Quelle est la volonté de Dieu et comment les chrétiens devraient l'interpréter?

Demandez à n'importe quel pasteur. La question est toujours dans le top cinq: "Quelle est la volonté de Dieu pour ma vie?" La question est sans aucun doute l'écho familier d'un lointain cri primordial du cœur humain. Visualisez des peuples anciens sur une toundra européenne gelée ou un paysage désertique africain aride, levant les yeux vers le ciel étoilé sans fin. Se sentir petit et reconnaître qu'il existe indéniablement un pouvoir plus important dans le monde, un homme et une femme - vivant maintenant à l'est d'Eden, après «la chute» - ont crié dans un silence éternel face à l'univers insondable et inconnaissable. Avancez un peu plus près de votre propre vie.

Une histoire à laquelle nous pouvons tous nous rapporter

Une petite Volkswagen blanche se précipite sur l'autoroute de San Bernadine avec un million d'autres "fourmis" qui filment de toutes leurs couleurs. Il y a un jeune homme au volant; Greg est un mari et un père. Un homme bon et un travailleur acharné, Greg est dans la trentaine, en train de frapper son pas. Il est cadre intermédiaire dans une entreprise de marketing régionale. "Sensationnel! Quelle journée! »Il chante fort alors qu'il rétrograde dans la circulation. Greg est sur le nuage neuf, le directeur régional a offert à Greg une promotion primo. Son esprit s'emballe plus vite que son ancienne VW: «Ça va être génial: nouvelle maison, nouvelle ville, plus gros salaire, plus d'économies pour le collège pour enfants, cette nouvelle voiture pour Sally. «Débarrassez-vous de cette ancienne mini-fourgonnette une fois pour toutes. Oui. C'est génial. »Puis quelque chose le frappe. “Est-ce vraiment le meilleur? Est-ce la volonté du Seigneur? "

Greg essaie de chasser mentalement la nouvelle pensée lancinante comme si on glissait un insecte bourdonnant. «Maintenant, tenez bon ici», commence son monologue, «Dieu veut que je sois heureux, que je réussisse, que ma famille soit nourrie.» Greg se dit cette incantation familière, dans l’espoir de parer aux questions qui menacent de "Ruiner" sa bonne fortune. En tant que chrétien, Greg réalise que les questions, bien que gênantes pour son euphorie, ne sont pas injustifiées. Notre nouvel ami a dû faire face à cette affaire dans la prière, pas avec avidité, sans se féliciter d'elle-même ni avec fierté. Ainsi, les rêves de Greg d'un nouveau bureau et d'un salaire plus important, et tout ce que cela pourrait signifier pour sa famille, ont soudainement fait face à la crise de la «vallée de la décision (Joël 3:14)». Le jeune vendeur ralentit sa voiture compacte vieillissante dernier feu avant de rentrer chez lui. En ce moment divin, Greg lève les yeux vers les nuages ​​ensoleillés du ciel doré de l'ouest et prie de manière audible:

«Seigneur, devrais- je prendre la promotion? Est ce bien? O Seigneur, est-ce juste moi? Ou est-ce l'endroit que vous voulez pour notre famille? Quelle est ta volonté? Qu'en est-il de ma Sally? Je sais qu'elle va dire «oui», mais je sais aussi que cela signifiera une autre transition, un autre adieu aux amitiés intimes qu'elle a nouées dans le petit groupe de ses mères. Et qu'en est-il des enfants à l'école? Jill sera en cinquième année. Jake ira au collège. Je ne veux même pas y penser! Jill et Jake se sont finalement installés depuis le dernier déménagement et maintenant - Oh, Père céleste, si seulement je pouvais connaître ta volonté pour la vie maintenant! "

