Jars of Clay promeut la communauté dans une nouvelle version, The Shelter

En mai, au milieu des inondations de Nashville, le chanteur Jars of Clay, Dan Haseltine, a été forcé de rester à la maison et de regarder les eaux envahir sa maison. C’était un moment d’impuissance pour un homme qui n’avait pas d’assurance inondation, incapable de faire quoi que ce soit, la nature détruisant sa maison.

"Vous ressentez toute la gamme des émotions en regardant cela se produire. Vous réalisez qu'il ne s'agira pas simplement de tout assécher. Il y avait trois pieds d'eau dans mon sous-sol", se souvient Haseltine. Mais alors que les eaux qui ont coûté la vie à 30 personnes et détruit des maisons à travers la région ont finalement reculé, la communauté de Nashville a repris vie. Une armée de gens, que le musicien n’a jamais rencontrés pour la plupart, s’est abattue sur son domicile, détruisant murs et plafonds et reconstituant sa place.

"C’était une expérience incroyable. Tandis qu’ils travaillaient chez moi, j’ai rencontré des personnes dans la même situation pour voir comment je pouvais les aider. Parfois, en cas de crise, vous pensez que vous devriez vous isoler et résoudre vos propres problèmes, C’était quelque chose que nous devions faire ensemble ", a déclaré Haseltine. Il croit qu'ils ont expérimenté le vrai caractère des communautés de Nashville et de Franklin.

"Parfois, vous vous interrogez sur la profondeur de la religiosité du Sud. Les gens ici ont montré que c'était pour de vrai", a-t-il déclaré.

Au moment où l'inondation a balayé la ville, Jars of Clay était dans le studio pour tenter de conclure son dernier projet, le 5 octobre, intitulé The Shelter . Ils avaient achevé environ les deux tiers de la collection lorsque leur studio a également succombé à l’eau. L'un de leurs ingénieurs a dû se rendre au premier étage de l'immeuble pour récupérer les disques durs contenant ce qu'ils avaient déjà enregistré. Ils ont terminé le reste du projet chez un ami et au deuxième étage de leur studio d’enregistrement, qui n’avait pas été endommagés.

Ironiquement, le refuge est un appel à la communauté. Basé sur un proverbe irlandais, le guitariste Steve Mason a été présenté au groupe en janvier et traduit en termes approximatifs. À l’abri des gens, le message consiste à sortir de l’isolement imposé par la technologie pour interagir les uns avec les autres.

"Nous voulions créer un album mettant l'accent sur l'importance de servir et d'aimer les gens", a déclaré Haseltine. "La Bible dit que nous devrions être Jésus l'un pour l'autre, que nous devrions être ses mains et ses pieds l'un pour l'autre. Nous voulions explorer ce que cela signifie."

La première chose que le groupe a faite au début de son projet a été de casser ce que le guitariste Matt Odmark appelait un environnement de création compact. Jars of Clay a toujours été un groupe protecteur de son processus créatif. Depuis ses débuts en 1996, la musique du groupe a toujours exprimé une vision profondément personnelle des problèmes de la foi, de la culture et de la vie.

Mais il fallait maintenant élargir ce cercle pour inclure un certain nombre d'artistes de la scène musicale de Nashville. "Nous voulions faire un disque sur la communauté et nous voulions que le processus d'enregistrement soit une communauté", a expliqué Odmark. "Cela n’a pas eu de sens pour nous d’écrire un disque qui ne faisait que parler entre nous.

Le groupe a fait appel au talent d’auteurs-compositeurs qu’ils respectaient comme Laura Story, Thad Cockrell et Phillip LaRue . Ils ont également tissé dans les voix bien établies de Mac Powell de Third Day, d' Amy Grant, de Brandon Heath, de Leigh Nash et de TobyMac .

Haseltine a été surpris lorsque de nombreux artistes ont accepté de travailler sur le projet. "C'était humiliant. Ce sont tous des gens très occupés, mais à la fin, ils ont accepté ce que nous essayions de faire."

L'album commence avec force par "Small Rebellions", une chanson de la taille d'une congrégation structurée comme une prière. Sans prendre l'église à la tâche, il cajole doucement que les gens comptent. Selon Haseltine, la petite rébellion consiste à prendre une mesure extrêmement contre-culturelle, à commettre des actes insensés de gentillesse envers autrui, même si les courants culturels suggèrent que nous devrions répondre à nos propres besoins.

"Il semble qu'il y ait une tendance évidente à l'isolement et à un changement de relationnel", a expliqué Haseltine. "Nous pensons que nous pourrions vivre notre vie différemment."

Mais comme il le voit, ce n'est pas simplement un phénomène qui se joue sur le clavier de nos appareils. Parfois, l'isolement ne consiste pas simplement à oublier de regarder quelqu'un en face, mais aussi à ne pas écouter leurs histoires et leurs points de vue. Dans le morceau "Eyes Wide Open", le groupe et les artistes Mac Powell de Third Day, Derek Webb et Burlap to Cashmere collaborent pour créer un modèle de conversation dans lequel ils travaillent pour s'écouter véritablement les uns les autres.

Haseltine a trouvé cette chanson particulièrement intéressante à travailler. "Dans beaucoup de problèmes de ce jour, les gens se crient des cris, mais personne ne s'écoute les uns les autres. Parfois, c'est la peur des autres religions. Parfois, peut-être (vouloir avoir raison) nous empêche-nous d'aimer plus les gens" m'a dit.

Comme beaucoup de chansons de l'album, "Eyes Wide Open" devient une sorte de prière corporative chantée, et c'est précisément ce que Jars of Clay espère voir devenir l'album au complet. Ils l'ont imaginée comme une collection de chansons que les gens pourraient chanter ensemble à l'église, où le plus souvent, les gens chantent côte à côte mais lisent sur l'écran ou le recueil de chants.

C'est un défi de taille dans une scène musicale chrétienne qui a vu une ligne de démarcation nette se creuser entre le culte et la pop au cours des 10 dernières années. Selon Haseltine, beaucoup de gens en sont venus à considérer la musique chrétienne comme quelque chose de strictement pour l'église. Il croit que cela a chassé de nombreux artistes qui, autrement, pourraient transmettre des messages prophétiques puissants à travers leur art. Les critiques extérieurs à l'église renvoient souvent un artiste simplement à cause de la catégorie dans laquelle il est classé. Mais les chanteurs de Jars espèrent que cela va changer. Il est convaincu que toutes les nouvelles méthodes utilisées par les musiciens les encourageront à faire preuve de créativité.

"La musique n'est pas réservée à la communauté chrétienne. Nous nous soucions profondément de la musique que nous faisons. C'est la vie telle que nous la voyons. Nous voulons continuer à brouiller les lignes. Nous ne voulons pas vivre avec les catégories", a-t-il ajouté. m'a dit.

Jars of Clay publiera ce message cet automne alors qu'il entame sa nouvelle tournée avec l'artiste primé au GMA Dove, Brandon Heath. Le groupe envisage d’introduire quelques chansons du nouvel album, mais Haseltine dit qu’elles envisagent de se concentrer sur leur musique plus ancienne, y compris les chansons de leur premier album. Le groupe prévoit également une tournée multi-artistes mettant en vedette la musique de The Shelter for Spring 2011.

Pour plus d'informations sur Jars of Clay, leur plus récent ablum Jars of Clay Presents The Shelter ou les dates de tournée à venir, visitez le site www.jarsofclay.com .

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