3 façons d'éviter le piège du légalisme

Au cours des turbulentes années 1960, l'équipe d'évangélisation Billy Graham s'est installée dans notre petite ville. Ils ont produit un film et voulaient former des conseillers pour l'invitation à l'Évangile à la fin. En tant qu'élève du secondaire, je me suis inscrit, dans l'espoir de rejoindre certains des adolescents de ma ville.

La formation - sur plusieurs semaines - a été intense. Comment amenez-vous quelqu'un à croire en Christ? Savez-vous comment leur donner les ressources dont ils pourraient avoir besoin? Nous avons pratiqué des jeux de rôle, reçu les critiques de nos superviseurs et nous attendions avec impatience la première représentation de «The Restless Ones».

À la fin de cette semaine, je me suis fait de nouveaux amis, j'ai conduit plusieurs adolescents à Christ, j'ai aidé un autre adolescent à trouver une église et j'ai travaillé aux côtés des membres de l'organisation Graham. Pourtant, lorsque je me suis présenté à la réunion de jeunes dans mon église, un de mes «amis» m'a confronté.

"Comment pouvez-vous faire ça?" Dit-elle. "Vous ne savez pas que vous avez ruiné votre témoignage chrétien?"

Elle était contrariée parce que dans mon église, dénomination fondamentale conservatrice, aller au cinéma était un péché. Quelle que soit la motivation, nous ne devions jamais entrer dans une salle de cinéma. Le raisonnement? Les salles de cinéma étaient sombres et qui savait quels types de comportements immoraux se passaient dans l'obscurité.

Autres péchés importants inclus:

  • Les garçons et les filles ne peuvent jamais nager ensemble - même au camp de l'église - car ils pourraient se toucher sous l'eau
  • Absolument aucune forme d'alcool ou de tabac
  • Les filles ne portaient pas de maquillage parce que la Bible disait que nous étions supposés avoir la beauté intérieure d'un cœur doux
  • Ne sortez jamais avec quelqu'un qui n'était pas chrétien. Si vous épousez un incroyant, vous ne pourrez jamais échapper au mariage, quel que soit le type de violence que vous avez subie.

C'étaient juste quelques règles du légalisme 101 dans mon église. Bien que j'aimais les personnes présentes, je peux maintenant attribuer plusieurs mensonges imputables à cette attitude légaliste et aux forteresses de bagages qu'ils ont causées. Tout était basé sur le «bien» que nous devrions être pour gagner l'acceptation de Dieu. Il a fallu des années de thérapie pour comprendre que Dieu m'aime, peu importe ce que je fais.

Le danger supplémentaire du légalisme est que, pour chaque règle qui nous a été enseignée, un verset de la Bible y était lié. Les dirigeants de mon église ont su créer une doctrine pour chaque loi. C'était une forme d'abus spirituel, d'autant plus dangereux qu'il nous distinguait des autres et nous empêchait de nouer des relations avec des «pécheurs».

Selon Merriam-Webster, la définition du légalisme est «une conformité stricte, littérale ou excessive à la loi ou à un code religieux ou moral».

D'après mon expérience, j'ajouterais à cette définition le désir de contrôler un groupe de personnes par l'utilisation de la peur et de la domination spirituelle. Non seulement mes pairs et moi avons grandi dans une atmosphère de contrôle, mais nous avons complètement manqué le fruit spirituel de la joie.

Un des exemples bibliques de légalisme est rapporté dans Matthieu 12. Jésus vit un homme avec une main ratatinée et le guérit. Mais les autorités religieuses, les pharisiens, ont accusé Jésus. "Est-il licite de guérir le jour du sabbat?"

Jésus leur a rappelé comment ils aideraient un de leurs moutons s'il tombait dans une fosse. Siurely un homme était plus précieux qu'un mouton. À partir de ce moment, les pharisiens ont expliqué comment ils pourraient tuer Jésus.

Cet exemple s'inscrit dans les résultats habituels lorsqu'un penseur progressiste comme Jésus se confronte aux légalistes. Si les dirigeants écoutent humblement et sont disposés à faire des compromis, une église peut devenir plus forte en renforçant le fer, en aidant d'autres chrétiens à résoudre certaines des questions plus profondes relatives à la foi.

