Lysa TerKeurst, auteur chrétienne, sur Faith, Cancer et Affaire de son mari

(RNS) - De l'extérieur, il semblait que Lysa TerKeurst avait tout.

TerKeurst a fondé une organisation à but non lucratif chrétienne, Proverbs 31 Ministries, qui doit son nom à la description d'une femme «de caractère noble» dans les derniers mots du livre biblique des Proverbes, à laquelle de nombreuses femmes chrétiennes se tournent vers l'inspiration. Le ministère rejoint plus de 6 millions de femmes par le biais de ses comptes de médias sociaux, ainsi que de ses dévotions quotidiennes, messages radio, conférences et autres ressources.

Elle était une oratrice populaire et avait écrit un certain nombre de livres pour ces femmes, beaucoup s’enracinant dans ses propres luttes, souvent relatables. Ces livres incluent le best-seller du New York Times, «Made to Crave» sur la perte de poids, «Unglued» sur la gestion des émotions, «The Best Yes» sur la lutte contre le stress et «Capturez son cœur: Devenir la femme pieuse que votre mari désire».

Puis, il y a environ deux ans, tout s'est effondré. TerKeurst a annoncé que son mari avait une liaison. Quelques mois plus tard, on lui a diagnostiqué un cancer du sein.

Alors TerKeurst a fait ce qu'elle a toujours fait.

Elle a écrit à ce sujet. Elle partage ce qu'elle a appris dans un nouveau livre, publié le 13 novembre, intitulé "Il n'est pas supposé être comme ça: trouver une force inattendue lorsque des déceptions vous laissent brisée."

«Certaines de ces choses sont mes plus grandes craintes et, honnêtement, cela m'a profondément choquée que ma famille en fasse l'expérience», a-t-elle déclaré. «J'avais plus le cœur brisé que je ne l'ai jamais été dans ma vie et j'ai vécu beaucoup de choses difficiles."

Après une double mastectomie, TerKeurst a été déclarée sans cancer, écrit-elle dans le livre. Et elle a dit que son mari et elle travaillaient maintenant à la restauration de leur mariage, notant: "Nous ne sommes pas encore là."

C'est son histoire, et tout le monde ne finira pas pareil, a-t-elle souligné.

En attendant, TerKeurst a déclaré: «J'espère que mon livre peut être la voix d'un ami qui parvient à traverser l'obscurité pour dire:« N'abandonnez pas. Ce ne sera pas toujours comme ça. Il y a de l'espoir de l'autre côté. Mais pour l'instant, vous n'êtes pas seul.

L’auteur et le responsable du ministère ont parlé à Religion News Service de faire face aux déceptions de la vie, de trouver une force inattendue et du rôle que sa foi y a joué. Cette interview a été modifiée pour sa longueur et sa clarté.

RNS: Vous êtes très vulnérable dans tous vos livres, mais «Ce n'est pas censé être comme ça» semble particulièrement personnel. Pourquoi était-il important pour vous d'être si vulnérable avec vos lecteurs?

TerKeurst: Je voulais m'attaquer à cette angoisse crue que nous avons tous lorsque nous savons que nous servons un bon Dieu - je pense que la plupart des chrétiens seraient d'accord avec cela - mais nous servons un bon Dieu qui permet de blesser. Cela peut être vraiment compliqué, et cela peut provoquer une lutte spirituelle profonde lorsque le moment choisi par Dieu semble discutable, lorsque ses promesses sont douteuses, lorsque son manque d'intervention semble blessant. Cela peut vraiment nous ébranler et nous secouer au plus profond.

Je savais que je voulais écrire le message, mais je ne savais pas comment l'histoire allait se dérouler ni comment elle allait se dérouler. J'ai donc été obligée d'écrire depuis ce lieu central désordonné. Mais je pense que c'est un cadeau pour le lecteur parce que c'est là que nous vivons tous. La plupart d'entre nous ne vivons pas avec toutes les circonstances de notre vie attachées dans un bel arc bien ordonné lorsque nous chantons «Kumbaya» et organisons simplement une fête de louange sur toutes les circonstances. Soit nous venons juste de traverser des choses vraiment difficiles ou au milieu de choses difficiles ou nous nous dirigeons vers des choses difficiles. Je suppose que les gens diraient: «Ce n'est pas très positif.» Non, je suis positif. Nous avons traversé des épreuves difficiles, nous y sommes ou nous allons le faire.

RNS: Il serait difficile pour quelqu'un de passer à travers l'une de ces choses. Mais vous les parcouriez en même temps et très publiquement. Quel rôle votre foi a-t-elle joué dans cela?

TerKeurst: Le dire publiquement n'était pas quelque chose que j'ai fait immédiatement. J'ai gardé les nouvelles privées pendant 18 mois, mais il est devenu évident que l'histoire allait être racontée par la rumeur parce qu'elle fuyait lentement ou que je pouvais prendre de l'avance et la raconter avec des faits et avec la demande la plus profonde. pour que les gens prient pour nous. Lorsque j’ai raconté l’histoire, j’ai été honnêtement terrifié par la réaction des gens. Je ne voulais pas inviter le poids de l'opinion publique dans notre douleur très privée. Je l'ai fait avec beaucoup de prière mais aussi beaucoup de trépidation.

