Que pensez-vous de la Bible?

Un professeur de sciences humaines à l'université de Yale, Harold Bloom, est devenu largement connu comme le déterminant de ce que devrait être lu par une personne véritablement cultivée et éduquée. Sans surprise, sa liste de livres est très longue sur des auteurs blancs et européens et très limitée en ce qui concerne les Afro-Américains et les autres minorités ethniques. Je suis prêt à ignorer ce peu et à le rendre peu biaisé dans ses intérêts littéraires.

Cependant, je ne peux pas ignorer une déclaration sur la littérature faite par le professeur Bloom. Dans le numéro du 12 mars 2007 de Newsweek, il était demandé à Bloom d’indiquer quels étaient les cinq livres les plus importants jamais écrits en ce qui concerne leur influence sur la civilisation occidentale. Il a énuméré tous les écrits de Shakespeare, suivi par The Canterbury Tales de Geoffrey Chaucer, The Divine Comedy de Dante, Don Quichotte de Miguel de Cervantes et The Iliad de Homère.

Apparemment, la Bible a été incluse dans l'une de ses premières listes des cinq livres les plus influents; mais cette fois-ci la Bible a été rayée de la liste. Quand quelqu'un lui a demandé comment il pourrait éventuellement laisser la Bible hors de sa liste des cinq livres les plus importants jamais écrits, il a répondu en disant: "Cela a été mêlé à des questions de croyance en ce qui est maintenant un pays incroyablement religieux." 1

Imagine ça; la Bible n'est pas incluse dans une liste des cinq livres les plus importants de l'histoire de la civilisation occidentale, car elle passe trop de temps à traiter des questions de foi et de religion. Je ne veux pas manquer de respect envers le professeur Bloom ni avec Chaucer, Cervantes, Homer, Dante ou Shakespeare, mais quelle est la dernière fois que vous ou une de vos connaissances avez lu l'un de ces «cinq livres les plus importants»? Peut-être que vous les lisez quand vous étiez au lycée ou au collège; et peut-être que vous avez lu quelque chose de Shakespeare depuis ces jours. Mais sont-ce vraiment les cinq livres les plus importants de la civilisation occidentale à l'exclusion de la Bible?

Si quelqu'un dans cette congrégation était hospitalisé et appelait le pasteur à votre chevet, de quel livre espériez-vous que je lirais? Si votre esprit est troublé et que votre âme ne peut trouver aucune paix, vers quel livre tourneriez-vous? S'il n'y avait qu'un seul livre que vous puissiez emporter tout au long de votre vie, s'agirait-il de Shakespeare, de Chaucer ou de Dante? ou serait-ce quelque chose de Matthew, Mark, Luke et John? Je crois vraiment que la plupart des choses qui ne vont pas dans notre pays sont le résultat d’érudits rétrogrades comme le professeur Bloom qui disent: "Nos façons de penser et de nous sentir, celles que nous aimons, celles que nous haïssons, celles que nous réalisons sont sans espoir 'pour nous - sont plus façonnés par Shakespeare que par les expériences de nos propres vies. " 2

Je ne peux pas parler au nom de quelqu'un d'autre dans cette église aujourd'hui, mais il est aussi clair pour moi que la nuit tombe du jour qu'il n'y a qu'un seul livre jamais écrit qui informe vraiment mes pensées et mes sentiments sur qui nous devrions aimer et comment nous devrions traiter la personne. qui est «l'autre», et ce livre est la Bible. Je ne reviendrai peut-être jamais dans ma vie sur Don Quichotte ou Les Contes de Canterbury, mais il ne se passe pas un jour de ma vie sans que je glisse une Bible dans ma poche et Je ne veux pas manquer de respect à l’égard du distingué professeur de Yale, mais s’agissant de son choix en matière de lecture, il ne parle certainement pas pour moi ni pour des millions d’autres dans tout le pays et dans le monde.

