Que devriez-vous abandonner pour le carême? - 4 attitudes de coeur qui doivent aller

La saison du carême est une occasion pour nous de réfléchir à qui nous sommes et à qui est Dieu. Les 40 jours précédant Pâques sont une occasion de réorganiser nos vies. La longue saison qui précède Pâques - dont nous tirons le carême anglo-saxon - est l'occasion de se souvenir de la souffrance de notre Seigneur pendant les 40 jours et 40 nuits dans le désert et de vaincre pour nous le pouvoir du diable. La grâce précède toujours le devoir. Mais la gratitude suit toujours la grâce. C’est donc le devoir de l’amour de faire une pause - si ce n’est pendant le carême, alors un jour - et de réfléchir à l’énorme don de la justice de Jésus-Christ. Cet acte de dévotion implique nécessairement un examen de conscience. Et l'examen de soi pourrait conduire à répondre à l'appel de Joël à retourner à Dieu.

Le carême représente, pour les croyants, une occasion de reconnaître notre caractère inné de péché et notre besoin intrinsèque - désespéré - de justice du Seigneur Jésus-Christ. C'est un moment d'introspection. C'est un moment propice pour ne pas oublier le reste de la vie de Jésus qui est mis en valeur dans l'année de l'église, mais pour concentrer nos esprits et nos cœurs sur sa vie pour nous. Pour d'autres, cependant, comme mon ami, le Carême représente une obligation pour une église hiérarchisée envers chaque croyant. Certains d’entre vous qui lisez ceci ont ressenti cela profondément. Je comprends. Vous pouvez même l'associer à la justice des œuvres: "vous devez le faire pour obtenir la faveur de Dieu."

En un sens, le carême offre une confession privée du péché. Mais comme dans mon propre église, la confession privée vient après une confession collective du péché. La saison du carême est à juste titre associée au corps du Christ plus grand. En effet, dans Joël 12, Dieu ordonne aux dirigeants d'Israël de «convoquer une assemblée sacrée» et d'appeler à un «jeûne». Nous ne pouvons pas séparer notre spiritualité de la vie dans le Corps de Christ. La vertu n'est pas cultivée, le vice n'est pas répandu seulement en privé, mais dans la communauté du peuple de Dieu. Donc, même pour envisager d’abandonner quelque chose pour le Carême, revenons aux Écritures et commençons par Joël. Toute expérience de Carême de suivre Jésus peut être le mieux issue de notre rencontre dans les Écritures. Là, le Saint-Esprit nous montre ce que nous devons revêtir et ce que nous devons enlever.

Voici quatre attitudes du cœur à abandonner en ce Carême, à partir de Joël 2: 12-32.

1. Abandonnons le mirage de l'auto-dépendance.

Lorsque nous marchons dans le désert, nous avons tendance à voir des mirages dans le désert. Parfois, nous voyons la fausse image de la dépendance à soi ou de la vie indépendamment de Dieu. Heureusement, notre Dieu miséricordieux nous arrête et nous montre la réalité. Dieu nous dit que nous ne pouvons pas vivre indépendamment de lui. Il désire que nous nous détournions de nous-mêmes et que nous nous tournions vers lui:

« Maintenant donc, dit le Seigneur,

Tourne-toi vers moi de tout ton cœur,

Avec le jeûne, avec les pleurs et avec le deuil '”(Joël 2:12).

Donc, "jeûner, pleurer et le matin" est en fait quelque chose que Dieu nous appelle à faire. Nous faisons cela dans notre conversion certainement. Cependant, nous le faisons également chaque dimanche lorsque nous confessons nos péchés et reconnaissons notre besoin de Dieu. La saison des jours qui précèdent le dimanche de Pâques est une occasion - et il y en a d'autres - où nous sommes invités à nous demander: "Est-ce que je vis pour moi ou pour Dieu?"

La poussière de ce vieux monde s'accroche si facilement à nos pieds alors que nous marchons dans les sentiers de la vie. Cette saison de carême offre l’occasion de secouer la poussière en nous rappelant que Jésus a vécu la vie que nous ne pourrions jamais vivre et est mort de la mort qui aurait dû être la nôtre. Soyons donc débarrassés de notre dépendance: la vertu sans Dieu. Éliminons également la notion ridicule de la vie privée: la spiritualité sans Dieu. Nous avons besoin les uns des autres. Nous avons besoin de Dieu.

