Une chose que Paul, l'apôtre du Christ n'a pas montré aux cinéphiles

Récemment, Nanci et moi avons vu le film Paul, apôtre du Christ . Nous étions tous les deux surpris de voir à quel point il faisait sombre, en nous concentrant presque exclusivement sur la violence brutale exercée par Rome sur les chrétiens et leurs enfants. Paul souffre en prison presque tout le film, et même les flashbacks lui font souffrir ou font souffrir d'autres.

Bien sûr, historiquement, il y avait beaucoup de violence de ce type et nous ne voulons pas qu'elle soit blanchie à la chaux! Ce n'est pas ma préoccupation.

Mais la vie de Paul a été riche en événements, dont de fortes relations, des miracles, des guérisons, des démons chassés et des conversions radicales avec des infusions de bonheur.

Souffrant, oui ... mais où est la joie?

Nous avons souhaité quelques souvenirs heureux de la joie qu'il a eue de connaître et de servir Jésus, comme le montre tout le livre des Actes. (Compte tenu des bonnes critiques que j'ai lues, il ne fait aucun doute que Dieu utilise le film dans la vie de certaines personnes. Et si vous en faites partie, c'est génial!)

Il semblait également étrange de montrer sans cesse la souffrance de la communauté de foi sans décrire sa joie. Dans le film, les croyants qui se cachent sont décrits comme divisés, querelleurs et presque toujours bouleversés. Je suis tout à fait en faveur d'une description réaliste de la souffrance et des difficultés (j'ai écrit trois livres sur le problème du mal et de la souffrance), et les chrétiens du premier siècle ont certainement connu beaucoup de chagrin et de persécution. Mais ils ont également connu le bonheur, la célébration et la vie en abondance au milieu des difficultés. Leurs vies étaient ponctuées de festins, de chants, de rires et de réjouissances. (On a presque l'impression qu'il y a une hypothèse sous-jacente dans ce film que Dieu a appelé son peuple au malheur dans cette vie et que le bonheur n'est pas spirituel. Je traite de cette question ici.)

Nanci et moi avions l'impression que le plat à emporter était: «Les chrétiens mènent une vie misérable maintenant, mais à la fin, le ciel compensera." Eh bien, vrai, le ciel fera plus que compenser une vie misérable, mais les premiers chrétiens persévèrent certaines misères, certes, ont été caractérisées dans cette vie par une joie, une espérance et une paix transcendantes.

L'église primitive avait le bonheur en Jésus

Nous voyons les graines du bonheur de l'église primitive tout de suite après l'ascension de Jésus (Luc 24: 51-52): «Alors qu'il les bénissait, il se sépara d'eux et fut transporté au ciel. Et ils l'ont adoré et sont retournés à Jérusalem avec une grande joie . "Le CEV dit:" Ils sont retournés à Jérusalem et étaient très heureux . "Parce que Jésus était vivant et qu'il avait promis d'être toujours avec ses disciples et de revenir pour eux un jour, leur joie est devenue profonde et a débordé des rives de leur vie.

"Heureusement et librement" et "avoir des faveurs"

L'église primitive appréciait à la fois le repas du Seigneur (pain rompu) et les «fêtes d'amour» (Jude 1:12). Actes 2:46 décrit les rassemblements des croyants: «Jour après jour, ils se sont réunis dans le temple. Ils ont rompu le pain ensemble dans des maisons différentes et ont partagé leur nourriture avec joie et liberté »(CEV).

Actes 2:47 est une phrase intrigante qui décrit l'église de Jérusalem comme «ayant la faveur de tout le peuple». Que faisaient exactement ces premiers chrétiens qui leur apportaient une telle estime? Les vers précédents nous disent: «Et ils vendaient leurs biens et leurs biens et en distribuaient le produit à tous, selon les besoins de chacun. Et jour après jour, fréquentant ensemble le temple et rompant le pain chez eux, ils recevaient leur nourriture avec un cœur joyeux et généreux »(v. 45-46).

