Bobby Jones: Stroke of Genius "- Plus qu'un film de golf

Il parlait six langues. Il avait trois diplômes, dont un de l'Université de Harvard. Il a fondé un cabinet d'avocats prestigieux et a été officier dans l'armée de l'air américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était en Normandie, en France, un jour après le jour J. Il a créé l'un des terrains de golf les plus renommés au monde et a conçu un ensemble de clubs de jeu populaires largement utilisés dans ce sport. Il était et est le seul golfeur à avoir remporté le Gram Slam Championship.

Grantland Rice, célèbre écrivain sportif, l' appelait «pas un sur un million [mais] un sur dix millions - ou peut-être un sur cinquante millions».

Il parlait bien sûr de Robert Tire Jones, Jr., mieux connu sous le nom de Bobby Jones. Sportif, érudit, écrivain, enseignant, avocat, concepteur de parcours de golf et père de famille, Jones était néanmoins surtout connu pour son amour du jeu - son insistance pour rester un golfeur amateur, alors que son entourage remportait des milliers de récompenses en espèces. dollars.

Il est peut-être la plus grande légende de ce sport.

Maintenant, le reste du monde connaîtra aussi Jones grâce à un film indépendant sur sa vie, "Bobby Jones: Stroke of Genius".

Plus à l'histoire

"C'est tellement plus qu'un film de golf", a déclaré le producteur exécutif Rick Eldridge . «Jones a dû affronter une maladie à surmonter, un dysfonctionnement familial, une relation amoureuse avec sa femme à entretenir. Son histoire est tellement plus riche que la plupart des gens ne le savent.

Réalisé en coopération avec la famille Jones, le film retrace l'histoire de la vie de Jones. Enfant unique né le jour de la Saint-Patrick, en 1902, du colonel Robert P. Jones, passionné de golf et avocat réputé à Atlanta, Bobby Jones était si malade qu'il ne pouvait pas manger d'aliments solides avant l'âge de cinq ans. Lorsque la famille a déménagé dans sa résidence d'été à côté du East Lake Country Club, Bobby a suivi les golfeurs - en particulier le professionnel écossais d'East Lake, Stewart Maiden - en imitant leurs lancers.

Bien qu'il n'ait jamais reçu aucune formation officielle, Jones remporte son premier tournoi à l'âge de six ans. Il a remporté les tournois East Lake Invitational et Georgia Amateur à seulement 14 ans, ce qui le qualifiait pour l'US Open. Il était le plus jeune joueur à pouvoir participer à un championnat amateur américain. Bien qu'il n'ait pas gagné, il s'est classé deuxième derrière le champion en titre Bob Gardner .

Avec le succès est venu la pression, non seulement du public, mais de la volonté de Jones pour réussir. Selon sa biographie, Jones était un perfectionniste motivé par l’intérieur qui exerçait une pression énorme, ce qui lui faisait perdre jusqu’à 15 livres lors d’un tournoi. Il a également lutté avec son tempérament.

Tout comme le champion de tennis moderne John McEnroe, Jones avait tendance à maudire et à jeter ses clubs de golf après un élan décevant, ce que la presse n'était que trop heureuse de raconter. Rice avait un jour écrit que Jones avait «le visage d'un ange et l'humeur d'un loup en bois».

«Certaines émotions ne peuvent pas être ressenties avec un club de golf à la main», a expliqué le personnage de Jones dans le film.

Fidèle à la vie de Jones

Joué par l'acteur Jim Caviezel («La passion du Christ»), Jones se présente comme un homme séduisant qui, bien qu'il fume, boive et jure, est néanmoins apprécié par tous comme un gentleman. Selon Eldridge, l'acteur et la légende partagent bon nombre des mêmes qualités.

«Jim est un gars merveilleux», a-t-il déclaré. «Il est timide et réservé, et un penseur profond. En fait, les valeurs et les vertus de Bobby Jones sont exactement celles de Jim. »

Les cinéastes ont insisté sur le fait que le film soit assez sain pour les familles (comme en témoigne le classement de PG), mais ils devaient également être fidèles à la vie de Jones.

«Nous avons dû raconter l’histoire de la même manière», a déclaré Eldridge. «Tout le monde a fumé dans les années 30, pas seulement Bobby, mais tous les golfeurs. Personne ne l'aurait cru si on l'avait enlevé du film. Et nous avons fait face au tempérament de Jones, mais nous avons utilisé ce que nous pouvions pour expliquer ce qui s'était passé et comment Jones a été obligé de gérer ce problème. "

Caviezel fait un excellent travail avec le rôle, montrant la lutte de Jones pour la vie privée et la vie de famille, qui correspondait à son désir de gagner et créait une grande partie du stress qui avait conduit à son problème de colère.

