Tout autre évangile n'est pas l'évangile du tout

" Comme nous l'avons dit précédemment, je le répète maintenant: si quelqu'un vous prêche un évangile contraire à celui que vous avez reçu, qu'il soit maudit. " (Galates 1: 9)

Je me répète sans cesse qu'il faut expliquer pourquoi tant de millions de personnes prétendent être des disciples de Jésus-Christ qui sont nés de nouveau, fréquentant près de 250 000 églises - environ 3 000 de ces méga-églises - avec une sous-culture chrétienne vibrante et croissante. musique, télévision, livres et littérature, éducation, présence sur Internet et même leurs propres pages jaunes.

Comme je l'ai dit, il doit y avoir une explication à la raison pour laquelle, compte tenu de tout cela, la morale et la culture de l'Amérique continuent de s'éloigner de l'enseignement de l'Écriture, les jeunes abandonnent leur éducation chrétienne en nombre croissant, et la place publique reste dépourvue de toute voix chrétienne prise au sérieux. Il doit simplement y avoir une explication à cela.

Et je pense l'avoir. Cela nous ramène à un commentaire de chesterton au tournant du XXe siècle. Ce n’est pas que l’Évangile de Jésus-Christ ait été essayé et qu’il a simplement été jugé manquant C'est que l'évangile de Jésus-Christ - l'évangile du royaume - n'a pas été essayé.

L'évangile du royaume

Jésus est venu prêcher un message particulier aux gens de sa génération. Les auteurs de l'évangile s'y réfèrent comme "l'évangile du royaume". La Bonne Nouvelle annoncée par Jésus avait pour objet une réalité objective que le Nouveau Testament appelle le Royaume de Dieu (Matthieu 4:23; Matthieu 9:35). Qu'est-ce que c'est?

Le Royaume de Dieu est la règle divine que Jésus est venu introduire dans les affaires des hommes. C'est une administration de justice, de paix et de joie dans laquelle nous pouvons entrer par le Saint-Esprit, par la nouvelle naissance qui vient par grâce par la foi (Romains 14:17; Jean 3: 1). Le Royaume de Dieu est centré sur Jésus, qui en est le roi, et sur son appel à le suivre dans une vie de reniement pour la gloire de Dieu (Marc 10:42).

Entrer dans ce royaume, c'est naître de nouveau dans une vie réservée à Dieu, caractérisée par l'obéissance à la loi de Dieu (1 Jean 2: 1). Dieu donne son royaume à ceux qui l'aiment vraiment, qui renoncent aux désirs, aux doodads et aux actes du monde et de la chair, et qui investissent leur force pour devenir riches en foi (Jacques 2: 5).

Le Royaume de Dieu n'est pas simplement une réalité à reconnaître et à confesser; c’est un domaine de pouvoir, un véritable pouvoir spirituel, dans lequel, de plus en plus, toutes choses sont renouvelées et où chaque aspect de la vie d’une personne est réconcilié avec Dieu, à la louange de la gloire de sa grâce (1 Corinthiens 1:20; 2 Corinthiens 2:17).

Ceux qui entrent dans ce royaume peuvent être identifiés par leur ferveur en cherchant à se rendre plus compte de sa présence et de sa puissance (Matthieu 6:33), de leurs prières pour sa venue sur la terre comme au ciel (Matthieu 6:10), de leur obéissance sainte et juste et bonne loi de Dieu (Ézéchiel 36:26; Romains 7:12), et leur fidélité à vivre en tant que témoins de leur Seigneur ressuscité et régnant (Actes 1: 8).

Là où le Royaume de Dieu s'enracine dans le cœur d'une personne, la grâce transformatrice commence à exercer un réel pouvoir spirituel pour faire toutes choses nouvelles et pour redresser le monde d'une personne devant le Seigneur.

Il est donc tout à fait compréhensible que la somme de la prédication et de l'enseignement de Jésus soit souvent rapportée comme suit: "Le Royaume de Dieu est proche; repentez-vous donc et croyez en la Bonne Nouvelle".

