Adopter d'Haïti: comment l'auteur Karen Kingsbury a doublé sa famille

Pendant des années, quelque part dans l’espace de stockage de mon esprit se trouvait une statistique aride, un fait qui n’avait que peu d’influence sur ma réalité quotidienne. La statistique était la suivante: des millions d’enfants dans le monde étaient sans famille. Mon mari et moi étions vaguement conscients de cette vérité. Nous avons même parfois discuté de l'adoption. Mais les statistiques sur les enfants sans abri ne nous ont pas empêchés de dormir la nuit.

Après tout, nous étions occupés, mon mari, Don, à enseigner et à encadrer et moi-même à écrire des romans chrétiens à succès. En outre, nous avons déjà eu trois beaux enfants, un nombre que nous avions prévu d’arrêter après la naissance de notre plus jeune garçon, un garçon, avec une malformation cardiaque, qui a nécessité une intervention chirurgicale à l’âge de trois semaines. Et ainsi, les statistiques sur les enfants sans abri sont restées, et nous n'avons rien fait à ce sujet.

Puis, un soir, seul dans mon bureau, j'ai rencontré EJ.

Dans la faible lueur incandescente de mon écran d'ordinateur, je suis tombé sur un site Internet proposant une liste de photos d'enfants disponibles pour adoption en Haïti. L'un d'entre eux était un garçon adorable de cinq ans avec d'énormes yeux bruns et un sourire capitonné. "EJ", déclara la rubrique.

La connexion entre nous était instantanée.

"EJ est un charmeur", disait la description jointe. "Il est le premier à embrasser les ouvriers de l'orphelinat chaque jour et est facilement l'un des apprenants les plus rapides de notre classe."

Sa photographie a eu un impact écrasant et indélébile. En un instant, Haïti n'était plus un pays avec des enfants sans abri affamés. C'était plutôt la patrie de cet enfant précieux.

Je pouvais presque l'entendre nous appeler: "Maman, papa, je t'aime. Je suis là pour t'attendre. Reviens-moi à la maison. J'ai besoin d'une famille. S'il te plaît."

Jusque-là, les discussions familiales sur l'adoption avaient été brèves et ésotériques. Tout cela a changé au moment où j'ai trouvé EJ. J'ai appelé mon mari dans mon bureau et pendant l'heure qui a suivi, nous avons parlé de ce doux enfant. Il n'y avait pas de désaccord. EJ appartenait à notre famille. Nous devions maintenant présenter l'idée à nos enfants.

J'ai imprimé sa photo et le lendemain matin, Don et moi lui avons présenté Kelsey, Tyler et Austin. Posant sa photo devant une chaise vide, j'ai demandé à nos enfants: "Comment voudriez-vous qu'EJ soit votre frère? Il a cinq ans et il vit à Haïti."

"Eh bien", notre fille unique, Kelsey, 12 ans, a dit pensivement, "il a l'air sympathique."

"Il a cinq ans?" Tyler, sept ans, intervint. "C'est juste entre Austin et moi."

Austin, deux ans, vient de sourire et de montrer du doigt. "C'est mon frère? Hein, maman et papa? C'est mon frère?"

Nous avons étudié la photo d'EJ pendant des jours jusqu'à ce qu'il se sente réellement comme un membre de notre famille. La nuit, nous avons prié pour lui, établissant des liens, créant un lien qui se renforçait à chaque regard posé sur son visage. Il vivait à l'orphelinat des Ministères du Cœur de Dieu à Port-au-Prince. Nous avons donc contacté des travailleurs et appris plus sur lui.

Finalement, nous avons pris notre décision avec tout notre cœur. EJ serait notre fils, une partie de notre famille pour toujours.

Au cours des prochains mois, nous avons achevé une énorme quantité de paperasse pour le dossier INS et haïtien. Mais parce que nous avons pris un document à la fois, nous n’avons jamais été débordés. À chaque étape, nous étions guidés par le visage d'EJ. En fait, nous n’avons pas tardé à nous laisser guider par un autre petit visage, celui d’un garçon de six ans appelé Joshua. La liste de photos indiquait que Joshua était un enfant heureux, qui excellait dans les domaines universitaire et sportif. Il avait de grandes qualités de leadership. Article Page Break Here

"Les enfants, que penseriez-vous d'avoir deux frères?" Mon mari a demandé à nos trois enfants un soir. "Maman et moi pensons qu'EJ aimerait peut-être un frère qui lui ressemblerait davantage - un autre petit garçon d'Haïti."