2. Abandonnons la mascarade de la prétention.

Car ainsi, le Seigneur Dieu nous parle de sa parole:

« Alors déchire ton cœur et non tes vêtements;

Retourne au Seigneur ton Dieu

Car il est miséricordieux et miséricordieux,

Lent à la colère et d'une grande bonté;

Et il s'abstient de faire du mal »(Joël 2:13).

Avez-vous remarqué ça? L’hypocrisie même que nous voyons parfois dans la pratique du carême (bien que nous soyons capables d’une telle hypocrisie à n’importe quel moment de la vie) est précisément ce dont Dieu veut que nous soyons débarrassés à un tel moment: « Rends tes cœurs, pas tes vêtements . " Allez dans le placard secret de votre vie et confessez vos péchés à Dieu. Prenez le temps chaque jour de cette saison ou, si vous préférez, la saison que vous avez créée, et soyez honnête avec Dieu envers vous-même. Posez-vous des questions:

  • Ai-je, de quelque manière que ce soit, fait preuve de ma foi?
  • Ai-je attiré l'attention sur ma piété plutôt que sur les promesses de Dieu?
  • Ai-je péché, d'une manière ou d'une autre, de maquiller la vertu pour prendre le dessus sur un confrère croyant (le syndrome «plus saint que toi»)?
  • Est-ce que, même maintenant, je profite de la pénitence du Carême pour «suivre le rythme» afin d'éviter les pensées sombres et profondes qui ne sont pas touchées par la grâce de Dieu en Christ?

Comme vous pouvez le constater, toute la question de la «longue saison» avant Pâques est une affaire très grave. Le Carême nous appelle à être honnêtes avec Dieu. Nous sommes invités à enlever le masque de faux-semblant et à recevoir le signe, sinon sur notre front, alors profondément dans nos cœurs: "Si l'un de vous veut être mon disciple, vous devez vous détourner de votre égoïsme, prenez votre croix et suis-moi »(Matthieu 16:24 NLT).

3. Abandonnons l' attitude égarée du désespoir.

Les desseins diaboliques du diable nous laissent non seulement piégés par le péché qui nous a attiré, mais aussi dépourvus d’espoir et résistent souvent à la vie nouvelle que le Christ offre de préférence à la douleur familière que nous connaissons. Mais la grâce de Dieu est plus grande que tous nos péchés. Si vous respirez, alors vous devez connaître l'espoir de l'Évangile. Il est là. Il ne vous quittera jamais ni ne vous abandonnera. C’est ainsi que notre « nuit obscure de l’âme » devient la lumière éclatante de l’aube (J. Cross & B. Zimmerman). On pense à la phrase de F. Scott Fitzgerald: « Dans une véritable nuit sombre de l'âme, il est toujours trois heures du matin

Le Carême nous offre le rappel non seulement de confesser nos péchés mais de recevoir le pardon de Dieu. Les prophètes ont souvent été appelés par Dieu pour annoncer le jugement de Dieu. Mais comme Joël, dans notre passage, le prophète annonce également la miséricorde de Dieu, sa grâce et son pardon: «Qui sait s'il se retournera et se relâcher et s'il laissera une bénédiction derrière lui» - (v. 14). La miséricorde de Dieu conduit à un nouveau mode de vie, nous arrivons donc à cette quatrième et dernière attitude à laquelle nous devons renoncer:

4. Abandonnons l' idée mal informée selon laquelle rien ne change vraiment.

Au cours de notre vie, nous en venons à croire que demain sera comme hier. Le monde a un système - un syllogisme de l'homme - qui affirme,

  • Alors que mon père et mon grand-père étaient des ivrognes;
  • Par conséquent, chaque génération successive doit être identique à la génération précédente; et donc
  • Par conséquent, je serai aussi ivre.

Nous avons deux mots à dire à un tel déterminisme: "Mais Dieu…" (Ephésiens 2)

Peut-être que ce sont les deux plus grands mots de la Bible; ils détruisent simultanément les syllogismes de l'homme et remplacent la philosophie lamentable par la glorieuse théologie du «Néanmoins, mais Dieu». Ainsi, dans le Christ, nous vivons une nouvelle vie de possibilités:

  • Considérant que mon grand-père et mon père étaient des ivrognes;
  • Néanmoins, "mais mon Dieu…"
  • Par conséquent, je suis une nouvelle créature. voici que les choses anciennes sont passées et que toutes choses deviennent neuves. (2 Corinthiens 5:17)

Nous devons nettoyer nos artères spirituelles de la plaque philosophique de «cet âge maléfique actuel» (Galates 1: 4) en buvant le puissant remède de la vie de Jésus et de la Parole du Seigneur. L'alliance de Dieu concerne mille générations de ceux qui l'aiment et qui observent ses commandements. Peu importe ce que vous avez apporté hier parce que vos hier ne désignent pas vos lendemains. Vos péchés passés ne définissent pas qui vous êtes aujourd'hui. Si vous êtes «en Christ», alors rien ne vous définit que celui qui vit en vous, le Seigneur Jésus-Christ.

