À la recherche du mont Horeb

L'un des sites les plus appréciés de la ville fluviale de Savannah, en Géorgie, est connu localement sous le nom de "The Twin Steeples". La cathédrale Saint-Jean-Baptiste, avec ses deux clochers ornés s'élevant bien au-dessus de la cathédrale gothique française, est la plus ancienne église catholique romaine de Géorgie. L'extérieur et l'intérieur, chargés de marbre italien, de vitraux autrichiens et de magnifiques tapis persans, sont splendides et à couper le souffle. Mais ce n'est pas pour ça que c'est spécial pour moi. Cela m'est cher car ma grand-mère adorée est membre de cette association.

Je me souviendrai toujours de la première fois que j'ai mis les pieds dans ses couloirs sacrés. Dès que j'ai franchi la nef et franchi l'une des trois ou quatre doubles portes menant au sanctuaire, j'ai eu le souffle coupé. Ma tête est tombée en arrière; mes yeux ont admiré les merveilles des œuvres d'art ... la montée du dôme, l'autel massif et les statues de marbre illustrant la vie du Christ. Il y avait un silence à la place, une révérence. À un moment donné, j'ai peut-être arrêté de respirer. Dieu, ai-je dit à ma mère plus tard, était à cet endroit.

J'ai eu un moment semblable des années plus tard en marchant dans les rues de Jérusalem. Je me suis arrêté. Il a pointé un doigt sur mes lèvres et a dit à ceux qui m'entouraient: "Chut ... Ecoute ... Tu peux entendre Son cœur battre."

Être en présence de Dieu est une chose formidable. Nous souffrons pour elle ... mais atteignons si rarement. Les choses se passent quand nous sommes là-bas. Dieu se déplace sur sa montagne sainte ...

Mt. Horeb et Moïse

Mt. Horeb est une chaîne de montagnes, la plus importante étant le mont Sinaï. Il est introduit pour la première fois dans Exode 3: 1 et suiv.

Maintenant, Moïse s'occupait du troupeau de Jéthro, son beau-père, le prêtre de Madian, et il conduisit le troupeau de l'autre côté du désert et vint à Horeb, la montagne de Dieu. Là, l'ange du Seigneur lui apparaît dans les flammes d'un feu de brousse. Moïse a vu que le buisson était en feu mais qu'il ne brûlait pas. Alors Moïse pensa: "Je vais aller voir cet étrange spectacle, pourquoi le buisson ne se consume pas." Quand le Seigneur vit qu'il était allé regarder, Dieu l'appela de l'intérieur du buisson: "Moïse! Moïse!" Et Moïse dit: "Je suis là." "Ne t'approche pas, " dit Dieu. "Enlève tes sandales, car l'endroit où tu te tiens est une terre sacrée."

Les Ecritures continuent en racontant l'appel de Dieu à Moïse pour qu'il retourne chez lui en Égypte et pour exiger la libération des Hébreux en esclavage, enfants de Dieu. Moïse fit ce qui lui avait été commandé et cinquante jours après leur départ d'Égypte, il ramena les esclaves libérés à l'endroit où Dieu s'était montré pour la première fois. À cet endroit même, les Hébreux vivraient l'année prochaine. La relation de Moïse avec Dieu deviendrait encore plus intime ici; il recevrait les dix commandements… il aurait la main même de Dieu sur lui alors qu'il se tenait dans la fente du rocher, et il verrait la gloire du Seigneur passer à côté de lui lorsqu'il fut enlevé. (Exode 33)

Mt. Horeb et Elijah

De nombreuses années plus tard et dans le pays que Dieu avait promis à Moïse, vivait un prophète nommé Elie. Cela avait été une "journée difficile au travail" pour lui. Il avait envoyé au méchant roi Achab une proposition pour le rencontrer et Achab était venu et avait répondu:

"Est-ce que c'est vous, troubleur d'Israël?"

"Je n'ai pas créé de problèmes pour Israël", répondit Elijah. "Mais vous et la famille de votre père avez. Vous avez abandonné les ordres du Seigneur et suivi les Baals. Maintenant, appelez le peuple de tout Israël à venir à ma rencontre sur le mont Carmel. Et amenez les quatre cent quinze prophètes de Baal et les quatre cent les prophètes d'Asherah, qui mangent à la table de la [reine] Jézabel. " (1 Rois 18: 17, 18)

Achab fit ce que le prophète avait suggéré et quand tout fut rassemblé, Élie les invita à suivre les voies de Dieu plutôt que celles de Baal. Quand ils ne l'ont pas fait, il s'est déclaré le seul prophète du Seigneur qui reste. Puis le "show down" a commencé. Deux taureaux ont été amenés et coupés en morceaux, puis étendus sur du bois. Les prophètes de Baal ont été encouragés à appeler leur dieu ... pour lui demander de réduire le feu et de se mettre à brûler et à accepter le sacrifice de l'un des taureaux. Bien que les gens aient supplié et se soient coupé avec des épées et des lances au point de faire couler le sang, aucun feu n'est venu.

