Qu'est-ce qu'un culte? Les 6 signes révélateurs à rechercher

"Je sais qu'après mon départ, des loups sauvages entreront parmi vous, sans épargner le troupeau; et de vous-mêmes, des hommes surgiront, disant des choses perverses, pour attirer les disciples après eux" (Actes 20: 29-30 ).

Paul parle à l'église primitive - et à nous - des cultes. Ils vont et sont venus. Ils existaient à l'époque et maintenant. Si nous ne sommes pas extrêmement prudents, ils peuvent nous éloigner de la vérité.

Un petit mot avant de commencer. Le terme «culte», tel qu'il est exprimé en anglais, peut être utilisé dans des contextes laïcs et religieux. Par exemple, "le culte des fans de la chanteuse" ou "le film a une suite de culte".

Aujourd'hui, nous allons travailler avec des cultes religieux, définis par Dictionary.com comme «une grande vénération d'une personne, d'un idéal ou d'une chose, particulièrement comme le manifeste un groupe d'admirateurs; une religion ou une secte considérée comme fausse, peu orthodoxe ou extrémiste et dont les membres vivent souvent en dehors de la société conventionnelle sous la direction d'un dirigeant charismatique. "

Les caractéristiques suivantes nous aideront à définir et à reconnaître la nature d’un culte.

Premièrement, la marque la plus insidieuse et insidieuse d’un culte est qu’il ignore ou déforme l’Évangile de Jésus-Christ.

À un degré ou à un autre, tous les cultes nient la divinité de Jésus-Christ. Leurs enseignements et leurs principes finiront par laisser une personne non sauvée, sans relation avec Jésus-Christ et sans passer l'éternité en enfer.

La Bible enseigne que la foi en Christ, plus rien d'autre, équivaut au salut. Ephesians 2: 8-9 dit: «Car c'est par grâce que vous avez été sauvé, par la foi - et cela ne vient pas de vous-mêmes, c'est un don de Dieu - pas par les œuvres, afin que personne ne puisse se vanter.

Les trois cultes les plus évidents aujourd'hui sont les témoins de Jéhovah, la Société de surveillance et les mormons. Tous trois mettent de bonnes œuvres à la place de «rien d'autre», suggérant que l'œuvre rédemptrice de Jésus ne suffit pas en elle-même. La foi, plus que toute autre chose, est une hérésie.

Cette caractéristique des sectes est si significative que Paul prononce littéralement une malédiction alors qu'il partage son mécontentement et sa colère absolue envers ces faux prophètes qui minimisent, déforment ou changent l'évangile:

«Je suis étonné que vous abandonniez si rapidement Celui qui vous a appelé par la grâce du Christ, pour un évangile différent; qui n'est vraiment pas un autre; ... Mais même si nous, ou un ange du ciel, devons vous prêcher un évangile contraire à celui que nous vous avons prêché, qu'il soit maudit . Comme je l'ai déjà dit, je le répète maintenant, si quelqu'un vous prêche un évangile contraire à celui que vous avez reçu, qu'il soit maudit » (Galates 1: 6-9).

S'il vous plaît noter que le mot Paul utilisé pour «malédiction» est le mot le plus fort pour maudire en langue grecque. Techniquement, il condamne celui qui est maudit au destin le plus sombre, le plus profond et le plus horrible imaginable.

Deuxièmement, la plupart des sectes sont dirigées par un dirigeant dynamique et charismatique qui contrôle et manipule ses adeptes.

Jim Jones était un leader psychopathe, manipulateur, contrôlant et insidieux. Il a fondé le temple du peuple dans l'Indiana dans les années 1950. Jim a commencé à se déplacer dans différentes villes, gagnant des adeptes à chacune d'elles. Au milieu des années 1970, il a transféré tous ses partisans en Guyane, sur la côte nord-ouest de l'Amérique du Sud.

