Qu'est-ce que cela signifie de prendre notre croix?

Note de la rédaction: Ceci est la deuxième partie de "Sur la croix comme chef." Cliquez sur le lien pour la première partie .

Golgotha.

La place du crâne.

Brutal. Publique. Honteux. Le son des clous enfoncés dans de la chair humaine en un bois dur, des jurons, des cris, des pleurs et des soupirs: «C'est fini!

La croix se présente comme une cicatrice défigurante déchiquetée à l'horizon de l'histoire. Incroyable, au-delà de la compréhension ou de l’imagination: les créatures ont crucifié le Créateur. Et maintenant, le Créateur appelle les créatures à prendre la même croix.

Cicéron, l'ancien écrivain romain, écrivait: «Que le nom même de la croix soit éloigné non seulement du corps d'un citoyen romain, mais même de ses pensées, de ses yeux, de ses oreilles." Les Romains pensaient que le mot croix était obscène, à ne jamais prononcer dans une conversation quotidienne. Pourtant, Jésus nous appelle à prendre la croix et à la faire nôtre, à plier le dos comme il plie le dos et à supporter le poids horrible d’une mort horrible. Pourquoi devons-nous faire cela? Parce que prendre la croix est le seul moyen de nier le moi, la source de nos intérêts déformés et de nos esprits égarés.

C'est le moi qui cherche un royaume et une couronne, s'efforçant de suivre son propre chemin, exigeant de diriger plutôt que de suivre. Le soi limite les dirigeants et nous trompe en cherchant la mort plutôt que la vie, et nous ne savons même pas ce qui se passe. Personne n'aurait pu être plus sincère que Peter, ni plus certain d'avoir raison, lorsqu'il résista à la croix en réprimandant Jésus, mais il avait radicalement et douloureusement tort. Ce soi est tellement trompeur et destructeur qu'il nous mène à la mort alors que nous pensons nous emparer de la vie. Dire non à soi-même, c'est résister à la force la plus puissante de nos vies, en dehors de la croix et du Saint-Esprit. Nous sommes impuissants à nier le moi - nous pouvons dire les mots mais nous ne pouvons pas faire les actions. Même si nous nous enfermons dans une grotte du désert totalement coupée de toute tentation, nous ferons quand même ce que l’auto-avocat sollicite. Seule la croix a le pouvoir de prendre notre "Non!" à soi et le rendre réel.

Pourquoi?

Parce que la croix est plus qu'un souvenir ou une métaphore; la croix est une réalité, l'expression et la source de la puissante grâce de Dieu ont été versées à tous ceux qui répondront, et il reste ce qu'il était ce vendredi terrible, la plus grande manifestation de la miséricorde et de la puissance de Dieu. Les dirigeants ne peuvent pas diriger sans une dépendance consciente à la croix et à sa signification. C’est ce que Jésus a dit avec tant de force à Pierre quand il a appelé son futur dirigeant «Satan» et lui a dit de s’éloigner de sa vue. À ce moment, il ne pouvait pas supporter même la vue de Peter, car il lui rappelait ainsi Satan et la terrible tentation qui émanait de l'être créé le plus puissant de l'univers, la tentation de faire la volonté de Dieu, à la manière de Satan, en devenant le souverain de tous sans prendre la croix. Qu'est-ce qui a rendu la réponse de Peter si odieuse à Jésus? Sa concentration, la force motrice derrière ses actions. Il est vrai que Peter a réprimandé Jésus par souci pour lui, mais Peter était également concerné par lui-même. Pierre craignait que si Jésus allait à la croix, il l'aurait aussi, et si cela se produisait, il ne pourrait jamais obtenir la couronne qu'il croyait être la sienne, car il suivait Jésus.

En tant que dirigeants, nous avons les mêmes attentes que Peter, l'attente d'une couronne de Jésus parce que nous avons tout abandonné pour le suivre. Mais il est possible que nous n'ayons pas tout abandonné et que nous ne suivions même pas Jésus; nous pouvons effectivement poursuivre notre volonté au nom de Jésus. Nous n'avons pas abandonné notre couronne parce que, comme Peter, nous nous sommes concentrés sur les intérêts de l'homme et non ceux de Dieu. Et nous faisons cela au nom de Jésus; nous faisons cela en disant que nous avons tout abandonné, en nous efforçant de tout renoncer, en cherchant de toutes les manières à tout renoncer, tout en croyant sincèrement que nous avons tout abandonné. Cependant, tôt ou tard, comme Peter, nous découvrons que nous nous sommes concentrés sur les intérêts de l'homme et non sur ceux de Dieu. Tôt ou tard, nous entendons l'écho de l'analyse de Jésus selon laquelle Pierre a traversé les siècles, puis nous entendons son appel à nous renier, à prendre la croix et à le suivre.

