Couronne de l'avent et bougies: comprendre le sens, l'histoire et la tradition

L'avent est un temps d'attente et d'espoir. «Avent» signifie «arrivée» ou «venue». Il nous invite à faire une pause chaque jour de décembre et à nous rappeler pourquoi Jésus est venu à Noël. Les traditions varient selon les pays, mais les calendriers de l'Avent, les couronnes et les bougies sont des moyens courants de commémorer la naissance de Jésus. Idéalement, toute tradition de l’Avent devrait impliquer les familles dans une activité amusante chaque jour de décembre, en les aidant à se rappeler pourquoi nous célébrons Noël.

L'histoire de l'avent

La première mention de l'Avent a eu lieu dans les années 300 après JC lors d'une réunion des dirigeants de l'église appelée le Conseil de Sargossa. Il s'est développé peu à peu en une saison qui s'étendait sur tout le mois de décembre. L'une des premières mentions d'un calendrier de l'avent est apparue en 1851 dans un livre pour enfants d'Elise Averdieck. Dans l'histoire, une petite fille nommée Elisabeth écoute une partie de l'histoire de Noël chaque jour de décembre. Elle chante des chants de Noël et met une image sur son papier peint. Une fois qu'elle a placé vingt-quatre photos au mur, elle sait que Noël est enfin arrivé.

Qu'est-ce que la couronne de l'Avent?

© Flickr / ChristineMcIntosh

La couronne de l'Avent est apparue pour la première fois en Allemagne en 1839. Un ministre luthérien travaillant pour une mission pour enfants a créé une couronne à l'aide d'une roue de charrette. Il a placé vingt petites bougies rouges et quatre grandes bougies blanches à l'intérieur de la bague. Les bougies rouges étaient allumées les jours de semaine et les quatre bougies blanches le dimanche.

Finalement, la couronne de l'Avent a été créée à partir de plantes à feuilles persistantes, symbolisant la vie éternelle au milieu de l'hiver et de la mort. Le cercle nous rappelle l'amour sans fin de Dieu et la vie éternelle qu'il rend possible. Les bougies de l'Avent sont souvent nichées dans la couronne de verdure. Des décorations supplémentaires, comme du houx et des baies, sont parfois ajoutées. Leur couleur rouge indique le sacrifice et la mort de Jésus. Les pommes de pin peuvent symboliser la nouvelle vie que Jésus apporte à travers sa résurrection. Les familles commencent à allumer une bougie le quatrième dimanche avant Noël, et une autre chaque dimanche suivant.

Une prière familiale interactive de l'Avent

Certaines familles aiment dire des prières et des bénédictions en allumant une bougie chaque dimanche. Voici un exemple de prière familiale interactive:

Parent: Seigneur, tu es la lumière du monde.

Enfant: Viens, viens, Emmanuel.

Parent: Père céleste, nous aspirons à la réalisation de votre plan de sauvetage et de rédemption. Donnez-nous des cœurs qui voient votre beauté et attendons avec espoir que vous rendiez toutes choses bonnes et toutes nouvelles.

Enfant: Viens, viens, Emmanuel.

Parent: Que ta lumière et ton amour brillent dans nos cœurs, transmettant l’espoir et la paix à ceux qui nous entourent.

Enfant: Amen.

Plusieurs livres incluent des exemples de prières, tels que The Essential Advent et Christmas Handbook .

Que sont les bougies de l'Avent?

© Flickr / Grassrootsgroundswell

Les bougies de l'Avent brillent au milieu des ténèbres, nous rappelant que Jésus est venu comme lumière dans notre monde sombre. Les bougies sont souvent placées dans une couronne de l'Avent circulaire. En Scandinavie, les églises luthériennes allument une bougie chaque jour de décembre; à Noël, ils ont brûlé vingt-quatre bougies. Une autre option de bougie de l'Avent est une seule bougie avec vingt-quatre marques sur le côté - la bougie est allumée chaque jour et laissée à fondre jusqu'à la marque du lendemain.

La tradition la plus commune des bougies de l’Avent implique toutefois quatre bougies. Une nouvelle bougie est allumée à chacun des quatre dimanches précédant Noël. Chaque bougie représente quelque chose de différent, même si les traditions varient. Souvent, les première, deuxième et quatrième bougies sont violettes; la troisième bougie est rose. Parfois, toutes les bougies sont rouges; dans d'autres traditions, les quatre bougies sont bleues ou blanches. Parfois, une cinquième bougie blanche est placée au milieu et est allumée le jour de Noël pour célébrer la naissance de Jésus.

