Allons-nous reconnaître les amis au paradis?

NOTE DU RÉDACTEUR: Ce qui suit est un extrait de Réponses à des questions courantes sur le ciel et l'éternité de Timothy J. Demy et Thomas Ice (Kregel).

Aurons-nous une identité personnelle au paradis?

Certaines religions enseignent qu'après la mort l'âme d'un individu se confond avec une âme suprême impersonnelle. Cependant, la Bible enseigne qu'il existe et existera toujours, même au ciel, une différence distincte entre les êtres humains et Dieu, qui est infini, personnel, juste et aimant. Il y aura une identité personnelle au paradis.

Jésus, dans son corps ressuscité, est monté physiquement au ciel et reviendra de la même manière reconnaissable (Actes 1: 9-11; Tite 2:13). Les chrétiens recevront également des corps de résurrection qui seront complètement et complètement transformés par rapport à ce qu'ils étaient physiquement dans cette vie (1 Cor. 15: 12-57). La théologie chrétienne enseigne que même ceux dont le corps physique a été détruit par un traumatisme ou incinéré recevront un corps de résurrection parfaite11. Lorsqu'un chrétien meurt, il est immédiatement et consciemment en présence de Jésus-Christ, notre Sauveur au ciel (Luc 23). : 43; 2 Cor. 5: 8). Bien que nos corps restent dans la tombe, nos âmes sont immédiatement en présence de Dieu, où nous sommes conscients et dans l'attente des corps ressuscités qui seront atteints lors de l'enlèvement au retour du Christ (1 Thess. 4: 15-17; 1 Jean 3: 2) . La mort ne supprime pas l'identité.

Serons-nous capables de reconnaître des amis, des êtres chers et d'autres au paradis?

Quand nous arriverons au ciel, nous reconnaîtrons clairement les autres. Quand il était dans son corps de résurrection, Jésus était clairement et facilement reconnu (sauf quand il avait choisi de le cacher en parlant avec les deux sur le chemin d'Emmaüs). De la même manière, nous serons connus et reconnus les uns par les autres au ciel. Nous ne serons pas des âmes sans nom et sans visage, sans identités. Au contraire, nous maintiendrons nos identités actuelles, mais dans des corps ressuscités et glorifiés qui n’ont aucune infirmité ni aucun défaut.

Lors de la dernière cène, Jésus a promis aux disciples que, dans le royaume millénaire et au ciel, ils boiraient tous ensemble le fruit de la vigne, comme ils l'ont fait ce soir-là (Matt. 8:11; Luc 22: 17-18). John MacArthur écrit:

Tous les rachetés conserveront leur identité pour toujours, mais sous une forme perfectionnée. Nous pourrons être en communion avec Enoch, Noé, Abraham, Jacob, Samuel, Moïse, Josué, Esther, Élie, Élisée, Élias, Daniel, Ezéchiel, David, Pierre, Barnabas, Paul ou n'importe lequel des saints de notre choix.

Rappelez-vous que Moïse et Élie sont apparus avec Christ sur la montagne de la Transfiguration. Bien qu'ils soient morts des siècles auparavant, ils maintenaient toujours une identité claire (Matt. 17: 3). De plus, Peter, James et John les ont évidemment reconnus (v. 4), ce qui implique que nous serons en mesure de reconnaître des personnes que nous n'avions jamais vues auparavant. Pour que cela soit possible, nous devons tous conserver nos identités individuelles, ne pas se transformer en une sorte d'êtres génériques. 12

La reconnaissance, la prise de conscience et la connaissance des autres seront renforcées plutôt que diminuées ou effacées au ciel. Daniel Lockwood, spécialiste de la Bible, observe:

Nos corps de résurrection ne sont pas simplement des duplicata immortels de nos corps actuels. Considérons l'analogie de Paul avec la graine de blé (1 Cor. 15: 35–38). Un corps mortel est comme la graine, tandis qu'un corps immortel est comme une plante adulte. Les deux sont physiques, avec une continuité intrinsèque entre les deux. Mais quelle différence entre la graine et la plante en apparence, en attribut et en potentiel! Si nous avons actuellement la capacité de reconnaître nos êtres chers, cette capacité sera amplifiée et non diminuée à l'état immortel.

Ce que la Bible ne nous dit pas, ce sont les détails du corps ressuscité et immortel au ciel. Des questions telles que l'apparence de l'âge et d'autres attributs restent sans réponse.

Copyright 2011 Timothy J. Demy et Thomas Ice

Utilisé avec permission. Tous les droits sont réservés.

Publications Kregel

PO Box 2607

Grand Rapids, MI 49501

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