10 faits marquants sur la croix du Christ et sa crucifixion

Il n'y a pas si longtemps, un livre intitulé: Que faisait Dieu sur la croix? Il semble que deux questions soient posées, pas une. Premièrement, «Que faisait Dieu sur la croix?» Pourquoi l'homme-Dieu at-il été empalé sur un gibet romain? Cela semble choquant que Dieu soit crucifié? Deuxièmement, «Que faisait Dieu sur la croix?» Une fois que nous avons convenu que l'homme-Dieu était sur la croix, nous nous demandons «que faisait-il là?». Qu'a-t-il accompli par la crucifixion de Jésus? Dans quel but et dans quel but Jésus, l'homme-Dieu, a-t-il souffert?

Le problème est qu’il ya un nombre croissant de chrétiens qui ont de plus en plus de mal à répondre à cette question. La raison en est triple: (1) une diminution du sens de la sainteté de Dieu; (2) une diminution du sens des péchés de l'humanité; et (3) un sentiment excessif de confiance en soi. Alors que j'affirme le besoin d'une image de soi convenable, je crains que beaucoup ne deviennent si impressionnés par eux-mêmes qu'ils ne peuvent s'empêcher de se demander pourquoi Jésus a dû mourir pour eux! Mais quand nous regardons les Ecritures, nous réalisons que l'homme-Dieu, Jésus, était sur la croix et souffrait de la peine éternelle que nous méritions à cause de l'infinité de la sainteté de Dieu et des profondeurs de notre dépravation.

La douleur et la honte de la crucifixion

Toute tentative visant à comprendre les souffrances du Christ doit tenir compte du fait que «deux mille ans de tradition chrétienne pieuse ont largement domestiqué la croix, ce qui nous empêche de réaliser comment elle était perçue à l'époque de Jésus» (Carson, 573). Les aspects douloureux et honteux de la crucifixion sont devenus flous et, peu importe ce que nous pensons connaître de cette manière d'exécution, cela ne signifie tout simplement pas la même chose pour nous comme pour ceux qui vivaient au premier siècle.

Le NT lui-même ne fournit pas beaucoup d’informations sur les détails de la crucifixion. Les 4 auteurs de l’Évangile ont fait preuve d’une brièveté et d’une retenue remarquables en ce qui concerne la crucifixion de Jésus. Tout ce qui est dit dans Matt. 27: 35a; Marc 15: 24a; Luc 23:33; et Jean 19:18, est-ce que "ils l'ont crucifié". Pourquoi est si peu enregistré pour nous? Il y a au moins deux raisons. En premier lieu, la crucifixion était si fréquente et ses détails si bien connus qu’ils ont certainement pensé qu’il était inutile d’être plus précis. Les gens du premier siècle étaient trop douloureusement familiarisés avec la crucifixion. Le plus important est le fait que la crucifixion était si complètement répugnante, tellement indigne de honte qu'ils ont jugé inopportun d'aller au-delà du strict minimum en décrivant l'expérience de notre Seigneur à ce sujet. Plus sur cela plus tard.

Crucifixion historique

Nous devons nous rappeler que la signification théologique de la croix ne peut être séparée de l'événement historique et physique lui-même. Les types de croisements utilisés varieraient en fonction de leur forme: X, T, t étaient les formes les plus courantes. La hauteur de la croix était également importante. Habituellement, les pieds de la victime ne dépasseraient pas un à deux pieds du sol. Ainsi, les bêtes sauvages et les chiens charognards de la ville pourraient se nourrir du cadavre. Martin Hengel ( Crucifixion, 9) cite Pseudo-Manéthon: «Punis aux membres étendus, ils voient l'enjeu comme leur destin; ils y sont attachés et cloués dans le tourment le plus amer, nourriture diabolique pour les oiseaux de proie et cueillettes sinistres pour chiens. ”Il se peut bien que Jésus ait été dérogé à cette règle (cfr. Matth. 27: 42, 48). Si c'est le cas, ce n'est pas par pitié, mais dans le but d'accroître son humiliation en exposant plus facilement sa honte aux passants.