Nous avons besoin d'un livre qui parle de foi. Nous avons besoin d'un livre capable de lever nos yeux et nos espoirs au-delà des réalités de la génération actuelle. Nous avons besoin d’un livre capable d’interroger nos cœurs, nos esprits et nos valeurs. Nous avons besoin d'un livre qui ne dépend pas des sondages de popularité parmi les professeurs d'université. Et aujourd'hui je suis venu pour soulever ce livre; c'est la bible. Il a Dieu pour auteur, le salut pour contenu et son attrait est intemporel, car il a touché tous les continents de la planète sans interruption au cours des 3 000 dernières années!

Dans 2 Timothée 3:16, il nous est dit que toutes les Écritures sont inspirées et que les Écritures servent un objectif important dans nos vies. La Bible peut être utilisée pour enseigner une saine doctrine à propos de Dieu. La Bible peut être utilisée pour réprimander des personnes dont la vie ne correspond pas au plan divin de Dieu. La Bible peut être utilisée pour corriger les personnes qui disent des choses fausses ou impies sur la foi; comme le professeur Bloom. Enfin, la Bible peut être utilisée pour former une personne afin qu’elle puisse vivre une vie juste et pieuse. J'ai lu les Contes de Canterbury en 1967 dans un cours donné au Aurora College. Son contenu ne m'a pas encore traversé l'esprit. Cependant, je me suis réveillé ce matin avec mon esprit resté sur Jésus et mon cœur ouvert aux enseignements de la sainte Parole de Dieu.

Je veux que vous imaginiez avec moi une course de relais lors d'une compétition sur piste où plusieurs équipes s'affrontent. Ce n'est pas une de ces courses où une personne court contre une autre pour voir laquelle est la plus rapide. Une course de relais est beaucoup plus compliquée, car la vitesse de chaque coureur n'est pas le seul facteur à prendre en compte. Dans une course de relais, il y a quatre coureurs dans chaque équipe qui courent une certaine distance (généralement 110 ou 220 mètres) tout en portant un bâton. Une fois que chaque coureur a parcouru cette distance, il doit passer le témoin au coureur suivant qui couvrira la même distance dans un deuxième tour. Chacun des quatre coureurs couvre la même distance, mais trois fois au cours de cette course, le témoin est échangé d'un coureur à l'autre. C'est un processus difficile, car le coureur qui arrive à la fin d'un tour doit donner le bâton entre les mains de la personne qui commence le deuxième tour après que cette deuxième personne a déjà commencé à courir.

J'ai vu ce genre de courses plusieurs fois dans ma vie et j'ai remarqué qu'une équipe peut facilement avoir les coureurs les plus rapides sur le terrain, mais perdre la course, car à un moment ou à un autre dans ce domaine surpeuplé, l'un des coureurs échoue passer avec succès le témoin à la personne suivante. Peu importe la rapidité du prochain coureur - au moment où vous vous arrêtez pour prendre le relais dans un groupe de coureurs compétitifs, vous êtes trop en retard pour rattraper le peloton, encore moins pour remporter la course. L'élément essentiel d'une course de relais est non seulement la rapidité avec laquelle chaque coureur peut parcourir sa distance, mais également la réussite de chaque coureur au bâton.

Je commence par cette image d’une course à relais et du passage du témoin; parce que c’est la meilleure façon dont je puisse penser pour illustrer ce que chaque génération de chrétiens a fait avec la Bible. Vous et moi avons deux devoirs sacrés, deux obligations spirituelles en ce qui concerne la Bible. La première obligation consiste à être certains de vivre notre vie et de gouverner notre propre conduite conformément aux enseignements et aux valeurs énoncés dans ce livre saint. Chacun de nous doit faire en sorte que les paroles de Psaumes 119: 11 soient vraies dans sa vie: Tu as caché ta parole dans mon cœur, afin que je ne pèche pas contre toi. Chacun de nous doit également s’assurer que nous nous approprions chaque jour les paroles de Psaumes 119: 105 qui dit: Ta parole est une lampe à mes pieds et une lumière sur mon chemin. Le premier défi que nous avons, en ce qui concerne la Bible, est d’être sûr de vivre nous-mêmes de ses leçons.

