La beauté d'un vilain arbre de Noël

Chaque mois de décembre, ma famille s’efforce de décorer notre sapin de Noël. Premièrement, nous allumons amoureusement des lumières autour de lui. Ensuite, nous déballons soigneusement les ornements que nous avons rassemblés au fil des ans et cherchons dans l'arbre les branches adéquates pour les suspendre. Une fois que le travail de remplissage de l’arbre entier avec les décorations est terminé, nous reculons pour admirer la vue.

Ça a toujours l'air si… moche.

Aucune des couleurs ne se coordonne bien, le mélange de tailles et de formes d'ornements ne se mélange pas et l'arbre tombe du poids de trop de décorations. La vue de notre arbre de Noël ne vous émerveillera certainement pas, à l'instar de ceux magnifiques décorés par des professionnels dans votre centre commercial local. En fait, si vous regardiez notre arbre de Noël, vous secoueriez probablement la tête et vous détourneriez avant d'avoir trop mal à la tête.

Mais nous aimons chacun de ces ornements qui rendent notre arbre laid, parce qu’ils racontent chacun à quel point Dieu a si bien travaillé dans nos vies.

Il y a l'ornement en traîneau «Baby's 1st Christmas» avec de faux chaussons rouges et verts, aux couleurs éclatantes qui me donnent envie de plisser les yeux. Mais chaque fois que je le vois, je me souviens de la naissance de notre fils Justin, juste avant Noël, et de ce fait, toute notre famille a dû passer Noël à l'hôpital. Nous ne pouvions pas rendre visite à la famille pour échanger des cadeaux, regarder les lumières de Noël, assister à un concert, préparer des biscuits ou même aller à l'église ce week-end de Noël. Privés des occasions de célébrer de manière traditionnelle, nous avons simplement passé du temps dans une chambre d'hôpital stérile à réfléchir et à prier pour le premier Noël où le bébé de tous les bébés - Jésus - est né. Le traîneau collant que nous avons commémoré cette année-là me rappelle que la présence de Dieu est toujours proche, quelles que soient les circonstances.

Ensuite, il y a la star que ma fille Honor a fabriquée à la maternelle en collant des nouilles sèches de macaronis sur du carton et en les peignant au pistolet. Au début, cet ornement était en fait très attrayant, tout comme les ornements faits maison. Mais chaque année, nous l'avons sortie de sa boîte de stockage et nous avons constaté que de plus en plus de nouilles sont tombées, laissant des espaces gênants et des traces de colle séchées sous l'endroit où se trouvaient les nouilles. Cette étoile est devenue une source de pollution visuelle, mais elle nous rappelle à quel point les jours de l’enfance de Honour s’échappent au fil des années. Et chaque fois que je vois cette star en carton éreintée, je pense à la nécessité de chérir le temps que j'ai avec elle.

Un renne en pince à linge avec des cornes de cure-pipe marron jette un regard écarquillé sur notre arbre et me rappelle l'époque où nous l'avions fait avec des personnes âgées dans une maison de retraite. Ce mois de décembre, les filles de la troupe de scouts que j'ai aidé à diriger ont fabriqué des dizaines de caricatures de renne avec les personnes âgées après avoir chanté des chants de Noël avec elles. Le renne que nous avons gardé nous rappelle des éclats de rire partagés par les aînés et les filles alors qu’ils travaillaient ensemble - et comment Dieu peut utiliser les actes de service les plus simples pour accomplir quelque chose de grand.

Chaque fois que je jette un coup d'œil à la figurine d'ange en plastique collante sur notre arbre, je me souviens du plaisir que nous avons tous eu à passer les vacances en famille au cours desquelles nous l'avons acheté. Cet ange, dont la peinture bon marché a déchiré et dont le halo est maintenant tordu, ne fait définitivement pas oublier la gloire et la grâce de la vraie chose. Mais cela me rappelle que Dieu nous protège tous les jours du mal, que nous conduisions sur les autoroutes ou que nous randonnions dans la nature comme nous l’avions fait lors de ce voyage, ou que nous nous occupions simplement de notre vie quotidienne.

Le prix du plus horrible de tous les ornements sur notre arbre devrait probablement aller à un grand bal en papier mâché que j'avais sauvé de ma propre enfance dans les années 1970. Je l'ai fait avec ma mère peu de temps après le divorce de mes parents, et ça a l'air fâché (comme je l'étais alors), avec des bouts de bandes de journaux peints qui dépassaient sous des angles bizarres. Mais quand je regarde cela maintenant, je vois comment la grâce de Dieu a transformé le désordre de ma vie en quelque chose de bien meilleur.

Quels genres d'ornements laids votre famille a-t-elle? Envisagez-vous de les jeter, mais hésitez? Les rangez-vous dans des boîtes? Les accrochez-vous à l’arbre, mais seulement à l’arrière où ils sont pour la plupart cachés? Ou les affichez-vous tous bien en évidence sur votre arbre, peu importe à quoi ils ressemblent?

Si souvent, nous sommes tentés de répandre sur nos vies l'éclat de la période de Noël et d'essayer de leur donner l'impression qu'elles brillent comme de beaux ornements. Mais même si les images brillantes que nous projetons impressionnent certaines personnes, elles n'impressionnent pas Dieu. Il sait qui nous sommes vraiment - et il nous aime quand même. En fait, c’est souvent dans les lieux les plus laids de notre vie que Dieu fait le plus beau travail. Que nos familles aient connu des conflits, des échecs, des maladies, des déceptions, des dépendances, des pertes ou tout autre type de lutte, nous pouvons compter sur Dieu pour transformer le désordre en magnifique en le lui demandant.

Quand Dieu est venu sur Terre en tant que Jésus ce premier Noël, il a choisi un endroit laid - une étable pour animaux sombre et malodorante dans une petite ville - pour faire sa grande entrée. Puisque Dieu n'était pas concerné par les apparences, vous n'avez pas besoin de l'être non plus.

Examinez à nouveau ces vilaines décorations de Noël et réfléchissez aux histoires qu’elles racontent. Alors allez-y et affichez-les sur votre arbre de Noël cette année. Vous n'aurez pas le plus bel arbre, mais ce n'est pas grave. Si cela fait sourire votre famille, ça sera beau!

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