Les chrétiens devraient-ils boire des boissons alcoolisées?

Je n'oublierai jamais le réveillon du Nouvel An, mon père est entré avec une bouteille de vin.

Nous six, les enfants, laissions échapper un halètement cumulatif et regardions les yeux écarquillés vers le démon en bouteille assis sur le comptoir. Pour une famille chrétienne faisant l'école à la maison, la bouteille représentait tout ce que nous n'avions pas fait.

Nombreux sont ceux qui considèrent que la consommation d'alcool est totalement interdite. Il y en a d'autres qui y voient un moyen d'évangélisation culturelle. La consommation d'alcool fait probablement partie des cinq principaux sujets de polarisation au sein de l'église, à mi-chemin entre le ministère féminin, les jurons et l'homosexualité.

Mais ce problème est plus simple que vous ne le pensez. Tandis que Paul abordait notre responsabilité de ne pas «faire trébucher quelqu'un» dans Romains 14, l'approche chrétienne de l'alcool va plus loin que notre influence sur les autres. Cela revient à une question d'identité chrétienne. Cela revient à l'évangile de la grâce.

NOUS SOMMES UN ROYAUME DE PRÊTRES.

Dans Exode 19: 5-6, Dieu rencontra Moïse sur le mont Sinaï. Là-bas, Dieu a émis une série de commandes pour la nation d'Israël. Ces commandements étaient destinés à attirer la nation dans la sainteté, à partir de laquelle ils pouvaient communier librement avec le Seigneur. Dieu a dit à Moïse:

«Maintenant, si vous m'obéissez pleinement et respectez mon alliance, vous serez mon bien précieux parmi toutes les nations. Bien que toute la terre soit à moi, vous serez pour moi un royaume de prêtres et une nation sainte. ”(Exode 19: 5-6)

Des siècles plus tard, Peter a écrit à l'église primitive:

«Mais vous êtes une race choisie, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple pour la possession de Dieu, afin que vous puissiez proclamer l'excellence de celui qui vous a appelés des ténèbres à sa merveilleuse lumière; car vous n'étiez autrefois PAS UN PEUPLE, mais maintenant vous êtes LE PEUPLE DE DIEU.

Tout comme Israël a été mis à part comme «saint pour le Seigneur», chaque personne qui revendique le Christ comme Sauveur a la responsabilité de mener une vie consacrée. Nous n'adorons plus dans un tabernacle ou un temple; le sacrifice ultime a été fait lorsque Christ est mort sur la croix. Mais nous sommes le sacerdoce royal de Dieu: des gens mis à part pour sa possession propre, en communion avec lui dans la pureté et la liberté.

Dans Lévitique 9, nous trouvons une représentation de la cérémonie de consécration des prêtres lévites. Le processus a pris une semaine entière, fait de nombreux sacrifices et a abouti au feu consumant de Dieu sur l'autel du tabernacle. Après leur consécration, Dieu a donné des instructions spécifiques à Aaron et à ses compagnons prêtres:

«Et le Seigneur parla à Aaron, et lui dit:« Tes fils et toi ne devez pas boire de vin ou d'autres boissons fermentées chaque fois que vous entrez dans la tente d'assignation, sinon vous mourrez. C'est une ordonnance durable pour les générations à venir. Vous devez distinguer entre le saint et le commun, entre le malpropre et le pur, et vous devez enseigner à Israël tous les décrets que le Seigneur leur a donnés par l'intermédiaire de Moïse. »(Lévitique 10: 8-11)

Bien que nous vivions sous la Nouvelle Alliance, nous pouvons beaucoup nous inspirer des principes de l’Ancienne. En tant que membres d'un sacerdoce spirituel, nous devrions nous demander pourquoi on a dit à Aaron de s'abstenir de «boisson forte» avant d'entrer dans le sanctuaire de Dieu. La réponse est simple: une boisson forte affecte notre capacité à discerner entre «le saint et le commun, le impur et le pur». L'Évangile de la grâce nous rend saints aux yeux de Dieu - mais avec ce statut justifié vient la responsabilité de faire sortir cette sainteté. Trop d'alcool altère nos capacités mentales et spirituelles, limitant notre capacité à choisir la sainteté - notre responsabilité la plus importante en tant que représentants du Christ sur la terre.