  • La première bougie symbolise l' espoir et s'appelle la «bougie du prophète». Les prophètes de l'Ancien Testament, en particulier Isaïe, attendaient avec espoir l'arrivée du Messie.
  • La deuxième bougie représente la foi et est appelée «bougie de Bethléem». Michée avait prédit que le Messie serait né à Bethléem, qui est également le lieu de naissance du roi David.
  • La troisième bougie symbolise la joie et s'appelle «la bougie du berger». À la grande joie du berger, les anges ont annoncé que Jésus était venu pour des personnes humbles et sans importance comme eux. Dans la liturgie, la couleur rose signifie joie.
  • La quatrième bougie représente la paix et est appelée «la bougie de l'ange». Les anges ont annoncé que Jésus était venu pour apporter la paix - il était venu pour rapprocher les gens de Dieu et les uns des autres.
  • La cinquième bougie (facultative) représente la lumière et la pureté et est appelée «bougie du Christ». Elle est placée au milieu et est allumée le jour de Noël.

Autres traditions de l'avent

Quelques autres traditions de l'Avent pratiquées à travers le monde sont les suivantes:

  • Dans les églises orthodoxes orientales, les croyants participent à un jeûne de la Nativité qui commence le 15 novembre et se termine le 24 décembre. Ce jeûne leur permet de s'abstenir de viande, de produits laitiers, de poisson, de vin et d'huile. Ils espèrent que le jeûne les aidera à mieux fixer leurs yeux sur Dieu et son royaume.
  • Dans une grande partie du monde hispanophone, une coutume appelée «Posadas» est pratiquée. «Posadas» signifie «refuge» ou «logement», et cela se fait du 16 au 24 décembre. Un groupe de personnes commémore le voyage de Joseph et Marie de Nazareth à Bethléem. Ils planifient un itinéraire et se déplacent de maison en maison en demandant à être hébergés. Chaque maison joue le rôle d '"aubergiste" et refuse de l'accueillir. À la dernière maison, tout le monde est invité à l'intérieur pour une prière et des rafraîchissements.
  • L'arbre Jessé comprend des ornements faits maison qui sont suspendus à un petit arbre. Les ornements représentent une prophétie de l'Ancien Testament à propos de Jésus, ou ils peuvent représenter d'anciens ancêtres de la lignée de Jésus. Divers livres sont disponibles pour être utilisés avec les ornements de Jesse.
  • Santa Lucia (ou Sainte Lucie) est célébrée le matin du 13 décembre. La fille aînée de la maison s'habille d'une robe blanche avec une ceinture rouge et elle porte une couronne avec des bougies allumées sur la tête. Elle porte un petit-déjeuner composé de café, de biscuits au pain d'épices et de brioches au safran dans la chambre de ses parents. Les filles les plus jeunes suivent l'aînée avec une seule bougie. Les frères, appelés «star boys», portent des chapeaux hauts et pointus.
  • En Chine, les chrétiens éclairent leurs maisons avec des lanternes en papier décoratives. Certains décorent également un «arbre de lumière» avec des chaînes de papier ou des fleurs.
  • Le premier calendrier de l'Avent imprimé a été créé en 1908 par un allemand, Gerhard Lang. Lorsqu'il était enfant, sa mère cousait vingt-quatre biscuits sur le couvercle d'une boîte. Chaque jour de décembre, il mangeait un biscuit. Cette tradition l'a inspiré à créer un calendrier intitulé «Au pays de l'enfant Jésus». Aujourd'hui, les calendriers de l'Avent sont un outil très apprécié par les familles pour compter les jours qui restent jusqu'à Noël.

Peu importe la façon dont nous choisissons de célébrer la saison de l'Avent, souvenons-nous de la beauté et de la grâce de Jésus. Il est entré dans notre monde brisé et sombre le premier Noël il y a longtemps, et il travaille encore maintenant pour restaurer la lumière, la paix et la vie.

Cette année, mon nouveau livre illustré pour enfants intitulé The Advent Storybook: 25 histoires bibliques montrant pourquoi Jésus est venu sera disponible à partir du 1er octobre 2018. Le livre d' histoire de l' Avent commence par la Création et parcourt chronologiquement l'histoire ancienne en retraçant la promesse récurrente de Dieu de nous sauver. Les histoires sont claires et simples, écrites pour les enfants de 4 à 8 ans et chaque histoire est accompagnée d’une belle illustration. Le livre de contes de l'Avent ne pointe pas seulement vers Jésus tout au long de la saison de l'Avent, il partage la plus grande histoire derrière Noël. Il rassemble les familles pour répondre à une question importante: pourquoi Jésus est-il venu? Le livre de contes de l'avent peut être utilisé parallèlement à d'autres traditions ou comme alternative attrayante pour les familles qui n'ont pas encore établi leur propre tradition de l'avent.

Laura Richie est une épouse, mère de trois enfants à la maison et trois ans, et infirmière diplômée. Après avoir écrit The Advent Storybook pour ses propres enfants, Laura s'est sentie appelée à publier le livre et à raconter l'histoire du sauvetage de Dieu aux familles du monde entier.


Cet article fait partie de notre plus grande bibliothèque de ressources sur Noël et l’Avent centrée sur les événements qui ont conduit à la naissance de Jésus-Christ. Nous espérons que ces articles vous aideront à comprendre le sens et l’histoire qui se cache derrière les fêtes et les dates chrétiennes et nous vous encourageons à prendre le temps de réfléchir à tout ce que Dieu a fait pour nous par son fils Jésus-Christ!

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