Pourquoi le feu quitte votre groupe de jeunes et comment le récupérer

Chaque mercredi soir, des élèves de tous les lycées de la région remplissaient la salle. Beaucoup étaient nouveaux dans l'église mais en sont venus à faire partie de ce qui était rapidement devenu l'endroit idéal. C’était le rêve d’un jeune pasteur de rencontrer chaque semaine de nouveaux visages. L'enthousiasme suscité parmi le groupe croissant d'enfants a entraîné le besoin de plus de volontaires et d'une vision élargie pour davantage d'activités de sensibilisation, de projets de services, de missions et de retraites. Et bien que le responsable jeunesse et l'équipe de direction étudiante aient ressenti la pression de rendre chaque mercredi soir aussi percutant que la semaine précédente, tout ce qu'ils ont fait semblait fonctionner. Les étudiants ont été touchés par la musique, mis au défi par les messages et résolus à vivre leur foi. Jusqu'au semestre, les choses ont commencé à changer.

"Pourquoi la baisse soudaine des effectifs et une perte de passion notable chez les étudiants?"

Les premières fois où la salle n’était pas aussi remplie et les élèves un peu moins sensibles, il était facile de les rationaliser: les écoles organisaient de nombreuses activités parallèlement aux semaines de retour au foyer. Puis ce fut la pause de l'automne et l'heure du test. Mais lorsque la tendance s'est maintenue et que les chiffres ont encore diminué, le responsable de la jeunesse et les volontaires adultes ont commencé à se gratter la tête.

Pourquoi cette baisse soudaine des effectifs et une perte de passion notable chez les étudiants? Est-ce un effet de la classe dirigeante de cette année d'être des leaders plus faibles? Est-ce que la tentation a eu le meilleur d'eux? Un autre groupe de jeunes fait-il quelque chose que nous devons employer? Désireux de retrouver l'enthousiasme et l'engagement des enfants, les dirigeants ont commencé à réfléchir à des idées.

Vous êtes-vous aussi demandé pourquoi les choses se retournaient, apparemment du jour au lendemain, et que faire? Avez-vous vécu la frustration d'avoir un groupe de jeunes vibrant, un groupe de jeunes passionnés et réguliers qui ne l'ont soudainement pas retrouvé?

Avant de voir comment récupérer le «feu», nous devons d’abord nous demander sur quoi nous basons le pouls spirituel d’un groupe de jeunes.

Réexaminer le «feu»

Lorsqu'un élève assiste à toutes les activités du groupe de jeunes, donne un témoignage et prie avec éloquence, nous déclarons aveuglément cet élève «en feu pour le Seigneur». Et cela pourrait être vrai. Mais notre présomption repose uniquement sur un comportement externe.

De la même manière, nous supposons qu'un groupe de jeunes est en pleine explosion et que les élèves manifestent un comportement pieux qu'il est sain. Encore une fois, cela peut être. Mais si nous nous rappelons la conversation de Jésus avec les pharisiens dans Matthieu 15: 8, «Ce peuple me honore des lèvres, mais son cœur est éloigné de moi», nous voyons que nos actions extérieures ne correspondent pas toujours à la réalité de nos cœurs.

Les statistiques montrent que 66% des enfants qui grandissent dans l'église l'abandonnent à l'âge adulte. Beaucoup de ces enfants étaient autrefois des leaders et des participants réguliers de leurs groupes de jeunes. En d'autres termes, les mêmes enfants que nous avons vus en feu pour le Seigneur sont ceux qui quittent l'église. Nous devons donc nous demander pourquoi leur foi n’a pas résisté. L'objet de leur foi était-il vraiment Jésus-Christ ou leur avons-nous semé quelque chose qui masque le christianisme mais produit du moralisme?

Mettre l'accent sur l'Evangile et non sur la morale

Pour trop d'enfants (et d'adultes également), l'espoir en lequel ils se fient n'est pas la justice de Christ pour eux. C'est leur propre performance et de bonnes œuvres. Maintenant, ils ne le diront pas en tant que tels, mais lorsque notre enseignement insiste sur autre chose que l'évangile de Christ, notre tendance humaine est de nous en tenir à ce que nous devons faire au lieu de nous reposer dans l'œuvre achevée de Christ pour nous.