Les ongles

Les clous étaient des pointes utilisées pour empaler la victime sur l'arbre. En 1968, dans un cimetière de Gi'vat Ha-Mivtar (près de Jérusalem), un bulldozer a mis au jour les restes du squelette d'un homme appelé «Jean» qui avait été crucifié:

«Les pieds ont été joints presque parallèlement, tous deux attachés par le même clou au talon, les jambes adjacentes; les genoux ont été doublés, le droit recouvrant le gauche; le tronc était déformé; les membres supérieurs étaient étirés, chacun poignardé par un clou dans l'avant-bras »(cité dans Lane, 565).

Prolonger l'agonie de la victime

Le tibia droit de l'homme crucifié, le plus gros des deux os de la jambe, avait été brutalement fracturé en grands éclats aiguisés, peut-être pour hâter son étouffement en rendant pratiquement impossible l'enfoncement du faisceau vertical, action nécessaire pour soutenir respiration (bien que cette théorie ait été contestée par Frederick T. Zugibe dans son article «Deux questions sur la crucifixion», dans Bible Review, avril 1989, pages 35 à 43). Bien que cet homme ait été crucifié par l'avant-bras, il est possible de le faire par la paume, contrairement à ce que certains ont dit. Si le clou pénètre dans la paume par le sillon thénarien (une zone située entre trois os), il ne casse aucun os et peut supporter plusieurs centaines de kilos.

Souvent, une petite cheville ou un bloc de bois, appelé sedecula, était fixé à mi-hauteur de la poutre verticale, fournissant ainsi un siège. Son but était de prévenir un effondrement prématuré et de prolonger ainsi l'agonie de la victime.

Cause de la mort sur la croix

La cause précise du décès fait débat depuis des années. DA Carson résume:

«Qu'elle soit attachée ou clouée à la croix, la victime a enduré d'innombrables paroxysmes lorsqu'il a tiré avec ses bras et poussé avec ses jambes pour garder sa cage thoracique ouverte afin qu'elle puisse respirer, puis s'est effondrée de fatigue jusqu'à ce que la demande d'oxygène exige de nouveaux paroxysmes. La flagellation, la perte de sang, le choc de la douleur ont tous provoqué une agonie qui pourrait durer des jours, pour finir par une suffocation, un arrêt cardiaque ou une perte de sang. Lorsqu'il y avait lieu de hâter la mort, l'équipe d'exécution brisait les jambes de la victime. La mort a suivi presque immédiatement, soit à la suite d'un choc ou d'un effondrement qui a coupé la respiration »(574).

Crucifixion en tant que peine capitale

Il est difficile d’imaginer une peine de mort plus hideuse. La crucifixion était considérée comme un moyen de dissuasion efficace dans le monde antique et était donc fréquemment utilisée.

Appian a rapporté qu'après la défaite de Spartacus, le vainqueur Crassus avait crucifié 6 000 prisonniers sur la Via Appia entre Capoue et Rome ( Bella Civilia, I.120). Avant leur bataille finale, Spartacus avait fait crucifier un prisonnier romain pour avertir ses hommes de leur sort s'ils étaient vaincus. Il est étrangement ironique que Jules César ait été salué comme étant miséricordieux envers ses ennemis quand il leur a ordonné de les égorger avant de les crucifier afin de leur éviter la souffrance indescriptible de la longue agonie sur la croix.

Siège de Jérusalem

Josèphe a décrit le sort des Juifs capturés en 70 après la destruction de Jérusalem. Les soldats, «hors de la rage et de la haine qu’ils portaient aux prisonniers, clouaient ceux-ci aux prises, dans des positions différentes, sur les croix, en guise de plaisanterie, et leur nombre était si important qu’il n’y avait pas assez de place pour les croix et assez de croix pour les corps »(cité dans Hengel, 25-26). Josèphe indique que le général romain Titus espérait que cela hâterait la reddition de ceux qui se trouvaient encore dans la ville assiégée.

Obscénité et humiliation

Pire que la douleur de la croix était la honte de la croix . Voir 1 Cor. 1: 18-25. Pourquoi Paul se réfère-t-il à la croix comme une sottise et une pierre d'achoppement? Ce n'est pas parce que le concept ou la pratique de la crucifixion était intellectuellement incohérent (comme 2 + 2 = 5) ou illogique. Au contraire, le message du salut par la foi en un Sauveur crucifié a été qualifié de «sottise» et de «pierre d'achoppement», car la croix était en elle-même l'incarnation et le symbole de la plus affreuse des obscénités humaines. La croix était un symbole de reproche, de dégradation, d'humiliation et de dégoût. C'était esthétiquement répugnant. En un mot, la croix était obscène.

