De tragédie à triomphe: l'histoire d'adoption et de réunion de Lee Ezell

ORANGE COUNTY , CA (ANS) - Dans son dernier film, Dan Wooding a interviewé Lee Ezell qui, après avoir subi un viol brutal, a découvert qu'elle était enceinte. Elle a choisi d'abandonner son enfant pour adoption et, vingt ans plus tard, elle a reçu un appel téléphonique inattendu qui a réuni Lee et sa fille Julie pour une amitié remarquable qui a été liée par leur foi en Jésus-Christ. Lee Ezell est une femme remarquable qui a transformé sa douleur en victoire. Mais cela a été une véritable lutte pour elle, même depuis ses débuts.

"Le quartier du centre-ville de Philadelphie dans lequel j'ai été élevé a rencontré de nombreux défis", a-t-elle déclaré dans une interview. «Ma mère et mon père étaient tous deux des alcooliques et je suis né comme l'une de leurs cinq filles. J'imagine que mon père a été très déçu alors qu'il attendait avec impatience Lee, son fils, et me faisait savoir que j'étais un enfant non désiré. Mon père vivait principalement dans le sous-sol de notre maison (qui était recouvert d’images pornographiques), et il en sortait avec une grande colère. Nous avons été battus et maltraités, et les appels à la violence domestique étaient la norme. »

Lee a expliqué qu'il n'y avait aucune influence religieuse à ses débuts. «Nous ne pratiquions pas de religion dans ma famille, en réalité, et toute cette histoire de religion m'embrouillait de toute façon», a-t-elle déclaré. «Mais un soir, j'ai remarqué une publicité pour une croisade de Billy Graham au centre des congrès du centre-ville de Philly. Je pensais que ce serait sûrement bon pour quelques rires. Et comme nous n’avions pas de quatrième pour pinochle (honnêtement), nous sommes tous trois allés à la réunion pour le vérifier. Assis très haut dans la galerie de cacahuètes, je pensais que la meilleure chose à faire était d'entendre cette grande chanteuse de Gospel, Ethel Waters, alors qu'elle entonnait une nouvelle chanson (pour moi) intitulée «Son œil est sur le moineau». Mon coeur a commencé à se ramollir.

«Au moment où le Dr Graham a pris la parole, j'ai été impressionné par sa confiance en ce qu'il avait à dire. Et en parcourant la Bible, j'ai compris que ce n'était pas seulement sa philosophie ou son opinion personnelles. Apparemment, sa confiance provenait des Écritures qu'il avait lues, qui m'avaient clairement montré que personne ne pouvait obtenir la religion de ses parents (comme je le pensais), car Dieu n'a pas de petits-enfants. Et il était clair que vous ne l'obtenez pas simplement en passant du temps à l'église (si je vivais dans un garage, est-ce que cela ferait de moi une voiture?).

«Je pouvais le voir clair comme le jour; devenir chrétien ne pouvait être qu'une transaction individuelle entre Christ et moi. Et bien que personne ne vienne me rejoindre, j'ai couru vers le bas de ces marches, soucieux de recevoir cet implant divin, cette graine incorruptible dans mon cœur. Après avoir prié en larmes la simple prière, je savais instinctivement que cela prenait et que les choses seraient différentes pour moi maintenant.

«Mais les conditions dans mon foyer abusif n'avaient pas changé. Je commençais à apprendre que Dieu n'est pas un parrain de fées dans le ciel qui agite sa baguette magique et règle tout pour ses enfants. Aucune roseraie n'est promise. Ainsi, alors que je terminais mes études secondaires à 17 ans, j'ai pris un bus pour aller sur la côte ouest, car tous ces beaux habitants de la Californie que j'avais vus à la télévision avaient l'air si merveilleux (de loin!) ».

Lee a trouvé un appartement à San Francisco avec sa mère et ses deux petites sœurs, et a commencé son premier travail à proximité en tant que dactylographe.