Naturellement, dans le ministère des jeunes, nous voulons nous concentrer sur des sujets qui amènent les adolescents à prendre des décisions pieuses et morales. Et certes, afficher un comportement pieux plait à Dieu et sert de bon témoignage aux autres. Ainsi, bien que cela ne soit pas faux en soi, nous devons réexaminer nos méthodes.

Très souvent, dans notre objectif de produire de «bons» adolescents, nous donnons simplement la loi. Mais selon Romains 8: 3, la loi n'a aucun pouvoir pour sauver. Nos adolescents ont besoin d'entendre parler de Celui qui a accompli la justice pour eux et pourquoi ils en ont besoin. Lorsque le Christ sera confirmé et que son travail et sa valeur seront prééminents, il en résultera une plus grande adoration de lui. Mais lorsque l'accent est mis sur soi et non sur le Sauveur, le motif sous-jacent d'obéissance est le devoir et non le plaisir.

Par exemple, imaginons qu'un enfant du groupe de jeunes «en feu pour le Seigneur» se gâte. Mais par honte et par déception, au lieu d'aller voir le Seigneur ou de se sentir en sécurité pour confesser son péché aux autres, il le cache et le porte seul. Pour essayer de se sentir mieux et d’empêcher les autres de le juger, il est surmené par sa performance chrétienne. Il vit comme s'il devait expier ses actes.

Mais que se passe-t-il la prochaine fois qu'il se trompe? Et la prochaine?

La honte se presse sur lui. Et comme tant de chrétiens, il finit par trouver plus facile de rester à l’écart de l’église et des autres chrétiens qui ne font qu’ajouter à sa culpabilité. C'est pourquoi ce que nous soulignons dans notre enseignement est d'une importance primordiale. Car s’il n’est pas centré sur le travail et la valeur du Christ, nos étudiants n’apprendront pas que la véritable croissance de la vie chrétienne ne vient pas moins du péché; cela vient de voir plus de leur péché, de le haïr et d'apprendre à le gérer honnêtement afin qu'ils puissent vivre dans une plus grande dépendance vis-à-vis du Seigneur.

Cultiver un groupe de jeunes profondément enraciné

Cela dit, si ce que nous offrons à nos étudiants n’est pas la nourriture de l’Évangile, le prétendu «feu» ne durera jamais. Et avec autant d’églises et de programmes pour la jeunesse qui s’inspirent des tendances du monde, il n’est pas surprenant que les enfants perdent tout intérêt. Il y a tout simplement trop d'autres sites en lice pour attirer leur attention. L'église et nos groupes de jeunes doivent être distincts. Comment faisons-nous pratiquement cela?

1. Proclamer Christ

Prêcher distinctement le Christ dans un monde dépourvu de vérité peut ne pas être ce que les oreilles qui piquent veulent entendre. Ce n'est peut-être pas ce qui fait instantanément grandir un groupe. Et il peut être tentant de penser que ce n'est pas assez pertinent. Mais rien de moins que l’Évangile n’a le pouvoir de transformer les cœurs et de garder les yeux fixés sur Christ.

Beaucoup de pasteurs et de jeunes leaders pensent prêcher le Christ alors qu’ils l’attaquent à la fin d’un message par ailleurs moraliste. Pour prêcher l'évangile dans chaque leçon, nous devons aborder les Écritures non pas comme des règles ou des histoires avec des exemples de la façon de vivre, mais comme l'histoire unique du plan de Dieu visant à sauver et à racheter ses enfants par son Fils. L'Évangile est écrit sur chaque page, de notre besoin de rédemption dans l'Ancien Testament à la révélation de l'œuvre et de la valeur de Christ dans le Nouveau Testament.

"Puisse ceci produire des étudiants qui voient la Parole comme la vraie nourriture dont ils ont besoin."