Des mains ouvertes et un bonheur authentique ont démontré le pouvoir de l'Évangile qui change la vie

Lorsque des incroyants ont été témoins de la générosité et de la joie de ces croyants, ils ont constaté combien ils s'aimaient et nombre d'entre eux sont revenus à la foi: «Et le Seigneur ajouta chaque jour à leur nombre ceux qui étaient sauvés» (Actes 2:47, italiques miennes) ). Leurs mains ouvertes et leur bonheur authentique ont démontré le pouvoir décisif de l’Évangile.

Le philosophe athénien Aristides écrivit à l'empereur Hadrien (vers 117-138 ap. J.-C.) à propos de l'église primitive:

Tous les matins et toutes les heures à cause de la bonté de Dieu envers eux, ils le louent et le louent pour leur nourriture et leur boisson; ils le rendent grâce. Et si un juste parmi eux disparaît de ce monde, ils se réjouissent et rendent grâce à Dieu, et ils suivent son corps comme s'il se déplaçait d'un endroit à un autre. Et quand un enfant leur est né, ils louent Dieu, et si encore une fois il risque de mourir dans son enfance, ils le louent puissamment, comme pour celui qui a traversé le monde sans péchés.

Joie et joie surnaturelles - MÊME en persécution

Les Ecritures nous disent quelque chose d'encore plus surprenant. Lorsque les croyants de l'église primitive ont été persécutés pour avoir suivi Jésus, ils ont répondu: «Ils ont quitté le conseil, se réjouissant d' avoir été jugés dignes de souffrir du déshonneur pour leur nom» (Actes 5:41). La version anglaise contemporaine et cinq autres personnes traduisent «Ils étaient heureux ». Comment quelqu'un pourrait-il être heureux dans la souffrance? Parce qu'ils trouvaient la joie d'être assez comme Jésus pour être traités comme il l'avait été. Notez qu'ils se sont réjouis non pas parce qu'ils ont souffert (masochisme auto-glorifiant), mais parce qu'ils étaient considérés dignes de souffrir pour Jésus (grâce glorifiant Dieu).

Une réalité surnaturelle vue dans d'autres passages

Nous voyons cette même réalité surnaturelle dans d'autres passages (voir Matthieu 5:12; Romains 5: 3; Jacques 1: 2-3; 1 Pierre 4:13). C'est comme si notre bonheur éternel faisait son chemin en arrière dans la souffrance du moment présent, nous submergeant comme un avant-goût de notre joie imminente et sans fin.

Considérez ce qui est arrivé à Paul et Silas à Philippes: «La foule s’est jointe à eux pour les attaquer, les magistrats ont déchiré leurs vêtements et leur ont donné l’ordre de les frapper avec des bâtons. Et quand ils eurent infligé beaucoup de coups, ils les jetèrent en prison. . . . [Le geôlier] les a mis dans la prison intérieure et a attaché ses pieds dans la réserve »(Actes 16: 22-24).

Malheureusement, le peuple de Dieu a été traité de cette façon au cours de l'histoire, mais le vers suivant est étonnant: «Vers minuit, Paul et Silas priaient et chantaient des hymnes à Dieu et les prisonniers les écoutaient» (verset 25). Pourquoi les prisonniers écoutaient-ils? Car chanter des cantiques, c'est exprimer louanges et joie et se concentrer sur Dieu et non sur soi-même.

De telles actions parlent puissamment aux incroyants. Les mots seuls ne coûtent pas cher, mais la joie de souffrir attire l'attention des gens - elle exige une explication surnaturelle! D'innombrables croyants ont utilisé leur plate-forme de souffrance, combinée à un bonheur centré sur le Christ, pour attirer les gens à l'évangile.

La réponse joyeuse et pacifique de Paul à l'emprisonnement

La réponse joyeuse et pacifique de Paul à l'emprisonnement à Philippes était caractéristique de sa promenade avec Jésus, bien que oui, à la suite de la suite de Christ, il ait tout perdu. Il a décrit son adversité quotidienne, sa persécution et sa proximité de la mort (2 Corinthiens 4: 7-12). Deux chapitres plus tard, Paul a évoqué ses problèmes, ses épreuves, ses peines, ses passages à tabac, ses emprisonnements, ses émeutes, ses nuits blanches et sa faim, ainsi que l'expérience de la quasi-morte, de son chagrin et de sa pauvreté (2 Corinthiens 6: 3-10). Et au chapitre 11, il a brossé un tableau encore plus graphique de ses difficultés (v. 23-29). En fin de compte, son emprisonnement a entraîné sa mort sous le commandement de Néron.