La crise de Greg est une crise quotidienne. c'est notre crise. La question ordinaire de Greg, posée en désespoir de cause à un moment ou à un autre par tous, transcende l'économie, l'éducation et les antécédents. Greg se tient aux côtés de vous et de moi-même ainsi que de nos anciens ancêtres tribaux, toujours dans les cieux nocturnes sans fin. "Dieu, je veux connaître ta volonté pour ma vie". Nous savons qu'il est faux de jouer à la "diseuse de bonne aventure". Mais il semble faux de dire que la Bible ne peut nous donner l'assurance que nous pouvons connaître la volonté de Dieu. Nous ne pouvons pas nous permettre d’ignorer la question. D'une manière ou d'une autre, nous devons rechercher Dieu et sa volonté. Mais pouvons-nous vraiment connaître la volonté de Dieu?

La réponse simple est oui. Vous pouvez connaître la volonté de Dieu. ”Cependant, pour faire face à“ connaître la volonté de Dieu ”, nous devons aborder les Écritures avec une compréhension minutieuse de ce que Dieu a révélé.

Venir à bout de la volonté de Dieu

En examinant systématiquement les Écritures, nous découvrons qu’il existe plus d’une façon de comprendre la volonté de Dieu. En fait, de nombreux chercheurs bibliques trouvent deux distinctions importantes dans la volonté de Dieu. D'autres préfèrent dire qu'il y en a trois. La troisième catégorie est simplement une nuance de la seconde; pourtant, il me semble que cela nous aide dans notre quête pour découvrir la volonté de Dieu. Alors, regardons trois catégories de parler de la volonté de Dieu. Nous pouvons «accepter» la volonté de Dieu de trois manières révélées de manière biblique:

1. La Bible enseigne qu'il existe une volonté décrétive de Dieu.

Cette volonté concerne les décrets de Dieu. Une Écriture clé à ce stade provient de l'Ancien Testament. Moïse donne son dernier grand sermon aux enfants d'Israël avant qu'il ne leur soit enlevé. L'ancien patriarche de la Foi informe le peuple de la volonté de Dieu quand il dit:

« Les choses secrètes appartiennent au Seigneur notre Dieu, mais les choses révélées nous appartiennent à nous et à nos enfants pour toujours, afin que nous puissions faire toutes les paroles de cette loi » (Deutéronome 29:29).

Les «choses secrètes» sont des décrets de Dieu. Le Souverain Dieu a décrété qu'il y aurait de la lumière. Light n'avait pas le choix en la matière; ça devait briller! Pourquoi? Parce que Dieu est Dieu et que la lumière est subordonnée au Tout-Puissant. Dieu a décrété que vous seriez son enfant avant la fondation du monde. C'est ce que l'apôtre Paul a écrit dans Éphésiens 1: 4: « Même comme il nous a choisis en lui avant la fondation du monde ...» Bien sûr, vous devez vous repentir et croire. Le commandement souvent répété reconnaît la responsabilité des êtres humains: « Jésus vint en Galilée, proclamant l'évangile de Dieu et disant: 'Le temps est accompli et le royaume de Dieu est proche; repentez-vous et croyez en l'évangile '”(Marc 1: 14-15).

Ainsi, Dieu a "décrété" tout ce qui se passait, utilisant des moyens "directs" (ou "immédiats") (" Et Dieu dit:" Que la lumière soit "et qu'il y eut de la lumière " "Genèse 1: 3) et " secondaire ”(Ou“ médiation ”) signifie (“ alors choisissez vous-même aujourd'hui qui vous allez servir ”Josué 24:15). Toute sa volonté décrétive est accomplie sans « affliger « volontairement »les enfants des hommes » (Lamentations 3:33), ou d'être toujours accusé de mal (par exemple, 1 Jean 1: 5) ou d'atteinte à la liberté de l'humanité. (par exemple, Jean 19:11). En d'autres termes, Dieu est souverain. Tu es responsable. La vie n'est pas déterministe. Cependant, nous devons affirmer avec force que Dieu est Dieu et que nous ne le sommes pas.