Cependant, comme dans une course de relais, il y a autre chose dont nous devons être conscients, au-delà de la manière dont nous gérons bien notre partie de la course. Nous avons également l'obligation de nous assurer que nous transmettons la Bible à la génération qui vient après nous, afin que sa sagesse puisse leur procurer le même bénéfice que ce fut le cas pour nous de notre vivant. Je tiens à vous rappeler que les générations qui ont couru la course devant nous ont préservé ce livre en commençant par vivre de ses vérités elles-mêmes, puis en nous le transmettant. Je dois également exhorter chacun de vous à reconnaître que l’une des tâches les plus urgentes à laquelle sont confrontés les membres adultes de l’Église baptiste d’Antioche est de s’assurer que nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour transmettre la Bible aux jeunes à venir derrière nous.

Laissez-moi vous dire pourquoi il est si important pour nous de nous rappeler l'importance de la Bible en tant qu'influence sur nos vies. Comme dans une course de relais, d'autres équipes sur le terrain tentent également de gagner. Il existe des groupes musulmans ou islamiques qui tentent de gagner les cœurs et les esprits de nos jeunes. Des films, des émissions de télévision, de la musique hip-hop et des vidéos véhiculent des valeurs culturelles qui tentent de façonner les valeurs de nos jeunes. Il existe des films, des chansons et des jeux vidéo qui valorisent et réduisent toute activité sexuelle de toutes sortes; malgré le fait que nous vivons dans un monde où les maladies sexuellement transmissibles telles que le VIH / sida constituent la principale cause de décès parmi de nombreux groupes de la communauté afro-américaine. Il y a la célébration sans fin de la culture de la drogue et de l'utilisation de la cocaïne, de l'héroïne ou d'autres substances illégales. Tout ce que je viens de nommer représente une autre équipe sur le terrain qui lutte pour le cœur, l’esprit et les valeurs de nos enfants.

Comment pouvons-nous préparer et préparer nos jeunes à mener à bien leur course dans un monde qui met tous ces obstacles et ces tentations sur leur chemin? Devrons-nous être sûrs qu'ils se sont tous inscrits à un cours de littérature mondiale axé sur Shakespeare et Chaucer? Je crois que non! La réponse, au moins en partie, est que ceux d'entre nous qui sommes actuellement adultes doivent être sûrs de transmettre à la génération suivante les enseignements et la sagesse contenus dans la Bible. Premièrement, nos jeunes doivent nous voir vivre selon les leçons de la Bible et ils doivent nous voir étudier et lire la Bible par nous-mêmes. Ensuite, nous devons le leur enseigner, le leur recommander et le leur transmettre comme quelque chose d'aussi sacré et important que tout ce que nous pourrions leur léguer par notre volonté.

Voici la vulnérabilité de la Bible: elle risque d'être perdue à jamais chaque fois qu'une génération présente échoue ou refuse de la transmettre à la génération suivante. Harold Bloom n'est pas le premier à affirmer que la Bible devrait être abandonnée au profit d'autres livres et influences littéraires. Il y a longtemps que des gens ont rejeté la pertinence de la Bible. Maintenant, voici le pouvoir de la Bible; que, depuis environ 1200 avant notre ère jusqu'à nos jours, soit une période de 3 300 ans, une génération de personnes a transmis ce livre à la suivante sans faille. Maintenant, la Bible est entre les mains de la génération actuelle et c'est à notre tour non seulement de suivre ses enseignements, mais également de les transmettre à nos enfants.

Je tiens à vous soumettre que nous devons prêter attention à cette question car, même si Harold Bloom ne peut peut-être pas influencer ceux d'entre nous qui sont déjà établis dans notre foi en Christ et dans les Écritures, il existe des preuves L’approche biblique de la vie s’enracine dans notre société. Il y a un mot qui est entré dans le vocabulaire de la société américaine contemporaine, et ce mot est post-modernisme. Bien que ce mot s'applique de nombreuses manières différentes, il a un sens en particulier en ce qui concerne la vie de l'église. La génération post-moderne fait référence à la génération actuelle de jeunes gens qui préfèrent la spiritualité en général au salut au nom de Jésus et qui ne possèdent plus une connaissance pratique de la Bible. Pour la première fois dans l'histoire, il y a une génération sur la scène qui n'a pas été donnée ou qui n'a pas voulu recevoir les leçons de la Bible.