Cette nuit fatidique

«Je remplissais fidèlement mes études bibliques de suivi auprès de l'organisation Graham et je me familiarisais enfin avec Dieu par Sa Parole», a-t-elle déclaré. «Je ne pouvais pas savoir quel genre d'église correspondait à ce que j'apprenais, alors je me suis contenté de mes études Graham; Je me sentais comme si une nouvelle vie s'ouvrait pour moi - jusqu'à cette nuit fatidique où j'ai été violée. «J'avais rencontré ce vendeur au travail le matin et il me violait ce soir-là. Un homme grand et accablant, au moins 20 ans mon aîné, j'étais sous le choc. Seules les personnes qui ont été victimes d'agression sexuelle peuvent comprendre le choc et le traumatisme que j'ai subis. Mais comme je me suis échappé cette nuit-là, je me suis promis d'aller sur ma tombe avec ce secret. Je ne pouvais laisser personne savoir que j'étais un perdant. En règle générale, cette victime s'est sentie coupable.

«Je suis retourné au travail le lendemain matin pour ne plus jamais revoir l'homme. J'ai commencé à prétendre que tout allait bien, même si j'étais en train de mourir à l'intérieur. Je me sentais si malade émotionnellement et physiquement que je me suis finalement retrouvé chez le médecin pour un vaccin contre la grippe. Quand il m'a dit que j'étais enceinte, j'ai résisté et j'ai discuté. J'étais vierge et, à 18 ans, je ne pouvais pas imaginer être un enfant non désiré maintenant enceinte d'un enfant non désiré. C'était inconcevable. Comment Dieu a-t-il pu laisser cela m'arriver?

«Quand j'ai rassemblé le courage de dire à ma mère que j'étais enceinte, elle n'a pas pu le supporter et m'a dit de partir et de revenir quand tout serait" fini ". Ma petite amie qui savait ce qui m'est arrivé a proposé de l'aider. Elle savait que ce bébé allait «gâcher toute ma vie» et m'a proposé de m'emmener au Mexique pour y subir un avortement. Elle avait aidé son cousin à en trouver un et elle a dit que ce n'était pas si grave. Oh, comment je remercie Dieu de ne pas avoir à ma disposition une clinique de planification familiale dans un coin où je pourrais avoir été tenté d'aller «se débarrasser de ce problème». Comme il n’était pas facilement disponible, j’ai eu le temps d’examiner mes options et le temps de chercher Dieu. Aujourd'hui, j'ai beaucoup d'amis qui se sont fait avorter. ils ont aussi une pièce manquante dans leur vie. Je suis tellement reconnaissant que le travail du Christ sur la Croix leur fournisse pardon et restauration pour eux aussi!

«Alors, avec 50 dollars en poche, j'ai commencé à conduire ma VW verte sur la côte ouest en direction de Los Angeles, sans savoir où je me retrouverais. «Pendant ces journées de voyage pleines de larmes, je me suis sentie tellement confuse. Chaque soir, je passais dans un motel en panne et feuilletais désespérément les pages de la Bible de Gédéon qui seraient toujours dans un tiroir (Dieu merci!), Ce qui se produisait après les paroles choquantes du roi David dans le Psaume 139 (contre 13-16) ) a eu un impact sur moi. Si la Bible était vraie (et que je pendais ma vie dessus), alors, apparemment, je n'étais pas un enfant non désiré, comme me l'a dit mon père. Je n'étais qu'une grossesse non planifiée.

Avortement «Réponse trop permanente ...»

«Il était si clair que la décision de la vie est entre les mains de Dieu et je me suis alors rendu compte qu'il n'existait aucune chose comme un« enfant illégitime ». Même si un couple peut décider quand faire l'amour, apparemment, Dieu décide quand faire sa vie! Maintenant, j'étais sûr que l'avortement était une solution trop permanente pour un problème temporaire. Mon âme s'est sentie nourrie pour le long terme! "