Qu'est-ce que cela signifie de prendre notre croix? Prendre la croix, c’est prendre un engagement radical et total envers la volonté de Dieu pour vous, dépendre de la puissance de Dieu pour vous, et pas seulement de la volonté de Dieu pour votre vie ou de la volonté de Dieu pour votre carrière ou de la volonté de Dieu pour votre éthique ou de la volonté de Dieu pour le type de maison que vous achetez ou le type de voiture que vous conduisez ou ce que vous faites pour votre retraite, ou comment vous gérez votre argent, quoi ou comment vous faites quoi que ce soit, aussi important que soient ces choses. Prendre la croix ne concerne pas seulement les comportements externes; il s'agit de beaucoup plus que cela. Il s'agit de la volonté de Dieu pour vous - du genre d'homme ou de femme que vous êtes en train de devenir, pas seulement de choses plus profondes telles que la façon dont vous aimez votre compagnon ou la façon dont vous élevez vos enfants ou dont vous honorez vos parents. Non, c'est encore plus profond pour vous en tant que personne, pour vos intérêts et vos attentes et pour tout ce qui est dans votre cœur. Prendre la croix est un engagement total et radical à la volonté de Dieu pour votre cœur et à la puissance de Dieu pour surmonter ses intérêts, ses attentes et ses demandes.

Mais comment prenons-nous notre croix? En suivant Jésus, non pas comme un style de vie, mais comme un style de mort, comme un être mourant qui vient quand vous vous videz, vous humiliez et vous vous sacrifiez. Ailleurs, quand Jésus demande à ses disciples s'ils ont le cœur dur (Marc 8:17), il parle du «moi» en eux. Ainsi, si vous souhaitez suivre Jésus et devenir son genre de leader, vous devez vous vider, vous humilier et vous sacrifier en prenant ainsi votre croix conformément à Philippiens 2: 5-8.

Vide-toi

Un cœur endurci est un cœur qui regarde sans voir, écoute sans entendre et agit sans impact. Il le fait parce qu'il est plein de soi. Le moi remplit tellement les yeux, les oreilles et les mains qu'ils sont rendus inutiles, incapables de voir ou d'entendre Dieu et incapables de le servir efficacement. C'est pourquoi nous devons nous vider consciemment, alors même que Jésus s'est vidé lui-même. Il a renoncé à toutes ses prérogatives, tous ses droits, toute sa gloire dévoilée, tout le pouvoir indépendant qu'il possédait à juste titre. Il était Dieu, mais il s'est vidé de tout ce que sa divinité lui avait donné, mais pas sa divinité elle-même. Il l'a fait consciemment, librement et pleinement. Lorsqu'il vint sur terre, il vint totalement comme un homme soumis à la volonté de son Père et dépendant du pouvoir de l'Esprit de prendre sa croix.

Nous devons faire la même chose. Nous devons abandonner tous nos droits, tous nos privilèges, toute notre indépendance et nous soumettre à la volonté du Père en nous fiant à la puissance de l'Esprit. En faisant cela, nous prenons notre croix.

Cela ne signifie pas en tant que dirigeants que nous nous débarrassons de notre responsabilité ou de notre autorité, pas plus que Jésus ne l’a fait. Au contraire, nous gagnons notre véritable autorité et assumons notre responsabilité totale lorsque nous nous vident nous-mêmes. Quand Jésus s'est vidé de lui-même, il l'a fait pour pouvoir accomplir la volonté du Père, ce qui lui a valu "toute autorité dans les cieux et sur la terre" (Matthieu 28: 19-20). Jésus a exercé son autorité sur les pharisiens et les sadducéens, sur les démons et le diable, même sur les Romains, lorsqu'il s'est livré à eux pour la crucifixion. Jésus a démontré une autorité qu'il n'aurait jamais pu exercer s'il ne s'était pas vidé de tout sauf de la volonté du Père. Nous aussi, lorsque nous nous détournons de nos droits et de l'exercice indépendant de notre volonté pour aller vers ce que Dieu veut que nous fassions, même si cela nous coûte la croix. Comme Jésus, nous ne pourrions jamais devenir ce que le Père veut que nous soyons en dehors de la croix, et nous ne pourrons jamais prendre la croix si nous ne nous vident pas des désirs les plus profonds et des attentes de nos cœurs. Nous nous vident donc consciemment et par la prière, en nous mesurant à la parole et à la volonté de Dieu, en cherchant chaque jour à progresser progressivement vers notre vide afin de pouvoir grandir progressivement dans la plénitude de Christ. Cela exige que nous nous humiliions.