Jésus a annoncé qu'une nouvelle ère avait commencé dans les affaires humaines, dans laquelle un nouveau roi était sur le trône du ciel et de la terre, développant une nouvelle économie, selon un nouvel ordre du jour, exigeant que tous ceux qui le suivraient adhèrent à une nouvelle priorité. offrir un nouvel espoir aux hommes - l'espoir de la gloire de Dieu.

La bonne nouvelle de cette étonnante annonce est qu’en entrant dans le Royaume de Dieu, les hommes peuvent connaître la libération du péché - son pouvoir, ses effets et sa condamnation. Ainsi libérés des chaînes du péché, ils font l'expérience de la grâce et de la vérité de Dieu avec des effets de transformation dans tous les domaines de la vie. Ils commencent à porter de nouveaux types de fruits à travers l'œuvre de l'Esprit de Dieu en eux, fruit conforme à la justice, à la paix et à la joie. Ils font l'expérience d'un pouvoir qui crée de nouvelles choses, leur permettant de réconcilier chaque domaine de leur vie avec Dieu pour son plaisir et sa gloire. Et, en vertu de la réalisation de plus en plus constante de la réalité de ce Royaume, ils sont assurés de la vie éternelle avec Dieu dans de nouveaux cieux et une nouvelle terre.

En vérité, l'annonce concernant le Royaume de Dieu est une bonne nouvelle - Évangile! L'Évangile du Royaume est le véritable Évangile. Tout ce qui est autre ou moins que cela est un autre évangile qui, comme le dit clairement Paul, n'est aucun évangile.

Un autre évangile?

La plupart des lecteurs s'accorderont pour dire que le christianisme libéral n'est pas du tout le christianisme ou, au mieux, une version corrompue. Comme l'a si bien dit J. Gresham Machen au cours du siècle dernier, le christianisme libéral présente de nombreuses caractéristiques intéressantes et méritent d'être félicitées. À bien des égards, c'est une religion fascinante et séduisante. Il utilise même tout le langage du christianisme et tient Jésus en haute estime. Pour autant, le christianisme libéral n'est tout simplement pas le christianisme. En effet, a déclaré Machen, ce n’est même pas proche.

Qu'en est-il de l'évangile qui est entendu dans tant d'églises aujourd'hui? L'évangile qui dit: "Jésus est mort pour pardonner tes péchés et pour t'emmener au ciel quand tu meurs"? Est-ce que c'est l'évangile? Est-ce que c'est tout l' évangile? L'évangile du royaume? Bien que cette affirmation soit certainement vraie, elle ne semble pas aussi riche, complète, complète et aussi engageante que ce que nous avons décrit précédemment comme l'évangile du royaume. Et il n'est pas évident que ceux qui ont adopté ce message témoignent du type de transformation de toute la vie que Jésus a promis et que toute la vie a vécue, ou que les premiers chrétiens à l'envers ont expérimenté.

Mais n'est-il pas vrai que l'Evangile dit que Jésus est mort pour nos péchés afin que nous puissions aller au ciel? Oui. Mais cela ne revient pas à dire que la mort de Jésus pour accorder le pardon et la vie éternelle à tous ceux qui croient en l’Evangile tout entier . Et si ce n'est pas tout l' évangile, alors pouvons-nous dire que c'est l'évangile du tout? La proclamation selon laquelle Jésus est mort pour nos péchés afin que nous puissions être pardonnés et avoir la vie éternelle n'est pas, en fait, ce que CS Lewis a qualifié de pur christianisme - le christianisme à la base. Je dirais plutôt que ce message qui promet le pardon et la vie éternelle à tous ceux qui professent simplement croire en Jésus - cet évangile qui est proclamé sans détour dans la grande majorité des églises du pays - devrait être qualifié de proche christianisme.

C'est un peu comme dire que la bonne nouvelle est que Jésus nous a donné un exemple à suivre. Est-ce vrai? Bien sûr. Mais est-ce l'évangile? À peine. Ou c'est comme dire que la Bonne Nouvelle signifie que vous avez une raison de faire du bien au nom des autres. Est-ce vrai? Certainement. Mais est-ce l'évangile? Pas du tout.

