La vie sexuelle des adolescents chrétiens

Note de la rédaction: Cet article propose une discussion franche sur un thème sensible qui pourrait ne pas convenir à certains jeunes lecteurs .

A la radio, des chansons populaires racontent les frissons du sexe occasionnel. Sur Internet, les fenêtres contextuelles invitent les internautes à se tourner vers des destinations érotiques. Le monde de la mode vante les designs mi-nus à nu, tandis que la télévision aux heures de grande écoute diffuse des sous-entendus sexuels.

Les adolescents d'aujourd'hui doivent naviguer dans ce bourbier culturel juste au moment où les augmentations hormonales et les sentiments émergents compliquent suffisamment la vie. Mais que se passe-t-il lorsque la foi se mêle à tout cela? En quoi le fait d'être chrétien affecte-t-il les perceptions et les réponses d'un adolescent dans cette société imprégnée de sexe?

On a beaucoup écrit récemment sur l'éducation à l'abstinence et sur le fait que de plus en plus d'adolescentes choisissent de ne pas avoir de relations sexuelles. Newsweek a même vanté la couverture de «La nouvelle virginité» l’automne dernier et reconnu que la religion, ainsi que des parents attentionnés et un sens de la responsabilité personnelle bienveillant, avaient joué un rôle majeur dans la décision des adolescents d’attendre. En effet, des programmes tels que True Love Waits (une campagne internationale lancée par les Baptistes du Sud en 1993) ont mis au défi des millions d'adolescents et d'étudiants d'université de rester sexuellement purs jusqu'au mariage. De plus, le Centers for Disease Control rapporte que le nombre d'élèves du secondaire ayant déclaré avoir eu des rapports sexuels a considérablement diminué, passant de 54% en 1991 à 46% en 2001.

Pourtant, les sondages et les études ne racontent qu’une partie de l’histoire. Malgré les signes d'amélioration, la tentation sexuelle demeure une réalité et les jeunes chrétiens ne sont pas vaccinés contre ces pressions. En entendant leurs voix, en fait, suggère que leur situation critique pourrait être encore plus précaire que leurs homologues non chrétiens:

"Je sais que la Bible dit que vous ne pouvez pas avoir de relations sexuelles avant le mariage. Mais pourquoi ne pouvez-vous pas, si vous êtes amoureux de cette personne? Cela ne vous semble pas anormal. - Kendra, 14 ans

"Mon petit ami et moi ne voulons plus perdre notre temps. Mais comment pouvons-nous respecter cet engagement? Je n'ai jamais réalisé à quel point la passion peut être puissante." —Shari, 15 ans

"Les enfants à l'école font pression sur moi et ma petite amie pour avoir des relations sexuelles. Je veux attendre jusqu'au mariage, mais je m'inquiète de voir à quoi ça me ressemble." —Darryl, 17 ans

"Je me sens coupé de Dieu. Je veux faire ce qui est bien, mais je n'y arrive pas. J'ai récemment couché avec un gars, pensant que cela nous rapprocherait. Je sais maintenant que c'était une erreur et totalement honte. " —Aimée, 16 ans

Beaucoup d'adolescents chrétiens ont des relations sexuelles et souffrent de conséquences douloureuses, parfois dévastatrices. Pendant ce temps, ceux qui n'ont pas de relations sexuelles y réfléchissent beaucoup, beaucoup d'entre eux oscillant entre peur et curiosité.

Les parents, les jeunes pasteurs et d’autres adultes concernés pourraient espérer que l’influence des principes bibliques sur leurs enfants les aiderait à résister aux attaques de la pression des pairs, des désirs physiques et des signaux contradictoires des voix laïques («Ne faites pas l'amour, mais quand vous utiliser un préservatif "), mais les nombreux adolescents qui ont parlé franchement avec Christian Reader révèlent une image bien plus compliquée.

La bataille pour rester pure

À 17 ans, John était un lycéen beau et énergique avec un sourire charmant et une personnalité gagnante. Populaire pour ses prouesses sportives, il avait appris qu'une telle reconnaissance entraînait certaines attentes.

"Bien sûr, il y avait toujours beaucoup de pression pour avoir des relations sexuelles, de la part de ses coéquipiers et d'autres enfants", dit-il. "J'étais un joueur de football, vous savez. Et les filles, elles vous attaquent vraiment. Mais la Bible est claire. Pas de sexe avant le mariage."

