Peuple de foi: Jeff Fisher

Jeff Fisher a connu beaucoup de succès en plus de 20 ans avec le football. En tant que joueur universitaire à l'Université de Californie du Sud, son équipe s'est rendue au Rose Bowl. En tant que joueur avec les Bears de Chicago, son équipe s'est rendue au Super Bowl et son record de retour à la volée dans la plus longue période de l'histoire des Bears est toujours d'actualité.

Entraîneur de quatre équipes de la NFL, il a participé à plusieurs séries éliminatoires. En 1999, en tant qu’entraîneur-chef des Titans de Tennessee, il a dirigé son équipe au XXXIVe Super Bowl. Mais lorsque vous vous asseyez et discutez avec Jeff et Juli Fisher, vous constaterez rapidement que ce sont souvent les lacunes qui ont eu le plus grand impact sur leur vie.

En 1999, ce manque à gagner n’était que d’un mètre. Trois pieds. 36 pouces. Si près, mais assez loin pour empêcher les Titans de gagner le Super Bowl. Et toujours assez proche pour que le couple voie que le bien peut passer par la déception.

"Le Seigneur a répandu une telle bénédiction sur nous", dit Juli. "Dans l'économie de Dieu, peu importait qui gagnait ce match."

Ce n’est pas seulement une explication spirituelle d’une défaite. Les pêcheurs ont appris que parfois, les meilleures choses arrivent quand les choses ne se passent pas comme prévu.

Leur vie ensemble a naturellement commencé tout au long du jeu lorsque Jeff a joué pour l’Université de Californie du Sud liée au Rose Bowl. Parmi les festivités entourant le prestigieux match universitaire, USC et le Michigan ont participé à "The Beef Bowl" au Lawry's Restaurant, une compétition de choix pour les côtes levées.

Alors que Jeff entra dans le restaurant, le court du Tournament of Roses était déjà assis. Il était assis à côté de l'une des princesses, Juli, qui serait finalement sa femme. Ils ont donc commencé leur vie ensemble, qui comprend maintenant trois enfants - Brandon 15), Tara (13) et Trent (10).

Après quatre saisons avec les Bears de Chicago, une blessure à la cheville a mis fin à la carrière de Jeff. Mais cet échec en tant que joueur s'est transformé en une opportunité de transition vers le coaching. En 1986, il rejoint son ancien entraîneur, Buddy Ryan, avec les Eagles de Philadelphie. Après cinq ans avec les Eagles et ses nombreux succès en défense, Jeff était considéré comme l'un des plus grands jeunes esprits défensifs de la NFL.

En 1991, Jeff s’est dirigé vers l’ouest pour retrouver son entraîneur d’université, John Robinson, en tant que coordonnateur défensif des Rams de Los Angeles. Jeff et Juli rentraient "chez eux" en Californie. Ils ont acheté la "maison de rêve" de Juli et, comme toujours, l'emplacement était crucial. "Ma sœur était à 2 km", dit Juli. "Ma mère était au coin de la rue. La famille de Jeff était à 25 minutes. Tout était merveilleux."

Ensuite, après seulement 10 mois, Jeff a été renvoyé en tant que coordinateur défensif de l'équipe. Il a eu plusieurs opportunités significatives avec d'autres équipes de la NFL, mais a choisi un rôle moins important en tant qu'entraîneur secondaire avec les 49ers de San Francisco pour faire partie de cette organisation performante et apprendre un système de défense différent. Mais Dieu avait d'autres expériences d'apprentissage en tête - pour eux deux.

Juli a été invitée à sa première étude biblique par la femme d'un autre entraîneur et a appris pour la première fois qu'elle avait besoin d'une relation personnelle avec Jésus. "Au bout d'un mois, j'avais invité Jésus dans mon cœur", dit-elle. En y repensant, ils se rendirent compte que le coup de feu tiré à Los Angeles les préparait à cela; c'était la première fois qu'ils voyaient les réalités de la notation de Dieu.

Nomades de la NFL

Après deux ans à San Francisco, la famille Fisher a déménagé à Houston. Au milieu de la saison 1994, les Oilers de Houston ont renvoyé leur entraîneur principal et ont confié le poste à Jeff pour les six derniers matches. Bien qu'il n'ait remporté qu'un seul de ces six matches, Jeff a convaincu qu'il était qualifié pour diriger l'équipe de manière permanente et a obtenu son premier poste d'entraîneur-chef en janvier 1995.

Avant la saison 1996, le propriétaire de l'équipe avait signé un accord en vue de transférer les Oilers de Houston à Nashville. Seul le Seigneur savait ce que Jeff et l'organisation avaient en réserve pour les quatre prochaines années. Avant que les Oilers ne puissent quitter Houston, l’équipe jouerait encore deux ans dans une ville qui ne les soutenait plus.

En 1997, l’équipe a déménagé à Nashville, bien que la ville ne possède pas de stade et que le nouveau Coliseum prenne deux ans à compléter. Pendant les deux saisons suivantes, l'équipe des «sans-abri» a joué d'abord au Liberty Bowl à Memphis, puis à Nashville au stade Dudley de l'Université Vanderbilt.

Compte tenu des circonstances, l’équipe a fait preuve de beaucoup d’effort et de caractère en réalisant une fiche de 8-8 lors des deux premières saisons à Nashville.

"Je regarde ces quatre années comme si nous étions des Israélites errant dans le désert", dit Juli, citant Deutéronome 8: 2: "Souvenez-vous que le Seigneur, votre Dieu, a conduit tout ce chemin dans le désert pendant 40 ans pour vous pour vous tester afin de savoir ce qui était dans votre coeur. ' C'était ce qui se passait. "

En 1999, ils ont pris un nouveau départ. Pour la première fois en quatre ans, l’équipe était dans son propre stade dans une ville qui l’a embrassé avec enthousiasme. Malgré cela, lors de leurs vacances en famille avant le début de cette saison, Jeff a envoyé par fax à un article de journal intitulé "Playoffs ou Pink Slips", dans lequel le propriétaire de l'équipe a déclaré que les playoffs étaient indispensables ou que des modifications seraient apportées.

