Tout le monde ne peut pas être Paul (mais tout le monde peut être Ananias)

L'histoire de la conversion de Paul est familière. Si familier, en fait, que souvent, après avoir rencontré Jésus, même des centaines d'années plus tard, nous nous référons à quelqu'un qui a changé radicalement de vie, c'est une «expérience de la route de Damas».

Saul, comme il s'appelait autrefois, était un ardent opposant du mouvement chrétien. Il était motivé par la quête passionnée de débarrasser le monde de ce qu’il considérait comme une offense au Dieu sacré d’Israël - le nouveau mouvement religieux des chrétiens. Il a voyagé, avec des ordres en main, pour emprisonner et envoyer n'importe lequel de ces croyants téméraires qui considéraient Jésus-Christ comme étant Dieu. Mais ensuite, Saul a été littéralement renversé de son grand cheval.

Dans une vision, Jésus lui-même est apparu à Saul, et soudain, Saul a compris la vérité terrible et glorieuse: dans ses tentatives pour défendre Dieu du blasphème, il était devenu lui-même un blasphémateur. Mais ce n'est que le début de l'histoire.

«L’expérience sur la route de Damas» n’était qu’un début

Saul avait été aveuglé par la vision de Jésus - une métaphore appropriée pour sa vie depuis qu'il avait été aveuglé jusqu'à la vérité de l'évangile. Après avoir rencontré Jésus sur la route de Damas, Saul fut conduit dans la ville par ses compagnons qui avaient entendu les paroles de Jésus et qui n'avaient encore rien vu. Et là il est resté.

Pendant trois jours, il était aveugle. Pendant trois jours, il n'a ni mangé ni bu. Pendant trois jours, il lui restait à se demander quel genre de vie il avait menée et quel genre de vie il mènerait à partir de ce moment-là.

Un lieu de ténèbres

Il passa 72 longues heures de réflexion profonde; nous ne pouvons qu'imaginer ce qui a dû traverser son esprit:

"Qu'est-ce que j'ai fait?"

"Comment pourrais-je avoir été si mal?"

"Qu'est-ce que je fais maintenant?"

Saul s'est trouvé dans un lieu de confusion. Un lieu de ténèbres. Un lieu de questionnement sur la nature du monde et sur sa propre place. En lisant le récit enregistré pour nous dans Actes 9, nous voyons Saul blotti dans un coin de ténèbres, affamé et assoiffé, non seulement pour que le corps soutienne son corps, mais aussi pour que quelque chose de spirituel soutienne son âme. Nous nous demandons peut-être d'où proviendrait la lumière.

Entrez Ananias

Luc, l'auteur de Actes, nous fournit la réponse suivante: «Il y avait à Damas un disciple nommé Ananias» (Actes 9:10). C'est tout ce que nous avons. Nous n'avons aucune indication que Ananias ait eu une éducation ou une formation spéciale. Nous ne savons pas s'il était jeune ou vieux, ce qu'il faisait dans la vie ou à quoi ressemblait sa famille. Nous n'avons aucune idée s'il était un homme de grande ou de petite taille dans sa communauté. Nous savons seulement qu'il était un disciple de Jésus. Juste un vieux disciple régulier qui était prêt lorsque le Seigneur a appelé son nom:

Et le Seigneur lui dit dans une vision: «Ananias!

"Me voici, Seigneur!" Dit-il. «Lève-toi et va dans la rue appelée Straight, lui dit le Seigneur, à la maison de Judas, et demande un homme de Tarse nommé Saul, car il y prie. Dans une vision, il a vu un homme nommé Ananias entrer et poser ses mains sur lui pour pouvoir retrouver la vue. "

«Seigneur», répondit Ananias, «beaucoup de gens m'ont parlé de cet homme, du mal qu'il a causé à Tes saints à Jérusalem. Et il a l'autorité ici des principaux sacrificateurs pour arrêter tous ceux qui invoquent votre nom. "

Mais le Seigneur lui dit: «Va! Car cet homme est mon instrument de prédilection pour porter mon nom aux païens, aux rois et aux Israélites. Je vais lui montrer combien il doit souffrir pour mon nom! »(Actes 9: 10-16).

