À quoi ressemble Dieu?

Lors d'une réunion avec des confrères ministres pour discuter de questions relatives à la vie réelle, j'ai visionné le clip d'un film tourné in utero d'un bébé à naître de six semaines. J'étais émerveillé en regardant le petit garçon bouger ses mains et ses pieds, même se frotter le visage. Contrairement à ce que beaucoup d’Américains supposent à propos de nos voisins dans l’utérus, il est très facile de voir de nos jours que ces garçons et ces filles à naître ne sont pas seulement des humains en termes biologiques abstraits, ils ont également l’ air humain.

Qu'est-ce que cela signifie que nous sommes créés "à l'image de Dieu?"

Les chrétiens ne s'entendent souvent pas sur ce que l'Ecriture veut dire quand elle nous dit que nous sommes créés «à l'image de Dieu» (Gn 1, 27). L'image est-elle rationnelle? Moral? Dominion / royauté? Ou, comme je le crois, cela implique-t-il tout ce qui précède? Mais qu'en est-il de votre corps? Est-ce que cela fait partie de l'image de Dieu?

Le philosophe Stephen Webb soulève cette question dans une critique de l’ouvrage de Richard Middleton: The Liberating Image: The Imago Dei in Genesis 1, dans le numéro de juillet / août 2006 de Books and Culture. Webb examine l'argument de Middleton selon lequel le renvoi du corps ne donne pas lieu à une anthropologie dualiste. Pour Middleton, il est évident que l’image est autre chose que corporelle. Webb demande si ce licenciement est trop précipité. Webb écrit:

«L'image de Dieu n'a pas de sens dans le contexte de l'Ancien Testament, où elle n'est mentionnée explicitement que trois fois (Genèse 1: 26-27; Genèse 5: 1; et Genèse 9: 6). Si nous voulons le sauver d'une obscurité sans espoir, il faut le prendre à la fois littéralement et christologiquement.

Nos corps ont l'air d'être comme eux parce que Dieu a décidé de toute éternité de s'incarner en Jésus-Christ. En termes simples, nous sommes comme Dieu parce que nous sommes comme Jésus. Nos corps ne sont pas un accident de l'évolution, pas plus que l'Incarnation est une réflexion après la chute divine. Dieu ne s'est pas incarné pour nous ressembler.

Webb est en partie en dehors de la base, je pense. Nous n'avons pas besoin de «sauver» l'image divine de «l'obscurité sans espoir». Les vues traditionnelles de l'image (presque toutes) ont une base solide dans les Écritures. Comme Carl FH Henry l’a déjà noté dans son dieu, Révélation et Autorité, l’aspect fonctionnel dirigeant de l’image présuppose moralité et rationalité, car une règle immorale et irrationnelle ressemble à un pharaon et non à un dieu.

Mais Webb a raison de se demander si nous sommes trop prompts à ignorer un aspect corporel de l'image. Cela ne signifie pas le mormonisme, ni aucun autre concept de Dieu avec «corps, parties et passions» (comme le dit l'article 2.1 de la Westminster Confession). Cela pourrait toutefois signifier ce que Webb veut dire dans cet article.

Jésus est le prototype de l'image de Dieu.

Il est "l'image du Dieu invisible" (Col 1:15 HCSB). Se pourrait-il que nos bras indiquent la réalité incréée de la puissance de Dieu, nos yeux à la vue de Dieu, nos oreilles au Dieu qui entend? Et se pourrait-il qu'Adam, et nous tous après lui, soyons conçus selon le plan architectural du Christ incarné?

Après tout, le Nouveau Testament fonde le rétablissement total de l'image du croyant, en tant que notre être «conforme à l'image de son Fils, afin qu'il soit le premier-né de nombreux frères» (Rm 8, 29 HCSB).

Selon le Nouveau Testament, le mystère de toute chose est caché dans le Christ. Il est la raison pour laquelle toutes les choses qui existent ont été créées (Eph 1:10; Col 1:16). Paul nous dit que le mystère de l'union masculine / féminine de la Genèse peut maintenant être vu dans le but éternel de Dieu d'une union entre Christ et l'église (Ep 5: 31-32).

La Bible nous dit également que lors de l'Incarnation, Jésus partage «la chair et le sang» avec ses «frères», un aspect crucial de notre rédemption (He 2). Peut-être que le Père spirituel, invisible, Dieu a conçu un corps de chair et de sang pour son Fils unique, un corps qui refléterait quelque chose de la gloire de Dieu, et a ensuite conçu Adam, l'homme de la poussière, pour lui ressembler.

Nous pourrions ne pas être exactement d'accord sur ce que l'image de Dieu implique bibliquement.

Mais nous pouvons convenir que Dieu a conçu les corps humains pour qu'ils ressemblent à ceci pour une raison.

Lorsque nous voyons les bras d'un bourreau, le monde appelle un «embryon», nous éprouvons de la sympathie, car nous savons qu'il est l'un des nôtres. C'est pourquoi tant de gens préféreraient détourner le regard.

C'est aussi pourquoi la propagande nazie caricature les caractéristiques physiques du peuple juif comme si différentes de celles de la race «aryenne» et pourquoi la littérature du Ku Klux Klan essaie de décrire les Afro-Américains comme ressemblant davantage à des animaux qu'à des êtres humains. Il est plus facile de détester ceux que nous ne reconnaissons pas comme partageant notre image.

C'est pourquoi le Nouveau Testament indique clairement que l'humanité est «d'un seul sang» (Actes 17:26).

Et c'est pourquoi Jacques souligne que maudire celui qui est fait à l'image de Dieu est au cœur de la haine démoniaque (Jacques 3: 9). Les êtres humains ne partagent pas simplement une humanité théorique avec le reste de l'humanité. Ils sont construits sur le modèle d'un charpentier juif. L'image parfaite de Dieu que nous verrons un jour dans le Christ glorifié nous fera partager ses ongles, son groupe sanguin, ses paupières et son ADN. Il essuiera les larmes de nos yeux et il le fera avec des mains, des mains qui ressemblent aux nôtres.

Et on peut imaginer qu'il y a peut-être quelques antisémites en ligne pour le Jugement du Trône Blanc qui murmurent d'horreur à propos de la «façon dont le roi est juif».

Jésus dit que lorsque nous servons «le plus petit d'entre eux, mes frères», nous le servons (Matt 25:40).

Peut-être que certaines de ces choses sont plus «corporelles» que nous ne l’avions jamais pensé. C’est peut-être pourquoi il faut un cœur aussi dur pour regarder l’embryon enregistré en vidéo se frottant le visage avec une petite main trapue sans reconnaître un petit frère.



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