Encore une fois, nos enfants étaient enthousiasmés par cette idée. Mais pour des raisons que nous ne comprenions pas à l'époque, nous avons reçu des informations erronées sur Joshua. La description du site Web était incorrecte, nous a dit l'un des travailleurs.

"Joshua est un garçon difficile. Franchement, il ne se mélangerait pas bien avec les autres enfants."

Avec des cœurs incertains, nous avons choisi un autre garçon, Sean Angelo, âgé de six ans. Six mois plus tard, nous avons reçu l'appel que chaque parent adoptif attend.

"D'accord", m'a dit le directeur de l'orphelinat. "Vos enfants sont prêts à rentrer à la maison."

Haïti est largement reconnu comme l'un des pays les plus pauvres du monde. C'est un endroit semé de dangers et il y a des mois que j'ai envisagé de faire escorter nos nouveaux petits garçons chez eux. Mais à la fin, Dieu a précisé que je devais y aller. Prendre des photos, s'imprégner de leur culture, ne serait-ce que pour une courte période, et rapporter chez eux un morceau de leur patrimoine. Quelque chose que je pourrais partager avec eux plus tard.

Mes premières impressions étaient exactement ce à quoi je m'attendais pour un pays avec 80% de chômage et aucun système d'assainissement. Des ordures empilées le long des trottoirs de la ville, invitant la vache ou le cochon au hasard qui se mêlaient au milieu de piétons errants. Les enfants aux yeux écarquillés mendiaient dans les coins et un regard vide masquait la plupart des visages. Les bâtiments et les routes étaient en désordre, me rappelant des scènes de sites de tremblements de terre et de catastrophes naturelles.

J'ai été emmené à l'orphelinat et présenté à mes deux nouveaux fils - EJ et Sean. Les garçons étaient vêtus de leur mieux et donnaient des vêtements. Ils m'ont tous les deux offert un sourire timide alors qu'ils étaient assis sur mes genoux. Ils ne parlaient pas un mot d'anglais.

C'était tout ce à quoi je m'attendais.

Mais je ne m'attendais pas à ce qui s'est passé ensuite. Alors que je restais assis à la recherche d’un lien commun avec EJ et Sean, un petit garçon s’est approché et a brossé une mèche de cheveux de mon front. "Bonjour maman." Sa voix était claire, son anglais parfait. "Je t'aime." Puis, alors que le bruit de quarante-deux orphelins s’estompait, il m’a chanté: «Seigneur, je te donne mon cœur. Je te donne mon âme. Je vis pour toi seul. "

Mon cœur était accroché et accroché en quelques secondes. "Comment tu t'appelles?" J'ai demandé à l'enfant. "Joshua, " me dit-il. "Je m'appelle Josué."

C'était Joshua, âgé de six ans, que nous avions envisagé d'adopter avant de découvrir Sean Angelo. L'enfant dont on nous a dit qu'il pourrait ne pas faire partie de notre famille. Une heure plus tard, je connaissais toute l'histoire. Josué était encore prêt pour l'adoption. L'employé de l'orphelinat qui nous avait donné des informations erronées à son sujet n'y travaillait plus. Joshua était un enfant merveilleux, sortant et confiant, brillant dans ses études et bon avec les petits de l'orphelinat. Lui et EJ et Sean étaient copains - inséparables.

J'ai appelé mon mari cette nuit-là et j'ai pleuré. "Joshua appartient à nous. Je ne peux pas imaginer le laisser ici."

La réponse de mon mari était quelque chose que je n'oublierai jamais. "Deux ... trois ... quelle est la différence, Karen? Si tu le ressens si fort, ramène-le à la maison."

Bien sûr, dans le monde de l'adoption internationale, le processus n'est jamais aussi simple.

Six mois après le retour de EJ et de Sean à la maison, Joshua a suivi. Ce n'est qu'alors que nous avons vraiment senti que notre famille était complète.

Ces premiers jours réunissent des dizaines de moments inoubliables. Le moment où EJ et Sean sont entrés dans la salle de bain pour se laver les mains. Lentement, l'eau s'est réchauffée et ce faisant, ils ont commencé à parler fort en créole, en pointant du doigt l'eau et en sautant de haut en bas. Il n'était pas difficile de comprendre pourquoi ils étaient excités. Ils n'avaient jamais senti l'eau courante chaude. Article Page Break Here

Puis il y a eu le jour où notre famille a visité le zoo. EJ et Sean ont été fascinés par les animaux, mais l'expérience n'a rien à voir avec la suite: un voyage à l'épicerie. C'était un paradis de petit garçon affamé.

