Que sont les théophanies dans la Bible et que peuvent en apprendre les chrétiens?

Avant que Jésus n'entre en scène dans le Nouveau Testament, Dieu se révèle physiquement de plusieurs manières dans l'Ancien Testament. Ces apparitions, connues sous le nom de théophanies, sont des apparences ou des manifestations visibles de Dieu qui sont tangibles pour les sens humains.

Cet article s'efforcera de montrer quelques moments où Dieu s'est manifesté dans un sens physique et tangible (ou du moins tangible sur le plan humain), puis discutera de ce que les chrétiens peuvent apprendre de ces apparences.

Qu'est-ce qu'une théophanie?

Cela signifie fondamentalement une apparence de Dieu. Certains utiliseront le terme christophanie pour faire référence à une apparence du Christ avant son arrivée dans les évangiles. Les théophanies ne signifient pas toujours que Dieu apparaît sous la forme d'un homme. Comme vous le verrez plus loin dans l'article, il peut parfois se manifester sous forme de feu ou de tempête.

Une théophanie tend également à servir un but. Par exemple, lorsque Dieu apparaît à Abraham, il doit prophétiser à propos de la venue d'un enfant dans leur famille et l'avertir de Sodome et de Gomorrhe. Les théophanies peuvent souvent avoir des éléments de prophétie ou de révélation, servir de guide (la colonne de nuée et de feu), ou de point tournant (la lutte de Jacob), ou une combinaison des deux.

Apparaître à Abraham (Genèse 18)

Abraham, le patriarche de la nation juive, a vu Dieu sous la forme de trois hommes. Certains théologiens ont supposé qu'il s'agissait de Dieu accompagné de deux anges.

Un des trois hommes rend visite à Abraham et lui dit que sa femme Sarah aura un enfant dans un an, une proclamation qui fait rire Sara.

Avant de partir, Dieu dit à Abraham qu'il a l'intention d'éliminer Sodome et Gomorrhe.

À travers une série de va-et-vient, Abraham essaie de réduire le nombre d'hommes justes nécessaires pour se trouver dans l'enceinte de la ville perverse afin que le Seigneur les laisse vivre.

Jacob lutte (Genèse 32)

Jacob, le petit-fils d'Abraham, a mené toute sa vie. Il a fui son frère Esaü, après avoir volé son droit d'aînesse et sa bénédiction. Il a couru de Laban. Désormais confronté à la perspective de retrouver son frère, Jacob était encore une fois en danger de fuite.

Dieu (sous la forme d'un homme) se bat avec Jacob, littéralement, la nuit avant que Jacob aille voir Esaü. Dieu met sa hanche hors de prise. Maintenant, boitant, il va à la rencontre de son frère.

Le buisson ardent (Exode 3)

Moïse était un Israélite, élevé en Égypte pendant une période de grande oppression, qui devint berger dans le désert. Il ne s'attendait pas à retourner en Égypte, mais il a alors aperçu un buisson en train de brûler. Le feu ne consumait pas les branches et Moïse entendit la voix de Dieu à travers lui. Dans cette théophanie, Dieu a dit à Moïse qu'il retournerait en Égypte pour demander à Pharaon de laisser partir les Israélites.

Colonne de nuage et de feu (Exode 13: 20-22)

Lorsque Moïse et les Israélites quittent l'Égypte, Dieu les guide dans la bonne direction sous la forme d'une colonne de nuée le jour et d'une colonne de feu par la nuit. Le feu a aidé pendant les heures sombres de la soirée et les deux manifestations se sont toujours déroulées devant les Israélites.

Tempest ou Tornado (Job 38: 1)

Après que Job ait discuté avec ses amis de la relation de justice, de punition, de péché et de Dieu, il conteste ce que Dieu lui a fait subir. Il avait perdu sa famille, sa maison, sa santé et à peu près tout.

Dieu apparaît dans un tourbillon (peut-être une tornade) et bombarde Job de questions, expliquant essentiellement le fait que l'homme ne peut pas comprendre les voies de Dieu.

Job reconnaît son manque de connaissances dans ce domaine et écoute humblement ce que Dieu a à dire. Dieu bénit Job avec deux fois plus qu'il avait perdu auparavant (Job 42:10).

Qu'est-ce que les théophanies enseignent aux chrétiens?

En tant que chrétiens, nous pouvons parfois avoir tendance à sauter l'Ancien Testament, en pensant que certains passages sont dénués de pertinence ou destinés à un public différent, considérant que la théophanie ultime de Jésus apparaît dans les évangiles.

Mais nous pouvons encore apprendre un certain nombre de choses en lisant sur ces apparitions de Dieu dans l'Ancien Testament.

Premièrement, nous apprenons que Dieu apparaît de plus d'une façon.

Nous pouvons souvent placer Dieu dans une boîte, pensant qu'il agira d'une manière ou d'une autre, mais comme Job l'a appris en voyant apparaître Dieu dans un tourbillon, nous ne pouvons jamais vraiment comprendre l'esprit de Dieu.

Il peut apparaître d'une manière à un croyant et d'une autre manière à un autre. Nous avons entendu parler de gens du Moyen-Orient qui voyaient Jésus en rêve et d'autres le rencontraient à travers un puissant sermon ou à travers les paroles de la Bible.

Nous pouvons même nous attendre à ce que Dieu choisisse de paraître comme un petit murmure tranquille.

Deuxièmement, nous apprenons que Dieu a fait des apparitions bien avant que Jésus ne soit entré en scène.

Cela peut sembler acquis, mais nous devons garder à l'esprit que certaines visions du monde, comme le déisme, ont fait de Dieu un homme distant et indifférent au monde.

Les théophanies de l'Ancien Testament le prouvent. Dieu entre littéralement sur les lieux. Il accompagne Job dans ses moments les plus difficiles, aidant les Israélites à sortir d'Égypte et encourage Abraham et son épouse lorsqu'ils pensent que leurs années de maternité sont terminées.

Troisièmement, les théophanies nous révèlent des aspects de Dieu.

Nous pouvons voir des éléments de Dieu à travers ces apparences. Dans le pilier de feu et la tempête, nous voyons la puissance de Dieu. Lorsqu'il apparaît comme un homme à Abraham, il révèle qu'il possède des éléments de son caractère similaires à ceux de l'humanité, ce qui signifie qu'il nous a créés à son image. Lorsqu'il se bat avec Jacob, il montre sa volonté de lutter contre nous, en particulier dans les moments où nous avons le plus envie de nous enfuir.

Les théophanies nous donnent un aperçu durable de la vérité selon laquelle Dieu est toujours avec vous, où que vous soyez.


Hope Bolinger est agent littéraire chez CYLE et vient de terminer son programme d'écriture professionnelle à l'université Taylor. Plus de 350 de ses œuvres ont paru dans diverses publications, allant de Writer's Digest à Keys for Kids. Elle a travaillé pour diverses sociétés d'édition, magazines, journaux et agences littéraires et a dirigé les travaux d'auteurs tels que Jerry B. Jenkins et Michelle Medlock Adams. Sa rubrique "Hope's Hacks", conseils et astuces pour éviter les blocages d'auteurs, touche plus de 6 000 lecteurs par semaine et est publiée mensuellement sur le blog de Cyle Young . Son Daniel moderne, «Blaze » (Illuminate YA) vient de paraître, et ils ont contracté la suite pour 2020. Découvrez-en davantage sur elle ici .

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