Surmonter la peur, parler d'amour

Ananias était naturellement un peu nerveuse à propos de l'appel.

Il connaissait la réputation de cet homme. La ville était déjà bourdonnante à propos de son arrivée imminente et de ce qu'il adviendrait de l'église. Il était au mieux inquiet; au pire craintif. Mais au moment opportun, il a choisi de croire en la puissance et à la présence de Dieu et il y est allé. Et sa réponse, en rencontrant Saul, dit: "Frère Saul, le Seigneur Jésus, qui vous est apparu sur le chemin que vous avez emprunté, m'a envoyé pour que vous puissiez retrouver la vue et que vous soyez remplis du Saint-Esprit" (Actes 9h17).

Frère. Comme ces mots ont dû être doux aux oreilles de l'aveugle. Comment il a dû se réveiller quand il les entendit. Ce n'était pas la voix de l'auto-importance. Ce n'était pas le son de l'arrogance. Saul savait que c'était un ami. C'était quelqu'un qui avait été envoyé par Jésus, quelqu'un qui pouvait parler avec un peu de clarté dans la confusion qui régnait dans la vie de Saül.

Nos interactions avec les autres

Nous ne savons pas si Ananias et Saul sont devenus correspondants après ce moment. Nous ne savons pas si Ananias a continué à faire de grandes choses dans l'église et dans le monde. Pour tout ce que nous savons, cet homme a disparu de la vie de Saül en devenant Paul de la même façon qu'il disparaît des pages de l'Écriture.

Tel est le cas de nos interactions avec les autres. Nous sommes inquiets. Nous avons peur. Nous ne savons pas avec certitude si nous avons les mots justes qui peuvent générer un impact. Nous disons quelque chose, une sorte de gentillesse, d'encouragement ou d'empathie, puis nous disparaissons à jamais de la vie de quelqu'un, comme une vapeur dans le vent, et il n'y a que quelques lignes écrites à notre sujet dans des livres qui racontent l'histoire pour les générations suivantes.

Un appel différent

Nous ne sommes pas tous appelés à être Paul.

Nous n'allons pas tous être ceux qui se trouvent devant, ceux qui mènent la foule, ceux qui sont reconnus pour leur impact. Mais nous sommes tous appelés à être Ananias. Alors que nous vivons et évoluons en tant qu'êtres relationnels au milieu de ces créatures de Dieu, nous sommes censés repousser les ténèbres et apporter de la lumière, une interaction à la fois. Nous sommes censés rechercher - et avec espoir - l'endroit où la main souveraine de Dieu nous positionne.

Nous ne gagnerons peut-être jamais la notoriété de Paul, mais nous devons progresser vers l'esprit d'Ananias.

Ce faisant, nous devons aborder chaque interaction, aussi banale et ordinaire soit-elle, avec les mêmes mots que ceux qui caractérisaient ce grand personnage de soutien dans le biopic de l'apôtre:

"Me voici, Seigneur."

Cet article a été publié à l'origine sur MichaelKelley.co, réimprimé avec autorisation. Vous pouvez voir l'original ici.

En savoir plus sur Michael Kelley: Je suis un disciple du Christ, un mari, un père, un auteur et un conférencier. Je vis à Nashville, dans le Tennessee, avec ma femme Jana, qui est la preuve vivante de la théorie selon laquelle les hommes sont beaucoup plus susceptibles de se marier par-dessus leur tête que les femmes. Nous avons trois enfants formidables, Joshua (13 ans), Andi (10 ans) et Christian (8 ans). Ils me rappellent quotidiennement combien il me faut grandir pour être à la fois père et enfant. Je travaille à plein temps pour LifeWay Christian Resources, où je dirige une équipe qui travaille jour après jour pour écrire un contenu biblique digne de confiance, stimulant et spécifique pour les églises. Je sors aussi sur la route pour parler dans différentes églises, conférences et retraites et ai écrit quelques livres:

Grandir: Abandonner les schémas de l'âge adulte qui nous empêchent de vivre avec Jésus

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