Quel est l'espoir des nations?

«Des mages de l'est sont venus à Jérusalem et ont demandé:« Où est celui qui est né roi des Juifs? Nous avons vu son étoile quand elle s'est levée et sommes venus l'adorer . '

Matthieu 2 v 2

Scénario

Genèse 11 v 1-9; Matthieu 2 v 1-12 et Luc 2 v 22-35

Le Père Noël est une version néerlandaise de Saint-Nicolas, qui était un évêque turc. Les arbres décorés viennent d’Allemagne, auraient été introduits en Grande-Bretagne par Prince Albert, le mari de la reine Victoria. La date du 25 décembre a probablement été choisie pour remplacer les festivités de la mi-hiver à Rome.

La tradition consistant à enrouler un ruban rouge autour d’une orange et à coller une bougie dans le haut pour créer un «Christingle» a été inventée en 1747 par John de Watteville, pasteur morave. Les Britanniques peuvent prendre le crédit (ou la faute) des cartes de Noël, créées pour promouvoir le service postal.

Notre Noël contemporain est une affaire véritablement internationale.

Maintenant, le monde entier avait une langue et un discours communs. Alors que les gens se dirigeaient vers l'est, ils ont trouvé une plaine à Shinar et s'y sont installés. Genèse 11 v

Ainsi commence Genèse 11. Adam et Eve ont été envoyés de l’Eden à l’Est. Leur fils Caïn a été exilé à l'est d'Eden. Et ici l'humanité se dirigeait toujours vers l'est, loin de Dieu.

Dieu a commandé à l'humanité de remplir la terre. S'ils l'avaient fait, la diversité des cultures et des langues se serait développée. Mais au lieu de cela, l'humanité se réunit dans la plaine de Shinar. Ils refusent de se disperser (v 4). Ainsi, au lieu de la diversité, il n’ya «qu’une langue et un discours commun». C'est la première déclaration d'empire, et les empires essaient depuis toujours d'imposer l'uniformité à leurs sujets.

Puis ils ont dit: «Viens, construisons nous-mêmes une ville, avec une tour qui atteindra les cieux, afin que nous puissions nous faire un nom.» V 4

L'humanité a été créée à l'image de Dieu pour refléter sa gloire dans le monde. Mais au lieu de cela, le monde entier s’unit pour défier Dieu pour sa propre gloire.

Pendant ce temps, le Seigneur «descendit pour voir la ville et la tour que les gens construisaient» (v 5). L’humanité dit: «Viens, laisse-nous [atteindre] les cieux». En réponse, le Dieu trinitaire dit: «Viens, descendons» (v 7). Dieu descend pour juger l'humanité. Il confond leur langage, les forçant à se disperser. L'endroit s'appelle «Babel», ce qui ressemble à «confondu» en hébreu. Pensez au mot "babiller" et vous aurez l'idée. En conséquence, Dieu accélère le commandement de remplir la terre et de développer diverses cultures.

Aujourd'hui, nous vivons avec cette merveilleuse diversité de cultures. Pensez simplement à la nourriture que vous aimez. Pâtes italiennes. Curry indien. Casseroles françaises. Fajitas mexicaines. Gâteaux britanniques. Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer?! Mais avec cette diversité, nous avons des divisions: le racisme, la discrimination, la guerre.

Au premier Noël, la Trinité dit encore une fois: Viens, descendons. Mais au lieu que Dieu descende pour juger l'humanité, il descend dans la personne de Jésus pour sauver l'humanité. Et de nous unir dans une nouvelle humanité.

C'est le sens des mages. L'évangile de Matthieu raconte leur histoire:

Après la naissance de Jésus à Bethléem en Judée, à l'époque du roi Hérode, des Mages de l'Est sont venus à Jérusalem.

Matthieu 2 v

D'où viennent-ils? De l'est! À Babel, l’humanité se dirigeait vers l’est, loin de Dieu. Maintenant, l'humanité (représentée par les mages) vient de l'est et revient à Dieu. Matthieu vient de nous dire que l'enfant Jésus est «Emmanuel» - Dieu avec nous (1 v 23). Les mages ne viennent pas pour se faire un nom, mais pour se prosterner et adorer Dieu en Christ (v 11).

Juif et Gentile ont été divisés par des siècles amères d'hostilité. Mais ici, à Bethléem, Marie, Joseph et les mages se tiennent autour de Dieu dans la mangeoire. Ici en miniature est une image de l'empire de Jésus. Les peuples du monde sont unis dans l'adoration du Christ.