Mais alors que ce passage décrit les implications de la boisson forte, il n’interdit pas totalement l’alcool. Nulle part dans la Bible n'est que le cas. En fait, presque tous les cas où l'alcool est mentionné dans un contexte négatif, l'auteur se réfère à l'alcool en excès:

"Le vin est un moqueur, la boisson forte un bagarreur, et quiconque est égaré par lui n'est pas sage." Proverbes 20:

«Qui a le malheur? Qui a le chagrin? Qui a des conflits? Qui a se plaindre? Qui a des blessures sans cause? Qui a la rougeur des yeux? Ceux qui tardent à boire du vin; ceux qui vont essayer le vin mélangé. ”Proverbes 23:29

"Ne soyez pas parmi des ivrognes ou parmi des gourmands en viande, car l'ivrogne et le glouton tomberont dans la pauvreté, et le sommeil les recouvrira de guenilles." Proverbes 23:20

«Ou ne savez-vous pas que les injustes n'hériteront pas du royaume de Dieu? Ne vous y trompez pas: ni les sexuellement immoraux, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les hommes qui pratiquent l'homosexualité, ni les voleurs, ni les gourmands, ni les ivrognes, ni les crapauds, ni les escrocs n'hériteront du royaume de Dieu. "1 Corinthiens 6: 9 -dix

George Knight discute davantage de ce concept dans son commentaire sur Lévitique:

“Nulle part dans l'Ancien Testament il est interdit de boire de l'alcool… Un point qu'il convient de rappeler aujourd'hui est que, dans les temps bibliques, on buvait du vin dilué, environ quatre parts d'eau pour une part de vin… Par contre, l'ivresse est absolument interdite un membre du peuple de l'alliance de l'alliance. L’ivrognerie est une insulte au caractère sacré de la vie humaine. L’homme ou la femme ivre a atteint le point où il ne peut plus juger en fonction de sa foi et de son amour. »( Lévitique, page 60-61)

Tout comme entrer dans le tabernacle sous l'influence de l'alcool était «une forme de blasphème» (Knight, p. 60), de même l'ivresse dans la vie d'un chrétien blasphème du temple de Dieu lui-même. Pourquoi?

Nos corps sont des temples de son esprit.

NOUS SOMMES DES MODÈLES DE L'ESPRIT DE DIEU.

Le vin n'est pas mauvais ni interdit. Mais l'ivresse - et tout ce qui y est associé - est systématiquement condamnée dans les Écritures, dans l'Ancien et le Nouveau Testament. Pourquoi?

Parce que l'ivresse inhibe notre capacité à communier avec Dieu.

Il n'est pas possible d'adorer Dieu, de lui apporter la gloire ou de refléter sa bonté quand nous sommes mentalement et spirituellement altérés par une consommation excessive d'alcool. S'approcher de Dieu dans l'ivresse est un blasphème pour Son Saint-Esprit - un Esprit que nous portons dans notre corps en tant que vases de sa gloire.

Nous avons tendance à prendre notre statut de porteurs de l'Esprit de Dieu beaucoup trop à la légère. Pourtant, chaque autre entité qui abritait l'Esprit de Dieu - le tabernacle, l'Arche d'Alliance et le temple de Salomon - était méticuleusement fabriquée à partir des meilleurs matériaux, consacrée dans une splendeur cérémonielle et mise à part pour un usage sacré. Dans Exode 37, l'Arche d'Alliance est fabriquée en bois d'acacia et en or pur. Le propitiatoire - ou "lieu d'expiation" - a été conçu avec deux chérubins dominant de chaque côté:

«Les chérubins se font face et méprisent la couverture de l'expiation. Avec leurs ailes déployées au-dessus, ils le protégèrent. ”(Exode 37: 9)

Expiation signifie «paiement destiné à effacer la culpabilité d'une infraction». Les ailes des chérubins protégeaient la sainteté de l'acte d'expiation. Chaque sacrifice consenti dans le tabernacle et le Temple indiquait la miséricorde de Dieu, qui acceptait aussi peu qu'une coupe de farine pour expier les péchés de l'homme (Lév. 5: 11-13). Aujourd'hui, notre corps représente cette expiation et nos paroles, actions et choix protègent de sa sainteté.

