Serez-vous des anges divertissants? 5 façons d'accueillir des étrangers cet été

Les étés offrent de merveilleuses occasions d’avoir un emploi du temps plus détendu, de se prélasser au soleil tout en étant assis sur la plage ou au bord d’une piscine et de savourer de délicieux mets estivaux.

Tandis que beaucoup de ces activités impliquent du temps avec les amis et la famille, l’été est également un bon moment pour réfléchir à la manière d’élargir votre liste d’invitations. Dans le cadre du commandement biblique de pratiquer l'hospitalité; vous voudrez peut-être accueillir des étrangers.

Le mot hospitalité peut parfois sembler accablant car il est devenu synonyme de création de décorations somptueuses et de présentations de mets exquis, le tout avec une apparence de facilité. Cependant, la Bible offre une idée très différente de l'hospitalité.

L'hospitalité biblique implique d'accueillir des personnes dans une maison ou une communauté; Cependant, la Bible indique qu'un des aspects majeurs de la véritable hospitalité consiste à accueillir des étrangers (en dehors de nos communautés sociales habituelles) dans l'espoir de les transformer en amis.

En décrivant l'hospitalité, les auteurs du Nouveau Testament utilisent plusieurs mots différents, qui incorporent tous une forme ofxenos, qui est le mot grec qui signifie «étranger». Dans Actes, Luc utilise le verbe pour indiquer «recevoir en tant qu'invité» dans des passages tels que Actes 10:18, Actes 10:23, Actes 10:32, Actes 21:16 et Actes 28: 7.

Dans chaque situation, un apôtre reçoit un logement lorsqu'il se rend dans des villes pour prêcher l'Évangile ou encourager de nouvelles communautés chrétiennes.

En utilisant une autre forme apparentée du mot grec dans Romains 12:13, Paul dit aux croyants de faire tout leur possible pour trouver, accueillir et subvenir aux besoins des autres croyants. Dans 1 Pierre 4: 9, 1 Timothée 3: 2 et Tite 1: 8, le mot apparaît sous la forme d'un ordre donné pour encourager les croyants à pratiquer l'hospitalité, en particulier de la part des dirigeants de l'église. Identifier l’hospitalité comme une caractéristique de ses dirigeants montre l’importance de cette pratique au sein de l’église en plein essor.

Les personnes qui, selon la Bible, devraient recevoir l'hospitalité ne sont pas définies par l'appartenance ethnique, le sexe ou l'âge.

Dans son livre, Reaching Out: les trois mouvements de la vie spirituelle, Henri Nouwen a écrit que les étrangers sont ceux qui sont «séparés de leur passé, de leur culture, de leur pays, de leurs voisins, de leurs amis et de leur famille, de leur moi le plus profond et de leur Dieu. … »Et nous devons les accueillir avec hospitalité afin de leur offrir des lieux accueillants offrant sécurité et acceptation.

En fin de compte, le but de l'hospitalité est de transformer la personne qui était autrefois étrangère en un ami. Voici quelques idées à essayer:

1. Établissez une nouvelle connexion avec vos voisins et vos collègues.

L'hospitalité biblique commence souvent par le simple encouragement d'ouvrir les yeux pour remarquer ceux qui vivent ou travaillent autour de nous. Peut-être y a-t-il quelqu'un dans la cabine à côté de vous que vous avez simplement salué en passant ou simplement échangé de brefs salutations.

Le rythme estival parfois plus détendu de l’été peut être un bon moment pour les inviter à prendre un café pendant une pause qui leur donne l’occasion de discuter de plus qu’une échéance à venir. Ou invitez-les à se joindre à vous pour un barbecue le week-end. Des assiettes jetables et un menu simple peuvent atténuer le stress et permettre à l'hôte et à l'invité de se détendre.

Peut-être y a-t-il un nouveau résident dans votre quartier ou dans un immeuble que vous avez remarqué mais que vous n'avez jamais échangé plus que quelques mots. L'été peut être un moment facile pour organiser une fête de desserts informelle avec les anciens et les nouveaux résidents. Demandez à chacun d’apporter une friandise estivale préférée à partager et à se connaître. Découvrir ce qui fait de la nourriture un favori de la famille peut souvent faire de la conversation un sujet naturel.

Bien qu'il soit difficile ou inconfortable d'aller au-delà d'une vague ou d'une conversation superficielle, votre volonté de faire preuve de gentillesse envers quelqu'un est un beau geste qui peut commencer à le faire passer d'un inconnu à un ami.