Aujourd'hui âgé de 18 ans et étudiant en administration des affaires à l'université, John explique que l'essentiel pour l'aider à maintenir un standard de pureté biblique est de mettre l'accent sur ses objectifs. "Je n'ai pas consommé de drogue, d'alcool ou de relations sexuelles avant le mariage parce que je vois où beaucoup de mes pairs se sont livrés à la gâterie", dit-il. "Vous devez rester prié et savoir ce que vous voulez de la vie. Vous ne voulez pas vous limiter. Avoir des bébés ou attraper le sida n'est pas votre chemin. Si vous êtes concentré sur vos objectifs, la pression des pairs ne devrait pas vous déranger. "

Interrogé sur des amis chrétiens qui ont cédé et sont devenus sexuellement actifs, John répond en connaissance de cause. "Cela commence par de la curiosité. Ils veulent savoir ce que ça fait. Je veux le savoir aussi. Je ne veux vraiment pas attendre. Mais je ne veux pas payer les coûts de ne pas attendre, non plus."

Et John ne parle pas seulement de coûts physiques. "J'ai vu des garçons et des filles chrétiens qui commencent à avoir des relations sexuelles, et ils changent. Ils vont toujours à l'église, mais leur vie spirituelle devient fausse. Quand vous faites constamment ce que vous faites et le savez, votre vie spirituelle se vide et vous obtenez de plus en plus loin de Dieu ", dit-il. "Parfois, on finit par ne plus croire à rien."

Ce serait merveilleux si les jeunes comme John, plutôt que les adolescents qu'il décrit, étaient la norme. Malheureusement, les preuves anecdotiques vont souvent dans la direction opposée.

Dans un récent article du magazine BreakPoint de Charles Colson, Julia Duin, auteure et rédactrice en chef du Washington Times, raconte qu'elle enseignait à un étudiant de première année sur les problèmes de sexualité dans un collège chrétien et qu'elle engageait une conversation révélatrice sur la chasteté. "En dépit de toutes les campagnes d'abstinence bien intentionnées dirigées par des adultes, de nombreux jeunes chrétiens avaient déjà choisi leur voie. Et la virginité ne l'était pas", a observé Duin.

"Quelques-uns de ces étudiants de première année ont peut-être participé à la campagne" True Love Waits "ou ont demandé à leurs parents de leur donner une" bague de promesse "avec le rappel de ne pas dormir avant le mariage", a poursuivi Duin, "mais les 90% restants n’avait pas beaucoup entendu parler de raisons de rester chaste. "

Si les parents, les pasteurs et les responsables de jeunesse chrétiens espèrent aider les adolescents chrétiens à éviter les conséquences tragiques de mauvais choix sexuels, les adultes doivent les aider à découvrir les raisons impérieuses d'attendre le mariage pour des relations sexuelles. Mais quel est le meilleur moyen de le faire? Entre les partisans d'une éducation sexuelle sans valeur d'une part et les défenseurs des programmes réservés à l'abstinence parrainés par l'État de l'autre, il y a beaucoup de compromis et de risque de confusion.

Stats effrayants

En tant que sous-groupe de la jeunesse américaine, les adolescents chrétiens font partie de certaines tendances alarmantes. Selon l'Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents, qui mesure les réponses de près de 21 000 adolescents, les garçons et les filles de la septième à la douzième année ont déclaré avoir eu des rapports sexuels à peu près également: 39, 9% des garçons, 37, 3% des filles. Une étude de la Fondation Henry J. Kaiser note une baisse solide de 25% du taux de natalité chez les adolescentes entre 1991 et 2001, mais 20% des filles sexuellement actives âgées de 15 à 19 ans tombent toujours enceintes chaque année, et l’augmentation de l’incidence des maladies sexuellement transmissibles. Les maladies sexuellement transmissibles (STDS) de ce groupe d’âge indiquent que le sexe chez les adolescents est un problème qui continue de vexer la société - et l’église.

Une préoccupation croissante concerne les définitions de ce qui constitue réellement le "sexe". Il s'avère que beaucoup d'adolescentes utilisent de nouvelles classifications moins restrictives pour justifier l'acceptabilité d'activités sexuelles.

