5 façons de montrer la puissance de la prière dans la vie de saint Patrick

Chaque année, le 17 mars, des personnes du monde entier célèbrent la Saint-Patrick. La journée a été inspirée par la vie du saint patron irlandais, Saint Patrick (385-461 après JC). De nombreuses personnes ont entendu parler de Patrick en tant qu'homme qui a courageusement surmonté toutes sortes de dangers pour amener la foi chrétienne aux Irlandais, et il est souvent salué comme un héros légendaire. Mais Patrick n'était qu'un homme ordinaire qui menait une vie extraordinaire parce que la puissance de Dieu agissait à travers lui. Pourquoi? Patrick aimait prier - et il priait avec une grande foi. Si nous abordons la prière comme Patrick l'a fait, nous aussi pouvons expérimenter la puissance de Dieu qui coule à travers nous.

Voici cinq façons dont la vie de ce saint bien-aimé montre le pouvoir de la prière:

1. L'amour pour Dieu est la meilleure motivation pour prier.

Patrick s'est consacré à la prière pour son amour pour Dieu. Il a écrit un jour: «L’amour de Dieu et sa crainte grandissaient de plus en plus en moi, de même que la foi, et mon âme s’éveillait, de sorte que, en un seul jour, j’ai dit cent prières et la nuit, presque pareil ... J'ai prié dans les bois et sur la montagne, même avant l'aube. Je ne me sentais pas blessé par la neige, la glace ou la pluie.

C'est l'amour qui a nourri la vie de prière de Patrick - pas un désir de convaincre Dieu de lui donner quelque chose, pas un sens de l'obligation de s'acquitter, pas une tentative de gagner de bonnes relations avec Dieu, ni un plan pour impressionner les autres. Patrick voulait simplement passer du temps à communiquer avec Dieu parce qu'il aimait être en la compagnie de Dieu.

Qu'est-ce qui nous motive vraiment à prier? C’est une question importante à nous poser régulièrement, car la Bible nous avertit dans Jacques 4: 3: "Lorsque vous demandez, vous ne recevez pas, car vous demandez avec de faux motifs, afin que vous puissiez dépenser ce que vous obtenez pour vos plaisirs." L'essence est l'amour, il répond toujours aux prières motivées par la connexion avec lui dans l'amour.

2. C'est toujours un bon moment pour prier.

Patrick a incorporé la prière dans toutes les parties de sa vie, dans toutes sortes de situations, du plus banal (comme avant de s'endormir) au dramatique (quand il était en danger).

La Bible nous encourage à prier continuellement. 1 Thessaloniciens recommande de «prier sans cesse», tandis qu'Éphésiens 6:18 nous exhorte à «prier selon l'Esprit en toutes occasions avec toutes sortes de prières et de demandes».

Dans la célèbre prière que Patrick a écrite - intitulée "Cuirasse de saint Patrick" - Patrick a écrit sur le souvenir de la présence constante de Jésus-Christ avec lui dans la prière: "Le Christ avec moi, le Christ devant moi, le Christ derrière moi, le Christ en moi, le Christ sous moi, le Christ au-dessus moi, le Christ à ma droite, le Christ à ma gauche, le Christ quand je me couche, le Christ quand je m'assieds, le Christ quand je me lève… »a-t-il écrit. Puisque Dieu est toujours avec nous, nous pouvons toujours communiquer avec lui par la prière. Profiter de ce grand cadeau est sage en tout temps.

3. La prière nous permet de gagner le combat spirituel.

Lorsque Patrick a courageusement avancé dans son travail pour le royaume de Dieu, il a été frappé par une opposition intense du mal. Les gens ont essayé de le tuer plusieurs fois parce qu'ils considéraient que le message de l'Évangile qu'il avait prêché constituait une menace pour leur pouvoir en tant que dirigeants païens. Une fois, alors que Patrick priait au sommet d’une montagne, un groupe important de démons se manifestait physiquement autour de lui. Ils apparaissaient comme un nuage dense d'oiseaux de proie qui tentaient de le distraire et de l'intimider. Mais Patrick a appelé le Saint-Esprit à l'aide alors qu'il priait, et les oiseaux démoniaques se sont finalement dispersés et ont disparu.