Humiliez-vous

Pendant des années, j'ai lu les paroles de Pierre: «Humiliez-vous sous la puissante main de Dieu ..." (1 Pierre 5: 6). Je me suis demandé comment un homme fier peut s'humilier lui-même. Cette déclaration, adressée à des hommes fiers, semblait contredire Les hommes fiers ne peuvent qu'être humiliés; un homme fier ne peut s'humilier. Ensuite, j'ai prêté attention à un passage que j'avais lu et même enseigné d'innombrables fois: "Il s'est humilié en obéissant jusqu'à la mort, même la mort sur une croix (Phil. 2: 8). "C’est ainsi que Jésus prit la croix: il s’humiliait en entrant dans la volonté de Dieu pour lui, même en priant pour ne pas avoir à boire le verre de la crucifixion. Nous nous humilions quand nous obéissons à Dieu, peu importe ce que cela nous coûte, surtout quand il nous en coûte la croix avec sa honte, sa brisure et son déni de soi. Il s'est humilié en disant oui quand il voulait dire non, en faisant ce que Dieu voulait qu'il fasse même s'il transpirait des gouttes de sang à la pensée de ce qui était devant lui.

Alors humiliez-vous: restez où vous êtes, dites oui quand vous voulez dire non, faites ce que Dieu veut, écoutez les critiques, endurez l'injustice, embrasser l'injustice, prenez la croix, endurez la honte et entrez dans la résurrection. Cela seul fera de vous le leader que Dieu vous a créé.

Se sacrifier

La volonté de Dieu a conduit Jésus à la croix et lui a coûté sa vie, et la volonté de Dieu nous mène à la croix et nous coûte notre vie lorsque nous nous offrons comme sacrifices vivants à notre Père. Nos cœurs deviennent maintenant des cœurs «d'autel», des cœurs placés sur l'autel de Dieu afin de sacrifier nos intérêts afin que nous puissions nous concentrer sur ses intérêts. C'est comme ça que nous aimons nos ennemis. C'est ainsi que nous bénissons ceux qui nous maudissent. c'est ainsi que nous pardonnons les infidèles; C'est ainsi que nous accumulons des charbons ardents sur la tête de ceux qui nous font du mal. C'est ainsi que nous voyons notre faiblesse se transformer en puissance et en gloire de Christ. En tant que dirigeants, nous aspirons tous au pouvoir d’atteindre notre objectif, de prouver notre valeur et d’obtenir notre gloire, et nous nous efforçons constamment d’y parvenir. Ce que nous ne comprenons souvent pas, c'est que notre voie n'est pas la voie de Dieu, que le pouvoir ne vient pas de l'affirmation de soi, mais du renoncement de soi, que la voie de Dieu n'a pas de sens pour nous, mais que c'est l'unique voie vers le pouvoir et la gloire.

Lorsque nous prenons notre croix, nous éprouvons la douleur de la mort - et cette douleur est réelle, une tasse que nous ne voulons pas boire. Les critiques, les attaques, les rejets, les fausses accusations, la confusion, les malentendus, tout cela et bien plus nous parviennent en tant que leaders. Pourtant, quelque chose d'autre vient avec la croix: la gloire, la gloire du pouvoir de résurrection du Christ, la gloire de sa présence et son habileté, de son approbation et de sa bénédiction, gloire que nous pouvons lui donner, gloire que nous avons toujours recherchée, mais nous ' Nous avons cherché dans tous les mauvais endroits.

Pour être le leader que vous désirez être, reniez-vous, prenez votre croix et suivez Jésus. Faites ce que Jésus a fait: videz-vous, humiliez-vous et sacrifiez-vous. Faites cela et vous allez enfin devenir vous-même. Pourriez-vous jamais devenir plus glorieux? Pourriez-vous jamais donner plus de gloire à Dieu?

Bill Lawrence est président de Leader Formation International (LFI), ainsi que professeur émérite principal des ministères de pastorale et professeur auxiliaire en études DMin au Dallas Theological Seminary.

Bill a commencé à LFI en 2002 pour servir les dirigeants du monde entier qui ont un impact sur les nations pour Christ. Ayant vu Dieu former sa propre vie en tant que leader-mentor pendant plus de trente-sept ans dans le ministère (dont douze ans en tant que pasteur fondateur, douze ans en tant que directeur exécutif du Centre pour le leadership chrétien et plus de vingt-trois ans en tant que séminaire membre du corps professoral), Bill aide les autres dirigeants à reconnaître la réalité: leur succès en tant que dirigeant dépend du travail de formation de Dieu dans leur cœur. Bill a eu le privilège de servir personnellement des dirigeants en Asie, en Asie centrale, en Europe, en Amérique latine et en Afrique. Il a également produit une série de six manuels vidéo / cahiers, Forming Davids pour le 21e siècle , une ressource idéale pour aider les groupes de leaders individuels à s’engager mutuellement dans le processus de formation des leaders.

Date de publication : 13 juillet 2011

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