Cela concerne principalement les personnes âgées de trente ans et moins, et la plupart des membres de ce groupe ne peuvent ni commencer ni mettre fin aux histoires de la Bible. Ils ne connaissent pas les différents personnages de la Bible. Ils ne tiennent pas compte des enseignements de la Bible lorsqu'ils prennent des décisions concernant leur vie. Si vous leur disiez que "la Bible dit", ils ne seraient pas impressionnés et ne seraient pas enclins à répondre à ce message.

Pour beaucoup de personnes de ce groupe, la Bible n'est qu'un autre livre. ni plus ni moins précieux que n'importe quel autre livre qu'ils pourraient lire ou consulter. Pour cette raison, le christianisme n'est qu'une autre religion et Jésus-Christ n'est qu'une autre personne; pas plus important ni plus significatif que les autres religions ou professeurs de religion qui sont venus et sont partis dans l'histoire humaine. Ce groupe existe parce que, ces dernières années, nous sommes moins soucieux de transmettre la Bible aux générations suivantes. Et si nous ne sommes pas agressifs en ce moment, nous risquons de donner naissance à une génération entière de personnes qui en savent plus sur P Diddy que sur Peter et Paul. Ils en sauront plus sur Jay Z que sur Jésus-Christ!

Si cela devait être inversé, nous devrons leur fournir une raison convaincante pour laquelle ils devraient adopter la Bible comme guide pour leur vie. Ma tâche aujourd’hui est d’exposer les quatre raisons pour lesquelles je crois en la Bible, pourquoi j’ai confiance dans les enseignements de la Bible et pourquoi je pense que vous et moi devrions faire attention de transmettre la Bible en toute sécurité à la prochaine génération.

Permettez-moi de vous donner mes quatre raisons de vouloir transmettre la Bible à la prochaine génération. Premièrement, la Bible a une longévité supérieure à celle de tout autre livre jamais écrit. Certaines parties de la Bible remontent au 13ème siècle av. Cela signifie que depuis 3400 ans ou pour ce qui équivaut à 136 générations, la Bible a été transmise au fil des ans. Citez n'importe quel autre livre qui a duré aussi longtemps que la Bible? Citez n'importe quel autre livre qui a traversé l'épreuve du temps et le passage des années, comme la Bible? Une partie de son mystère et de son autorité est liée à son âge.

Il y a des livres écrits par les plus grands théologiens de l'histoire qui ne sont lus par personne après 20 à 30 ans, mais la Bible reste vivante après 2 000 à 3 000 ans. Plus de 90% des livres de la bibliothèque de l'Université Harvard sont sur microfilms. Ils ne sont plus réimprimés car ils ne sont plus lus. Leur contenu est considéré comme obsolète, non pertinent et obsolète. Je connais de première main cette entreprise "épuisée". J'ai écrit huit livres entre 2000 et 2006. Mon premier livre a été tiré à 1 000 exemplaires. C'était un éditeur local et il ne voulait pas se retrouver avec des exemplaires invendus de ce livre. Cependant, après la vente de ces 1 000 exemplaires, il n’y avait plus d’exemplaires de ce livre. Vous pouvez en voir une copie sur e-bay ou sur Amazon.com. Sinon, cette phrase affreuse, "épuisé" est maintenant inscrite sur la couverture de mon premier livre.