Le chroniqueur sportif OB Keeler d’ Atlanta Journal (interprété par Malcolm McDowell, «Star Trek: Generations») a accompagné Jones pendant presque toute sa carrière et l’a expliqué ainsi à son père, Big Bob ( Brett Rice, «Remember the Titans»): « Il essaie de faire plaisir à sa mère, à Atlanta et à sa mère. Peut-être que lancer des clubs est le seul moyen de soulager la pression. "

Il est intéressant de noter que le film représente également le jeune garçon imitant non seulement les sautes de golf, mais aussi le tempérament des hommes sur le parcours de golf. Son père, en particulier, avait tendance à jurer quand il ne tirait pas - et on voit plusieurs scènes dans lesquelles le jeune garçon répète clairement ce qu'il a vu.

Un lieu de jugement

Que ce soit dans la nature ou dans l’alimentation, le tempérament de Jones l’a finalement amené à se faire remarquer lors du British Open de 1921 au Old Course à St. Andrews. Voyageant avec un groupe de golfeurs américains, il perd le British Amateur au Royal Liverpool, puis se rendit en Écosse. Bien qu'il ait lutté avec le parcours difficile, Jones a toujours mené tous les amateurs lors des deux premiers tours. Cependant, il a mal joué au troisième tour et a finalement atterri à Hell Bunker. Incapable de déloger le ballon des hauts murs du piège de sable, Jones se retire du tournoi.

Il a été décrié par la presse britannique, mais ne s'est pas laissé maîtriser quelques années plus tard, après avoir blessé un spectateur lors d'un tournoi et avoir été réprimandé par des officiels. Il est finalement retourné à St. Andrews pour remporter le titre convoité, où il a insisté pour laisser le trophée aux habitants de la ville, gagnant ainsi leur cœur.

En 1927, Jones remporta l'US Amateur, l'US Open, le British Amateur et le British Open - tous à quatre mois d'intervalle - lui valant le titre de champion du Grand Chelem. Mais, à l'insu de tous, un syndrome douloureux du système nerveux central, la syringomyélie, le tourmentait, lui causant un énorme inconfort et le faisant trembler des jambes. Et sa femme, Mary, interprétée par l'actrice Claire Forlani («Meet Joe Black»), avait hâte que son mari s'installât.

Selon les notes de production du film, un incendie a menacé leur maison par la suite et Mary n'a pas pu extraire Jones de son fauteuil roulant, où la maladie l'avait forcé. Alors elle s'assit à côté de lui et s'apprêta à mourir aux côtés de son mari. L’incident, bien que non décrit dans le film, révèle néanmoins le genre de femme que Mary Jones était, et Forlani a pu transmettre cette intense dévotion à son mari et à ses enfants.

Parmi les autres personnages remarquables du film, on peut citer le grand-père de Jones ( Dan Albright ), prédicateur fondamentaliste qui croyait que le sport et même boire du Coca-Cola étaient des péchés; La mère de Jones ( Connie Ray ), qui avait un penchant pour l'astrologie; l'infâme golfeur professionnel, Walter Hagen ( Jeremy Northam ), qui avait une influence corruptrice mais qui restait néanmoins l'ami de Jones; et les champions de golf Alex Stirling et Perry Adair .

Le film souligne également l'importance de la famille. Les parents de Jones se sont tenus derrière leur fils, lui apportant un soutien sans égal. Même son grand-père, qui a mis des années à arriver, a finalement donné à son petit-fils une bénédiction bien nécessaire - ce qui lui a permis de remporter son premier tournoi majeur, mettant fin à ce que Keeler avait surnommé "les sept années maigres" et inaugurant "les sept années."

Se sent comme une épopée

Avec un budget de seulement 20 millions de dollars, «Bobby Jones» parvient toujours à se sentir comme un film épique, même s'il est petit. C'est le premier film tourné sur le Old Course à St. Andrews.

«Nous voulions mettre l’argent à l’écran et, avec nos implantations (Augusta National, East Lake Golf Club et St. Andrews), je pense que nous avons réussi à le faire», a déclaré Eldridge.

Le directeur de la photographie, Tom Stern, a amené une équipe technique de «Mystic River» de Clint Eastwood . James Horner («La maison du sable et du brouillard») a réalisé le film, qui donne un nouveau sens au mot «indépendant». parfois et le conflit est doux, l'histoire fonctionne. L’effet général est une saga douce mais inspirante qui élève les esprits.

Jones a pris sa retraite du golf en 1928, après avoir parcouru plus de 120 000 km et créé un record qui n’a pas encore été battu. Il avait 28 ans. Il a ensuite créé un cabinet d’avocats prospère qui reste l’un des plus grands cabinets d’Atlanta. Et, en 1933, l'hommage de Jones à St. Andrews, l'Augusta National, a été inauguré en grande pompe. Il est l'hôte de l'un des quatre principaux tournois de golf disputés aujourd'hui.

Jones est décédé en 1971 à l'âge de 69 ans. Le drapeau devant le club situé au 18e trou de St. Andrew's a été abaissé à demi-bâton et les joueurs ont cessé leur partie dans un ultime hommage.

Quand on lui a demandé comment il avait surmonté la paralysie après avoir été célébré pour son élan glorieux, Jones a un jour répondu: «Nous devons tous jouer le ballon comme il se doit.» C’est une déclaration qui décrit sa vie.

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