Abraham Lincoln: Consacré à Christ

Il semble que Lincoln comprenne la grâce de Dieu et qu'une relation personnelle avec le Sauveur ne soit établie qu'après une nouvelle tragédie privée qui ne ferait qu'aggraver son chagrin public.

La tragédie devait se manifester à la Maison-Blanche avec la mort subite du petit Willie, le plus jeune des Lincolns et la prunelle des yeux du président. À l'heure de son chagrin inconsolable, l'infirmière de Willie a partagé avec le président sa relation très personnelle avec Jésus-Christ et l'a encouragé à connaître le Sauveur.

Lincoln, de par son propre témoignage, ne répondit pas immédiatement, mais quelque temps plus tard, il raconta à un ami sa paix retrouvée. Il a dit: "Quand j'ai quitté Springfield, j'ai demandé aux gens de prier pour moi; je n'étais pas chrétien. Quand j'ai enterré mon fils, le procès le plus sévère de ma vie, je n'étais pas chrétien. Mais quand je suis allé à Gettysburg, et ai vu les tombes de milliers de nos soldats, je me suis alors consacré à Christ. " Avec une émotion profonde, il dit à ses amis qu'il avait enfin trouvé la paix à laquelle il aspirait.

Dans les jours qui ont suivi, Abe Lincoln a régulièrement rendu son culte à l'église presbytérienne de New York Avenue, non seulement le dimanche, mais également lors de la cérémonie de prière du mercredi soir. Le docteur Phineas Gurley, le pasteur pieux de l'église, devint le confident personnel du président et rapporta le fait que Lincoln avait discuté avec lui de son désir de rendre publique sa confession de foi et de s'unir comme membre.

Quelques mois plus tard, son deuxième discours inaugural ressemblait au discours de Gettysburg, un classique qui se lit comme un sermon, avec deux versets complets des Écritures et quatorze références à Dieu. Mais, dans quelques semaines, la nation pleurerait sa perte tragique et Abe Lincoln demeurerait en présence du Christ qu'il était désormais aimé et connu personnellement.

Le dimanche des Rameaux 1865 a été marqué par une fête dans les rues de la ville du Nord. Le général Robert E. Lee s'était rendu à Appomattox et, à toutes fins pratiques, la guerre civile était terminée. Le président a rendu grâce à Dieu et, sans un mot triomphal, a attiré l'attention de la nation sur la tâche de reconstruire le Sud et de guérir nos "frères et soeurs" du Sud.

Cinq jours plus tard, vendredi saint, les cloches des églises ont commencé à sonner à Washington, puis à Philadelphie, puis à New York et dans tout le pays. Le président était mort. Même avant son enterrement, le nom du président serait lié à celui de Washington. "Washington, le père de la nation ... Lincoln, le sauveur de la nation!"

Humble et effacé, Abe Lincoln aurait été très mal à l'aise avec l'épithète de "sauveur" attachée de quelque manière que ce soit à son nom. Pourtant, l'Union avait été préservée et Dieu avait utilisé un homme des plus insolites pour accomplir ses desseins éternels.

Extrait de Faith in God and Generals, réalisé par Ted Baehr et Susan Wales. Copyright © 2003, Ted Baehr et Susan Wales. ISBN 0-8054-2728-7. Publié par Broadman & Holman Publishers. Utilisé avec permission. La duplication non autorisée est interdite.

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