Pourquoi Jésus a-t-il été baptisé?

La question du baptême de Jésus peut être déroutante pour certaines personnes. Si Jésus était parfait et que Jean baptisait avec de l'eau pour se repentir (Matthieu 3:11), pourquoi Jésus fut-il baptisé? Il n'avait rien à se repentir!

Pourtant, dans Matthieu 3:15, Jésus dit à Jean: «Qu'il en soit ainsi maintenant, car il convient donc que nous accomplissions toute justice.» Qu'est-ce que cela peut vouloir dire?

  • Cela signifie-t-il que le baptême est nécessaire au salut?
  • Jésus n'était-il pas sans péché?
  • Comment son baptême accomplit-il toute justice?

Jésus était sans péché et le baptême n'est pas nécessaire pour le salut. La déclaration de Jésus nous invite à approfondir la loi juive et à comprendre comment il l'a appliquée.

Lavé par l'eau

Au tout début de l'Écriture, dans Genèse 1: 2, la terre est essentiellement une planète aqueuse: «La terre était sans forme». Autrement dit, il n'y avait pas de terre, pas de forme ni de solidité définies: «Et l'esprit de Dieu était survolant (ou se déplaçant) au-dessus des eaux. »Il y a un sens ici que l'eau est un début, un point de départ. Cela devient une vérité essentielle dans toutes les Écritures et restera un thème à mesure que nous répondrons à notre question. Dieu fait sortir la terre sèche de l'eau qui la recouvrait et c'est ainsi que commence le monde.

Dans Genèse 6, nous voyons que le monde est devenu un endroit très sombre et pervers, à tel point que Dieu décide de détruire l'humanité et de recommencer avec Noé et sa famille. Le monde entier est couvert d'eau pour sa méchanceté, comme si Dieu «lavait» la terre. C'est la terre qui subit le premier baptême. Lorsque le déluge s'est calmé, la méchanceté a été éliminée et Dieu a recommencé avec ceux qui étaient dans l'arche.

L'immersion en tant que purification de l'injustice est également un thème récurrent dans les Écritures. Dans Genèse 8: 6-12, il y a un épisode intéressant avec Noah et une colombe. L'inondation a commencé à diminuer et l'arche repose sur un sommet de montagne élevé. Noé envoie une colombe hors de l'arche, qui ne trouve aucun bon endroit pour atterrir, et elle lui revient. La colombe se déplace sur la surface des eaux, comme l’Esprit de Dieu l’a fait lors de la création, à la recherche d’un endroit où atterrir. Quand la colombe ne reviendra pas, Noé sait qu'il est prudent de quitter l'arche.

Dans Exode 14, Dieu (à travers Moïse) conduit les Hébreux vers la mer Rouge après les avoir délivrés de l'esclavage en Égypte. Juste au moment où il semble que l'armée de Pharaon les descendra, Dieu sépare la mer et la traverse. Bien qu'ils ne soient pas réellement mouillés, l'imagerie représente les personnes qui traversent l'eau juste avant leur rencontre avec Dieu au Sinaï.

Lorsque Moïse rend la loi au peuple, il prescrit plusieurs lavages cérémoniels à des fins diverses: service sacerdotal, contact avec le sang ou avec les morts, après avoir été guéri de la lèpre, et tout ce qui entraîne une impureté rituelle. Certaines d'entre elles impliquaient de ne se laver que les mains ou les pieds, mais certaines choses nécessitaient une immersion totale.

Le processus d'immersion et la chambre utilisée sont, en hébreu, appelés mikveh .

Immergé dans l'esprit

Dans Esaïe 44: 3, le déversement du Saint-Esprit est assimilé au déversement d'eau sur une terre sèche. Jérémie 17:13 appelle le Seigneur «la source d'eau vive». Au fil du temps, le mikveh a évolué pour inclure tous ces concepts. De même que le corps est immergé dans l'eau, l'âme du baptisé est également immergée dans le Saint-Esprit, en Dieu la fontaine d'eau vive.

Le monde a commencé dans l'eau et a été renouvelé par immersion. Le peuple d'Israël a été conduit à travers les eaux avant de rencontrer Dieu au Sinaï et de nouveau avant d'entrer dans la Terre promise. Les prêtres se lavent les mains et les pieds dans un grand bassin avant de servir le Seigneur (Exode 30: 17-21). De même, un homme serait baptisé avant de commencer son ministère; c'est un signe qu'il est pur à l'intérieur et à l'extérieur, qu'il est prêt à rencontrer son Dieu, que son esprit a été renouvelé.

C'est ainsi que le peuple juif aurait compris le baptême lorsque Jean a commencé à les appeler à la repentance.

Accomplir toute justice

Tel était le sens de Jésus dans Matthieu 3:15. Ce n'était pas une déclaration que le baptême est nécessaire pour le salut, ni qu'il avait besoin de se repentir de quoi que ce soit. L'intention du peuple juif concernant le baptême était de signifier sa volonté de suivre la volonté de Dieu. Donc, en s'engageant dans cette action, en s'inscrivant dans la tradition de son peuple, Jésus «accomplit toute justice», non seulement par l'acte physique, mais par ses implications spirituelles.

Il n'y avait aucune obligation légale écrite pour que Jésus soit baptisé afin d'inaugurer son ministère. Jésus a suivi la loi, mais il a également suivi les traditions conformément au cœur de la loi.

Par cet acte, Jésus proclame le début de son ministère. Et de même que l’Esprit de Dieu a agi au début sur les eaux, de même que la colombe a survolé le pays inondé du temps de Noé, de même «les yeux du Seigneur se déplacent à travers la terre pour qu’il puisse soutenir ceux qui dont le cœur est tout à fait le sien »(2 Chroniques 16: 9).

Ainsi, l'Esprit du Seigneur descend comme une colombe sur Jésus quand il sort de l'eau, et Dieu est content, car en Jésus il a un Fils dont le cœur est complètement donné au Seigneur.

Cet article a été publié à l'origine sur UnlockingTheBible.org. Utilisé avec permission.

Joel Stucki réside à Chicago avec son épouse Jennifer et leurs deux chats. C'est un marchand de fromage professionnel, un musicien qui se remet, un nerd en théologie et un mordu de la science-fiction. Il aime aussi la montagne, le café et l'été.

Date de publication : 7 juillet 2016

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