Peut-on savoir si Dieu a décrété d' épouser cette femme ou cet homme? Le Seigneur a-t-il décrété souverainement que nous prenions cet emploi ou cette carrière? Une réponse biblique est, si vous recherchez (imprudemment, voire même désobéissant) sa volonté décrétive: «Vous ne saurez qu'après coup.» Rappelez-vous Deutéronome 29:29. Ne regardez pas dans ce qui n'a pas été révélé. C'est donc une activité insensée d'essayer de «deviner» les décrets secrets de Dieu. Certains ont pensé que les décrets de Dieu, sa volonté décrétive, ressemblent à un signal radio envoyé par une tour de contrôle céleste. En tant que pilote, il vous suffit de détecter ce signal, et vous serez guidé en toute sécurité pour un atterrissage parfait! Ah, mais une telle approche vis-à-vis du Seigneur des seigneurs repose sur le propre conseil non révélé de Dieu. Rappelez-vous: "les choses secrètes sont à Dieu."

«D'accord, dit notre ami - la tête sur le volant maintenant -« Vous dites que je ne peux pas connaître sa volonté? C'est génial! Quelle est l'utilisation alors? "Ne laissez pas votre coeur être troublé. Dieu est Dieu et vous ne l'êtes pas, mais attendez: cette déclaration contient également de bonnes nouvelles! Faites attention à l'autre côté de Deutéronome 29:29. Bien que les choses secrètes appartiennent à Dieu, «les choses révélées nous appartiennent à connaître et à nos enfants pour toujours, afin de mettre en pratique toutes les paroles de cette loi.» C’est le deuxième aspect de la volonté de Dieu: les préceptes de Dieu sont connus. Ces préceptes nous permettent de discerner la volonté de Dieu clairement exprimée.

2. La Bible enseigne qu'il y a une volonté préceptive de Dieu .

Les préceptes de Dieu sont rassemblés dans les 66 livres de la Sainte Bible. La volonté de Dieu peut être connue par l'étude et l'obéissance à Sa Parole. Le roi David a écrit à propos de la bénédiction de connaître les préceptes de Dieu: « Les préceptes du Seigneur sont justes, réjouissant le cœur …» Mais comment allons-nous de ses préceptes à nos problèmes - nos situations respectives? Le moyen habituel pour «accéder» aux préceptes de Dieu est de «Parole, Sacrement et Prière».

Par « parole », nous entendons dire toutes les manières dont la Parole de Dieu est enseignée: prédication, enseignement, études bibliques en petits groupes, conseils et vos propres dévotions quotidiennes. De cette façon, le cœur et l'esprit sont saturés de la Parole de Dieu. Alors, vous pouvez connaître ses préceptes, sa volonté. Les sacrements nous attirent vers notre Sauveur, Jésus-Christ. Le baptême (administré une fois, mais observé à maintes reprises, donne une image du pouvoir de Dieu de nous greffer dans son corps unique. Le Dîner du Seigneur, ou communion [ou eucharistie, c.-à-d., L'Action de grâce], sont les signes authentiques donnés par Dieu qui La croix du calvaire et notre salut en Jésus notre Seigneur. La prière associe donc Parole et Sacrement (le cognitif et l'émotif; la parole et l'image) en un appel du cœur humain. Ce moment sacré scelle la Parole et le sacrement dans une relation intime entre la créature et le Créateur C'est souvent ici, à genoux, après avoir considéré la volonté révélée de Dieu dans Sa Parole, l'illumination de son Esprit par la Sainte-Cène et la Prière, que vous appliquez la Vérité avec sagesse. Car la sagesse est un don : " Car le Seigneur donne la sagesse; de ​​sa bouche proviennent la connaissance et la compréhension " (Proverbes 2: 6).