Puis, en 1978, des rumeurs ont commencé à circuler, alléguant que des violations des droits de l'homme se produisaient dans le temple du peuple. Le membre du Congrès américain Leo Ryan est allé enquêter. Ryan et plusieurs transfuges ont été assassinés par balle alors qu'ils rentraient chez eux. Peu de temps après, Jones a poussé ses 918 partisans, dont 304 enfants, à se suicider en buvant du Kool-Aid enrichi de cyanure.

Jones était un suzerain effronté qui avait asservi ses partisans… menant finalement à leur mort.

En revanche, les vrais leaders chrétiens sont humbles . Jésus s'est décrit comme "doux et humble de coeur" (Matthieu 11:29).

Paul a encadré Timothée en tant que pasteur et dirigeant d'église dans deux de ses lettres. Dans 1 Timothée 3: 1-4, Paul a décrit un dirigeant pieux:

«Quiconque aspire à être un surveillant désire une noble tâche. Maintenant, le surveillant doit être au-dessus de tout reproche, fidèle à sa femme, tempéré, sûr de lui-même, respectable, hospitalier, capable d'enseigner, non d'ivrognerie, non violent, mais doux, non belliqueux, non plus amoureux de l'argent. Il doit bien gérer sa propre famille et veiller à ce que ses enfants lui obéissent, et il doit le faire d'une manière digne d'un respect total. "

Troisièmement, étonnamment, la plupart des chefs de secte ont grandi dans un environnement chrétien.

Sun Myung Moon, fondateur de l'église de l'Unification, a grandi dans une maison presbytérienne. Jim Jones a assisté à une église nazaréenne; plus tard, il a fait un rassemblement des disciples du Christ avant de fonder le temple du peuple. Moses David (David Berg), fondateur des Enfants de Dieu, est le fils de parents évangéliques et a été ministre dans une église d'alliance chrétienne et missionnaire. Mary Baker Patterson Glover Eddy, fondatrice des Scientifiques chrétiens, et Charles Taze Russell, fondateur des Témoins de Jéhovah, ont tous deux été élevés dans des maisons et des églises chrétiennes.

De toute évidence, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chefs de sectes se détournent du christianisme. Je suppose que certains ont imaginé entendre une voix de Dieu leur disant qu'ils étaient divinement inspirés pour commencer quelque chose de nouveau. Certains ont été trompés par des incitations démoniaques. D'autres étaient des arnaqueurs et des arnaqueurs arrogants qui connaissaient juste assez la Bible pour tout brouiller. Beaucoup étaient des gens arrogants et grandioses dont l'orgueil les avait menés à la destruction.

Quatrièmement, les chefs de secte ont tendance à ignorer, confondre, ajouter et / ou rabaisser les enseignements de la Bible.

Il est facile de piéger les chrétiens lorsque des adeptes parlent un langage chrétien. C'est pourquoi les églises doivent enseigner la Bible tôt et définitivement. C'est pourquoi les nouveaux chrétiens ont besoin de mentors.

De temps en temps, les médias attirent notre attention sur un dirigeant qui compte des nombres bibliques et qui est convaincu qu'il connaît la date de la seconde venue du Christ.

Je me souviens d'un groupe de ce type dans le sud de l'Arizona que j'ai identifié comme étant un «culte à venir». Ce dirigeant de culte est allé à la Bible, a ajouté quelques dates et a déclaré qu'il avait déterminé l'heure et le jour exacts du retour de notre Seigneur peu importe Matthieu 24:36).

Les cultes comme son surgissent de temps en temps. Il a convaincu ses disciples de vendre tous leurs biens, car ils n'auraient plus besoin d'eux après le retour de Christ.

Jésus n'est pas revenu à son heure. Le culte s'est rapidement dissipé. La plupart n'avaient rien à montrer, à l'exception de quelques vêtements dans un placard.

Comme tous les chefs de secte, cet homme a rabaissé la vérité des Écritures. Jésus a dit que seul Dieu le Père connaît le jour et l'heure de son retour.

Cinquièmement, les sectes utilisent des méthodes sournoises pour piéger, tromper et contrôler leurs adeptes.