"L'une des nouvelles tendances de la sexualité des adolescents qui pourraient surprendre les parents est l'augmentation spectaculaire du sexe oral", a déclaré Kara Eckmann Powell, professeur d'éducation chrétienne à l'Université Azusa Pacific et pasteur auprès des jeunes de l'église Lake Avenue à Pasadena, Californie. . "En grande partie à cause de la publicité dans les médias ces dernières années, les adolescents ne pensent pas que c'est du sexe. Ils expérimentent donc de plus en plus le sexe oral. Ce sont souvent les filles qui l'initient parce qu'elles le voient comme un moyen pour gagner de l’intimité et des relations avec les gars ", ajoute Powell.

Les études spécifiques sur les tendances sexuelles chez les adolescents chrétiens ont été limitées, mais tout indique que, en moyenne, il existe peu de différence entre leur comportement sexuel et celui des jeunes non chrétiens, mis à part une tendance à retarder légèrement leur première expérience sexuelle. Cela ne veut pas dire que la foi ne joue pas un rôle important dans la prise de décision sexuelle des adolescents. En fait, selon une étude réalisée en 2000 par la Kaiser Foundation et le magazine YM, «plus un adolescent est porté à la religion, plus il est susceptible de l’appeler comme raison de son retard dans les rapports sexuels…». les adolescents interrogés qui ont identifié leur religion comme étant "très" importante, 55% ont déclaré avoir pris la décision consciente d'attendre d'avoir des relations sexuelles; 24% ont eu des relations sexuelles et 14% ont eu plusieurs partenaires.

Comme le souligne Marilee Friedrich dans son livre de 2001 intitulé Sex, Drugs, and Jesus: des adolescents racontent comment le christianisme affecte leur vie (WinePress), beaucoup de jeunes qui s'engagent dans l'abstinence jusqu'au mariage le font avec une délibération admirable. Il est clair que beaucoup d'adolescents chrétiens ont suffisamment de maturité spirituelle pour apprendre, avec l'aide d'adultes, non seulement à dire non aux relations sexuelles avant le mariage et à d'autres comportements à risque, mais peut-être plus important encore, pourquoi dire non.

'Je ne veux pas blesser Dieu'

Michelle, une jeune fille de 16 ans calme et attrayante, dit qu’elle aime l’école, aime Dieu et son église, mais trouve son groupe de jeunes un peu ennuyeux. Lorsqu'on lui a demandé si le groupe avait beaucoup parlé de questions sexuelles, elle a répondu: "Nous n'en parlons pas du tout." Elle souhaiterait que son responsable jeunesse aborde certaines de ses vraies questions, ainsi que celles de ses pairs: "Peut-être que si nous parlions de certaines choses qui se passent chez nous, alors ce ne serait pas si ennuyeux."

Michelle dit que ce n’est pas la pression de ses pairs mais la curiosité qui l’a amenée à perdre sa virginité à 15 ans au profit d’un garçon qu’elle connaissait à peine. "Je ne pensais pas vraiment à la façon dont Dieu le verrait. Et je ne regrettais vraiment pas ce que je faisais avant, quand j'en ai parlé à ma mère.

"Je n'avais pas l'intention de lui dire", continue Michelle. "Elle m'a demandé, et je ne voulais pas mentir. Mais après que nous ayons parlé, je me suis senti beaucoup plus près d'elle."

Michelle dit qu'elle pense qu'il est préférable que les adolescents préservent le sexe jusqu'au mariage, comme le dit la Bible, mais elle se débat maintenant avec son engagement pour la pureté. "Et maintenant, j'ai plus de questions sur ma foi", dit-elle. "Je suppose que j'ai besoin d'étudier davantage la Bible."

Calvin, 18 ans, est un étudiant de première année à l'université et actif dans sa chorale d'église. Il dit avoir le plus de pression pour avoir des relations sexuelles avec des membres du sexe opposé. "Au lycée, j'ai décidé de faire l'amour, juste pour essayer. Je me suis senti mal plus tard, quand j'ai pensé à ce que la Bible a dit. J'ai prié, mais je ne me sens toujours pas pardonné."

Il ajoute: "Je veux avoir le contrôle de mon comportement sexuel et ne pas avoir à me sentir mal à propos de ça. Mais je ne sais pas comment y arriver."

