Selah: Ce que vous voyez n'est pas toujours ce que vous obtenez

Considérez ceci: une femme aux cheveux blonds, aux yeux bleus, avec une voix soul et enrouée; un jeune père de jumeaux, qui aime se balancer; et un prodige du piano, qui adore aussi bluegrass et Dolly Parton. Lorsque vous réunissez les trois, pour un groupe qui chante principalement des hymnes classiques et détient la part du lion de ses concerts dans des églises traditionnelles, les membres individuels de Selah sont assez différents de ce que l'on pourrait penser.

Mais c’est la beauté de ce trio récompensé par le prix Dove, précédemment classé parmi les «25 artistes les plus importants qui façonnent la musique chrétienne aujourd’hui» par le magazine CCM. Chaque membre inimitable contribue au mélange d'expériences de vie et de styles musicaux différents. Nicol (Smith) Sponberg est la chanteuse pop / R & B, son frère, Todd Smith, représente le rocker du style des années 1980, et Allan Hall est l’amoureux du bluegrass / country. «Selah est son propre petit gumbo musical», lance Allan.

Todd et Nicol, ainsi que deux autres frères et soeurs, ont été élevés comme missionnaires en République démocratique du Congo, en Afrique. Ils ont grandi dans un foyer éloigné où ils mangeaient des mangues et des noix de coco, apprenaient la langue maternelle des Kituba et adoraient la musique tribale africaine.

De retour dans les environs américains de Knoxville, dans le Tennessee, Allan s’est mis au piano à l’âge de 7 ans. Il a appris à lire la musique à partir de cantiques religieux. et puis, environ 10 ans plus tard, il s’inscrit à des cours formels. Lors de son premier concours à Nashville, il remporta le premier prix. Allan se souvient très bien des propos de l'un des juges, qui se lisaient comme suit: «Aujourd'hui, j'ai été ébloui par la technique, mais personne ne m'a incité à ressentir quelque chose avant de venir jouer. Je peux entendre ton cœur. »Et avec ces commentaires pour renforcer son estime de soi, il a continué à perfectionner son talent au-delà du lycée.

Ces trois artistes ont tracé des chemins similaires qui se croiseraient au début des années 90. Allan et Todd se sont rencontrés en 1992 lors de la session d'enregistrement d'un ami commun à Nashville. Nicol, quant à elle, avait déménagé à Music City, où elle travaillait comme serveuse au populaire Green Hills Grille et commençait des concerts en studio, chantant des chants de fond pour des groupes comme Margaret Becker, Michael Bolton, Twila Paris, CeCe Winans et Cindy Morgan . parmi beaucoup d'autres.

Nicol a rencontré Allan pour la première fois en 1994, lorsque Todd et lui se sont produits lors d'un concert à l'Université Belmont. Todd, pensant qu'il était sage de renforcer leur son, avait invité sa sœur à lui prêter sa voix. Plus tard, quand Nicol a eu la chance de se produire lors d'un événement destiné aux jeunes, elle a demandé à son frère et à Allan de l'accompagner sur scène.

Alors que les trois réalisaient rapidement qu'une chimie spéciale se développait, la carrière solo de Nicol semblait sur le point de décoller. En 1995, Mike Curb, le fondateur influent de Curb Records, découvrit qu'une des serveuses préférées de sa famille possédait des pipes comme si personne ne le faisait. et Nicol ont rapidement entamé une relation de développement artistique avec le label Curb.

Lorsque la parution du premier film éponyme de Nicol a été retardée de quelques années, elle, Todd et Allan se sont finalement retrouvés dans une trajectoire de carrière inattendue. Ces artistes talentueux avaient grandi en chantant des cantiques classiques et semblaient partager des points communs sur les plans musical et spirituel. «Ma mère venait juste d'hériter de l'argent et elle nous a donné environ 2 000 $ pour enregistrer des chansons», dit Todd.

Cet enregistrement personnalisé a finalement atterri chez Curb Records, où le label a décidé d’ajouter des cordes, une guitare et des percussions au mixage, puis a publié la version révisée du premier album de Selah en 1999, "Be Still My Soul". Selon SoundScan, le disque s’est vendu à plus de 130 000 exemplaires et a valu à Selah son premier Dove Award en 2000 pour son album "Inspirational of the Year". Sur cette lancée, le groupe a capturé Dove en 2001 pour son deuxième projet, "Press On" (Curb), qui a dépassé les 200 000 unités vendues et a également généré une paire de singles n ° 1 inspirants avec la chanson titre et "Wonderful, Merciful Savior". Puis en 2002, Selah a publié "Rose of Bethlehem". Album de Noël qui a touché le coeur du public du trio.

Alors que les deux dernières années ont apporté une transition aussi bouleversante, il est étonnant que le groupe ait pu enregistrer un quatrième album, "Hiding Place" (Curb), qui est arrivé dans les magasins en mai et qui, au moment de la presse, occupait la première place sur SoundScan Les meilleurs albums chrétiens en sont à leur troisième semaine de publication. L'album le plus vendu de Selah à ce jour n'a pas pris moins d'un mois pour que "Hiding Place" éclipse 50 000 exemplaires vendus, sans compter que chaque membre s'est également lancé dans un projet solo. Et le groupe a continué à tourner tous les week-ends.

Alors, comment l'ont-ils fait?

«C’est difficile parce que vous essayez de faire ce que vous aimez; mais, en même temps, votre femme et vos enfants sont censés être votre priorité », déclare Todd à propos de sa femme et de ses jumelles de 19 mois. «Je me souviens de Noël lors de notre dernière tournée. Ma fille Ellie ne m'a pas reconnu quand je suis rentré à la maison », dit-il sombrement. «C'était si difficile. Nous devons faire des tournées, non seulement pour payer les factures, mais pour partager avec les gens ce que nous croyons. Mais ma femme et mes enfants paient pour cela, dans une certaine mesure.

