Qu'est-ce que Noël? Comprendre l'histoire et l'origine

Noël est si plein d'émerveillement, de signification et de tradition. Mais d’où viennent toutes ces choses que nous appelons maintenant «Noël»? Esquissons brièvement l'origine et le développement de ce que nous célébrons maintenant comme la naissance du Christ.

Ci-dessous, nous examinerons les origines de Noël, les traditions des fêtes (et leur signification chrétienne!), Les chants de Noël préférés, les Écritures sur l'histoire de la nativité et la naissance de Jésus, ainsi que sur une histoire que vous pourriez ne pas connaître:

Qu'est-ce que Noël et quand a-t-il commencé?

Noël est la fête chrétienne annuelle célébrant la naissance du Christ, qui a eu lieu le 25 décembre dans l'église occidentale. La date traditionnelle du 25 décembre remonte à l'an 273. Deux fêtes païennes honorant le soleil ont également été célébrées ce jour-là et il est possible que le 25 décembre ait été choisi pour contrer l'influence du paganisme. À ce jour, certaines personnes se sentent mal à l'aise avec Noël parce qu'elles pensent que les fêtes païennes qui s'y déroulent ont en quelque sorte entaché son goût. Mais les chrétiens ont longtemps cru que l’Évangile transcendait non seulement la culture, mais aussi le transformait. En l'an 320, un théologien répondit à cette critique en notant: "Nous célébrons ce jour saint, pas comme les païens à cause de la naissance du soleil, mais à cause de celui qui l'a fait."

Les dates de noël

Pourquoi célébrons-nous le 25 décembre?

Il existe deux théories spécifiques expliquant pourquoi nous utilisons la date du 25 décembre pour Noël.

Premièrement, les gens et les religions de la journée ont célébré une sorte de fête à cette époque. De la 'Hanoucca juive au solstice d' hiver païen, en passant par le germanique et le dieu romain Natalis Solis Invicti (Naissance du soleil invaincu); le grand nombre de jours de célébrations avec des arbres, des décorations, des bûches, du gui et des fêtes semble indiquer une période de célébration à laquelle les chrétiens ont ajouté la naissance de Jésus en tant qu'événement contre-culturel et peut-être même une évasion anticipée des vacances païennes. croyants.

Le 25 décembre était le Festival Saturnalia d'émancipation, de cadeau et de triomphe de la lumière après la nuit la plus longue. Le chrétien voit la vérité implicite dans cette tradition païenne qui reflète: Christ, la lumière du monde, son triomphe sur la nuit du péché dans Luc 1: 78-79:

"... A cause de la tendre miséricorde de notre Dieu, par laquelle le soleil levant nous viendra du ciel 79 pour briller sur ceux qui vivent dans les ténèbres et dans l'ombre de la mort, pour guider nos pas dans le chemin de la paix."

La deuxième théorie est centrée sur la date «acceptée» par l'Église occidentale du 25 mars en tant qu'Annonciation ou Immaculée Conception de Jésus dans le ventre de Marie. Le 25 décembre est 9 mois plus tard et est donc célébré comme l'anniversaire de Jésus. Indépendamment des raisons possibles pour la date, le calendrier de l'église a été défini à l'ouest pendant le règne de Constantin, tandis que l'église de l'Est a conservé la date du 6 janvier pendant un certain temps.

L'origine de la veille de Noël

Pendant des siècles, Noël a été célébré non pas comme un jour, mais comme une saison complète dans certaines parties du monde, à compter du 24 décembre, jour de la veille de Noël. Peut-être que la pratique de célébrer la soirée avant le grand jour est un écho du calcul juif antique. Parmi les Juifs précédents, une journée commençait à six heures du soir et se poursuivait jusqu'à six heures le lendemain soir. Moïse n'avait-il pas écrit: "Le premier jour, c'était une soirée et une matinée"?

Noël signifie "Messe du Christ". Bien que la date soit approximative, la tradition de l'observer remonte au moins au quatrième siècle. Sous l'influence de l'église, les traditions chrétiennes ont remplacé les festivals de solstice païens dans toute l'Europe. Souvent, les pratiques païennes les plus innocentes (telles que l’apport d’une bûche de Noël, la décoration de houx, etc.) étaient reportées dans l’observance de Noël, transfigurées avec un nouveau sens.

