Avons-nous vraiment besoin de demandes de prière non exprimées?

L'autre jour, j'ai entendu des amis, des amis croyants, déplorer plusieurs problèmes dans la vie de l'église évangélique américaine. L'une d'elles était la tendance de certaines personnes, dans un groupe restreint, à répondre à un appel à des demandes de prière en demandant de prier pour une préoccupation «non exprimée». Mes amis soupirent d'exaspération et roulèrent des yeux. J'ai eu une fois le même point de vue qu'eux, mais j'ai changé d'avis. Dieu sait que la culture chrétienne américaine a besoin de beaucoup de changements, mais la demande de prière non tue n'en fait pas partie.

Pour être honnête, cela fait longtemps que je n'ai pas entendu quelqu'un faire une demande de prière non spécifiée de cette façon, mais au cours de mon ministère, je l'ai beaucoup entendue. Je terminerais une classe d'école du dimanche ou une retraite en petit groupe demandant ce sur quoi nous devrions prier, à une ou deux personnes de dire le simple mot «non-dit». Je pense que nous devrions l'entendre davantage.

La demande de prière non dite est d’abord et presque tout le temps une véritable demande de prière, par opposition à un moyen de communiquer des faits à d’autres. Nous sommes tous allés à des réunions de prière où chaque détail d'un traitement d'éruption cutanée ou de notes d'honneur d'un enfant est proposé à l'université avec le genre de spécificité qui, au moins parfois, s'apparente davantage à un bulletin d'information de Noël ou à une publication sur Facebook. que d'une requête à Dieu.

La personne qui demande une demande «non dite» est presque toujours une personne réellement aux prises avec un fardeau ou un dilemme. Le fardeau est si lourd qu'il ne se sent même pas prêt à parler de ce fardeau. Pourquoi ne voudrions-nous pas cela? Quand la Bible nous dit de “porter les fardeaux les uns des autres” (Galates 6: 2), pourquoi ne voudrions-nous pas supporter même le fardeau de ne pas savoir si ou comment parler de ce fardeau?

Après tout, le demandeur a parfois parfois affaire à un sentiment de honte ou à une manière de prier pour quelqu'un d'autre sans l'embarrasser, ni de soumettre le prié à des commérages. En fait, nous avons tous des demandes de prière «non dites». Une personne peut vous demander de prier pour la dépendance à l'héroïne de leur tante Flossie, mais ce serait terrible de le faire lors d'une émission-débat sur la radio chrétienne de la ville. Nous devrions confesser nos péchés les uns aux autres (Jacques 5:16). Il est donc bon qu'un chrétien demande à ses amis ou à ses pasteurs de prier pour sa lutte avec la pornographie. Elle ne devrait pas faire la même demande car elle dirige l'église pour enfants. Quand je réfléchis à la manière de pardonner à ceux qui m'ont fait du mal, je ne peux pas vraiment faire une demande de prière qui soit en soi une attaque contre ceux que j'essaie de pardonner. Serait-il préférable de ne pas demander de prière du tout?

Mais plus encore que cela, la demande de prière tacite va tout à fait dans le sens avec lequel les Écritures nous invitent à prier. Jésus nous apprend à demander notre pain quotidien, mais nous dit de ne pas bafouiller, comme si ce sont nos «nombreuses paroles» qui retiennent l'attention de Dieu (Matthieu 5-13). C'est en partie parce que notre Père sait ce dont nous avons besoin avant de demander (Matthieu 6:33) et que, contrairement à Baal, il n'est pas convoqué par le théâtre ou par des incantations (1 Rois 18: 27-29, 36-38).

Dieu nous appelle à faire connaître nos requêtes à Dieu (Philippiens 4: 6), et il est donc bon de le faire ensemble. Mais souvent ce n’est pas seulement que Dieu sait ce dont nous avons besoin avant de demander, mais qu'il sait ce dont nous avons besoin avant de le faire. Nous ne savons souvent pas comment prier comme il se doit, nous enseigne Paul, et «l'Esprit lui-même intercède pour nous avec des gémissements trop profonds pour les mots» (Romains 8:26). La personne qui demande une demande de prière non dite peut bien être simplement dans ce processus, essayant de comprendre comment prier et pour quoi demander. Peut-être a-t-il besoin de prier pour pouvoir prier. Ce n'est pas un signe d'individualisme évangélique rampant, mais plutôt le contraire. De plus, la demande de prière tacite est souvent une confession d’impuissance, de vulnérabilité. Dieu ne méprise pas cela, et nous ne devrions pas non plus.

Nous prions souvent pour que Dieu ressuscite son église, insuffle la vie dans ces os morts. Peut-être saura-t-il le faire lorsque nous entendons davantage parler de nous et que nous nous tendons la main et que, les larmes aux yeux, prononçant un mot: «Unspoken».

Crédit photo: © Thinkstock / vadimguzhva



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