Les livres suivants ont connu un meilleur sort dans la mesure où chacun d’entre eux est toujours imprimé et se porte bien. Cependant, l’accord avec l’éditeur est que, chaque année, lorsque l’un de vos livres est vendu à moins de 50 exemplaires, il cesse de promouvoir ou de commercialiser ce livre. L'hypothèse est que le marché n'est plus intéressé par ce livre. Je devrais probablement vous rappeler que la plupart des livres jamais écrits sont soit épuisés, soit chancelants. Dans les deux cas, que votre livre soit épuisé ou simplement ignoré; la plupart des livres écrits à la main ont une durée limitée.

Je me souviens avoir lu un livre de Paul Tillich dans la bibliothèque de mon collège en 1968. Il était l'un des plus grands théologiens du 20ème siècle. Tout le monde lisait Paul Tillich à cette époque. Environ vingt ans plus tard, je me suis rendu sur le campus pour parler dans la chapelle, puis je suis allé parcourir cette bibliothèque. Je suis tombé sur le même livre de Paul Tillich et j'ai cherché qui avait fait appel à la sagesse de ce livre depuis que je l'avais vérifié en 1968. C'était encore le jour où vous avez sorti un livre de la bibliothèque en signant votre nom. une carte au dos du livre qui a été conservée à la réception par le bibliothécaire. J'ai été choqué de découvrir qu'entre 1968 et 1990, le mien était toujours le dernier nom de la carte. Personne n'avait lu, consulté ou vérifié ce livre depuis plus de vingt ans. Et pourtant, chaque jour depuis 1968, les gens se tournent vers la Bible pour obtenir lumière et direction. Pas étonnant qu'Esaïe ait écrit: "L'herbe sèche et la fleur s'estompe, mais la parole de notre Dieu restera à jamais." J'aime et je fais confiance à la Bible à cause de sa durée d'existence.

Il y a une deuxième raison pour laquelle j'aime la Bible, c'est sa largeur. Il n'y a pas d'autre livre sur la terre qui ait été traduit dans autant de langues différentes que la Bible. Il n'y a pas d'autre livre sur la terre qui ait été traduit en autant de versions différentes que la Bible. Il n'y a pas d'autre livre sur terre qui ait vendu autant d'exemplaires que la Bible. Ce livre n'est pas réservé aux chrétiens d'Amérique. C'est le livre de plus d'un milliard de chrétiens dans le monde. C'est un message universel qui s'adresse aux peuples de tous les continents. Lorsqu'un livre existe depuis aussi longtemps que la Bible existe et est utilisé dans autant d'endroits dans le monde que la Bible, je veux lire, apprendre et mettre ma foi en ce livre.

Il y a une troisième raison pour laquelle j'ai confiance en la Bible et que j'aime la Bible, à savoir les profondeurs de ce livre. À ce que je sache, aucun autre livre n’a autant la capacité de modifier la vie et les pensées de ceux qui lisent dans ses pages. La Bible est le seul livre qui pourrait changer le cours actuel de notre planète entière et de chaque personne qui s'y trouve si nous obéissions simplement à ses enseignements.

Si nous suivions les enseignements de la Bible, nous n'aurions aucune faim dans notre pays ou dans le monde. Si nous suivions la Bible, nous ne ferions pas face à une montée en flèche du nombre de grossesses précoces ni à un taux de divorce encore plus élevé chez les adultes. Si nous suivions la Bible, nous n'aurions pas de mauvaises écoles et de villes en ruines aux États-Unis, alors que nous dépenserions de l'argent dans la guerre et la destruction. Si nous suivions les enseignements de la Bible, nous serions convaincus de nos péchés, convaincus de la grâce de Dieu et obligés de vivre nos vies dans l'obéissance aux commandements de Dieu. J'aime et chéris la Bible, car c'est un livre d'une grande profondeur et d'une grande puissance qui peut changer la façon dont les gens vivent leur vie.

