Moment d'enseignement: pourquoi le mois de février est-il si court?

Beaucoup se demandent pourquoi février est le mois le plus court de l'année. Notre calendrier moderne est basé sur l'ancien calendrier romain païen. Et le calendrier romain peut être un sujet déroutant.

Le calendrier romain a été établi pour la première fois par le légendaire Romulus, qui a fondé la ville de Rome en 753 av. J.-C. Pour une raison quelconque, Romulus a établi un calendrier qui avait initialement 10 mois et qui a débuté en mars.

Les étudiants en latin comprendront que "Septembris" serait le septième mois, après le mot latin "septem", qui signifie "sept". De même, octobre, novembre et décembre auraient été les huitième, neuvième et dixième mois, après "octo" (8), "novem" (9) et "decem" (10). Les mois précédant septembre ont été nommés "Quintilis", le cinquième mois et "Sextilis", le sixième mois.

Le successeur de Romulus était Numa, roi de Rome. Numa a changé le calendrier de Romulus en un calendrier lunaire approprié, basé sur les cycles de comptage des phases de la Lune. Numa a ajouté les mois de janvier et février au calendrier romain.

Mais pour une raison quelconque, il a placé ces mois au début de l’année, ce qui a gâché leur numérotation pour toute la postérité.

Numa a réservé au mois de février une fête religieuse de purification. Février a été le seul mois établi pour avoir 28 jours. Les mois restants de l'année avaient soit 29 jours, soit 31 jours, de sorte que le cycle des phases de la Lune coïncide avec les mois.

Lorsque Jules César devint dictateur de Rome, il institua le calendrier Julien, véritable calendrier solaire basé sur le cycle annuel du Soleil au fil des saisons. Afin de mettre le calendrier lunaire de Numa en accord avec le cycle annuel du Soleil, 10 jours supplémentaires ont été répartis entre les mois. Cependant, aucun jour supplémentaire n'a été ajouté au mois de février afin de ne pas affecter les rituels païens accomplis durant ce mois. Donc, février est resté un mois de 28 jours.

Le nouveau calendrier de César exigeait une journée intercalée supplémentaire tous les quatre ans; il a décrété que ce jour tombe en février. Nous célébrons donc encore "l'année bissextile" fin février.

Ironiquement, même si la fête païenne de Numa n’est pas célébrée depuis des siècles, notre calendrier moderne conserve encore ce reste culturel au mois de février.

César est né dans le mois de Quintilis. Quand Marc-Antoine était consul de Rome, il honora César en renommant le cinquième mois du calendrier romain, changeant ainsi le nom de "Quintilis" en "Julius". Et on se souvient encore de César à ce jour dans son mois de "juillet".

Jules César a été succédé par son neveu Octavian, que nous connaissons mieux sous le nom de César Auguste. Nous avons lu dans Luc 2: 1 que ce même empereur romain avait décrété «que tout le monde soit imposé», amenant ainsi Marie et Joseph à Bethléem pour la naissance de Jésus. En l'honneur de ses propres exploits, le Sénat romain décréta que le sixième mois "Sextilis" soit renommé "Augustus". Et ce mois a été appelé "Août" depuis.

Dans la pièce "Jules César" de William Shakespeare, Mark Antony fait l'éloge de César dans ce passage célèbre:

"Amis, Romains, compatriotes, prêtez-moi vos oreilles;

"Je viens enterrer César, non pour le louer;

"Le mal que font les hommes vit après eux,

"Le bon est souvent enterré avec leurs os,

"Alors, que ce soit avec César ..."

Mais étant donné le succès du calendrier julien, ce bien fait par César a certainement vécu après lui. Le calendrier julien a été un grand pas en avant pour l'indication de l'heure astronomique. Il a bien servi pendant plus de 1500 ans avant d’être ajusté par le calendrier grégorien. Et avec l’ajustement grégorien, il reste à ce jour la base de notre calendrier civil moderne, ainsi que le calendrier de l’église utilisé par les chrétiens, comme par exemple pour célébrer Pâques.

Ce qui précède est un extrait de The Classical Astronomy Update de Jay Ryan, un bulletin électronique gratuit qui aide les familles chrétiennes scolarisées à la maison à en apprendre davantage sur ce qui se passe dans le ciel étoilé. Si vous voulez bien

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Jay Ryan est un ancien éditeur collaborateur du magazine Sky & Telescope . Maintenant, il applique tous ses efforts à la gloire de Dieu, en particulier pour le bénéfice des enfants de maison chrétiens et des autres enfants chrétiens.

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