Le chagrin et la joie peuvent coexister

Pourtant, ce même Paul a dit qu'il était "triste, mais toujours heureux". (2 Corinthiens 6:10).

Le chagrin et la joie peuvent coexister et coexistent, pour le moment. Notez que le «toujours» dans ce verset est appliqué à la joie, pas à la tristesse. Parfois, le chagrin et la joie se battent; parfois ils coexistent, mais lorsque nos cœurs et nos esprits sont sur Christ, la joie n’est jamais très éloignée: «Tu as transformé mon chagrin en danse. Vous avez enlevé mes vêtements de tristesse et vous m'avez vêtu de joie »(Psaume 30:11, NCV).

Paul, écrivant de prison à Rome, nous appelle à nous réjouir dans le Seigneur, non pas périodiquement, mais toujours: «Réjouissez-vous toujours dans le Seigneur. Je le répète: réjouissez-vous! »(Philippiens 4: 4 ) . Certes, avec l'aide du Saint-Esprit, il a suivi ses propres instructions! Ce mot traduit réjouir signifie être heureux, heureux, faire plaisir, y trouver du plaisir. Les mots hébreu et grec qui sont traduits par joie sont des synonymes de bonheur. Ce verset pourrait tout aussi bien se traduire par: «Sois heureux dans le Seigneur; encore une fois, je dis: soyez heureux. »Mais remarquez en quoi nous devons être heureux. Nous devons être heureux dans le Seigneur .

Raison de se réjouir

Paul a suivi le verset 4 avec cet encouragement: «Le Seigneur est proche», ce qui en soi est une raison de se réjouir. Dieu est avec nous, ne nous abandonne jamais et nous délivrera bientôt, que ce soit par la mort ou par son retour.

Paul a compris que ceux qui connaissent le Christ peuvent être heureux en lui quand toutes les circonstances extérieures plaident contre le fait d'être heureux. C'est ce que David a expérimenté en écrivant: «Quand les soucis de mon cœur sont nombreux, vos consolations réconfortent mon âme» (Psaume 94:19). C'est ce que James et Peter disaient lorsqu'ils ont dit aux croyants d'être heureux lorsqu'ils affrontaient des épreuves (voir Jacques 1: 2; 1 Pierre 4:13).

Nulle part dans les Écritures le bonheur n'est réservé lorsque la vie semble se dérouler dans notre sens.

Les drames de la vie conspirent constamment pour nous priver de joie. Mais ces circonstances, ainsi que nos inconvénients, ne sont pas aussi grands, permanents ou puissants que Dieu et son bonheur, qu'il offre par sa grâce à ses enfants bien-aimés. Et cette offre ne concerne pas seulement «alors et là» après notre mort, mais «ici et maintenant», alors que nous vivons toujours dans un monde déchu, dans et avec et par la grâce d'un Jésus ressuscité. L'apôtre Paul et le reste de l'église primitive ont expérimenté ce type de bonheur surnaturel, et parce que le même Esprit Saint qui les habitait habite en nous, nous le pouvons aussi.

À propos, si vous souhaitez étudier davantage la vie de Paul ...

Je recommande la première lecture ou l'écoute du livre des Actes et des lettres de Paul. Si vous voulez une lecture rapide illustrée sur l'apôtre Paul, voyez mon roman graphique L'Apôtre . J'ai passé beaucoup de temps à étudier sa vie pour l'écrire, et j'ai choisi plusieurs des scènes d'action de qualité dans Acts et j'ai ajouté quelques scènes pour le lier. Ou si vous voulez une biographie sérieuse, L'apôtre: Une vie de Paul est un classique.

Randy Alcorn (@randyalcorn) est l'auteur de plus de cinquante livres et le fondateur et directeur de Eternal Perspective Ministries.

Photo gracieuseté: © Unsplash

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