Dans un article intitulé "Les abuseurs de pouvoir", Ronald Enroth présente certains des outils utilisés par les sectes pour contrôler leurs membres:

  • Contrôle du comportement: les associations d'un individu, ses conditions de vie, sa nourriture, ses vêtements, ses habitudes de sommeil, ses finances, etc., sont strictement contrôlées
  • Contrôle de l'information: les leaders de sectes retiennent ou déforment délibérément l'information, mentent, propagandent et limitent l'accès à d'autres sources d'information
  • Contrôle de la pensée: les leaders de sectes utilisent des mots et un langage chargés, découragent la pensée critique, interdisent tout discours critiquant les dirigeants de sectes ou leurs politiques, et enseignent une doctrine «nous contre tous les autres»
  • Contrôle émotionnel: les leaders manipulent leurs suiveurs par peur (notamment la peur de perdre le salut, la peur d'être évité, etc.)

Personnellement, je connais un étudiant de première année qui est tombé dans un culte dirigé par un homme appelé Frère David. Elle était restée à l'église toute sa vie, mais avait été prise au piège à la fois par ses enseignements et par ses conseils personnels.

Elle écrit: «Frère David (pseudonyme) a été pasteur dans une congrégation follement démonstrative, et les gens ont prophétisé sur moi deux fois par semaine. Je n'avais plus besoin d'écouter Dieu. mes compagnons suiveurs m'ont dit exactement quoi faire (et quoi ne pas faire). J'ai eu ce sentiment qui me rongeait de plus en plus profondément que Dieu était en colère contre moi tout le temps. Je sentais que j'avais déçu Jésus si je ne jeûnais pas et ne lisais pas la Bible constamment. Je me suis retiré de la famille et des amis, les rejetant comme charnels et trompés. "

Jeûnant à sa suggestion, elle atteignit 89 kilos avant que ses parents et son petit ami ne réussissent à la libérer. Malheureusement, elle a eu la gentillesse de dire à Frère David pourquoi elle partait. Il lui a dit qu'elle pourrait aller en enfer.

Sixièmement, les gens adhèrent à des sectes pour un certain nombre de raisons.

Certains observent le niveau de médiocrité religieuse qu'ils voient autour d'eux et trouvent les cultes plus attrayants, car ils ont tendance à être plus exigeants.

D'autres cherchent une expérience spirituelle nouvelle ou plus profonde. Ils écoutent une personnalité attrayante et admirent leur réputation de divinité supérieure.

D'autres encore sont attirés par les mouvements autoritaires qui offrent des réponses noires et blanches bien définies ou des approches systématiques des problèmes de la vie.

Certains aspirent à un message qui semble soutenir leurs propres croyances et leurs désirs.

Beaucoup ont traversé une scission d'église et ont été blessés et désillusionnés. Ils ont juré de ne jamais revenir. Ensuite, ils ont été exposés à un culte qui semblait neuf et nouveau. Ils étaient mûrs pour la conversion.

Paul appelle tous ces motifs dans 2 Timothée 4: 3-4:

«Car le temps viendra où ils ne supporteront pas une saine doctrine; mais désirant avoir les oreilles chatouillées, ils accumuleront pour eux des professeurs selon leurs propres désirs; et se détourneront de la vérité et se tourneront vers les mythes. "

Un autre groupe est particulièrement vulnérable: les jeunes chrétiens qui confondent avec la vérité.

"Alors nous ne serons plus des enfants, jetés dans les deux sens par les vagues, et soufflés ici et là par tout vent d'enseignement, par la ruse et la ruse des gens dans leurs stratagèmes trompeurs" (Éphésiens 4:14).

Comment éviter d'être séduit par les leaders et les enseignements de la secte

1. Etudiez les Ecritures afin de connaître la vraie doctrine et l'enseignement biblique.

«Toute Écriture est inspirée de Dieu et est utile pour enseigner, réprimander, corriger et former à la justice» (2 Timothée 3:16).