Charles Stanley a un encart dans sa Bible des dirigeants - il rapporte que, à l'époque où la prière et l'étude de la Bible faisaient partie de la vie de l'école publique, les principaux problèmes rapportés par les enseignants étaient: parler en classe, mâcher du chewing-gum, faire du bruit, courir dans les couloirs, sortir des sentiers battus, porter des vêtements inappropriés et manquer la corbeille à papier. Aujourd'hui, dans un monde où la Bible a été retirée de la liste des documents les plus importants et les plus influents, voici comment la liste est lue dans nos écoles; toxicomanie, suicide, alcoolisme, grossesse, viol, meurtre et voies de fait. Tout cela se passe pendant que les élèves lisent encore Shakespeare et Homère, mais la Bible a été retirée du programme!

La quatrième raison pour laquelle j'aime et crois que la Bible n'a rien à voir avec sa longueur, sa largeur ou sa profondeur; mais avec sa hauteur. J'aime la Bible à cause de ce que je crois être son auteur. La Bible n'a pas été écrite comme aucun autre livre jamais écrit. Écoutez Paul nous rappeler une fois de plus que "toute Écriture est inspirée" ou inspirée de Dieu (II Timothée 3:16). La Bible a été écrite sous l'inspiration du Saint-Esprit. Dieu était à l'œuvre dans la vie des hommes dont les mains ont écrit alors que leurs cœurs et leurs âmes étaient émus. 2 Pierre nous rappelle que les Écritures ont été écrites par des hommes saints qui ont écrit selon le mouvement de Dieu. La Bible est la parole "inspirée" de Dieu. Les gens n'ont pas pensé à ce qui est dans ce livre; les gens étaient les conduits et les messagers par lesquels Dieu envoya sa volonté dans notre monde. La Bible est vraiment la Parole de Dieu, non pas parce que son contenu concerne Dieu, mais parce que son auteur est de Dieu.

J'ai confiance en la Bible à cause de la Parole de qui il s'agit; la Parole de Dieu. Je peux écouter les opinions des autres, mais je ne placerai jamais ces opinions au-dessus des enseignements de ce livre. Certaines personnes ont hâte de savoir ce que le Dr Phil a à dire à propos de quelque chose, et encore plus vivent et meurent en se basant sur ce que dit Oprah. Personnellement, je me fiche de ce que l'un ou l'autre d'entre eux dit à propos de quoi que ce soit. Je ne regarde aucune de leurs émissions et je n'attends pas d'entendre ce qu'ils pensent avant de me décider. Mais je veux savoir ce que Dieu pense. Je veux savoir ce que Jésus a dit. Je veux savoir ce que la Bible enseigne. Je veux conformer ma vie aux leçons de ce livre. Je suis prêt à dire "Ce n'est pas ma volonté, mais ta volonté soit faite" quand je lis ce livre, car ce livre parle de la volonté de Dieu éternel et éternel.

Je ne peux parler pour personne d'autre, mais j'ai trouvé la réponse aux questions de ma vie. J'ai trouvé un rocher assez fort pour supporter mes fardeaux. J'ai trouvé une lumière assez brillante pour illuminer mon parcours. J'ai trouvé un ami qui restera plus proche que n'importe quel frère. J'ai trouvé un livre qui sera toujours utile pendant mon voyage dans ce monde. Je ne l'ai pas trouvé à Shakespeare ou à Cervantes. Je ne l'ai pas trouvé à Dante, ni à Chaucer ni à Homère.

Je l'ai trouvé dans un livre qui existe depuis plus de 3500 ans. Je l'ai trouvé dans le livre connu, aimé et lu sur tous les continents. Je l'ai trouvé dans le livre dont les enseignements, s'ils sont pris au sérieux, peuvent traiter et résoudre tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la vie. Enfin, je trouverai mes réponses et mon inspiration dans le livre qui est la parole révélée et écrite de Dieu qui sera éternellement vraie. Le ciel et la terre peuvent disparaître, mais la parole de notre Dieu restera à jamais!

Désolé, professeur Bloom, mais "Sur Christ, le rocher solide que je représente est le sable le plus profond."

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Marvin A. McMickle est pasteur principal de l'église baptiste Antioch à Cleveland, dans l'Ohio.

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Remarques.

1. Une vie dans les livres, Newsweek, 12 mars 2007, p. 15

2. Ibid, p. 15

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