La signification chrétienne derrière les traditions antiques

Les arbres à feuilles persistantes étaient le symbole de la vie éternelle. Martin Luther les présenta à l'Église de la Réforme sous la forme d'une image de notre vie infinie en Christ, en apportant un arbre à sa famille le soir de Noël, éclairé avec des bougies (Esaïe 60:13).

Les bougies sont une image que Christ est la lumière du monde (Jean 8).

Holly parle des épines dans sa couronne (Matthieu 27:29).

Le rouge est une couleur de Noël qui parle du sang et de la mort du Christ.

Les cadeaux sont un rappel des cadeaux des mages à l'enfant Jésus. Chacun d'eux parle d'un élément de son incarnation: la majesté dans la vie, la plus amère agonie dans la mort et lui, le cadeau parfait de Dieu pour nous (Matthieu 2).

Plus de traditions de vacances

La bûche de Noël était un symbole qui permettait à tous les membres de la famille de porter une bûche suffisamment grosse pour pouvoir y brûler 12 jours dans la maison. Ils s'identifiaient à Christ et à sa croix. Le feu a été démarré avec un fragment des années précédentes (il fait référence à l'existence éternelle de Christ avant sa naissance). Il parle de chaleur, d'unité, de joie et de la sécurité d'une vie sans fin.

Le gui était un ancien symbole de l'époque romaine. C'est sous le gui que d'anciennes inimitiés et une amitié brisée ont été restaurées. Ainsi, Christ était Celui qui a enlevé l'inimitié et nous a donné la paix avec Dieu (Romains 5: 1; Romains 8: 1).

Les cloches sont associées à la diffusion de nouvelles. Christ est la bonne nouvelle, la meilleure de toutes.

Traditions modernes

En 1822, Clement Moore a écrit un poème pour enfants qui n'a jamais été oublié. C'était intitulé " C'était la nuit avant Noël ... "!

Le père Noël est un mot néerlandais qui est en fait Sinter Claus, Saint-Nicolas, en anglais.

Saint-Nicolas était le présumé premier évêque d'une église en Asie mineure [le pays moderne de la Turquie]. Il a pris conscience de certains besoins désespérés dans sa congrégation et d'une famille obligée de vendre leurs enfants en esclavage. Un soir, il est venu et a laissé de l'argent à leur porte. C'était de l'or dans un bas.

Les cartes de Noël ont commencé en 1844. Un artiste anglais du nom de William Dobson a dessiné quelques tableaux en Angleterre pour utilisation à cette saison. Ils y ont trouvé une utilisation locale et se sont rapidement répandus en Amérique. En 1846, Cole et Horsley virent le potentiel commercial de cette tradition croissante et commencèrent à produire ce qui représente maintenant plus d'un milliard de dollars, soit 4 milliards de cartes envoyées chaque année en Amérique.

L'origine de l'arbre de Noël

Parmi les nombreux témoignages prétendant expliquer l'origine du sapin de Noël, les trois plus populaires viennent d'Allemagne, ce qui en fait le lieu d'origine le plus probable. Les histoires s'étendent du 8ème au 16ème siècle. Tous les trois ont un élément de fait historique, et ils peuvent même se lier vaguement de l'un à l'autre.

1. La première histoire concerne Saint-Boniface . Au 8ème siècle, il était missionnaire dans certaines des tribus les plus éloignées d'Allemagne. Il est probablement mieux connu pour ce qu'on appelle «l'abattage du chêne de Thor». On raconte qu'en entrant dans une ville du nord de la Hesse (Hessia), Boniface apprit que les gens adoraient le dieu Thor, qui, selon eux, résidait dans un grand chêne. parmi eux. Boniface a décidé que s'il voulait gagner une audience avec le peuple, il devrait affronter Thor. Il a annoncé devant les gens qu'il allait couper le chêne, et il a ouvertement défié Thor de l'abattre. Miraculeusement, alors que Boniface commençait à couper le chêne, un vent puissant soufflait et projetait l'arbre au sol. La tradition veut qu'un sapin pousse dans les racines du chêne et Boniface revendique cet arbre comme symbole du Christ. Inutile de dire que le peuple accepta facilement le message de Boniface et que l’arbre finit par être associé à la naissance du Christ et à la célébration du jour où le puissant Dieu (qui pourrait jeter un gigantesque chêne au sol) choisit d’entrer humblement monde comme un bébé.