2. Apprenez aux étudiants à lire la Bible

Enseignons à nos étudiants comment lire la Bible pour qu'ils voient la parole de Dieu comme le pain de vie. Trop de chrétiens savent qu'ils devraient lire leur Bible mais ne savent pas par où commencer ni comment en tirer quelque chose. Alors ils choisissent un verset et l'appliquent immédiatement à ce qu'ils traversent.

Au lieu de cela, que diriez-vous de prendre un livre de la Bible, de le lire en contexte avec vos adolescents pour qu'ils en apprennent davantage sur qui est le Christ, qui ils sont et comment ses vérités parlent dans notre réalité quotidienne. Puisse cela produire des étudiants qui voient la Parole comme la vraie nourriture dont ils ont besoin. Que la Parole habite en eux richement. Puisse-t-il informer leurs visions du monde, les amener à se tourner vers le Seigneur pour toutes choses et façonner leurs relations de manière rédemptrice.

"Le signe d'un groupe de jeunes en santé, grand ou petit, est des étudiants qui connaissent leur besoin de Jésus."

3. Cultivez des disciples, pas des consommateurs

Pour former un groupe de jeunes en bonne santé, il faut mettre l'accent sur la vie de disciple en Christ. Mais gardez à l'esprit, de la même manière que nous ne voyons pas un arbre pousser et qu'il peut s'écouler des années avant qu'il ne porte des fruits, il en va de même pour la croissance de l'Évangile. Nous ne verrons donc pas nécessairement une reprise instantanée ou une augmentation du nombre de personnes comme preuve de notre travail.

En raison de la nature lente et régulière du discipolat chrétien, la tentation des travailleurs de jeunesse est de recourir à d'autres méthodes pour accélérer le processus. Ou, par souci de justifier notre travail en fonction de la manière dont le monde mesure le succès (nombre et niveau d'enthousiasme), nous prenons conscience de la nécessité d'ajouter à l'évangile.

Lorsque nous commençons à répondre à des besoins «réels» ou ressentis, nous produisons par inadvertance des consommateurs. N'est-ce pas la raison pour laquelle tant de gens font un saut dans l'église? Si l'église ne répond plus à leurs besoins, alors il est temps de passer à autre chose. De la même manière, les jeunes qui s'ennuient ou trouvent quelque chose de plus excitant vont de l'avant. Mais si notre dévouement concerne uniquement l'Évangile, ceux dont les oreilles sont ouvertes et les cœurs mûrs continueront à venir pour que leur soif soit étanchée. Ceux qui tombent peuvent ne pas voir à quel point ils ont vraiment soif d'eau vive.

Le signe d’un groupe de jeunes en bonne santé n’est donc pas ce que le monde pense. Le signe d'un groupe de jeunes en santé, grand ou petit, est des étudiants qui connaissent leur besoin de Jésus. Leur présence et leur culte découlent de l'abondance de sa grâce pour eux. Leur désir de mourir pour eux-mêmes et de vivre plus pour le bien des autres, par opposition à leur consommation, découle de l'oeuvre de la grâce de Dieu dans leur vie. Leur haine de leur péché, leur promptitude à se repentir, leur désir de vulnérabilité et leur soif de vérité sont le «feu» que nous devrions nous efforcer d'allumer.

Kristen Hatton est l'auteure de New Growth Press dans The Life, la vie centrée sur l'Évangile pour étudiants , Face Time: votre identité dans un monde de selfie, et donnez une suite à votre histoire. En plus de son propre blog, Kristen écrit de temps en temps pour Rooted Ministry, la Coalition de l'Évangile, Risen Motherhood, le blog enCourage pour les femmes de PCA, Lifeway's Parenting Teens et Crosswalk. Kristen vit à Oklahoma avec son pasteur mari et est mère de trois enfants adolescents / jeunes adultes. Pour en savoir plus, visitez son site Web à l' adresse www.kristenhatton.com.

SUIVANT: Vraie leçon de la dixième avenue nord: Dieu n'a pas besoin de vous. Il veut juste que vous.

Les choix de l'éditeur

  • 5 belles leçons pour les parents souffrant de dépression
  • 10 cliques qui existent dans toutes les églises


Des Articles Intéressants