À mesure que leur anglais s'améliorait, nous en apprenions plus sur leur passé. Nos garçons avaient perdu leurs parents à cause de la famine ou de la maladie et étaient privés de nourriture pendant des jours. Ils mangeaient habituellement quelque chose appelé "des gâteaux de terre", qui ressemblait à de la poterie bon marché faite d'argile, de terre et d'eau. Les villageoises ont mélangé cette recette, l'ont cuite au four et l'ont donnée aux enfants pour atténuer la douleur dans leur estomac vide. Les repas ne sont arrivés qu'après de gros efforts. Nos garçons étaient habitués à utiliser des pierres pour frapper les mangues des arbres ou pour tuer des oiseaux sauvages. Dans les premiers mois, Sean, en particulier, voyait un oiseau et faillissait se balancer, pointant et se dirigeant vers le rocher le plus proche. Son message était simple: "S'il te plaît, papa, c'est quelque chose que je peux faire, que le dîner soit sur moi ce soir." Mon mari l'a dissuadé poliment et le coeur plein de tuer des oiseaux.

Au cours de ces premiers mois, nous avons traité des ajustements culturels de base. Dormir dans des lits plutôt que sur le sol, en utilisant les salles de bains, les bonnes manières à table. Mais miraculeusement, les garçons n’ont presque jamais eu besoin d’être informés à deux reprises de problèmes d’obéissance. Ils nettoient constamment leur chambre et restent enchantés de leurs nouveaux jouets et lits (ils partagent une grande chambre avec Austin et dorment dans deux lits superposés). "S'il te plaît, maman, pouvons-nous passer l'aspirateur?" est une question que je dépose chaque semaine.

"Bien, d'accord, puisque tu as été si bon cette semaine, je suppose que oui."

Souvent, les gens commentent les bénédictions que nous recevons de ces petits garçons. Mais on les corrige à chaque fois. Les bénédictions ont été toutes les nôtres.

L'une d'elles a regardé nos trois enfants biologiques embrasser leurs nouveaux frères. Cela est particulièrement évident lorsque les enfants jouent ensemble ou font leurs devoirs. Grâce aux efforts de Kelsey, Tyler et Austin, nos nouveaux fils ont déjà appris la lecture de base. En ce qui concerne l'école, nos fils ont été accueillis par leurs camarades de classe. Leur école a même pris pour projet de service l'orphelinat des ministères du cœur de Dieu et a recueilli deux valises de fournitures scolaires pour les enfants haïtiens.

L'adoption m'a également rendu plus compatissant dans mon écriture de roman. Cela est démontré par ma mention de sujets d'adoption et l'émotion intense de plusieurs de mes romans récents, notamment Halfway to Forever .

Une autre bénédiction a été de réaliser la profondeur de la foi de ces enfants. Ils n’avaient rien en Haïti, pas même une chance de vivre. Mais ils avaient un amour profond pour Jésus et priaient et chantaient tout au long de la journée. Dans une culture où règnait le vaudou, il était particulièrement réconfortant de savoir qu'un orphelinat chrétien en Haïti avait doté ces enfants d'une fondation aussi solide. Même maintenant, les enfants aiment chanter pour Dieu et pleurent parfois pendant le temps de louange à l'église.

"Es-tu triste, chérie?" mon mari demandera parfois.

"Non, papa. Je suis tellement heureux quand je pense à tout ce que Jésus a fait pour moi."

Les garçons sont très affectueux, ils nous étreignent souvent et nous disent - tout d’abord en créole, puis en anglais - à quel point ils nous aiment. L’autre jour, Sean a dit: "Maman, quand je serai grande, je vais chercher un travail et gagner beaucoup d’argent. Je vais en envoyer un à la population haïtienne et te donner le reste."

Cela m'a rendu perplexe. "C'est très gentil, mais pourquoi veux-tu me donner de l'argent?"

"Parce que ..." ses yeux brillèrent. "Papa et toi avez tant donné à moi."

Les gens nous interrogent sur la transition. Comment faites-vous entrer chez vous des enfants qui n'ont rien en commun avec vous, se demandent-ils. Vous avez différentes couleurs de peau, différentes compréhensions culturelles, différentes langues - même différentes préférences alimentaires.

Nous leur disons ceci: avec beaucoup de prière.