La croix était bien plus qu'un instrument de la peine capitale. C'était un symbole public d'indécence et d'indignité sociale. La crucifixion a été conçue pour faire plus que simplement tuer un homme. Son but était de l'humilier également. La croix était destinée non seulement à briser le corps d'un homme, mais également à écraser et à diffamer son esprit. Il existait certainement des moyens d'exécution plus efficaces: lapidation (cf. Étienne dans Actes 7), décapitation (cf. Jacques dans Actes 12), etc. La crucifixion était utilisée pour humilier autant que pour nuire.

Publiquement nu

Par exemple, la crucifixion a toujours été publique. En fait, l’endroit le plus visible a été choisi, généralement à la croisée des chemins, dans le théâtre ou ailleurs sur les hauteurs. La raison en était d'intensifier le sens de l'humiliation sociale et personnelle. Les victimes étaient généralement crucifiées nues. Les sensibilités juives, cependant, exigeaient que la victime porte un pagne. Dans la Bible, la nudité physique était souvent le symbole de la honte et de l'ignominie spirituelles. John Calvin a écrit:

«Les évangélistes décrivent le Fils de Dieu comme étant dépouillé de ses vêtements pour que nous puissions connaître la richesse que cette nudité nous a acquise, car elle nous habillera aux yeux de Dieu. Dieu a voulu que son Fils soit dépouillé pour que nous apparaissions librement, avec les anges, dans les vêtements de sa justice et de la plénitude de toutes les bonnes choses, alors qu'autrefois, une honte fâcheuse, des vêtements déchirés, nous tenait à l'écart du ciel " (194).

Le premier Adam, créé à l'origine dans la justice de Dieu, nous a mis à nu par son péché. Le dernier Adam, souffrant de la honte de la nudité, nous obéit par la justice de Dieu par son obéissance.

La "folie" d'un sauveur crucifié

L'ancienne évaluation de la crucifixion se voit dans la manière dont elle a été traitée dans la littérature. Les historiens ont par le passé supposé à tort que la rareté des références à la crucifixion dans des sources littéraires cultivées était la preuve qu'elle était rarement utilisée. Plus récemment, il a été déterminé que les artistes littéraires les plus raffinés omettaient de mentionner la crucifixion, non pas parce qu'elle était inconnue, mais parce qu'ils ne voulaient pas discréditer ou souiller leur travail en évoquant une pratique aussi vile et obscène. Dans les romances grecques et le théâtre, la crucifixion du héros / héroïne était routinière, mais dans tous les cas, il / elle était délivré de la croix et libéré. En d'autres termes, les héros ne pourraient en aucun cas être autorisés à subir une mort si honteuse. C'est l'une des raisons pour lesquelles la notion de sauveur crucifié était une «folie» pour les Grecs.

Crucifixion a été qualifié de crudelissimum taeterrimumque supplicum, ou «de cette peine la plus cruelle et la plus dégoûtante». Pliny the Younger (112) a qualifié le christianisme de «superstition perverse et extravagante», car elle prêchait le Christ crucifié ( Epistulae, 10.96.4-8). Tacitus a appelé cela une "superstition pernicieuse".

La croix interdite aux Romains

La honte associée à la crucifixion était si intense qu'il était expressément interdit à un citoyen romain d'être exécuté de la sorte. Cicero a écrit:

«Même si nous sommes menacés de mort, nous pouvons mourir des hommes libres. Mais le bourreau, le voile de la tête et le mot même de "croix" devraient être bien éloignés non seulement de la personne d'un citoyen romain, mais aussi de ses pensées, de ses yeux et de ses oreilles. Car ce n’est pas seulement l’apparition réelle de ces choses ou leur endurance, mais la responsabilité à leur égard, l’attente, voire la simple mention de celles-ci, qui est indigne d’un citoyen romain et d’un homme libre »( Défense de Rabirius, 5, 16).