Maia, 16 ans, a été élevée dans un foyer chrétien et a une soeur plus âgée qui est devenue mère célibataire à 17 ans. "Mes parents étaient tellement en colère et déçus", se souvient-elle. "Mon père en particulier était tellement blessé.

"Je pense aussi au sexe", dit-elle. "Je suis curieux, surtout après ce qui s'est passé avec ma sœur. Mais tout ce que je sais, c'est que ce qu'elle a réellement fait a beaucoup nui à notre famille. Et mes parents me surveillent, paranoïaque maintenant. Je ne veux pas blesser Dieu. ou mes parents comme ma sœur l'a fait, ou même en ayant des rapports sexuels protégés. "

Ce dont les adolescents ont besoin

Bien que leurs expériences soient différentes, Maia, Calvin et Michelle considèrent chacune leur foi chrétienne, l’influence de leurs parents et la peur de la grossesse ou des MST comme les facteurs qui poussent le plus leur décision quotidienne à s’abstenir de toute activité sexuelle.

Selon la psychiatre Lynn Ponton dans son livre de 2000, La vie sexuelle des adolescents (Plume), "Les adolescents comprennent souvent de manière intuitive que leur sexualité et leurs comportements sexuels comportent des risques. Ils ont besoin de l'aide des adultes pour mieux comprendre comment prendre des risques et les conséquences et, avec les connaissances acquises, font les meilleurs choix ".

Comme les adultes, les adolescents sont des êtres sexuels et la façon dont ils en viennent à acquérir une vision saine de leur propre sexualité dépend beaucoup de la manière dont leurs parents et les dirigeants adultes répondent à cette connaissance. Il est certain que les chrétiens adultes doivent communiquer leurs principes, à la fois en parlant avec des adolescents et en donnant le bon exemple.

Mais une des choses les plus importantes à comprendre pour les adultes est que l’objectif n’est pas d’empêcher les adolescents d’avoir des relations sexuelles, mais bien d’aider les adolescents à choisir l’abstinence pour eux-mêmes, aussi bien en principe qu’en pratique. Pour que cela se produise, disent les experts, les adultes doivent établir une relation avec les adolescents en communiquant disponibilité, acceptation et amour tout en offrant un environnement sûr pour un dialogue continu.

Des approches qui fonctionnent

Kara Eckmann Powell, qui a co-écrit le livre de 2001, que presque personne ne vous dira du sexe, Student Journal (Zondervan), estime que l'une des raisons pour lesquelles de nombreux programmes d'abstinence échouent est qu'ils ont une vision trop étroite du temps et de l'attention. Elle et son co-auteur, Jim Hancock, insistent sur une compréhension plus large des objectifs de l'éducation à l'abstinence. "Tant de programmes scolaires ont tendance à aborder la sexualité uniquement d'un point de vue physique", dit-elle. "Traiter les luttes émotionnelles et psychologiques des élèves est aussi important, sinon plus, que de s’adresser uniquement à leurs convoitises physiques.

"Trop d'éducation sexuelle dans les églises s'est concentrée sur des slogans et des engagements uniques", affirme Powell. "Bien que cela en vaille la peine, ils ne suffisent pas. Un engagement continu doit être renforcé tout au long de l'année, dans les groupes grands et petits."

Le révérend Dennis Talbert, pasteur des ministères étudiants à l'église baptiste de Rosedale Park à Detroit, dans le Michigan, est du même avis. "Le problème avec la plupart des ministères basés sur l'abstinence est que leur message est centré sur un événement unique ou une série d'événements; mais entre ces activités spéciales, les enfants sont laissés à eux-mêmes. Il n'y a pas de fraternité ou de fraternité qui en découle. enfants soutien continu. "

La réponse de Rosedale Park a été de créer des clubs pour leurs adolescents, afin de leur offrir une camaraderie et une responsabilisation tout au long de l'année. "Les clubs offrent constamment aux enfants des occasions de se mettre au défi et de s’encourager mutuellement dans leurs promenades."

Et cela signifie plus que la pureté sexuelle, explique Talbert. "Votre engagement envers votre corps va au-delà du sexuel et il faut l'enseigner au-delà. Cela signifie l'abstinence des drogues et autres comportements négatifs, et le respect de vous-même ainsi que du sexe opposé."

