Contrer la commercialisation de Noël

Noël est célébré aujourd'hui plus comme une frénésie de vente que comme la naissance la plus importante de l'histoire. Malheureusement, les chrétiens sont sensibles à cette mentalité commerciale et un trop grand nombre d’entre eux ont compromis le message du don. Souvent, nous donnons des cadeaux inutiles à Noël, parce que c'est ce qu'on attend de nous, et nous nous sentons coupables si nous ne le faisons pas. Et plus nous approchons de Noël, plus la pression pour offrir ces cadeaux inutiles s’accroît et nous nous sentons déprimés et indignes si nous ne pouvons pas donner.

Pendant des siècles, Noël a été célébré en nourrissant les affamés, en fournissant des vêtements aux pauvres et en offrant des cadeaux spéciaux mais simples. Même au début de l'Amérique, si des cadeaux étaient offerts, ils étaient généralement réservés aux petits enfants, aux pasteurs, aux missionnaires et aux convertis missionnaires. Dans l’ensemble, la célébration est restée simple en Amérique jusqu’à ce que la prospérité conduise au commercialisme et que le matérialisme prenne le dessus. L'indulgence envers les cadeaux semble avoir déplacé la tradition séculaire de Noël consistant à subvenir aux besoins des pauvres et des nécessiteux.

Bien sûr, toutes nos fêtes de Noël contemporaines ne sont pas mauvaises. La saison des vacances offre aux familles la possibilité de se réunir et permet une pause agréable dans notre routine quotidienne. Cependant, un bon moyen pour nous rafraîchir et renouveler notre fête de vacances serait de prendre des mesures positives pour établir un meilleur équilibre dans nos célébrations.

La première étape consiste à prier pour que Dieu nous guide afin de déterminer un montant raisonnable à dépenser pour Noël. La deuxième étape consiste à élaborer un budget qui classe le montant d'argent qui sera mis de côté pour Noël, puis à respecter le budget et à ne pas acheter d'articles qui ne sont pas budgétisés. La troisième étape consiste à ne pas utiliser de cartes de crédit si le solde n’est pas intégralement remboursé en janvier ou lors de l’arrivée de la facture. La quatrième étape consiste à faire participer votre famille à un service quelconque du ministère. Achetez de la nourriture ou des jouets pour les familles dans le besoin ou donnez-les à des missions. Les familles devraient s’engager à donner au moins une dîme du montant des dépenses de Noël budgétisées aux causes nécessiteuses, et certaines personnes voudront peut-être engager le même montant dépensé en cadeaux pour ces projets spéciaux.

Donner pour répondre aux besoins des autres permet aux enfants de voir le but et la valeur de leurs sacrifices, ainsi que ceux de leurs parents.

"Alors les justes lui répondront: 'Seigneur, quand est-ce que nous t'avons vu affamé et te nourris, ou soif et te donner à boire? Quand avons-nous vu Toi un étranger et t'emmenons-nous, ou sans vêtements et te vêtir? Quand t'avons-nous vu malade ou en prison et sommes-nous allés te rendre visite? Et le roi leur répondra: "Je vous assure que, peu importe ce que vous avez fait pour l'un de mes plus jeunes frères, vous l'avez fait pour moi" "(Matthieu 25: 37-40).

Les familles chrétiennes peuvent offrir de nombreux services ministériels pour subvenir aux besoins des autres. Les chrétiens pourraient envisager les suivants:

  • Les plus pauvres des pauvres d'Amérique sont généralement plus riches que 75% de la population mondiale. Pourtant, des millions d'Américains sont obligés de vivre avec le minimum de niveaux de vie acceptés pour exister dans la société matérialiste la plus dirigée par l'argent. Pensez à la joie qu'une famille chrétienne pourrait offrir à une famille moins fortunée ce Noël en offrant un repas spécial à cette famille et des cadeaux à ouvrir aux enfants le matin de Noël.
  • Pour les chômeurs, les cadeaux de Noël pourraient être très maigres. Les fonds dont ils disposent pourraient suffire à acheter un simple repas de Noël pour la famille, mais il serait hors de question de donner des cadeaux. Avec l'aide de chrétiens engagés, cela pourrait constituer un agréable souvenir de Noël pour les familles de chômeurs, plutôt qu'un souvenir négatif.
  • Des centaines de milliers d'Américains sont sans abri chaque nuit. Au cours d'une année, pas moins de 3, 5 millions de personnes ont été sans abri pendant un certain temps. Le groupe de sans-abri dont la croissance est la plus rapide comprend les familles avec enfants, généralement une jeune mère célibataire ou célibataire avec deux ou trois enfants. À moins que les refuges ou les missions fournissent un repas de Noël et de petits cadeaux tels que des gants, des chapeaux, des couvertures ou de petits jouets aux familles sans abri, il est fort probable que leur Noël soit comme tout autre jour dans les rues froides et cruelles. Quel meilleur moyen d'accomplir les paroles du Christ prononcées dans Matthieu 25 que de subvenir aux besoins des sans-abri?
  • Des millions de personnes vivent seules. Les familles monoparentales avec au moins un enfant vivant à la maison seraient une excellente idée pour partager Noël cette année. Des millions de personnes âgées de plus de 65 ans vivent seules, beaucoup dans des établissements de soins assistés ou complets. Malheureusement, seulement la moitié d’entre eux reçoivent des visites régulières de leur famille ou de leurs amis.
  • La plupart des étudiants en échange ne sont pas en mesure de rentrer chez eux à Noël. Donc, à moins d'être invités à passer du temps avec des familles américaines, ils seront seuls pour Noël.
  • Une personne sur 150 en Amérique est incarcérée. Près de 2 millions de personnes passeront Noël derrière les barreaux, ce qui laissera plus de 500 000 enfants sans au moins un parent à Noël. Les besoins physiques et matériels des prisonniers sont satisfaits, mais les besoins émotionnels et spirituels peuvent être négligés et les besoins physiques, émotionnels et spirituels de leurs enfants sont souvent oubliés.

La solitude est suffisamment dévastatrice pour être traitée quotidiennement. Pendant la période de Noël, cela peut devenir le catalyseur qui pousse ceux qui sont seuls dans une dépression profonde. Quel meilleur moyen pour les familles chrétiennes de manifester l'amour du Christ lors de la célébration de sa naissance que d'apporter réconfort et amitié à ceux qui seront vraisemblablement seuls ce Noël?

À la lumière du mandat de Matthieu 25 de Jésus, en tant que chrétiens, nous devons réévaluer nos habitudes en matière de dons cette année et essayer de nous rapprocher un peu de ce que Jésus avait en tête.


Howard Dayton est PDG de Crown Financial Ministries. Dayton et le regretté Larry Burkett ont uni leurs forces en 2000 lorsque les ministères de la Couronne, dirigés par Dayton, ont fusionné avec Christian Financial Concepts, dirigée par Burkett. La nouvelle organisation est devenue Crown Financial Ministries sur le site Web www.crown.org.

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