Ainsi, lorsque nos paroles, nos actions et nos choix sont modifiés par les effets de l’alcool, nous ne pouvons pas protéger la gloire de Dieu en nous au degré qu’elle mérite.

Dans sa lettre à l'église d'Ephèse, Paul a fait la distinction entre «être saoul de vin» et «rempli de l'Esprit». Ces deux comportements sont en conflit l'un avec l'autre; ils ne peuvent pas être atteints simultanément. Ce passage - et son avertissement associé - est encadré par un commandement central: être des imitateurs de Dieu. En tant que tels, nous devons:

«… Regarde attentivement, alors comment tu marches, non pas aussi mal avisé que sage, en faisant le meilleur usage du temps possible, car les jours sont mauvais. Par conséquent, ne soyez pas stupides, mais comprenez quelle est la volonté du Seigneur. Et ne vous enivrez pas de vin, c'est de la débauche, mais soyez remplis de l'Esprit… »(Eph. 5: 15-19)

L'Évangile nous donne l'incroyable privilège de rejoindre le dessein rédempteur de Dieu. Nous sommes les temples vivants de Dieu sur cette terre à cause de ce que Jésus a accompli. Un temple de Dieu devrait être rempli de l'Esprit de Dieu - et de rien d'autre.

Une identité évangélique

Alors, comment vivons-nous? L'avertissement de Paul de considérer nos frères devrait toujours être un facteur dans notre esprit quand il s'agit de boire. Mais plus encore, nous devrions être conscients de l’identité gagnée par le sang que nous portons. Nous sommes sanctifiés par Christ et nous sommes appelés à marcher en conséquence.

Pour certains, il est plus facile de maintenir la sainteté en évitant complètement l'alcool. D'autres sont capables d'utiliser le discernement dans la quantité et le lieu où l'alcool est consommé. Quoi qu'il en soit, le principe directeur devrait toujours être notre dévotion à l'Esprit de Dieu - et non à l'esprit du siècle. Notre culture rend l'alcool nécessaire à tout engagement social. Il glorifie l'ivresse et la perte d'inhibition. Il ne sait rien de la modération ou de la maîtrise de soi.

Revenons à la veille du Nouvel An. Mon père nous a assis, la bouteille de vin devant nous comme si elle était en procès.

«Je veux que tu comprennes quelque chose», dit papa. “L'alcool en soi n'est pas le diable. Mais même s’il n’a aucun pouvoir, c’est la nature humaine d’abuser de cela… d’aller trop loin et d’en faire quelque chose que ce n’était pas censé être. Donc, vous ne devez pas en avoir peur, mais vous devez le gérer avec précaution. "

Dix ans plus tard, je manipule toujours l'alcool avec précaution: prenez soin de mes frères, de mon identité et du Christ. J'ai eu le vin avec le dîner et je cuisine avec à la maison. Mais je ne permets jamais à l'alcool de me définir. Je limite ce que j'ai. Je reste toujours en contrôle de mes actions. Je n'annonce pas de mode de vie trompeur sur les médias sociaux. L'alcool ne contrôlera pas mes loisirs, mes paroles ou mes actions, car chacune de ces choses appartient à la soumission à Christ.

L’ivresse n’est pas une blague. C'est un affront à l'identité que nous portons en tant que chrétiens. Et à cause de qui nous sommes, nous avons la responsabilité de gérer notre liberté chrétienne conformément à notre identité évangélique - et non à notre droit à un «bon moment».

Est-ce un sacrifice pour certains? Oui. Mais en choisissant Christ, nous avons choisi de faire de notre vie un autel à sa bonté et notre corps à notre esprit. C'est un petit prix à payer pour la plénitude de l'éternité. C'est un petit prix à payer à la lumière de Gospel Grace.

Cet article a paru à l'origine sur phyliciadelta.com. Utilisé avec permission.

Phylicia Masonheimer est blogueuse dans le delta de la Phylicia, où elle enseigne aux femmes comment prêcher l'évangile de leur vie: en proclamant Jésus au travail, dans l'amour et à la maison. Son livre électronique Christian Cosmo sera lancé le 1er mars 2017.

Courtoisie d' image: Pexels.com

Date de publication : 4 mai 2017

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