Alors Lee a décidé de déménager à Los Angeles. «Je connaissais des parents chéris à Los Angeles et espérais obtenir un système de soutien de leur part, qui ne s'est jamais concrétisé», a-t-elle poursuivi. «J'ai donc commencé à chercher une église dans les pages jaunes et à en trouver une sur la plage au sud de Los Angeles. Quand j'ai vu l'église annoncer «un engagement envers Christ et la Parole de Dieu», j'ai su que cela s'inscrivait dans les pensées du Dr Graham et j'ai commencé à y assister. J'ai avalé ma fierté (même s'il me semblait avoir avalé une pastèque) et je suis devenu actif dans le groupe de célibataires. Un soleil JE SUIS un gentil couple du sud qui était des invités dans le hall m'a pris à part. Ils ont dit: "Nous vous surveillons, Lee, chérie", et nous sommes sur le point de vous demander de venir emménager avec nous. Je parie que vous pourriez utiliser un repas carré et un endroit décent pour rester. Maman et papa Croft n’avaient jamais été du genre à se contenter de dire «soyez chaleureux et comblés» quand ils ont constaté un besoin, mais c’était un couple chrétien pratique et compatissant. Quelle joie de passer le reste de ma grossesse dans leur chaleureuse compagnie et leurs conseils.

«Comme toute mère de naissance, le lien était en train de se créer et je voulais le meilleur pour mon enfant. J'espère que tout enfant adopté finira par se rendre compte un jour que sa mère de naissance ne l'a pas rejeté - sinon elle aurait pris la «solution de facilité» (comme les gens de choix l'appellent l'avortement). Non, par amour elle a donné la vie. (Adoptés? Souvenez-vous que vous n'êtes pas illégitime - vous étiez aimé!) J'ai décidé que la meilleure chose que je pouvais faire pour mon enfant serait de le faire adopter à la naissance et je me suis inscrit avec Los Angeles County Adoptions pour renoncer à mon enfant. Cette petite fille serait née dans un hôpital du comté de LA le 11 février 1964, bien que je n’aie jamais pu la voir ni la tenir. On m'a simplement dit que j'avais donné naissance à une petite fille en bonne santé; signez ici. Comment aurais-je pu imaginer qu'elle serait le seul enfant que j'aurais jamais pu mettre au monde? Je penserais toujours à elle comme à la "pièce manquante" de ma vie. "

Finalement, Lee a rencontré Hal Ezell, qui allait devenir son mari. «Parce que j'étais méfiante envers les hommes en général, j'ai attendu 29 ans pour me marier», a-t-elle expliqué. «J'ai rencontré Hal Ezell lors d'une conférence biblique et ce fut le coup de foudre. Ironiquement, Hal avait deux filles et, oui, je me retrouverais devant un tribunal d'adoption du comté de LA qui les adopterait - Pam (14 ans) et Sandi (10 ans). Etrangement, je serais la troisième femme de Hal, bien qu'il n'ait jamais divorcé. Ses deux ex-femmes sont décédées d'un cancer.

J'ai ensuite demandé à Lee si, au fil des ans, elle s'était demandée ce qui était arrivé à sa fille. «Au cours de mes années de vie adoptive, je souhaitais que les filles que je grandissais m'appelent« maman », bien que je ne sois pas leur mère biologique. Et j'espérais que ma propre fille biologique ferait de même avec ses parents adoptifs », a-t-elle déclaré. «Mon mari Hal serait celui qui me pousserait périodiquement à rechercher ma fille biologique. Mais j’avais la ferme conviction que Dieu serait fidèle à garder ce que je lui avais engagé. (II Timothée 1:12). Certes, Dieu devrait intervenir pour ouvrir les registres d'adoption fermés de la Californie et permettre une réunion, et j'avais la paix de laisser cette décision à la discrétion de Dieu. Je ne savais pas comment cela pourrait être accompli. Et en tant que personne qui était des deux côtés de la question de l'adoption (ayant renoncé à l'adoption et ayant adopté 2 enfants), je ne voulais pas interférer avec l'éducation de ma fille de naissance. "

Lee trouva rapidement que sa vie était devenue électrisante lorsque Hal fut nommé directeur régional de l'Ouest du Service de l'immigration et de la naturalisation (INS). «Nous avons passé des années passionnantes ensemble en tant que famille, surtout après la nomination de mon mari par l'Administration Reagan en tant que Commissaire régional pour l'immigration (INS)», a-t-elle déclaré. «Nous avons eu des années de controverses et de défis, alors que Hal prenait activement position contre l'immigration clandestine. Son profil était bien vu dans les médias, et notre maison et notre bureau ont parfois été victimes de piquetage, y compris une menace à la bombe par des groupes d'immigrés extrémistes favorables à l'illégalité. Mon mari, Hal, a considéré qu'il s'agissait d'un service militaire et même d'un devoir dangereux!