Une dernière pensée en ce carême

J'avais un ami, qui est maintenant avec le Seigneur, qui me demandait chaque année à peu près à cette époque: "Qu'abandonnez-vous pour le carême?" Il n'était pas catholique romain. En fait, il était presbytérien dans la tradition réformée. Cependant, Kevin était le genre de personne qui exigeait une réponse! Par conséquent, vers cette période de l’année, cette question m’a obligé à réfléchir à la manière dont je passerais ces jours-là. En fait, cela a toujours été, en fait, d' ajouter quelque chose qui manquait. J'ai presque toujours un livre qui mettra au défi ma vie spirituelle à lire pendant la saison. Cette année, je dévore la nouvelle œuvre de Karen Swallow Prior, intitulée Bien lire: Trouver la belle vie grâce aux grands livres. Le Dr. Prior a arrangé la culture de douze vertus dans des ouvrages choisis dans les Grands livres de la civilisation occidentale.

Je veux suivre Dieu à travers la vie de Jésus-Christ. En ce sens, j'embrasse pleinement l'année de l'église comme moyen de devenir disciple. Je ne veux pas dire que ceux qui choisissent de ne pas se tromper. Ils ne sont pas. Je n'impose pas mon chronométrage aux autres. Je ne choisis pas non plus d'être esclave de tout système autre que la vie de Jésus. L'apôtre Paul a dit que chaque homme doit être fidèle à sa propre conscience, comme il l'observe à ce jour ou à ce moment-là.

Mais nous devons tous séparer une saison dans notre vie pour nous rappeler qui est Dieu et qui nous sommes. La joie de résurrection de Pâques, à l'instar de la Bonne Nouvelle de l'Évangile, tire son message et sa signification triomphantes de la vérité préalable de notre besoin d'être purifiés du péché, libérés des anciennes chaînes de la mort. La saison précédant Pâques nous donne l’occasion soit de nous abandonner à Jésus-Christ, soit de nous abandonner au monde.

C’est ce grand poète prédicateur, John Donne, de Saint Paul à Londres, qui a prêché,

« Or, Dieu vient à toi, non pas comme à l'aube du jour, pas comme au printemps, mais comme le soleil de midi, pour illustrer toutes les ombres, comme les gerbes de la moisson, pour remplir tous les pénuries, en toutes occasions. invite ses miséricordes, et tous les temps sont ses saisons . "

J'adore cette phrase: « Toutes les occasions invitent sa miséricorde, et les temps sont ses saisons ." Puissiez-vous utiliser toutes les saisons de la vie que Dieu étend à vous pour être renforcées par sa grâce et dirigées par son esprit jusqu'à ce que les cendres de la repentance deviennent blanches -Le linge magnifique recouvrant la justice du Christ et l'esprit de deuil devient l'huile de joie. (Esaïe 61: 3)


Michael A. Milton, Ph.D. (université du pays de Galles; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), M. Milton est un chancelier du séminaire à la retraite et occupe actuellement le poste de président de la mission James Ragsdale au séminaire théologique Erskine. Il est président de Faith for Living et du D. James Kennedy Institute , ministre presbytérien de longue date, et aumônier (colonel) USA-R. Dr. Milton est l'auteur de plus de trente livres et un musicien avec cinq albums publiés. Mike et sa femme, Mae, résident en Caroline du Nord.

Ressources recommandées

  • Alighieri, D. et DG Rossetti. La Vita Nuova: La nouvelle vie . Presse flottante, 2015.
  • Cross, J. et B. Zimmerman. La nuit obscure de l'âme . T. Baker, 1916.
  • Eliot, TS le mercredi des cendres . Faber & Faber, 1930.
  • Fitzgerald, FS et E. Wilson. Le Crack-Up . New Directions Publishing Corporation, 2009.

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