2. N'oubliez pas ou ignorez ce que vous avez déjà appris.

“Pierre, sachant que ses jours étaient comptés, rappelait à ses lecteurs ces vérités qu'ils avaient déjà apprises.” (2 Pierre 1: 12-13)

3. Développez une marche cohérente et engagée avec Christ. Grandir!

"Comme vous avez donc reçu Christ Jésus le Seigneur, marchez en lui." (Colossiens 2: 6)

4. Priez consciemment et pratiquez le remplissage du Saint-Esprit.

"Ne te saoûtez pas au vin, cela mène à la débauche. Au lieu de cela, soyez remplis de l'Esprit" (Ephésiens 5:18).

5. Avant de quitter la maison le matin, mettez l'armure spirituelle d'Éphésiens 6: 10-18.

«Enfin, soyez forts dans le Seigneur et dans son pouvoir puissant. Mettez l'armure complète de Dieu, de sorte que vous puissiez prendre position contre les desseins du diable ... la ceinture de vérité ... le pectoral de la justice ... les souliers de l'évangile de paix ... le bouclier de la foi … Le casque du salut… l'épée de l'Esprit… et priez dans l'esprit… ”

6. Utilisez Jacques 4: 7 selon les besoins pour le combat spirituel.

«Soumettez à Dieu; résister au diable; et il vous fuira.

Comment aider à déprogrammer quelqu'un d'un culte

-Nous devons reconnaître le pouvoir de la prière et notre dépendance à l'égard du Saint-Esprit pour la guérison.

-Comme les dommages ont été causés dans un contexte relationnel, la guérison doit également se dérouler dans une relation saine et sûre.

-Utilisez les Écritures et prenez le temps d'aider l'individu à identifier les distorsions bibliques particulières de son culte dans un environnement sécurisé.

-Évitez de critiquer, de confronter et de discuter.

- Le plus souvent possible, donnez-leur une infusion de vérité sur qui est Dieu et comment il nous voit.

-Quand ils émergent à la liberté, connectez-les avec une église en bonne santé.

Les meilleures ressources pour cet article sont disponibles sur: PreachItTeachIt.org; Bible Gateway.com; Got Questions.com; Wikipedia.com; l'enseignement utile de Robert L. (Bob) Deffinbaugh pasteur / enseignant et ancien de la Community Bible Chapel à Richardson, au Texas; et Steve Dowdle, conseiller à la retraite de Casas Church, Tucson, Arizona.

Note de l'éditeur: La colonne "Ask Roger" du pasteur Roger Barrier apparaît régulièrement à Preach It, Teach It. Toutes les semaines à Crosswalk, Dr. Barrier met près de 40 ans d'expérience dans le pastorat à travailler pour répondre à des questions de doctrine ou de pratique pour des laïcs, ou pour donner des conseils sur des questions de leadership d'église. Envoyez-lui vos questions à .

Le docteur Roger Barrier a pris sa retraite en tant que pasteur enseignant de l'église Casas à Tucson, en Arizona. En plus d'être un auteur et un conférencier recherché, Roger a encadré ou enseigné à des milliers de pasteurs, de missionnaires et de dirigeants chrétiens dans le monde entier. L'église Casas, où Roger a servi au cours de ses 35 années de carrière, est une méga-église connue pour son ministère bien intégré et multigénérationnel. La valeur d'inclure les nouvelles générations est profondément enracinée dans Casas pour aider l'église à bouger avec force tout au long du XXIe siècle et au-delà. M. Barrier est diplômé de la Baylor University, du Southwestern Baptist Theological Seminary et du Golden Gate Seminary en grec, religion, théologie et pastorale. Son livre populaire, À l'écoute de la voix de Dieu, publié par Bethany House, en est à sa deuxième édition et est disponible en thaï et en portugais. Son dernier travail est, Got Guts? Obtenez pieux! Priez la prière que Dieu garantit de répondre, de Xulon Press. On peut trouver Roger en train de bloguer sur Preach It, Teach It, le site d’enseignement pastoral fondé avec son épouse, la docteure Julie Barrier.

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