10 (importantes) choses à savoir sur le deuxième Corinthien

Nous avons tous nos versets bibliques préférés. Certains d'entre nous ont nos livres bibliques préférés. Le mien est Deuxième Corinthiens. Peut-être est-ce dû au fait que c'est si profondément pastoral et décrit en détail comment Paul a interagi avec une église qui l'a mal traité. En tout cas, si vous n’avez jamais étudié Second Corinthians, je vous exhorte à le faire.

Voici dix éléments de la lettre qui pourraient vous aider à commencer.

1. Corinthe était une ville portuaire animée et internationale.

La ville de Corinthe au premier siècle, avec une population estimée à deux cent mille habitants, a été décrite comme «une ville en plein essor» (Murphy-O'Connor) comparable à San Francisco à l'époque de la ruée vers l'or. Il possédait deux ports et était stratégiquement situé, renforçant ainsi sa réputation en tant que l'un des principaux centres commerciaux du sud de la Grèce. Des marins et des marchands de toutes les villes et de toutes les provinces, et donc de toutes les races et de toutes les religions, passaient par Corinthe. C'était vraiment de nature cosmopolite.

Une ville de "richesse et d'immoralité"

Sans surprise, Corinthe est devenue notoire pour sa vie luxueuse et débauchée. Bien que pratiquement toutes les divinités païennes aient eu un culte à Corinthe (les archéologues ont découvert des temples consacrés à Neptune, Apollon, Vénus, Octavia, Asclepius, Déméter, Core et Poséidon, entre autres), son sanctuaire principal était le temple d'Aphrodite (le grec déesse de l’amour et de la vie), où 1 000 prostituées du temple auraient dirigé leurs affaires. La perversion sexuelle et l'immoralité de tous les types imaginables (et même inconcevables) étaient monnaie courante. “A cause du luxe et du vice de Corinthe, le mot ' corinthianize '. . . (c.-à-d. forniquer) a été inventé comme un signe infâme de la richesse et de l'immoralité pour laquelle la ville était réputée dans le monde antique »(R. Martin).

Comme indiqué, la réputation de Corinthe est notoire. Entre autres choses, les archéologues ont découvert des représentations en argile de parties génitales humaines qui ont été offertes à Asclepius, le dieu de la guérison. Évidemment, on espérait que cette partie du corps souffrant de maladie vénérienne serait guérie. Cependant, il est important de souligner que la réputation de Corinthe vient de ce que nous savions avoir été avant notre dévastation de 146 av. J.-C. Nous devons donc veiller à «ne pas lire le caractère de la vieille ville dans la nouvelle ville. . . . [Néanmoins], de telles traditions ont la vie dure et, en tant que grande ville portuaire, il est peu probable que la nouvelle Corinthe ait acquis une réputation de probité morale (voir 1 Cor. 6: 12 et suiv.) »(Carson, Moo, Morris, 263).

L'influence de la culture sur l'église

L’église de Corinthe était composée en grande partie de gentils, dont la majorité se situaient au bas de l’échelle socioéconomique (bien qu’il y ait quelques familles riches). Comme Gordon Fee l'a noté, "bien qu'ils fussent l'église chrétienne de Corinthe, une quantité démesurée de Corinthe y était encore présente, émergeant dans un certain nombre d'attitudes et de comportements qui nécessitaient une intervention chirurgicale radicale sans tuer le patient" (4). Les deux lettres canoniques de Paul à ce groupe de croyants tentent de le faire.

2. Paul a prêché le Christ comme Messie aux Juifs et aux Grecs vivant à Corinthe

Paul a d'abord prêché l'évangile à Corinthe lors de son deuxième voyage missionnaire, probablement à la fin des années 50 ou au début des années 51. Il a travaillé avec Priscilla et Aquila comme faiseur de tentes et a probablement vécu avec eux. Les résultats du ministère initial de Paul à Corinthe sont consignés dans Actes 18: 1-11. Tandis que là-bas, Paul se rendait régulièrement à la synagogue et discutait avec les Juifs et les Grecs craignant Dieu, cherchant à démontrer, comme à son habitude, que Jésus était bien le Messie prophétisé par les Écritures de l'AT.

3. Le lien entre Ephèse et les Corinthiens

Après un an et demi de ministère à Corinthe, au printemps de l'an 52, Paul se rendit avec Priscille et Aquila dans la ville d'Éphèse. Après un bref séjour, il y laissa Priscilla et Aquila et partit pour Jérusalem. De là, il se rendit à Antioche et retourna finalement à Ephèse où il resta pendant deux ans et demi (de l’automne 52 au printemps de l’année 55). C'est durant cette période de deux ans et demi de ministère à Éphèse que la correspondance corinthienne a été composée.