2. Une autre source possible de l'arbre de Noël (et probablement la plus probable) provient de pièces religieuses médiévales en Allemagne . Parmi les plus populaires de ces jeux, il y avait le jeu «Paradise». Cela a commencé avec la création de l'homme, a joué le premier péché et a montré qu'Adam et Eve étaient expulsés du paradis (le jardin d'Éden). Il s'est terminé avec la promesse d'un Sauveur à venir, ce qui a fait de la pièce un favori pendant la période de Noël. Dans la pièce, le jardin d'Eden était le plus souvent représenté par un sapin pendu de pommes et entouré de bougies.

3. Une troisième tradition sur l'origine de l'arbre de Noël l'attribue à Martin Luther, un dirigeant influent de la Réforme. Certains disent que la veille de Noël, Luther se promenait dans les bois près de chez lui. Il a été frappé par la beauté de la neige qui scintillait au clair de lune sur les branches des arbres. Dans le but de recréer ce spectacle magnifique pour sa famille, il a coupé l'arbre, l'a placé chez lui et l'a décoré de bougies.

6 façons de faire Noël avec Jésus

  1. Donner un cadeau à Jésus.
  2. Comme le Christ, donnez à ceux qui ne peuvent pas vous rembourser.
  3. Faites une pause pour ressentir les ténèbres la nuit, puis remerciez Dieu d'avoir envoyé la lumière.
  4. Lisez les Écritures à votre famille.
  5. Commencez des traditions qui pointent vers Christ.
  6. Profitez de cette merveilleuse période de l'année, ne perdez pas la saison pour la précipitation.

3 chants de Noël qui racontent la vraie histoire de Noël

"Le premier noël"

«Noel» dérive du verbe latin «nasci», pour naître, et a fini par tomber dans la référence française aux vacances de Noël. Défini, cela signifie littéralement «un chant de Noël» (Merriam Webster). Le monde même «Noel» est synonyme de Noël.

Il est fort possible que la mélodie de cette chanson ait été jouée depuis les années 1200. Davies Gilbert a ajouté les paroles dans les années 1800 et il a été publié en 1823. La chanson raconte l'histoire de Luc 2 des anges racontant la naissance des bergers dans le champ de la naissance du Sauveur, ainsi que les sages qui suivent cette même étoile. cadeaux.

Embrasser Noel nous envoie dans une époque ancienne, où notre Sauveur intemporel est né. Le mot utilisé pour décrire le jour de sa naissance est devenu un hymne pour célébrer le jour de sa naissance. Bien que les anges aient d'abord chanté pour célébrer sa naissance, nous pouvons partager cette joie de sa venue en chantant aujourd'hui.

"Viens, viens, Emmanuel"

Historiquement, une chanson de l’Avent intitulée «Viens, viens, Emmanuel» exprime l’angoisse d’un peuple en attente de son Sauveur. Avec des références à la tige de Jessé et à la clé de David, il enveloppe les prophéties de Jésus-Christ de l'Ancien Testament, qui met le Nouveau Testament sous un jour encore plus lumineux.

Le premier vers de la chanson parle de l'apparition du Fils de Dieu. Lorsque nous chantons ce chant de Noël classique, nous louons le Seigneur pour des strophes d’Écritures qui ont pris plus de 800 ans à se réaliser. Esaïe a parlé de la naissance du Messie entre 740 et 680 av. J.-C.: "C'est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe: la vierge concevra et donnera naissance à un fils et l'appellera Emmanuel" (Esaïe 7:14). Des siècles plus tard, Matthieu écrivit ces mots: «La vierge concevra et donnera naissance à un fils et l'appellera Emmanuel» (ce qui signifie «Dieu avec nous»; Matthieu 1:23).