Cependant, lorsque la nouvelle a été annoncée, j'étais tellement étonnée que l'église fasse ce que l'église devrait faire: la grande église «C», la communauté chrétienne. Au lieu de laisser libre cours aux jugements et aux questions que je craignais, des millions de personnes ont été libérés pour qu'ils prient pour nous. Et je sens que nous récoltons encore la bénédiction de ces prières, même maintenant.

RNS: Vous écrivez à propos de certains des conseils «autocollants» que des personnes bien intentionnées partagent avec leurs amis en passant par des déceptions. Quelles sont certaines de ces choses que les gens peuvent ne pas réaliser sont réellement blessants?

TerKeurst: Trop souvent, je pense que les chrétiens ressentent le besoin d'expliquer quelque chose au sujet de Dieu au milieu des difficultés de quelqu'un d'autre, et je les encouragerais simplement à ne pas le faire. La Bible dit clairement: «Pleure avec ceux qui pleurent.» Alors assoyez-vous et pleurez avec eux. S'ils pleurent, pleurez. S'ils rient, riez. S'ils ont besoin de choses pratiques, faites-les de manière pratique sans ressentir d'angoisse, comme si je devais dire la chose parfaite.

Tous nos mots ne doivent pas nécessairement être profonds. Toutes nos paroles n'ont pas besoin d'être profondément spirituelles. Ils peuvent simplement être simples, comme «Je t'aime», «Je suis là pour vous», «Je vais vous acheter un gallon de lait», «Je vais tondre votre jardin», « Je vais m'occuper de vos enfants pendant une heure pour que vous puissiez aller faire une sieste. »Certaines de ces choses parleront davantage du fait que Dieu vous utilise pour mettre sa présence en situation que n'importe quelle déclaration d'autocollant de pare-chocs.

RNS: Vous écrivez sur une théologie de la souffrance: Dieu cause-t-il des déceptions dans la vie des gens? Est-ce que Dieu leur permet? Est-ce que Dieu les utilise? Comment, en tant que chrétien, réconciliez-vous la déception avec ce que vous croyez à propos de Dieu?

TerKeurst: Je pense que chaque fois que notre foi et nos sentiments entrent en conflit, cela peut être très, très désillusionnant - presque spirituellement désorientant. Nous savons que Dieu travaillera bien pour nous, mais voici où nous avons des problèmes: nous aimons courir devant Dieu et écrire le bon récit, puis le tenir pour responsable du récit que nous avons écrit, et non celui qu'il a promis.

Une chose, dans un sens pratique, que j’ai dû apprendre, c’est que lorsque je suis assise au milieu de mes difficultés, je dois forcer mon cerveau à ne pas consommer ma vie de prière avec toutes mes suggestions sur la nécessité pour Dieu de répare ça. Aucun humain ne devrait avoir le poids d'être son propre Dieu. Mais beaucoup d’entre nous sont épuisés à essayer. Nous sentons que nous devons faire toutes ces suggestions à Dieu. En réalité, lorsque je regarde en particulier les difficultés de mon mariage - et cela fait presque trois ans que je suis dans cette situation -, aucune de mes suggestions sur la manière dont Dieu pourrait réparer, restaurer ou racheter des choses ne se serait jamais réalisée. Mais je dois dire que Dieu a tissé ensemble une histoire si improbable, si pleine de hauts et de bas, de rebondissements, que je n'aurais jamais eu le courage de l'écrire. De plus, je n'aurais jamais pu connaître le résultat que seul Dieu aurait pu me permettre de vivre.

RNS: Vous mentionnez que les chrétiens parlent vraiment mal de déceptions. Pourquoi donc?

TerKeurst: Je pense que beaucoup d'entre nous ne savent pas comment en parler parce que nous ne voulons pas paraître ingrats. Nous voulons dire: «Oh, je dois être joyeux, patient et heureux.» Nous devons être joyeux, patient et heureux. Oui à tout ça. Mais nous sommes humains et nous allons avoir de très réelles émotions humaines. Nous vivons au milieu d'un monde imprégné de péché et, bien entendu, il y aura des déceptions. Nous devons apprendre à en parler et à nous encourager les uns les autres, car ils feront partie de notre vie à chaque saison de notre vie sur terre.

Mon grand espoir pour ce livre est d’ouvrir le dialogue entre les chrétiens - et même ceux qui se moquent de la foi - qui ont connu la déception et qui sont désespérés de lire quelque chose où ils peuvent s’identifier étroitement. les circonstances de la déception dans la vie d'une autre personne. J'espère que cela ouvrira la discussion pour que nous puissions être guéris, en bonne santé, entiers, et que nous puissions traiter nos déceptions d'une manière qui soit étroitement liée à la vérité.

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Emily McFarlan Miller est une journaliste nationale pour RNS basée à Chicago. Elle couvre le christianisme protestant évangélique et principal .

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