L'appel téléphonique fatidique

Au milieu de toute cette exposition publique, Lee a reçu un appel téléphonique inattendu du cher couple de personnes âgées qui l'avait accueillie alors qu'elle était enceinte, les Crofts. «Ils m'ont dit qu'ils avaient reçu un appel téléphonique et une lettre de votre bébé, ma chérie, et elle est à la recherche de vous. Quand j'ai composé le numéro de téléphone qu'ils m'ont donné, quel choc d'entendre la voix de «la pièce manquante» du puzzle de ma propre vie. Cette fille, Julie Makimaa, vivant dans le Michigan, m'a dit méthodiquement qu'elle avait deux motivations à vouloir me chercher et me trouver. L'une était de me faire savoir que j'étais une grand-mère! Et sa deuxième motivation était encore plus douce que la première: elle a essayé de me conduire au Christ par téléphone. J'étais rivé à mon siège. (Mais je dois admettre que je la laisse simplement aller voir si elle savait ce qu’elle faisait!) Quel plaisir de lui dire qu’elle m’avait déjà conduit à marcher avec Christ il ya de nombreuses années, car j’ai découvert que n'est pas juste, Dieu est juste.

«J'étais déterminée à ce que Julie ne découvre pas sa conception par le biais d'un viol. Mais il était si important pour mon mari que Julie comprenne cela: il a discuté en privé avec son mari, Bob, le mari de Julie, lui racontant les circonstances entourant sa conception. La réaction de Bob était simplement: "Waouh ... de penser que c'est ce qui s'est passé il y a plus de 20 ans, rien que pour me donner Julie!"

«La première fois que nous nous sommes vus, je savais que nous étions tous les deux si nerveux. Est-ce qu'elle m'aime? À quoi ressemblerait-elle? Et généralement, les adoptés risquent d'être rejetés à nouveau. Mais alors qu'elle franchissait la porte, une image en miroir de moi-même, nous étions émerveillés. Les premiers mots qu'elle a prononcés, en me passant un bébé, étaient: «va maintenant à ta grand-mère». Son mari, Bob Makimaa, a attendu son tour et a ensuite étendu son long bras pour dire: «Je veux te serrer la main, Lee: merci de ne pas avoir abandonné Julie. Je ne peux pas imaginer ce que serait ma vie sans Julie et ses enfants. ' À cette première réunion, Julie me prierait d'écrire notre histoire, d'encourager tous ceux qui ont des questions sans réponses dans la vie. Le titre de ce livre est 'The Missing Piece' (Servant Press), qui est maintenant disponible dans 14 langues différentes. Il existe également une vidéo - distribuée par Vision Video - du même titre. Le livre et la vidéo sont disponibles dans les librairies chrétiennes.

Aujourd'hui, Lee est en contact étroit avec Julie et ses deux petits-enfants adolescents. «Julie et Bob, ainsi que les enfants Casey et Herb, vivent toujours dans le Michigan. Julie est devenue une conférencière fréquente lors d'événements professionnels et familiaux dans le pays. (Mais notre chose préférée est de partager notre histoire en tandem!) Nos expériences dans la tanière du lion dans de nombreux talk-shows télévisés nationaux ((Geraldo, Sally, etc.)) ont fait de nous des vétérans aguerris pour répondre aux questions difficiles. Julie admettra volontiers: 'Oui, je suis le résultat d'un viol, mais je suis tellement heureuse de ne pas avoir obtenu la peine de mort pour le crime de mon père! Après tout, peu importe comment vous commencez dans la vie, mais ce que vous devenez. '

Hal Ezell est décédé subitement du cancer en 1998 et un service commémoratif émouvant a été organisé pour lui à la cathédrale de cristal de Garden Grove, en Californie, qui a bénéficié d'une large couverture médiatique. «Quelques jours avant sa mort, il m'a secrètement fabriqué une bande vidéo. (Quel trésor pour moi!) Il m'a laissé un héritage, a béni mon ministère, a prié pour moi et m'a encouragé à continuer à raconter l'histoire de ma réunion avec Julie afin d'exposer la fidélité de Dieu dans les pires situations.