"Après tout ce que nous avions traversé et tout ce que Jeff avait fait pour maintenir l'équipe ensemble, j'étais très déçu", a déclaré Juli. "Le Seigneur m'a enseigné beaucoup de choses au cours de ce processus, dont la plupart consistait à faire confiance en lui. Ce n'est jamais à propos de moi et ce que je peux faire. C'est à cause de lui qui travaille à travers moi pendant cette période de test."

Pour Jeff, cependant, c’était une période où il suffisait de continuer à marcher sur le chemin qui, il le savait, conduirait un jour au succès. "J'avais confiance dans les joueurs et le staff", dit-il. "Je savais que tout irait bien. Tout changement suggérerait simplement que je ne crois pas en notre philosophie gagnante."

Une petite cour

Bien sûr, cela a commencé à fonctionner et a bien fonctionné. Les Titans ont 13 victoires, trois défaites; Trois victoires en séries éliminatoires plus tard, l'équipe était dans le Super Bowl. Puis vint cette fin dramatique - un mètre court.

"Bien que nous n'ayons pas gagné ce match, nous ne l'avons pas perdu non plus", déclare Jeff. C'était Jeff - et non l'entraîneur qui est parti avec l'anneau du Super Bowl - qui est apparu dans un film national "Got Milk?" campagne publicitaire. Les Titans ont eu un défilé à Nashville. Et le jeu figurait parmi les plus excitants de tous les temps.

Pourtant, de plus grandes choses étaient au travail. Le quart-arrière Kurt Warner a mené les Rams de Saint-Louis à la victoire, puis a utilisé la vedette pour partager sa foi. "Quelle belle histoire et cet incroyable homme de foi", déclare Juli. "Il distribuait des cartes avec son témoignage à la fin du jeu."

À bien des égards, Jeff avait connu la victoire dans sa chambre d'hôtel à Atlanta, quelques heures avant le coup d'envoi du Super Bowl XXXIV. Emballant pour quitter son bureau de fortune, il trouva un fax de l'infirmière d'un mourant. L’homme, fan de longue date de l’équipe, ne voudrait pas voir un autre Super Bowl. L'infirmière ne s'attendait pas à ce que Jeff ait le temps de faire ce qu'elle demandait: "Si tu peux trouver un moment, peux-tu l'appeler?"

Il a fait. "L'homme ne pouvait pas parler, mais il pouvait entendre", se souvient Jeff. "Quand je raccrochai le téléphone, je l'entendis pleurer et gémir. Je restai silencieux un moment et tout devint soudainement relativisé. Le jeu, à seulement quelques heures de distance, semblait plus grand que la vie… ne l'était vraiment pas. "

En route pour la croix

Les leçons que le football a enseignées ne se sont pas terminées dans les dernières secondes du Super Bowl de 1999. L'année dernière, avant le match de football "Monday Night Football" entre les Titans et les Corbeaux, Juli a réuni un groupe d'amis pour prier sur le terrain.

Au cours de ce match, les Titans tenteront de venger leur défaite face aux Ravens, qui avaient mis fin à leurs espoirs dans le Super Bowl de la saison 2000. Juli a planté une petite croix dans la zone d'extrémité sud à la base du poteau de but, dissimulée derrière le câble de télévision qui a propulsé le jeu dans le monde.

"Nous nous sommes agenouillés et avons prié pour que le Seigneur utilise cette équipe et ce jeu comme un reflet de lui alors qu'il télévisait le jeu jusqu'au bout de la terre", a déclaré Juli.

Jeff savait ce que sa femme avait fait. Quand le moment est venu de choisir quel but défendre au troisième quart, Jeff a choisi celui avec la croix. Sa raison était simple: "Je voulais me diriger vers la croix au quatrième quart."

Avec moins de deux minutes au compteur, les Titans étaient en train de perdre, mais ont commencé à se diriger vers ce centre. "Je savais qu'il n'y avait aucun doute sur le fait que nous allions gagner ce match", déclare Juli.

Alors que l'horloge s'épuisait, les Titans ont marqué. Ensuite, les officiels - qui, quelques secondes plus tôt, avaient signalé un touché - ont retiré les points du tableau. Ils avaient interprété une règle d'une manière qui n'avait jamais été utilisée auparavant et qui ne le serait probablement plus jamais. Le résultat final: les Titans ont perdu.

Pour beaucoup, il semblait que la victoire avait été littéralement volée. Mais dans les interviews suivantes, Jeff a exposé son vers de vie, Esaïe 30:15: "Le calme et la confiance seront votre force."

"Sa façon de se comporter avec une telle intégrité et d'être retransmis à la télévision m'a tellement béni", a déclaré Juli. "Nous nous sommes couchés ce soir-là et j'ai dit à Jeff:" Est-ce que cela vous rend plus difficile de croire que le Seigneur a fait ce qu'il a fait parce que nous avons perdu ce match? " Et il m'a dit: "Non. C'est ma foi qui me permet de traverser." C’est là que réside la victoire. Sur le Christ, ce rocher solide que nous défendons - notre foi n’a pas été ébranlée. Aux yeux du monde entier, la victoire réside dans la victoire, mais Dieu a fait tellement plus. "

Cet article a paru à l'origine dans FaithTalk Magazine , une publication de Salem Publishing, située à Nashville, dans le Tennessee. (c) 2002, Salem Publishing.

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