Dans une région où le taux de mortalité infantile est comparable à celui d’un pays du tiers monde et où les enfants sont sexuellement actifs dès l’école primaire, l’approche riche en valeurs de Rosedale Park en matière d’éducation sexuelle a rencontré un succès suffisant pour attirer les yeux des enfants. l'état. Depuis la création du programme pour ses propres jeunes, l'église a été invitée à gérer ses clubs en tant que programmes après l'école dans deux écoles publiques locales - aucun argument concernant la séparation de l'église et de l'État ici.

"La plupart des écoles urbaines cherchent de l'aide et ne se soucient pas de savoir d'où ça vient", dit Talbert.

Faim de vérité

De nombreux adolescents chrétiens aux prises avec des problèmes de pureté sexuelle et de relations respectueuses de Dieu ont activement cherché des ressources pour les aider dans leurs luttes. Des ouvrages comme Stephen Arterburn et Chaque jeune homme (WaterBrook) de Fred Stoeker, Sex selon Dieu (WaterBrook) de Kay Arthur et I Kissed Dating Goodbye (Multnomah) de Josh Harris ne sont pas seulement repris rapidement, mais beaucoup sont souvent cités mentionné dans les forums de discussion pour adolescents chrétiens et les forums de discussion en ligne.

Le fait que Harris aurait de nombreux adeptes parmi les adolescents pourrait en surprendre certains, compte tenu de sa position peu conventionnelle vis-à-vis du concept de rencontre amoureuse ou de toute autre forme d’intimité physique au-delà de la possession en dehors du mariage. Mais son appel plus haut a touché une corde sensible avec beaucoup de jeunes qui cherchent désespérément une direction.

"Nous avons besoin de nouvelles attitudes fondées sur les valeurs bibliques et d'une vision radicalement centrée sur Dieu de la poursuite d'une relation intime avec le sexe opposé", écrit Harris dans son dernier livre, Boy Meets Girl (Multnomah). Il ajoute: "Pour rester fermes contre le péché, nous ne pouvons pas simplement accepter intellectuellement les mérites de la chasteté. Nous devons être captivés par la beauté et le plus grand plaisir de la voie de Dieu."

Tandis que ces livres traitent d’un large éventail de préoccupations humaines allant des fétiches et de la masturbation à la parade nuptiale et au rétablissement des péchés sexuels du passé, leur popularité témoigne d’un fait encourageant: les adolescents chrétiens, quels qu’ils soient, ont soif de réponses sur lesquelles ils peuvent compter. Ils ont faim de vérité.

Et alors que les adolescents chrétiens de cette génération travaillent leur salut sexuel dans la peur et le tremblement, il appartient aux adultes chrétiens de les accompagner plus d'encouragements que de condamnation, d'honnêteté plutôt que d'hypocrisie et de vérité biblique plutôt que de silence gênant. Il est temps que les hommes et les femmes chrétiens démontrent par eux-mêmes que la pureté sexuelle - qu'ils soient contractés ou non dans le mariage - n'est pas un vœu unique, mais un engagement quotidien de rechercher la grâce de Dieu pour nos échecs, son pouvoir pour nos victoires et son meilleur pour nos vies.

Un article original de Christian Reader. Jennifer M. Parker est une écrivaine basée à Jackson, Mississippi.Lisez tout à ce sujet

Une liste de livres utiles pour les parents, les responsables de jeunesse et autres personnes à la recherche d'informations bibliques pour parler aux adolescents de sexualité, d'amour et de pureté.

  • Pourquoi l'amour vrai attend: Le livre définitif sur la façon d'aider vos enfants à résister à la pression sexuelle - Josh McDowell (Tyndale, 2002).
  • Préserver la pureté sexuelle de vos enfants: Guide pratique à l'intention des parents, des pasteurs, des éducateurs pour la jeunesse et des enseignants - La Verne Tolbert (Zondervan, 2002).
  • Un lieu sûr: Guide pour bien au-delà des abus sexuels - Espoir et guérison pour les adolescents - Jan Morrison (Shaw, 2002).
  • Real Teens: Instantané contemporain de la culture des jeunes - George Barna (Regal, 2001).
  • Parler de sexualité à vos enfants: Comment avoir une sexualité saine pour une vie adaptée à votre âge - Mark Laaser, Ph.D. (WaterBrook, 1999).
Copyright 2003 de l'auteur ou du magazine Christianity Today International / Today's Christian (anciennement Christian Reader ).

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