Quelques fois, nous avons eu des conversations sur la couleur de la peau.

"Pourquoi est-ce que j'ai la peau noire et que toi, papa et Jésus avez la peau blanche?" Sean a demandé une fois pendant une pause après avoir joué avec ses frères dans la cour.

"Bien", j'ai dit. "Jésus n'avait pas la peau blanche. Il avait la peau brune. Et Dieu a donné à chacun une couleur spéciale, une couleur qu'il aimait pour cette personne. Toutes les couleurs de la peau sont identiques à celles de Jésus et sont toutes belles." Sean y réfléchit une minute. "Quelle couleur de peau vais-je avoir au paradis?"

"Je ne suis pas sûr." Je l'ai pris dans un rapide câlin. "Mais j'espère que ce sera comme avant. Parce que ta peau est belle, Sean ... et que tu es si beau garçon. Je ne voudrais pas que tu sois différent de ce que tu fais maintenant "

Le sourire de Sean s'étira sur son visage. "Merci maman." Puis il est sorti en courant de la maison pour retrouver ses frères dans la cour. Je ne saurai jamais si c'était la réponse parfaite, mais je le sais: Dieu seul devra fournir les réponses à mesure que de telles questions se posent. Pour notre part, nous nous félicitons de la discussion.

En dehors de moments curieux comme celui-ci, l’ajout de trois élèves de première année haïtiens à notre famille n’a été que merveilleux. Aucun des problèmes que nous craignions ne s'est concrétisé. En ce qui concerne la couleur de la peau et la race, chaque personne est une personne unique, conçue par Dieu. La couleur de notre tente actuelle n'est pas importante pour Dieu.

Néanmoins, nous sommes conscients que leurs origines haïtiennes seront un jour importantes pour nos fils. En tant que tel, j'ai appris à cuisiner des haricots et du riz haïtiens. Nous mangeons ainsi au moins une fois par semaine et nous nous émerveillons des assiettes que nos nouveaux garçons mettent de côté. Pour aider les garçons à maintenir leur créole, nous passons parfois l'heure du dîner en leur demandant de nous apprendre diverses phrases. De plus, nous avons noué des contacts avec une petite contingence américano-haïtienne non loin de chez nous.

Plus que cela, cependant, nous soulignons ce fait: notre héritage principal ne se trouve pas dans nos ancêtres, nos généalogies familiales ou nos lieux de naissance.

Mais à la croix, en Christ seul.

On raconte souvent qu'une tempête particulièrement violente s'est produite une nuit et a laissé une plage de sable parsemée d'étoiles de mer. Le lendemain matin, un enfant marchait le long du rivage, s'arrêtant tous les deux pieds pour ramasser une étoile de mer et la jeter à la mer. Un vieil homme observa l'enfant et finit par lui crier dessus. "Pourquoi t'embêter, mon fils. Il y a trop d'étoiles de mer pour faire une différence."

Sur ce, le garçon prit une autre étoile de mer et la regarda attentivement avant de la hisser à la mer, puis se tourna vers le vieil homme, dit-il. "Cela fait une différence pour celle-ci."

Les statistiques sur les enfants sans abri dans notre monde restent décourageantes. Mais notre famille a vu cette vérité au travail: L'adoption fait la différence.

Demandez à nos trois fils. EJ, Sean et Joshua.

Article reproduit de www.KarenKingsbury.com .


Intéressé à adopter?

L'orphelinat Cœur de Dieu en Haïti n'existe plus.

Si vous êtes intéressé par l'adoption, essayez www.adopt-usa.org ou www.adoptuskids.org.

Karen Kingsbury, auteure à succès dans USA Today et New York Times, est la romancière la plus inspirée des États-Unis . Ses livres primés sont imprimés à plus de 10 millions d'exemplaires, dont deux millions d'exemplaires vendus au cours de la dernière année. Karen a écrit plus de 30 romans, dont neuf ont figuré au premier rang des listes nationales, dont Ever After, Oceans Apart et One Tuesday Morning, deux fois primés. Karen a également écrit de nombreuses séries à succès, notamment The Redemption Series et Firstborn Series. Plusieurs de ses romans récents, notamment; Comme Dandelion Dust, A Thousand Tomorrows et Gideon's Gift sont actuellement en cours de production en tant que longs métrages avec de grandes sociétés cinématographiques et seront bientôt en salle. Karen vit dans le nord-ouest du Pacifique avec son mari, Don, et leurs six enfants, dont trois sont adoptés d'Haïti.

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