4. Paul a écrit une lettre précédente à l'église de Corinthe

Vers la fin de l'année 54, Paul écrivit une lettre aux Corinthiens qui est maintenant perdue (cf. 1 Cor. 5: 9-11). Nous appellerons cela la «lettre corinthienne A». Il a écrit cette lettre en réponse à des nouvelles (soit par un rapport personnel, soit par une lettre des Corinthiens) selon lesquelles certaines personnes à Corinthe n'avaient pas réussi à se séparer de personnes au sein de l'église qui s'étaient livrées à une immoralité sexuelle répétée. Manifestement, les Corinthiens ont mal interprété Paul, pensant qu'il leur recommandait de se séparer complètement de la société corinthienne au sens large.

Par la suite, certaines personnes se trouvant dans la maison de Chloé (1 Cor. 1:11) ont signalé à Paul que des problèmes se posaient dans l'église corinthienne, en particulier la scission de la communauté des croyants en factions. Aussi, selon 1 Cor. 16:17, trois hommes (Stephanus, Fortunatus et Achaicus) de Corinthe vinrent à lui, manifestement avec une lettre de l'église demandant à Paul de nombreuses questions sur le comportement et la conviction des chrétiens (cf. 1 Cor. 7: 1). En réponse au rapport de la maison de Chloé et aux questions qui lui ont été posées, Paul a écrit ce que nous savons comme étant les premiers Corinthiens. Nous appellerons cela «la lettre corinthienne B» (probablement écrite à la fin de l’année 54).

5. Paul a changé son itinéraire plusieurs fois pour passer plus de temps à Corinthe

Dans la «Lettre corinthienne B» (nos premiers Corinthiens), Paul a révélé ses projets de voyage. Il espérait d'abord aller en Macédoine, puis se rendre au sud de Corinthe. Cependant, après avoir envoyé Timothée à Corinthe portant la lettre, il modifia légèrement ses plans. Maintenant, il proposa de se rendre deux fois à Corinthe: le premier sur son chemin vers la Macédoine et le second sur son retour de Macédoine (de 2 Cor. 1: 15-16). Tout cela a cependant changé une fois de plus lorsque Timothée est arrivé à Corinthe et a découvert à quel point la situation était grave. Timothée, ou peut-être quelqu'un d'autre, a informé Paul de la situation pénible à Corinthe et du fait que l'église n'avait pas répondu à sa lettre (nos premiers Corinthiens).

6. La visite urgente de Paul à Corinthe a été très chagrinée

Paul a immédiatement mis de côté tout le reste et a fait une visite urgente à Corinthe pour tenter de remédier à la situation (probablement au printemps de l'année 55). Cette confrontation directe avec les Corinthiens s'est avérée être une expérience amère et humiliante pour Paul. Il en parle dans 2 Cor. 2: 1 en tant que "visite douloureuse" ou qui a causé "du chagrin". Apparemment, les Corinthiens ont non seulement ignoré les instructions de First Corinthians (c'est-à-dire, "la lettre corinthienne B"), mais avaient également allégué leur allégeance à un ou deux hommes opposé Paul, qui l'a traité avec manque de respect, et a ridiculisé son apostolat. Paul a été profondément blessé et offensé (cf. 2 Cor. 2: 5-8, 10; 7:12).

À cause de cette expérience pénible, Paul ne resta pas longtemps à Corinthe. Il retourna à Ephèse et résolut de ne pas faire une autre visite douloureuse à Corinthe. C'est pourquoi il a annulé le double arrêt qu'il avait prévu de faire à Corinthe pour se rendre en Macédoine (2 Cor. 1: 15-16). Cela ne faisait que donner à ses ennemis de Corinthe une excuse pour l'accuser d'être volage, un homme qui hésitait et se souciait très peu des croyants de Corinthe et de leurs sentiments (2 Cor. 1:17).

7. Paul a écrit une lettre "déchirante" à l'église de Corinthe suite à sa visite

Paul ne pouvait évidemment pas laisser les choses en suspens. Il craignait que ses ennemis ne détruisent l'œuvre de l'évangile à Corinthe. Par conséquent, il leur écrivit encore une autre lettre (à l'été 55). Celui-ci, il se réfère à 2 Cor. 2: 4, 9 comme lettre «sévère» ou «larmoyante». Nous l'appellerons «lettre corinthienne C». Dans cette lettre, il a durement réprimandé les Corinthiens et exigé le châtiment de l'homme qui s'y était opposé et l'avait ridiculisé avec tant de malice (cf. 2 Cor. 2: 3, 4, 6, 9; 7: 8-12). Titus s'est vu confier la responsabilité peu enviable de porter cette lettre à Corinthe. Comme la «lettre corinthienne A», cette correspondance est également perdue.