L'évangile de Matthieu commence donc avec les nations qui viennent adorer Jésus. Et cela se termine avec Jésus qui dit à ses disciples de «partir et faire de toutes les nations des disciples» (28 v 19). Au lieu de se réunir, les chrétiens sont envoyés dans le monde. Nous sommes dispersés sur la terre pour nous rassembler dans les nations.

Jésus annule la malédiction de Babel. Au lieu que les nations soient dispersées, elles sont rassemblées autour de sa crèche et de son trône. Et ce processus se déroule à travers la mission de l'église.

Siméon exprime le même message dans l'évangile de Luc. Siméon était un homme «juste et dévot» (Luc 2 v 25). Il attendait «la consolation d'Israël» et le Saint-Esprit lui avait révélé qu'il ne mourrait pas «avant d'avoir vu le Messie du Seigneur» (v 25-26).

Quand Marie et Joseph ont amené Jésus pour qu'il soit consacré au Temple de Jérusalem, Siméon le prit dans ses bras. Il était, nous dit Luke, "ému par l'Esprit" (v 27). Il s'est rendu compte que c'était l'enfant qui accomplirait la promesse de Dieu. Tandis qu'il tenait l'enfant Jésus près de lui, Siméon l'a décrit comme «une lumière pour la révélation des Gentils et la gloire de votre peuple Israël» (v 32). Siméon faisait écho à Ésaïe 49 v 6. Le mot «païens» est le mot «nations». Jésus est la lumière non seulement d'Israël, mais du monde.

L'empire de Jésus n'impose pas l'uniformité. Ce n’est pas un empire de «une langue et d’un discours commun». Au lieu de cela, il y a des gens de toutes les tribus, de toutes les langues, de tous les peuples et de toutes les nations. C'est un empire qui célèbre la diversité. Les mages apportent avec eux des "trésors" - "des cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe". La diversité des nations est présentée à Dieu dans la mangeoire comme un jour «la gloire et l'honneur des nations seront amenés dans» la ville de l'Agneau (Apocalypse 21 v 26).

Noël est une excellente occasion d'inviter des personnes d'autres cultures à partager votre famille, en particulier des réfugiés ou des étudiants étrangers qui se sentent loin de chez eux. Ou peut-être que ce Noël pourrait explorer une tradition de Noël d'une autre culture. Mais quoi que vous fassiez et qui que vous soyez, souvenez-vous et émerveillez-vous que des frères et sœurs de tous les coins de la planète célèbreront avec joie la lumière du monde.

Méditer

Des mages de l'est sont venus à Jérusalem et ont demandé: «Où est celui qui est né roi des Juifs? Nous avons vu son étoile quand elle s'est levée et sommes venus l'adorer.

Je ne peux pas dire pourquoi lui, à qui les anges adorent, devrait fonder son amour sur les fils des hommes. Ou pourquoi, en tant que berger, il devrait rechercher les trafiquants pour les ramener, ils ne savent ni comment ni quand. Mais je sais qu'il est né de Marie, lorsque la mangeoire de Bethl'hem était sa seule demeure, qu'il vivait à Nazareth et travaillait, et que le Sauveur, le Sauveur du monde, était venu.

Je ne peux pas dire comment il va gagner les nations, comment il va réclamer son héritage terrestre, comment satisfaire les besoins et les aspirations de l'Est et de l'Ouest, du pécheur et du sage. Mais ceci, je le sais, toute chair verra sa gloire, Et il récoltera la moisson qu'il a semée, Et un jour heureux son soleil brillera de splendeur Quand il sera sauvé, le sauveur du monde.

(De «Je ne peux pas dire» de William Fullerton)

Prière

Toi, dont le mot tout-puissant

Chaos et obscurité entendus,

Et a pris leur vol;

Écoutez-nous, nous prions humblement

Et où le jour de l'évangile

Ne jette pas son rayon glorieux,

Que la lumière soit!

Amen.

(De «toi, dont le mot tout-puissant» de John Marriott)

Contenu tiré de La seule histoire vraie: lectures quotidiennes pour l'Avent, de la Genèse à Jésus par Tim Chester. © 2016 par Tim Chester. Utilisé avec l'autorisation de The Good Book Company, thegoodbook.com.

Tim Chester est pasteur à Grace Church, Boroughbridge, North Yorkshire et tuteur à la Acts 29 Oak Hill Academy. Il est l'auteur de plus de 30 livres, dont Exodus For You, You Can Change et The One True Light.

Courtoisie d' image: Unsplash.com

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