Puis Élie invoqua le nom de Dieu.

"O Seigneur, Dieu d'Abraham, d'Isaac et d'Israël, fais savoir aujourd'hui que tu es Dieu en Israël et que je suis ton serviteur et que j'ai fait tout cela à ton ordre. Réponds-moi, Seigneur, réponds-moi, ainsi les gens sauront que tu es Dieu et que tu es en train de leur retourner le coeur. (1 Rois 18: 36, 37)

Cela dit, le feu de Dieu est tombé du ciel, brûlant tout avec sa chaleur. Les gens sont tombés et ont adoré Dieu, les prophètes de Baal ont été massacrés. Elijah était victorieux dans sa foi ... jusqu'à ce que la reine Jezebel comprenne ce qui s'était passé. Elle a déclaré qu'Élie était un homme mort. Et qu'a fait Elie? Il a couru vers les collines ... littéralement!

Il a voyagé quarante jours et quarante nuits jusqu'à atteindre Horeb, la montagne de Dieu. Là, il entra dans une grotte et passa la nuit. (19: 8)

Elie, épuisé et effrayé, s'est retrouvé en sécurité dans les fentes de la montagne de Dieu. Là, Dieu lui murmura: "Que fais-tu ici, Elijah?" Quand Élie lui répondit, Dieu lui donna des instructions précises. aussi spécifique que ce qu'il avait autrefois donné à Moïse.

Lorsque nous arrivons à la montagne de Dieu, Dieu est très direct avec ses desseins.

Cherche Horeb

Je me suis souvent demandé si les quarante jours et quarante nuits passés par Jésus dans le désert constituaient son voyage personnel vers Horeb. Avant de commencer son ministère, peut-être voulait-il être sur la montagne de son Père… retourner à l'endroit où la loi avait été donnée et où le grand prophète avait été murmuré. Après tout, il accomplirait la loi et les prophètes et quand il fut transfiguré, ce furent Moïse et Élie qui vinrent à lui.

Je n'ai aucun moyen de savoir. Mais je sais qu'aujourd'hui, les pèlerins se rendent à Horeb et au monastère de Sainte-Catherine, qui se trouve à la base du Sinaï. Parmi les aventures les plus populaires, il est temps de grimper sur la montagne pour voir le lever du soleil du matin. Peut-être que dans les silences, lorsque l'obscurité laisse place à la lumière, ceux qui attendent attendent le murmure de Dieu.

La plupart d'entre nous, cependant, verrons Horeb, ou escaladeront le Sinaï et des églises telles que la cathédrale Saint-Jean-Baptiste et les rues de Jérusalem ne sont pas les seuls endroits où on entend ses battements de cœur. Nous pouvons trouver nos lieux de répit; des endroits où Dieu peut chuchoter dans nos cœurs ou nous donner des instructions. Jésus a dit:

Mais quand vous priez, allez dans votre chambre, fermez la porte et priez votre Père, qui est invisible. Alors ton Père, qui voit ce qui se fait en secret, te récompensera. (Matthieu 6: 6)

J'ai un endroit spécial où je vais chaque jour pour prier. Ce n'est qu'une petite causeuse nichée dans un coin de la chambre principale de ma maison, mais lorsque je m'assieds dessus et que je prie, je vais à la montagne de Dieu. Je crois que Dieu ne descend pas à nous, mais plutôt que nous montons vers lui. Quand j'ai fini, il murmure ... Il guide ... et j'écoute.

Questions d'étude

1. Où est votre Mt. Horeb?

2. Avez-vous déjà entendu Dieu murmurer à votre coeur? Parlez (ou journal) à ce sujet.

3. Avez-vous déjà ressenti sa gloire? Parlez (ou journal) à ce sujet.

4. Pouvez-vous penser à un moment où Dieu vous a donné des instructions directes?

5. T'es-tu déjà senti, comme Élie, apeuré et épuisé de faire le travail du Seigneur?

Conférencière nationale primée, Eva Marie Everson est l'auteur de Shadow of Dreams, de Summon the Shadows et de la très attendue sortie de Shadows of Light . Elle peut être contactée pour des commentaires ou pour des réservations d'engagement à l'adresse www.EvaMarieEverson.com.

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