La sagesse n’est pas seulement un don divin de Dieu, mais un don promis si vous demandez par la prière, par l’intermédiaire de Jésus: « Si l’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il demande à Dieu, qui donne généreusement à tous sans reproche, il lui sera donné. ”(Jacques 1: 5). Les préceptes de Dieu sont sa volonté pour vous. En accordant une attention diligente à sa Parole, en réorientant de manière répétée votre esprit et votre cœur vers la Croix du Christ dans les sacrements et en le cherchant diligemment dans la prière, vous ferez connaissance avec la volonté de Dieu. Comme Salomon l'a écrit à son fils, il en sera de même dans votre vie: « Ainsi, vous marcherez sur le chemin des bons et suivrez les sentiers des justes » (Proverbes 2:20).

3. La Bible enseigne qu'il y a une volonté dispositionnelle de Dieu .

Cette expression de la volonté de Dieu - son attitude ou «disposition» - notée dans les Écritures fait partie de sa volonté décrétive, mais elle mérite une attention particulière et constitue donc la troisième catégorie. Le Seigneur nous a montré ce qui est bon, ce qui lui plaît et ce qui l’apportera en louange. Nous savons, par exemple, que les dix commandements (Exode 20: 2-17; Deutéronome 5: 6-21) ne peuvent pas nous sauver de la colère de Dieu contre le péché. Cependant, les commandements soulignent la nécessité d'un Rédempteur capable de vivre la vie sans sa mort et de mourir de mort pour payer nos offenses contre Dieu. Il existe un autre usage de la loi: «l’utilisation pratique», dit John Calvin, pour nous guider selon ce qui plaît à Dieu. Dans de nombreux autres endroits, le Seigneur nous révèle sa volonté en termes de ce qui plaît à Dieu.

«Apprenez ce qui plaît au Seigneur (Éphésiens 5:10); comment vivre et plaire à Dieu (1 Thessaloniciens 4: 1); nous faisons ce qui lui plaît (1 Jean 3:22); plaire au Seigneur de toutes les manières (Col. 1:10) 1. »

Peut-être le passage le plus célèbre qui traite de cet aspect de la volonté du Seigneur se trouve-t-il dans le prophète Michée: « Il t'a montré, ô homme, ce qui est bon; Et qu'est-ce que le Seigneur exige de vous sinon de faire juste, d'aimer la miséricorde et de marcher humblement avec votre Dieu »(Michée 6: 8)? Ainsi, la volonté de Dieu est décretive (tout ce qu’Il ​​a déterminé par ses propres conseils secrets), perceptive (ce qu’Il ​​a révélé dans sa sainte Parole, la Bible), et dispositionnelle (ce qu’Il ​​a montré dans les Écritures qui lui plaisent).

Aller à la Bible pour trouver la volonté de Dieu

Retour à Greg dans la VW au feu rouge. Greg devra puiser dans les sermons bibliques qui ont nourri son âme. Il doit se nourrir de la Parole de ces études bibliques matinales au café. Greg ne le savait peut-être même pas, mais les moments profonds et inexprimables qui s’attardaient devant la table du Seigneur, attirant son esprit vers Jésus le Seigneur, œuvrent de concert pour lui donner le discernement. Il n'a pas besoin de diseuse de bonne aventure. Il n'a pas besoin de deviner la volonté décrétive de Dieu et espère qu'il prend la bonne décision de «s'aligner» sur cette volonté inconnaissable. Non, Greg a tout ce dont il a besoin.

Par le pouvoir de la Parole et de l’Esprit à l’œuvre grâce à la sagesse acquise grâce à l’attention diligente accordée à la volonté révélée de Dieu, Greg peut discerner, par la sagesse divine, avec Sally (et peut-être en toute confiance, avec un pasteur ou un conseiller) ce qui est bon et positif. juste devant le Seigneur.