La Bonne Nouvelle proclamée par Jésus et les apôtres est un message si complet, si radicalement nouveau et radical, qu'il faut un repentir profond et sincère, une soumission totale au Christ ressuscité et une conviction totale conduisant à l'obéissance. domaine de la vie. C'est le message du royaume de Dieu. Tout ce qui est autre que l’Évangile du Royaume n’est en aucun cas l’Évangile, mais une forme de quasi- christianisme qui tient des promesses relatives au Royaume, prescrit des moyens liés au Royaume, mais s’abstient de faire toute la vision et les exigences du Royaume. clair pour ceux qui apprécieraient les conditions de la bénédiction.

La proximité du christianisme laisse donc peu de traces du Royaume dans la vie et les églises de ceux qui l’embrassent. Il laisse ce qu’il promet et ce que les gens qui l’embrassent le désirent: un sentiment de pardon, la tranquillité d’esprit qui l’accompagne et un espoir timide d’aller au paradis après notre mort. En ce qui concerne le pouvoir de transformer des vies pécheuses en balises de sainteté, de bonté, de beauté et de vérité - eh bien, c'est quelque chose à affirmer, mais pas nécessairement à rechercher .

L'apôtre Paul a écrit aux Galates: "Je suis étonné que vous abandonniez si rapidement Celui qui vous a appelés dans la grâce de Christ et se tournent vers un évangile différent ..." (Galates 1: 6). Avez-vous compris ce verbe - déserter ? Ce n'est pas que les Galates ont nié que Jésus fût le Sauveur. Pas du tout. Ou même qu'il était Seigneur. Ils ont simplement choisi de minimiser la puissance de sa grâce salvatrice en ajoutant à l'évangile de certaines manières et en nuisant à d'autres. Ainsi, malgré leurs professions de foi, Paul a dit qu'ils abandonnaient le véritable évangile, l'évangile du royaume.

De nos jours, il pourrait dire aux églises d'Amérique: "Je suis étonné que ceux qui prétendent croire en Jésus prouvent si peu la réalité de l'Évangile du Royaume. A quoi croyiez-vous lorsque vous croyiez en Jésus? vous vous adressez à quoi, quand vous vous êtes repenti? Qu'espérez-vous, sinon connaître Dieu dans sa gloire et être transformé pour vivre cette gloire dans les moindres détails de votre vie? " Il pourrait bien en conclure que notre génération a opté pour une forme de christianisme proche, et non pas l'évangile du royaume qu'il a proclamé avec tous les apôtres, suivant Jésus, avec une telle audace et au risque de leur vie.

Toute autre chose que l’Évangile du Royaume peut ressembler au christianisme ou à un christianisme proche, mais ce n’est pas la Bonne Nouvelle de Jésus et de Paul. Le quasi- christianisme n’est pas le christianisme des Écritures et, par conséquent, n’est pas une bonne nouvelle.

Pour la réflexion

Avez-vous reçu l'évangile du royaume? Pour quelles preuves de votre vie pourriez-vous suggérer de convaincre quelqu'un que cela est vrai?

TM Moore est doyen du programme BreakPoint Centurions et principal de la fraternité ailbe, une fraternité spirituelle de la tradition chrétienne celtique. Il est l'auteur ou l'éditeur de 20 livres et a contribué à la rédaction de quatre autres chapitres. Ses essais, critiques, articles, articles et poèmes ont paru dans des dizaines de revues nationales et internationales, ainsi que sur un grand nombre de sites Web. Ses ouvrages les plus récents sont Culture Matters (Brazos) et The Hidden Life , un manuel de poèmes, de chansons et d'exercices spirituels (tablette cirée). Inscrivez-vous sur son site Web pour recevoir chaque jour son courriel dévotionnel Crosfigell , réflexions sur les Ecritures et la tradition chrétienne celtique. TM et son épouse et rédactrice en chef, Susie, s'installent à Hamilton, en Virginie .

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