2. Soins pour les étudiants.

L'été peut être une période difficile pour les étudiants, surtout ceux d'autres pays. Certains étudiants internationaux ont la possibilité de rentrer chez eux, mais beaucoup n’ont pas les moyens de retourner dans leur famille pendant l’été. Ils savoureront probablement l’opportunité de goûter à un barbecue américain ou de visiter un point chaud de touristes.

Le simple fait de les inclure dans vos projets réguliers avec vos amis et votre famille peut être une bénédiction pour les étudiants qui souhaitent découvrir la culture locale et se faire de nouveaux amis.

Si vous souhaitez accueillir un étudiant international chez vous ou l'invitez à profiter d'un événement estival avec vous, contactez un collège ou une université de votre localité pour savoir s'ils disposent de programmes ou de ressources pour connecter les étudiants à des familles locales.

En outre, les églises sont souvent au courant des visites d'étudiants dans leurs congrégations et pourraient vous aider à vous mettre en contact avec un étudiant intéressé.

3. Attendez-vous à l'inattendu.

Des jours d'été plus détendus signifient parfois que la sonnette retentit et qu'un invité surprise apparaît à votre porte. C’est peut-être un camarade de classe d’un enfant solitaire qui cherche un ami avec qui jouer. Ou le téléphone sonne et l'appelant vous avertit d'un besoin médical imprévu d'une famille dans votre église et se demande si vous pourriez vous occuper immédiatement de certains membres de la famille.

Lorsque cela m'arrive, il est probable que la collection Lego pour enfants couvre tout le plancher du salon. Le petit-déjeuner et le déjeuner sont empilés dans l'évier et débordent sur le comptoir.

À ces moments-là, l'hospitalité biblique reconnaît que la volonté d'aider une personne dans le besoin consiste à ouvrir sa vie et son cœur, quel que soit l'état actuel de la maison. Bien que les occasions de pratiquer l’hospitalité puissent être planifiées à l’avance, elles constituent parfois des surprises que nous pouvons choisir d’embrasser même en plein milieu de nos horaires réguliers.

4. Ouvrez la porte aux ouvriers chrétiens qui voyagent pour proclamer l'Evangile.

Pendant les étés, les ouvriers chrétiens qui vivent dans d'autres parties du monde utilisent souvent les mois d'été pour rentrer chez eux et profiter des vacances d'été. Dans le cadre de leur travail à domicile, ils peuvent se rendre dans les églises afin de mettre à jour leurs partenaires de prière et de renouer des contacts avec leurs amis.

Si vous savez que des travailleurs internationaux en visite ont besoin d'un lieu de séjour ou d'une maison confortable pour prendre leur repas, envisagez de leur ouvrir la porte. À l'instar de l'église primitive, les ouvriers chrétiens qui voyagent pour proclamer l'Evangile et renforcer les églises existantes apprécient d'être pris en charge par les croyants locaux qui les accueillent dans leurs maisons et leurs vies.

Bien qu'un repas fait maison soit probablement délicieux, cela peut aussi être une excuse amusante pour emmener les visiteurs dans un restaurant local pour leur donner un avant-goût de la cuisine locale. Bien que ce soit une option plus coûteuse, elle peut supprimer le travail d’accueil d’un événement et proposer une activité amusante dans le cadre de l’aventure.

5. Adhérez à cette hospitalité qui est vraiment divine.

L'hospitalité est un ministère important consistant à prendre soin des autres croyants et à toucher de nouvelles personnes. Mais l'hospitalité est aussi une rencontre avec Dieu.

Hébreux 13: 2 nous dit qu'en pratiquant l'hospitalité, «certains ont accueilli des anges inconscients» et Matt. 10:40 dit qu'en accueillant des étrangers, certaines personnes ont accueilli Christ dans leurs maisons.

Cet été, nous ne devrions pas manquer l'occasion de participer à une rencontre aussi importante.


Lisa M. Samra est née et a grandi au Texas. Elle a obtenu un baccalauréat en journalisme de l'Université du Texas et une maîtrise en études bibliques du Dallas Theological Seminary. Lisa vit maintenant à Grand Rapids, dans le Michigan, avec son mari, Jim, et leurs quatre enfants. Elle contribue régulièrement à Our Daily Bread et son travail a également été publié dans diverses publications et sites en ligne. Lisa adore voyager et puise souvent son inspiration dans la beauté de cultures, de lieux et de personnes divers. Lisa aime le bon café, courir et lire, mais pas tous en même temps.

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