S'appuyant sur les promesses de la volonté de Dieu

Il y a une mise en garde que nous devrions faire. . . vous pourriez faire une erreur. Dans un dévouement sincère à la recherche de la volonté préceptive de Dieu, vous avez mal interprété le précepte. Vous obtenez un mauvais conseil. Le «vieil homme» à l'intérieur de vous a une emprise temporaire sur le «nouvel homme» en vous. "Maintenant quoi?" Eh bien, c'est la bonne partie. L'enfant de Dieu n'a pas à craindre ses erreurs de sagesse. Car ici, la volonté décrétive de Dieu - ce conseil secret le plus mystérieux du Dieu Trinité - «donne le coup d'envoi» pour accomplir ce que vous ne pouvez pas. Certains passages des Ecritures sont souvent cités, même au point de paraître cliché. Les promesses de Dieu sont chéries par chaque génération car elles contiennent les assurances en or du ciel qui sont précieuses pour tout croyant confronté à des défis universels en matière de foi. Saint Paul a écrit:

« En lui, vous aussi, quand vous avez entendu la parole de la vérité, l'évangile de votre salut et cru en lui, ont été scellés avec le Saint-Esprit promis, qui est la garantie de notre héritage jusqu'à ce que nous en prenions possession, à la louange. de sa gloire »(Ephésiens 1: 13, 14). Et puis, il y a cette grande promesse chez les Romains:

« Et nous savons que, pour ceux qui aiment Dieu, tout concourt au bien de ceux qui sont appelés selon son dessein » (Romains 8:28).

Vous n'avez pas besoin de craindre d'aligner votre vie sur une volonté décrétive incompréhensible (mais très réelle) de Dieu. Vous recherchez la volonté de Dieu par Sa Parole et Son Esprit. Et si vous sentez que vous l'avez manqué, Dieu est là. Car tu es scellé; tu es son enfant. Dieu vous aime et il ne vous laissera jamais partir. Et les choses mêmes qui cherchent à travailler contre vous deviennent, entre les mains de ce Dieu souverain, les choses mêmes qui vous ramènent à la maison. C'est en quoi consiste la croix de Christ. Quelle était la volonté de Dieu? Cette question est ce que Jésus a versé du sang dans le jardin de Gethsémané. Et la réponse? Abandon sur une croix.

Les créatures ont assassiné le Créateur. Et encore . . . le gore est devenu la gloire. La honte s'est transformée en honneur. L'échec est devenu la victoire. Les desseins du diable sont précisément adaptés aux plans du Seigneur. C'est le pouvoir de la croix. Et ce pouvoir est à l'œuvre dans votre vie si vous avez reçu Jésus-Christ comme votre Seigneur et Sauveur. Vous ne pouvez pas séparer la volonté de Dieu dans la vie du croyant de la croix de Christ dans son Fils notre Sauveur, Jésus-Christ. Nos vies suivent le motif dominant de la croix du Christ. Et en cela, nous sommes en sécurité. En cela, nous sommes sauvés.

Alors, Greg: regarde ce que Dieu a dit à propos de ces différentes variables que tu as mentionnées (Sally, les enfants, ta propre ambition). C'est peut-être un bon coup. Il se peut que Dieu soit plus glorifié de rester où vous êtes. Mais une chose est sûre: vous ne regretterez jamais le temps sacré de votre «lutte avec Dieu» pour la chose à faire. Vous pouvez connaître la volonté du Seigneur pour votre vie. Et vous ne devez jamais regarder plus loin que la croix de Christ.

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Remarques:

1. Collins Thesaurus de la Bible (Seattle: Faithlife), «Faire ce qui plaît à Dieu».

Michael A. Milton, PhD (Université de Pays de Galles; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), président de Faith for Living et du D. James Kennedy Institute, est un ministre presbytérien de longue date, Chaplain (Colonel) USA- R, auteur de plus de trente livres, compositeur et éducateur. Le Dr. Milton est un chancelier du séminaire à la retraite et occupe actuellement le poste de président de la mission James Ragsdale au Séminaire théologique Erskine. Lui et sa femme, Mae, résident en Caroline du Nord.


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