Un symbole de l'indignité

L'emphase symbolique de la croix dans le monde antique est également visible dans la pratique consistant à accrocher sur une croix le cadavre d'un homme qui avait été exécuté par un autre moyen. Quelle raison possible y aurait-il à cela, sinon de soumettre son nom / sa réputation à la pire indignité sociale possible?

La contradiction d'un "Messie crucifié"

L'obscénité de la croix explique l'opposition précoce de Paul à l'église et à son évangile. Paul «ravageait» l'église (Actes 8: 3; mot qui se réfère littéralement à une bête sauvage déchirant sa proie, déchirant sa chair d'os); il «respirait des menaces de meurtre» à l'église (Actes 9: 1); il a "persécuté" l'église "à mort" (Actes 22: 4); il était «furieusement enragé» à l'église (Actes 26:11); et "a essayé de le détruire" (Gal. 1:13). Pourquoi?

Ce n'est pas principalement parce que l'église a prétendu que Jésus était Dieu incarné, ni à cause d'une quelconque menace perçue pour la loi mosaïque ou le temple (bien que cette accusation ait été portée, cf. Actes 6:13). La principale pierre d'achoppement pour Paul était que Jésus avait été crucifié. Un messie crucifié était une contradiction dans les termes . On peut avoir un Messie ou une crucifixion. Mais on ne peut pas avoir un Messie lui-même crucifié! Le concept du Messie évoquait des images de pouvoir, de splendeur et de triomphe, alors que celui de crucifixion parlait de faiblesse, de dégradation et de défaite.

Crucifixion comme malédiction

Dans la loi juive (voir Deut. 21:23), «le cadavre d'un criminel exécuté de manière judiciaire a été suspendu pour être exposé au public, ce qui l'a qualifié de maudit par Dieu. Les mots ont également été appliqués à l'époque de Jésus à toute personne crucifiée; et donc la demande des Juifs que Jésus soit crucifié plutôt que banni visait à susciter une révulsion publique maximale à son égard »(Carson, p. 574). (Voir Actes 5:30; 10:39; 13:29; 1 Pt. 2:24; et surtout Gal. 3:13 où la référence à la mort sur un “arbre” est évidente.)

Ainsi, ce que Paul (ou Saul, en réalité) entendait proclamer par les chrétiens, c'est que celui qui devait jouir de la plus grande bénédiction de Dieu endure la malédiction la plus répréhensible de Dieu. Comment ces Juifs pourraient-ils honorer en tant que Dieu et Sauveur un être que Dieu lui-même avait ouvertement et visiblement maudit? Pire qu'une contradiction dans les termes, un Messie crucifié était un blasphème scandaleux! Cependant, notez comment l'église primitive a souligné ce fait même! Voir Actes 2:23; 4: 9-12; 5: 29-31.

L'infraction de la croix

Ainsi, l'infraction de la croix ne vient pas du fait qu'elle est théologiquement incohérente, intellectuellement illogique ou juridiquement illicite. L’offense de la croix venait du fait que la croix, symbole visible et incarnation physique de la honte morale et de la répugnance esthétique, était l’instrument de la mort pour celui qui se prétendait Messie et Sauveur. Cela explique pourquoi Paul était lui-même si horriblement maltraité et méprisé lorsqu'il prêcha l'évangile. Voir esp. Fille. 6:14; Actes 26:24 (cf. 2 Cor. 5:13); Phil 2: 6-11 ("même la mort sur une croix").

En somme, Jésus est mort non seulement pour la culpabilité de nos péchés, mais aussi pour la honte de nos péchés!


Article publié à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

Sam Storms est un hédoniste chrétien, amiral, calviniste, charismatique, crédo-baptiste, complémentaire, qui aime sa femme depuis 44 ans, ses deux filles, ses quatre petits-enfants, les livres, le baseball, le cinéma et tout ce qui va à l'université d'Oklahoma. En 2008, Sam est devenu pasteur principal pour la prédication et la vision à Bridgeway Church, à Oklahoma City, dans l'Oklahoma. Sam est membre du conseil d'administration de Desiring God et du Bethlehem College & Seminary, et siège également au conseil de la Coalition du gospel. Sam est président élu de la Société théologique évangélique.

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