"Joie au monde"

Isaac Watts a écrit les paroles de «Joy to the World», mais Dieu lui-même a ordonné les Écritures citées en référence dans ses strophes. Psaume 98, Psaume 96: 11-12 et Genèse 3: 17-18 sont tous embrassés dans la belle vérité de ce que Noël est vraiment. Depuis 1719, nous avons une mélodie à tisser autour de ces promesses. Ils sont intemporels et sans frontière.

«Et alors, que les cieux résonnent d'allégresse! Laissez la joie être le rythme de la terre pendant que la mer et toutes ses créatures rugissent. Laissez les champs pousser en triomphe, un grand jubilé pour tous ceux qui y vivent. Laissez tous les arbres de la forêt s'enfoncer et atteindre des chants de joie devant l'Éternel »(Psaume 96: 11-12).

«Joie au monde» est une répétition des promesses de Dieu; celles que nous devons nous répéter bien au-delà de la période de Noël. La définition même du mot «joie» est «une source ou une cause de plaisir» (Merriam-Webster). "Il règne avec vérité et grâce." Il est juste, il est venu et s'assied à la droite du Père avec autorité.

Versets bibliques de Noël

"C'est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe: la vierge concevra et donnera naissance à un fils et l'appellera Emmanuel." Esaïe 7:14

"Le Verbe s'est fait chair et a habité parmi nous. Nous avons vu sa gloire, la gloire du Fils unique qui est venu du Père, plein de grâce et de vérité." Jean 1:14

"C’est ainsi que la naissance de Jésus le Messie a eu lieu: sa mère, Marie, s’est engagée à épouser Joseph, mais avant leur union, elle s’est retrouvée enceinte du Saint-Esprit. Parce que son mari, Joseph, était fidèle à la loi., et pourtant ne voulait pas l'exposer à la disgrâce publique, il avait bien l'intention de la divorcer doucement. Mais après y avoir réfléchi, un ange du Seigneur lui apparut dans un rêve et lui dit: «Joseph, fils de David, n'ayez pas peur de ramener Marie chez vous en tant qu'épouse, car elle est conçue à partir du Saint-Esprit. Elle donnera naissance à un fils et vous lui donnerez le nom de Jésus, car il sauvera son peuple de ses péchés. . "Tout cela a eu lieu pour accomplir ce que le Seigneur avait dit par le prophète:" La vierge concevra et donnera naissance à un fils, et ils l'appelleront Emmanuel "(ce qui signifie" Dieu avec nous "). Quand Joseph s'est réveillé, il a fait ce que l'ange du Seigneur lui avait commandé et a ramené Marie à la maison en tant que sa femme. consommer leur mariage jusqu'à ce qu'elle ait donné naissance à un fils. Et il lui donna le nom de Jésus. "Matthieu 1: 18-25

"Pour nous un enfant est né, pour nous un fils est donné, et le gouvernement sera sur ses épaules. Et il sera appelé Conseiller Merveilleux, Dieu Puissant, Père Éternel, Prince de la Paix. De la grandeur de son gouvernement et la paix n’aura pas de fin. Il régnera sur le trône de David et sur son royaume, l’établissant et le maintenant avec justice et justice à partir de ce moment et pour toujours. Le zèle de l’Éternel, le Tout-Puissant, accomplira cela. " Esaïe 9: 6-7

"Mais vous, Bethléem Ephrathah, même si vous êtes petit parmi les clans de Juda, de toi viendra pour moi celui qui gouvernera sur Israël, dont les origines remontent à des temps très anciens." Michée 5: 2

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Cet article fait partie de notre plus grande bibliothèque de ressources sur Noël et l’Avent centrée sur les événements qui ont conduit à la naissance de Jésus-Christ. Nous espérons que ces articles vous aideront à comprendre le sens et l’histoire qui se cache derrière les fêtes et les dates chrétiennes et nous vous encourageons à prendre le temps de réfléchir à tout ce que Dieu a fait pour nous par son fils Jésus-Christ!

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