Quel genre de culte Dieu veut-il?

Deux questions pressantes

Deux questions nous pressent pour obtenir des réponses.

Premièrement, quel est le culte qui, selon la Bible, constitue le but ultime de tout le travail et de toutes les paroles de Dieu?

Deuxièmement, pourquoi Dieu n'est-il pas un mégalomane qui revendique ce genre de culte?

Je pose ces deux questions ensemble parce que la réponse à la première est essentielle pour répondre à la seconde.

CS Lewis sur la consommation de louange

J'ai d'abord vu la relation entre ces deux questions avec l'aide de CS Lewis. Avant de devenir chrétien, la demande de culte de Dieu était un obstacle majeur à la foi de Lewis. Il a dit que cela lui semblait être «une femme vaine qui veut des compliments». Mais lorsqu'il a découvert la nature du culte, la question de l'apparente vanité de Dieu (ou de la mégalomanie) a également été résolue. Il a écrit:

Mais le fait le plus évident concernant la louange - que ce soit de Dieu ou quoi que ce soit - m'a étrangement échappé. J'y ai pensé en termes de compliment, d'approbation ou de remise d'honneur. Je n'avais jamais remarqué que tout le plaisir débordait spontanément dans la louange. . . . Le monde résonne de louanges: amants louant leurs maîtresses, lecteurs leur poète préféré, promeneurs louant la campagne, joueurs louant leur jeu préféré: louanges du climat, vins, plats, acteurs, chevaux, collèges, pays, personnages historiques, enfants, fleurs, montagnes, timbres rares, coléoptères rares, même parfois des politiciens et des érudits.

Toute ma difficulté plus générale au sujet de la louange de Dieu dépendait de mon absurdité à nous refuser, en ce qui concerne le Très précieux, ce que nous aimons faire, ce que nous ne pouvons vraiment pas faire, à propos de tout ce que nous valorisons.

Je pense que nous sommes ravis de louer ce que nous apprécions, car ce n'est pas simplement un éloge qui exprime, mais qui complète le plaisir; c'est sa consommation désignée. Ce n’est pas en dehors du fait que les amants continuent à se dire à quel point ils sont beaux, le plaisir est incomplet jusqu’à ce qu’il soit exprimé.

En d'autres termes, les éloges sincères et sincères ne s'ajoutent pas artificiellement à la joie. C'est la consommation de la joie elle-même. La joie que nous avons en quelque chose de beau ou de précieux n’est complète que s’exprimant en une sorte d’éloge.

La réponse à la mégalomanie apparente de Dieu

Lewis a vu l'implication de ceci dans le commandement apparemment vain de Dieu que nous l'adorions. Maintenant, il vit que ce n'était ni la vanité ni la mégalomanie. C'était l'amour. C'était Dieu cherchant la consommation de notre joie dans ce qui est extrêmement agréable - lui-même.

Si Dieu rabaissait sa valeur suprême au nom de l'humilité, nous serions les perdants, pas Dieu. Dieu est l'unique être dans l'univers pour qui l'auto-exaltation est la plus haute vertu. Car il n'y a qu'un seul être d'une beauté suprême dans l'univers. Il n'y a qu'une seule personne satisfaisant dans l'univers. Et à cause de sa beauté suprême et de sa grandeur, ce que dit le psalmiste dans Psaume 16:11 est vrai: «En votre présence, il y a une plénitude de joie; à ta droite, il y a des plaisirs pour toujours. Si Dieu le cache ou le nie, il peut paraître humble, mais il nous cacherait la chose même qui nous rendrait complètement heureux pour toujours.

Mais si Dieu nous aime comme le dit la Bible, il nous donnera ce qu'il y a de mieux pour nous. Et ce qui est le mieux pour nous, c'est lui-même. Donc, si Dieu nous aime pleinement, Dieu nous donnera Dieu, pour notre plus grand plaisir et rien de moins. Mais si notre jouissance n'est pas complète tant qu'elle n'est pas complétée par la louange, alors Dieu ne l'aimerait pas s'il était indifférent à notre louange. S'il ne cherchait pas nos louanges dans tout ce qu'il fait (comme nous l'avons vu!), Il ne rechercherait pas la plénitude de notre satisfaction. Il ne serait pas aimer.

Il en ressort que l'auto-exaltation omniprésente de Dieu dans la Bible - qu'il fait tout pour afficher sa gloire et gagner notre adoration - n'est pas sans amour; c'est la façon dont un Dieu infiniment glorieux aime. Son plus grand don d'amour est de nous donner sa part de la satisfaction qu'il tire de sa propre excellence, puis d'appeler cette satisfaction à son comble de louange. C'est pourquoi je soutiens que le culte extrêmement authentique et intense de la valeur et de la beauté de Dieu est le but ultime de tout son travail et de sa parole.

