À vous de prier

La Journée nationale de prière 2003 est à nos portes! Pour beaucoup d'entre vous, le jeudi 1er mai marquera l'aboutissement de nombreuses semaines et mois de dur labeur. Vous avez passé d'innombrables heures à contacter les responsables locaux, à coordonner les églises, à planifier des réunions de prière, à téléphoner et, d'une manière générale, à "faire passer le message" au sujet du NPD. Dans quelques semaines, vos efforts infatigables porteront leurs fruits lorsque des hommes, des femmes et des enfants d'un océan à l'autre s'uniront pour élever notre nation et ses dirigeants devant le Seigneur, dans la prière.

Cette période de l'année est incroyablement mouvementée pour ceux d'entre nous qui faisons partie du groupe de travail du NPD. En fait, alors que le compte à rebours se poursuit jusqu'au 1er mai, notre personnel avance à un rythme effréné! Mais dans la hâte de respecter les délais et de préparer les derniers préparatifs, nous devons veiller à ne pas perdre de vue notre objectif ultime. Alors que nous réclamons les préparatifs pratiques et techniques associés à la Journée nationale de prière, nous ne pouvons oublier le privilège de participer au noble travail consistant à appeler notre pays à la prière et au repentir.

En effet, alors que notre culture embrasse de plus en plus l'immoralité et s'éloigne des principes bibliques, nous devons nous rappeler que la repentance est un élément important de la prière. En fait, la nécessité de se détourner du péché est reflétée dans le thème et le vers de 2003 du NPD : "La justice exalte une nation, mais le péché est une honte pour tous les peuples" (Proverbes 14:34). Même si nous essayons de régler les détails de l'observance de cette année, efforçons-nous également de rechercher la justice dans notre vie, à titre d'exemple pour ceux qui nous entourent.

Lorsque Salomon est devenu roi d'Israël, il a très vite compris qu'il existait une relation entre la justice personnelle et le bien-être d'une nation. Après avoir terminé la construction du temple et du palais royal, Salomon reçut une visite du Seigneur. Dieu a dit à Salomon que si le peuple d'Israël continuait à pécher, il pouvait s'attendre à ce qu'il "ferme les cieux afin qu'il ne pleuve pas et ne commande pas aux criquets de dévorer le pays ou d'envoyer une peste parmi mon peuple" (2 Chroniques 7 : 13). Mais Dieu a également offert à Israël une chance d'échapper à la douleur et à la souffrance qu'il s'était imposée, en déclarant: "Si mon peuple, appelé par son nom, s'humiliera, priera et cherchera mon visage et se détournera de ses mauvaises voies, alors j'entendrai du ciel et va pardonner leur péché et guérir leur pays "(2 Chroniques 7:14).

Plus tard dans le même chapitre, le Seigneur se concentre sur le peuple d'Israël et le place exclusivement sur Salomon en tant qu'individu, en disant: "Quant à vous, si vous marchez devant moi comme David, votre père, a fait tout ce que je commande et observer mes décrets et lois, je vais établir votre trône royal ... "(vv. 17-18). D'autre part, le Seigneur met en garde Salomon contre les terribles conséquences de ne pas mener une vie juste: "Mais si vous vous détournez et abandonnez les décrets et les ordres que je vous ai donnés et partez au service d'autres dieux et les adorons, alors je va déraciner Israël de mon pays ... "(vv. 19-20).

En tant que disciples du Christ, nous pouvons apprendre beaucoup du message personnel de Dieu à Salomon. Cet épisode nous rappelle que chacun de nous a la responsabilité de défendre les principes de la justice et d'intercéder dans la prière au nom de notre nation. Mais, ce faisant, nous devons nous rappeler que le changement ne viendra pas en définitive de nos propres efforts. Notre rôle est simplement de nous soumettre à Dieu avec humilité, puis de lui faire confiance pour le résultat.

Même si la prière personnelle et le temps individuel passé avec Dieu constituent le fondement de notre communication avec lui, nous devons également reconnaître le pouvoir de venir à lui collectivement avec nos demandes. C’est la raison d’être de la Journée nationale de prière! À mesure que nos pétitions individuelles sont réunies et transformées en un puissant choeur, nous avons le pouvoir d'inaugurer un renouveau qui envahira notre pays. En nous réunissant dans la prière, nous avons l'occasion de répondre à l'appel du Christ à être "sel et lumière" dans un monde sombre: "Vous êtes la lumière du monde. Une ville sur une colline ne peut pas être cachée ... laissez votre lumière briller devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes actions et glorifient votre père au ciel "(Matthieu 5:14, 16b). Clairement, en venant devant le Seigneur personnellement et collectivement dans la prière, nous éclairons sa lumière dans les ténèbres.

Il existe une relation cyclique entre la justice personnelle et la justice collective ou nationale. Comme indiqué ci-dessus - et comme Salomon l'a appris - le processus commence lorsque chacun de nous se soumet à Dieu dans la prière et poursuit une vie sainte sur une base individuelle. Ensuite, alors que nos vies sont transformées par la puissance du Christ, nous pouvons partager son amour et avoir un impact positif sur ceux qui nous entourent. L'évangile se répand comme résultat et grâce à la justice personnelle de nos amis, voisins et dirigeants, notre nation elle-même est transformée.

Lorsque notre culture embrasse collectivement les valeurs bibliques, de plus en plus de personnes dans la société seront autorisées à adopter ces principes pour elles-mêmes et, plus important encore, à découvrir la source de ces vérités intemporelles. Lorsque de nouvelles personnes commencent à partager leur joie avec les autres, le processus peut tout recommencer!

Le cycle de la justice personnelle et collective commence et se termine par la prière. C'est pourquoi tous vos efforts pour préparer le NPD sont si importants. Alors que nous nous rassemblons le 1 er mai dans l'humilité et la repentance, nous libérerons le pouvoir de Dieu pour transformer les individus et notre nation dans son ensemble. Que vous soyez un coordonnateur du NPD, un bénévole ou un ami, merci pour votre dur travail cette année. Seule une éternité saura combien de vies ont été changées à la suite de vos efforts pour appeler vos compatriotes américains à prier. Que Dieu vous bénisse richement pour votre service dans son royaume!

Mme Shirley Dobson est reconnue à l'échelle nationale pour ses compétences en leadership et sa contribution à la cause des femmes, aux organisations chrétiennes et au gouvernement. Elle est actuellement membre du conseil d'administration de Focus on the Family et préside le groupe de travail sur la journée nationale de prière (NDP) depuis 1991. Grâce aux efforts de son équipe composée de membres du personnel et de bénévoles du NPD, des millions d'Américains Réunissez-vous lors de plus de 40 000 événements de prière chaque année, le premier jeudi de mai. Mme Dobson est également une conférencière recherchée sur les questions touchant les familles et la culture, et est co-auteur de Faisons-nous un souvenir, cachons le mot et Veilleuse . Son nouveau livre sur la prière, Certain Peace in Incertain Times , a été publié en avril 2002.

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