"Il a dit:" Dis aux gens que Dieu peut prendre la pire chose qui vous soit arrivée dans votre vie et en faire la meilleure chose qui vous soit arrivée dans votre vie. " Je suis très reconnaissant d'avoir appris cette leçon, car peu de temps après la mort de Hal, je me battrais moi-même contre le cancer (en tant que veuve) et je me trouvais enfin de l'autre côté de cette lutte. "(Le dernier livre de Lee intitulé, “Trouver Dieu quand la vie est injuste?” (Revell) traite de telles questions sans réponse).

Lee est toujours occupé à parler partout dans le monde et continue d'écrire des livres. «Ecrire est difficile pour moi. C'est une discipline que j'apprends, mais les encouragements que je reçois pour continuer à écrire et à parler viennent des témoignages de vies changées par les honnêtes divagations d'un compagnon de lutte qui cherche à interpréter Dieu au milieu de difficultés », a-t-elle déclaré.

Ces titres publiés incluent: The Missing Piece, The Syndrome de Cendrillon, Will the Real Me Please Stand Up, Pilules pour parents dans la douleur (Longwood Comm.), Porcupine People et Iron Jane.

J'ai conclu en demandant à Lee quel était son message aux filles d'aujourd'hui qui sont enceintes et qui envisagent l'avortement? Comment l'Église peut-elle s'impliquer davantage pour aider cette situation? Êtes-vous d'accord pour protester en dehors des cliniques d'avortement?

«Pour toutes les personnes confrontées à une grossesse en crise aujourd'hui, je vous encourage à demander une divulgation complète de votre situation», a-t-elle déclaré. «Ces informations ne sont pas diffusées dans les cliniques« pro choice ». on ne vous offre pas le choix. Remercions Dieu pour le réseau de centres de crise pour femmes enceintes du pays qui travaillent dans les tranchées pour faire connaître la vérité sur le caractère sacré de la vie. Ces guerriers dévoués non seulement sauvent la vie de nombreux bébés à naître, mais contribuent également de manière considérable aux soins de la mère de naissance, qu'elle garde ou abandonne le bébé pour adoption.

Je prie pour que de plus en plus d'églises tiennent leur position biblique toute leur vie et soutiennent ces œuvres merveilleuses qui sauvent des vies. Quant à ceux qui protestent devant ces cliniques d’avortement, je prie pour que la police puisse faire la différence entre les deux camps! Que ceux qui défendent la vérité le fassent avec un esprit de compassion afin que les paroles de Jésus soient accomplies: "A ceci tous connaîtront que vous êtes mes disciples: si vous avez de l'amour." (Jean 13:35)

Pour contacter Lee Ezell pour des conférences ou l'encourager, vous pouvez lui envoyer un courrier électronique à ou écrire à Lee Ezell, case postale 80848, (RSM) Rancho Santa Margarita, CA 92688). Téléphone: 949-709-8005 ou fax: 949-709-2207.

Dan Wooding est un journaliste britannique primé qui vit actuellement dans le sud de la Californie avec son épouse Norma. Il est le fondateur et le directeur international de ASSIST (Aide aux saints spéciaux en période de crise) et du ASSIST News Service (ANS). Il a été commentateur pendant dix ans sur le réseau radio UPI à Washington, DC. Wooding est l'auteur de quelque 42 ouvrages, dont le plus récent est son autobiographie, "From Tabloid to Truth", publiée par Theatron Books. Pour commander une copie, visitez le site www.fromtabloidtotruth.com.

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