Suprêmement Authentique et Intense

Mais qu'en est-il de ces mots «extrêmement authentiques et intenses»? Et que dire de cette phrase «culte en blanc»? Je soutiens que notre but ultime en lisant la Bible est que la valeur et la beauté infinies de Dieu soient exaltées dans un culte éternel et chauffé à blanc. Quand j'utilise l'expression «culte à blanc», j'appelle les implications viscérales des mots «suprêmement authentique et intense». La raison pour laquelle de tels mots sont importants est qu'il existe une corrélation entre la mesure de notre intensité d'adoration et le degré auquel nous exhibons la valeur de la gloire de Dieu. Une affection tiède pour Dieu donne l'impression qu'il est modérément agréable. Il n'est pas modérément agréable. Il est infiniment agréable. Si nous ne sommes pas extrêmement heureux, nous avons besoin de pardon et de guérison. Ce que nous faisons bien sûr.

Nous le savons parce que Jésus a dit à l'église de Laodicée: «Parce que tu es tiède. . . Je vais te cracher de ma bouche »(Apoc. 3:16). Le contraire d'être tiède dans nos affections pour Jésus est ce que Paul commande dans Romains 12:11: «Ne soyez pas paresseux dans le zèle, soyez fervent d'esprit. . . ”Le mot fervent dans l'original (grec ζέοντες, zeontes) signifie“ ébullition ”. L'intensité de notre culte compte. Jésus a inculpé les hypocrites de son époque en disant: "Ce peuple me honore des lèvres, mais son coeur est loin de moi" (Matt. 15: 8). Le culte authentique vient du cœur, pas seulement des lèvres.

Indivise et fervente

Une mesure essentielle du culte d'un cœur consiste à savoir s'il est authentique et intense ou divisé et tiède. Authentique signifie non partagé, authentique, réel, sincère, non affecté. L'intensité implique énergie, vigueur, ardeur, ferveur, passion, zèle.

La Bible ne nous laisse pas nous demander quel genre d'adoration Dieu vise dans tout son travail et sa parole. À maintes reprises, Dieu appelle nos cœurs à être authentiques et non divisés dans notre culte. “Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme, de toute ta force et de tout ton esprit” (Luc 10:27). Tu le chercheras «de tout ton cœur et de toute ton âme» (Deut. 4:29); et «sers le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur» (Deut. 10:12); et tourne-toi vers lui de tout ton cœur (1 Sam. 7: 3); et «confie-toi au Seigneur de tout ton cœur» (Pr. 3: 5); et «réjouissez-vous et exultez de tout votre cœur» (Zeph. 3:14); et rendez grâce au Seigneur de tout votre coeur (Psaume 9: 1). Pas de concurrents. Pas d'affection sans cœur.

Et la Bible précise le niveau d'intensité d'adoration que Dieu recherche. Quand Pierre a écrit aux églises de l’Asie Mineure, il ne considérait pas la joie inexprimable comme exceptionnelle, mais typique: «Bien que vous ne le voyiez pas maintenant, vous croyez en lui et vous vous réjouissez de cette joie inexprimable et remplie de gloire» (1). Pet. 1: 8). Le psalmiste avait goûté ce genre de joie et en avait fait toute sa vie. «Comme un cerf pantalon pour les ruisseaux, soigne mon âme pour toi, mon Dieu. Mon âme a soif de Dieu, du Dieu vivant »(Ps. 42: 1–2). «O Dieu, tu es mon Dieu; sincèrement je te cherche; mon âme a soif de toi; ma chair s'évanouit pour vous, comme dans un pays aride et fatigué où il n'y a pas d'eau »(Ps. 63: 1).

De même, les premiers chrétiens avaient goûté à la joie qui leur était offerte et lorsqu'ils furent appelés à souffrir avec leurs amis emprisonnés, ils montrèrent à quel point ils chérissaient leur trésor céleste en réagissant à la perte de leur trésor terrestre: sur ceux qui sont en prison, et vous avez accepté avec joie le pillage de votre propriété, sachant que vous possédez vous-même une possession meilleure et durable »(Héb. 10:34; cf. 11: 24-26; 12: 2).

Dieu ne poursuit pas un culte tiède, mais un culte suprêmement authentique et intense - un culte éternel et brûlant. Ça ne finira jamais. "Que celui qui siège sur le trône et que l'Agneau soit béni, bénisse et honore et glorifie et puisse ainsi éternellement!" (Apoc. 5:13). Whitehot et sans fin. C'est l'objectif de la création et de la rédemption.

1. CS Lewis, Réflexions sur les psaumes (New York: Harcourt, Brace & World, 1958), 93–95.

Contenu tiré de Reading the Bile surnaturellement: Voir et savourer la gloire de Dieu dans les Écritures par John Piper, © 2017. Utilisé avec l'autorisation de Crossway, un ministère d'édition de Good News Publishers, Wheaton, Il 60187, www.crossway.org.

John Piper (DTheol, Université de Munich) est le fondateur et l'enseignant de desiringGod.org et le chancelier du Bethlehem College & Seminary. Il a servi pendant trente-trois ans en tant que pasteur principal de l'église baptiste de Bethléem à Minneapolis, dans le Minnesota. Il est l'auteur de plus de cinquante livres, notamment Une gloire particulière, Ne perdez pas votre vie, Ce mariage momentané, Lignes de sang et Dieu désire-t-il tout être sauvé?

Courtoisie d' image : © Thinkstock / ofbeautifulthings

Date de publication : 1 mai 2017

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