Patrick a écrit avec éloquence à propos du combat spirituel dans «Le cuirasse de saint Patrick»: «Je me lève aujourd'hui / Grâce à la force de Dieu pour me piloter: / La puissance de Dieu pour me défendre / La sagesse de Dieu pour me guider / L'œil de Dieu pour regarder devant moi / L'oreille de Dieu pour m'entendre, / parole de Dieu pour parler pour moi, / la main de Dieu pour me protéger, / la manière dont Dieu se couche devant moi, / le bouclier de Dieu pour me protéger, / l'armée de Dieu pour me sauver / Des pièges à démons, / Des tentations de vices, / de la part de tous ceux qui me souhaitent du mal, / de loin et de près, / seuls et en multitude. "

La guerre spirituelle est une réalité de la vie dans ce monde déchu. Mais Patrick a suivi le conseil de la Bible de se battre par la prière. Si nous faisons la même chose, nous pouvons aussi en sortir victorieux.

4. Nous pouvons nous attendre à ce que Dieu réponde réellement à nos prières.

Lorsque Patrick a prié, il ne s'est pas contenté de réciter une liste de demandes et espérait que quelque chose de positif se passerait peut-être après. Patrick s'attendait vraiment à ce que Dieu réponde à ses prières. Il pria donc avec une réelle confiance et une anticipation enthousiaste. Parfois, Dieu a répondu tranquillement au milieu de la vie quotidienne. À d'autres moments, Dieu a répondu de façon dramatique.

Un jour, alors que Patrick priait à l'extérieur d'Irlande à l'époque où il y était esclave (des raiders irlandais l'avaient kidnappé dans son pays d'origine, la Grande-Bretagne, et l'avaient envoyé en Irlande pour y travailler comme berger d'un chef irlandais), Patrick a eu une rencontre surprenante avec un des messagers de Dieu: un ange. L'ange, que Patrick a appelé Victor, est apparu sur un rocher à proximité et a dit à Patrick qu'il était son ange gardien. «C’est bien que vous ayez jeûné et prié», a déclaré Victor, selon les témoignages de Patrick sur la rencontre. «Tu iras bientôt dans ton propre pays; votre navire est prêt. »Victor a ensuite expliqué à Patrick comment trouver le navire qui le ramènerait à la liberté en Grande-Bretagne.

Patrick s'attendait à ce qu'une réponse parvienne à la prière qu'il avait faite tous les jours pendant les six années de son esclavage - l'occasion de rentrer en Grande-Bretagne et de retrouver sa famille. Il ne savait pas quand la réponse arriverait, mais il continuait à demander avec foi. Lorsque Dieu a choisi d'envoyer la réponse, c'est par l'intermédiaire d'un ange qui a qualifié ses efforts de prière de "bons"!

5. Nous devrions être ouverts aux réponses de Dieu, même si elles sont surprenantes.

Patrick prenait l'habitude de rechercher et d'écouter les messages de Dieu, peu importe leur sens. Il a ouvert son esprit pour être alerte et réceptif à tout ce que Dieu voulait communiquer.

L'une des manières dont Patrick a entendu Dieu était par le biais de rêves. Dans un de ses rêves, Patrick avait entendu entendre la voix du peuple irlandais «criant comme d'une seule voix:« Nous vous prions, jeunesse sainte, de venir et de marcher parmi nous ». Et j'ai été piqué intensément dans mon cœur ... "

Patrick était surpris que Dieu l'appelle à rentrer en Irlande - le lieu dont il s'était enfin libéré après des années d'esclavage. Pourtant, après que Dieu ait défié Patrick de choisir la foi plutôt que la peur, Patrick a dit «oui» à la présentation du message de l'Évangile à l'irlandais.

En cette fête de la Saint-Patrick, laissez la vie de Patrick vous inciter à faire plus que simplement porter du vert ou écouter de la musique irlandaise. Faites de Patrick un modèle pour votre vie de prière et voyez comment Dieu réagit en travaillant dans votre vie avec puissance!

Whitney Hopler travaille en tant que coordinatrice des communications au Centre pour l'avancement du bien-être de l'Université George Mason. Elle écrit pour Crosswalk.com depuis 2001. Elle blogue régulièrement sur le bien-être du corps, de l'esprit et de l'esprit. En savoir plus sur Twitter, Facebook et Google Plus.

Date de publication: 15 mars 2017

Photo gracieuseté: Thinkstockphotos.com

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