Qu'est-ce qu'une église à faire avec des célibataires?

L'église est une chose bizarre. J'aime l'Église et pourtant j'ai lutté avec elle jusqu'à ce que je grandisse. Au cours de mes vingt-huit années passées à essayer de marcher avec Jésus, j'ai été un membre actif de trois églises - même si je fais partie du personnel deux fois dans l'une d'entre elles - et j'ai beaucoup appris de chacune d'elles. L'église est géniale. J'aime l'église.

Mais alors, l'église peut être un peu étrange. Comme l'oncle maladroit qui dit des choses tout à fait inappropriées à la table des fêtes et vous hochez la tête en vous demandant comment vous pouvez être lié dans le monde.

À titre d’exemple, c’est le moment où je me suis retrouvé à parcourir des sites Web d’églises à la recherche d’informations sur les groupes DivorceCare.

De nombreuses églises ont beaucoup facilité la tâche du nouveau venu pour trouver l'heure et le lieu de la prochaine session de DivorceCare, qui était complètement réfléchie et tournée vers l'avenir. Lorsque vous êtes en crise et que vous ne fréquentez pas l’église alors que vous recherchez un groupe de soutien, il est essentiel d’avoir un accès facile. Alors, merci à toutes les églises qui facilitent la connexion entre nous.

Et puis il y avait les autres. Oh là là, il y en avait d'autres. Sur certains sites Web, j'ai creusé si longtemps que j'ai tout simplement abandonné. Heureusement que j'étais célibataire et que je n'avais rien d'autre à faire un vendredi soir solitaire!

Mais cela m'a arrêté dans ma lancée sur l'un des sites Web de l'église:

Parce que, selon ce site, les célibataires sont un genre en soi. Nous avons notre propre catégorie dans la catégorie Adulte. Il y a des hommes. Il y a des femmes. Et puis il y a les Autres: les Singles . Pas les hommes. Pas des femmes. Quelque chose d'autre que vous ne savez presque pas quoi faire apparemment.

J'ai l'air dur. Et snarky. Et légèrement injuste. Parce que je suis sûr que leurs motivations étaient pures. Je suis sûr que les concepteurs de sites Web sont probablement tous mariés. Je suis sûr qu'ils ne voulaient rien dire de mal. Je suis sûr qu'ils ont probablement pensé qu'ils facilitaient l'accès des célibataires à leur site. Et je suis sûr qu'ils ne pensaient pas à cela.

Quel est mon point exact: ils ne pensaient rien à cela.

Écoutez, je sais qu’il ya mille voix qui réclament de l’attention dans chaque congrégation, qu’il ya une cause qui se bat chaque jour pour que quelqu'un fasse quelque chose. Je sais que chaque sous-groupe a sa liste de préoccupations. Et je comprends que si vous essayez de plaire à tout le monde, vous ne ferez presque plaisir à personne (j'étais membre du personnel, vous vous en souvenez? Je le comprends vraiment).

Et pourtant, les célibataires ne sont pas simplement un sous-groupe. Je ne vais pas essayer de citer des statistiques ici - principalement parce qu'il y a beaucoup de désaccord sur ce sujet - mais je dirai ceci: nous sommes nombreux. Même dans la culture de nos couples, il y a beaucoup, beaucoup d'adultes célibataires dans l'Église - jamais mariés, divorcés, veufs. Nous formons un énorme groupe de personnes essayant de suivre Jésus sans partenaire.

Je modère un groupe Facebook privé pour les femmes chrétiennes séparées ou divorcées. Nous sommes presque quatre cents et comptons, et j'ai jeté cette question:

Dans votre expérience personnelle, comment pensez-vous que l'Église gère les célibataires (pas spécifiquement divorcés)?

Je leur ai donné trois options:

1) vraiment bien.

2) Ils ne savent pas quoi faire avec nous.

3) Ils font plus de mal que de bien.

En quelques instants, j'en ai entendu beaucoup et aucune femme n'a été capable de répondre honnêtement avec «très bien».

Église, nous avons un dilemme entre nos mains. Beaucoup de nos participants sont célibataires. Et je crois que les célibataires sont un groupe souvent mal compris. Et quand je dis cela, je parle même de la population elle-même.

Par exemple, je peux être très mécontent qu'il n'y ait pas de groupe de célibataires dans mon église, mais même s'il y en avait, je ne serais probablement pas présente à cause de la stigmatisation. Nous pouvons être un groupe difficile à servir, pour plusieurs raisons. En raison de notre besoin, de notre solitude, de notre douleur passée, de notre tristesse actuelle et de nos aspirations concurrentes à rester à la fois seuls et à la portée de la main, l'Église ne peut apparemment pas gagner.

Alors, Church, que devriez-vous faire avec vos célibataires? Quelques suggestions d'une ancienne directrice de ministère pour adultes et d'une célibataire elle-même:

1. Si vous n'offrez pas DivorceCare, envisagez de l'offrir. Il y a tellement d'hommes et de femmes blessés et ils ont besoin d'un lieu sûr de soutien et d'un lieu sûr pour commencer la guérison.

2. Si vous n'avez pas de groupe de célibataires, de ministère ou de classe, pensez à en créer un. Oui, même si je viens de dire que je ne participerais probablement pas. Je ne suis pas votre public cible alors. Quelqu'un serait présent et apprécierait beaucoup la reconnaissance et la communauté.

3. Bien que je comprenne l'importance des groupes de couples dans votre ministère en petits groupes, envisagez de proposer des groupes mixtes. La ségrégation peut ajouter à notre honte.

4. Si vous n'offrez pas un ministère destiné à aider les mères célibataires, envisagez d'en créer un . Il y a trop de femmes qui gagnent à peine et qui bénéficieraient plus que vous ne le savez d'une vidange d'huile gratuite ou d'une visite d'un homme à tout faire tous les six mois.

5. Choisissez judicieusement vos mots dans la chaire. J'étais dans un service une fois lorsque le pasteur parlait d'un prochain événement pour adultes célibataires et il a en fait demandé à tous les célibataires de se lever. C'était mortifiant, c'est le moins qu'on puisse dire. Ne nous indiquez pas, sans jeu de mots. Nous inclure.

C'est juste gratter la surface. Nous avons du chemin à faire ici, ma douce église. Nous savons que vous nous aimez. Nous savons que vous ne voulez pas nous faire mal. Mais vous le faites parfois. Faisons un marché: nous travaillerons pour être un peu moins sensibles et vous travaillerez pour garder nos sentiments à l'esprit. Cela ira un long chemin.

Elisabeth Klein est l'auteur de Survivre dans un mariage chrétien difficile et se défaire: rester suspendue à la foi jusqu'à la fin d'un mariage chrétien , parle plusieurs fois par mois devant des groupes de femmes et est membre de la Redbud Writers 'Guild. Elle concentre son attention sur les femmes qui nuisent à leur mariage ou se retrouvent en instance de divorce. Elle vit avec ses enfants dans l'Illinois. Visitez-la en ligne sur www.elisabethklein.com ou sur facebook.

Date de publication: 20 mars 2014

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