Mais si les dirigeants refusent de prendre en compte un autre point de vue, lorsque leur motivation découle de la peur et du contrôle, leur réponse est de mettre à la porte le croyant prodigue. Et dans le cas de Jésus - clouez-le sur une croix. Le légalisme est menacé par la liberté.

Pour être juste, mon ancienne dénomination a appris certaines choses depuis les années 1960. Bien que régis par des croyances ultra-conservatrices, ils ont ouvert leur esprit à quelques concessions. La liste des péchés a changé; en fait, l'utilisation de films et de vidéos est encouragée pendant le culte et le groupe de jeunes se tourne souvent vers le cinéma pour nouer des relations.

Comment pouvons-nous éviter le piège du légalisme et l'abus spirituel qui en résulte? Comment les dirigeants d'église peuvent-ils suivre l'exemple du Christ face à des questions confessionnelles?

1. Regardez la motivation derrière les règles. Jésus était plus soucieux de guérir un homme que d'obéir aux règles. Sa motivation venait de la compassion et de l'amour plutôt que de l'esclavage forcé aux traditions de la Torah.

Un rapide survol des médias sociaux révèle la condamnation et le vitriol de prétendus croyants, dans l’espoir de convaincre le monde dans le cyberespace d’accepter leur politique. Le légalisme exige un accord. Pas de compassion pour les autres points de vue. Plutôt une suppression embarrassante de l'amour chrétien.

2. Souligner la relation au lieu de la religion. Diverses confessions incluent un énoncé de foi sur les sites Web et obligent les nouveaux membres à respecter leurs croyances. Cependant, la conformité des couvertures donne des marionnettes en bois qui connaissent peut-être plusieurs versets de la Bible, mais qui manquent de compassion pour le visiteur tatoué du prochain banc. Sommes-nous vraiment connus par notre amour? Comment pouvons-nous le montrer?

3. Restez simple. Apprendre une liste de règles et pourquoi elles sont importantes n’est pas la façon dont nous vivons la vie en abondance. Jésus a concentré et fusionné toute la Torah en deux commandements: aimer Dieu de tout votre cœur et aimer votre prochain autant que vous-même.

Le verbe opératif dans ces deux commandes est l'amour. Les règles manquent d'émotion. Pourtant, alors que nous aimons Dieu et aimons les autres, nous réfléchissons à qui était Jésus et à quel point il veut nous tenir près de nous.

Pour amener la question dans un lieu contemporain, reprenons la question du sabbat. Plusieurs personnes que je connais refusent de manger dehors le dimanche. Selon eux, «si nous mangeons au restaurant, nous forçons quelqu'un d'autre à travailler le jour du sabbat».

Cependant, comme les dimanches attirent généralement de plus grandes foules, la mère célibataire qui travaille comme serveuse dépend de ces conseils du dimanche pour nourrir ses enfants pendant la semaine. En refusant d'être une cliente, nous ne faisons que changer ce dont elle a besoin pour survivre.

Ne refléterions-nous pas davantage l'amour de Jésus en partageant un repas avec les autres après les offices du dimanche, puis en donnant un gros conseil à la serveuse et en l'encourageant avec des paroles aimables?

Ma foi a changé au fil des ans et j'ai éprouvé plus de joie dans la vie abondante en évitant les règles légalistes; au lieu de cela, j'essaie de construire des relations. En fait, j'ai récemment eu le plaisir d'assister à un film - dans le théâtre noir.

Une de mes amies a récemment perdu son mari. C'était sa première tentative de regarder un film sans lui. Elle avait besoin de soutien, alors je l'ai rejointe. Nous avons dîné ensemble, partagé quelques câlins et apprécié la soirée - sans nous soucier des normes confessionnelles du légalisme.

Le père Rupertus Meldinius résumait ainsi: «À la base, l'unité. Dans les non essentiels, la liberté. En toutes choses, la charité. "

Crédit photo: © Thinkstock / STUDIOGRANDOUEST

RJ Thesman est l'auteur de 9 livres et de plus de 700 articles. Elle est également une coach en écriture certifiée qui aide d’autres écrivains à exprimer leurs paroles. Thesman écrit depuis le cœur du Kansas, où elle vit avec son fils adulte et un chat âgé. Vous pouvez suivre Thesman sur: //RJThesman.net.

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