8. Paul a été ministre en Macédoine dans l'attente d'une réponse de la part de l'Église corinthienne

Paul est resté à Ephèse, où il a rencontré l'une des pires oppositions à l'évangile qu'il ait jamais rencontré. Il en parle dans 2 Cor. 1: 8-10. Vers la fin de l'année 55, il quitta Ephesus et alla à Troas dans l'espoir d'y rencontrer Titus afin de lui faire savoir comment les Corinthiens avaient réagi à la lettre «sévère / déchirante». À son grand regret, Titus n'était pas là (cf. 2 Cor. 2:13). De toute évidence, lui et Titus avaient prévu de se rencontrer en Macédoine si la réunion à Troas n'avait pas lieu. De là, Paul se rendit en Macédoine, attendant impatiemment l'arrivée de Titus de Corinthe. En Macédoine, il a exercé son ministère auprès des églises et a commencé à collecter de l'argent pour l'envoyer aux chrétiens de Jérusalem souffrant de famine (cf. 2 Cor. 8: 1-2).

9. Titus a finalement apporté des nouvelles à Paul de l'église corinthienne

Enfin, Titus est arrivé de Corinthe avec la bonne nouvelle pour laquelle Paul avait prié. Sa réponse est décrite dans 2 Cor. 7: 5ff. Cependant, toutes les nouvelles de Corinthe n'étaient pas encourageantes. Par exemple,

• certains avaient critiqué Paul pour ce qu'ils percevaient comme une vacillation dans ses projets de voyage; cela prouva qu'il était un «homme de chair» (2 Cor. 1: 12, 17);

• la collection commencée par Titus pour l'église de Jérusalem avait décroché (8: 6, 10; 9: 2);

• malgré ce qu'il avait écrit dans 1 Corinthiens, certains membres de l'église avaient continué à participer à la vie cultuelle et immorale de la ville (6: 14-7: 1; 12: 2-13: 2);

• Paul continuait à être critiqué pour sa politique consistant à ne pas leur prendre d’argent, mais plutôt à subvenir à ses besoins;

• Le pire de tout, l'église de Corinthe avait été infiltrée par un groupe de "faux apôtres" qui portait gravement atteinte à son authenticité d'apôtre et donc à son autorité dans la vie des croyants.

10. 2 Corinthiens ont été écrits avant le voyage final de Paul à Corinthe, où il a écrit Romains

C’est maintenant, à la fin de l’année 55 ou au début de l’année 56, qu’après ces développements, Paul s’assoit pour écrire sa quatrième lettre aux Corinthiens. Cette lettre est ce que nous connaissons sous le nom de Deuxième Corinthiens. Nous l'appellerons «Lettre corinthienne D», une lettre que Paul espérait pouvoir préparer à sa troisième et dernière visite (2: 2-3; 9: 4; 10: 2; 11: 9; 12: 14, 20, 21; 13: 1, 2, 7, 10).

À l'été ou à l'automne 56, Paul effectue sa troisième visite à Corinthe, où tout va bien. C'est de Corinthe à cette époque qu'il écrit l'épître aux Romains. «Il est probable que cette lettre (c'est-à-dire Romains), sa déclaration la plus soigneusement structurée, découle des problèmes soulevés par ses problèmes les plus récents avec les Corinthiens, tels qu'ils sont exprimés plus rapidement dans 2 Corinthiens. Les Romains ont-ils eu sa genèse dans les conférences données à Corinthe à la lumière des problèmes récents dans la région? »(Barnett, 14).

Sommaire

Telle était, en 10 étapes faciles, le scénario des événements dans la relation de haut en bas entre Paul et l’église de Corinthe. En tout, Paul leur a écrit 4 lettres, dont 2 seulement, que Dieu nous a conservées dans le NT.

• «lettre corinthienne A» - écrite en 54 après JC; maintenant perdu (l Cor. 5: 9-11)

• «Lettre corinthienne B» - écrite à la fin de l’année 54; nos premiers corinthiens

• «Lettre corinthienne C» - écrite durant l’été 55 de l’année; c'est ce qu'on appelle la lettre sévère ou en pleurs (2 Cor. 2: 4, 9); maintenant perdu

• “Lettre corinthienne D” écrite à la fin de l’année 55 ou au début de l’année 56; nos deuxièmes corinthiens.

Ainsi, nous voyons que Paul a écrit Second Corinthians après avoir reçu la bonne nouvelle de la réaction des Corinthiens à la lettre sévère (2 Cor. 7: 5 et suiv.). Paul est ravi que l'église se soit repentie et ait même pris des mesures disciplinaires contre l'homme qui s'était opposé à lui. Paul doit encore parfois expliquer ses projets de voyage, la nature de son autorité apostolique, et même émettre quelques avertissements et réprimandes. Mais même tout ceci est formulé dans la joie et la confiance que l’église de Corinthe grandit et mûrit en Christ.

[Une grande partie de ceci a été adapté de mon livre, Une dévotion sincère et pure au Christ: 100 méditations quotidiennes sur 2 Corinthiens, volume un (Crossway).]


Cet article a paru à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

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