Nicol répond également aux exigences de la tournée et de la logistique du déplacement depuis Chicago, où elle vit maintenant avec son mari, Greg, d'un an (étudiant au séminaire de Moody Bible Institute), à ​​Nashville pour enregistrer un nouvel album. «Au cours de notre première année de mariage, Greg a pensé qu'il était vraiment important pour nous d'être ensemble autant que possible», dit-elle. «Il était sorti le week-end [pendant que Selah faisait une tournée]. Voir le même concert 100 fois, ce n'est pas forcément amusant, en plus, il avait une incroyable communauté d'amis chez Moody qui lui manquait. Mais il croyait que nous avions besoin de passer du temps ensemble et il y est resté. ”

Sur "Hiding Place", Selah reste fidèle à sa marque de fabrique: offrir des hymnes traditionnels, de nouveaux arrangements de chœurs modernes et plusieurs chansons africaines optimistes, avec toutefois un ton un peu plus incisif. Parmi les temps forts de l’album, citons le choeur irlandais et le succès radiophonique «You Raise Me Up» (qui, au moment de la presse, figure au premier rang des charts AC, une première pour le groupe dans ce format), une reprise de «Through It All» d’Andraé Crouch. "Et une interprétation émouvante de" O, l'amour profond et profond de Jésus. "

Une coupe en particulier, «By and By», se distingue pour Todd, principalement en raison des liens familiaux impliqués. «La chanson commence par un enregistrement de mon grand-père baptisant des centaines de Congolais qui sont venus à Christ», dit-il. De plus, Todd a eu le privilège de jouer la chanson en duo avec son père, Jim, à Kituba.

Pour Nicol, ce n’est pas le processus d’enregistrement qui est le plus gratifiant, mais plutôt le live. «C’est un album tellement formidable que de chanter le type de chansons que nous interprétons», dit-elle. «Vous pouvez appeler Dieu directement sur la scène. Certains jours, vous n'avez pas envie de le faire, mais il y a quelque chose qui vous libère à chanter: 'Seigneur, prends ma main, conduis-moi, laisse-moi rester debout / Je suis fatigué, je suis faible, je suis usé / À travers l'orage, toute la nuit / Conduis-moi à la lumière / Prends ma main, Seigneur, conduis-moi à la maison. '' *

Avec des paroles comme celles-ci, il est évident que même dans les moments les plus agités, ce groupe sait quand il convient de faire une pause.

* Paroles de "Precious Lord, Take My Hand" de Thomas A. Dorsey. La chanson apparaît sur le premier album de Selah, "Be Still My Soul".

En plus du ministère musical continu de Selah, chaque membre a publié un projet solo de Curb le 10 août.

Nicol Sponberg

Contrairement à ses homologues de Selah, Nicol Sponberg a déjà enregistré un album solo, un projet éponyme intitulé Curb, sorti en 2000. Malheureusement, cet effort a donné des résultats de vente décevants. mais Nicol est content d'une seconde chance. Voici son disque de deuxième année, intitulé "Résurrection" et produit par Mark Heimermann (Stacie Orrico, dc talk).

"Je pense que le titre du nouvel album est vraiment symbolique car mon premier album solo est complètement" bougé ", révèle-t-elle." Juste quand vous pensez que quelque chose est fini et mort, c'est comme si Dieu disait: "Attendez une minute, je peux faire quelque chose, 'et les choses que nous pensons sont sans vie, il ressuscite. "

Nicol, dont les influences musicales incluent Aretha Franklin et Karen Carpenter, a déjà chanté aux côtés d'artistes aussi divers que Amy Grant, Wynonna Judd, Dallas Holm et 4HIM. Elle se dit particulièrement reconnaissante envers Mike Curb, fondateur et président de Curb Records, de lui avoir donné l’opportunité d’enregistrer un autre projet solo. «Il est l’une des rares personnes qui croient à donner du temps au développement d’artistes», dit-elle à propos de Curb. "C'était son idée pour moi de faire ce disque."

Avec "Resurrection", Nicol propose une sélection rythmée de morceaux pop / R & B inspirés par Ashley Cleveland et Joni Mitchell. Les chants gutturaux et les rythmes enthousiastes abondent, y compris la ballade soyeuse de «Safe» et les intonations au piano de «All That I Believe In». Sans surprise, un message inflexible d'espoir et de rédemption prévaut partout.

Todd Smith

Devenir une rock star. C'était le «rêve» du chanteur Todd Smith dans les années 1980, une époque où il aimait écouter des groupes tels que Boston, Journey et Kansas. Et pourtant, il a longtemps été influencé vocalement par des artistes chrétiens tels que Russ Taff, Michael English et Bob Carlisle, «surtout quand il était avec le groupe Allies», dit-il.

"Si vous m'aviez dit à l'époque que je finirais dans un trio avec ma sœur en chantant des cantiques, j'aurais dit: 'De quoi parlez-vous?'" Dans son premier album solo, "Alive", Todd libère sa rock star intérieure avec un ensemble énergique qui, dit-il, est principalement destiné aux auditeurs masculins. Todd a réalisé une partie du projet, avec l'aide de Matt Bronleewe (Michael W. Smith, Natalie Imbruglia) et de Jimmy Collins (Selah, Plumb).

Todd explique qu'il a lu le livre "Wild at Heart" (Thomas Nelson) de John Eldredge et que le thème de sa passion pour le Christ l'a inspiré à enregistrer un projet solo. "L'ensemble de l'album englobe conceptuellement une conversation que j'ai avec des hommes", dit-il.

Des pistes comme «Tiède» parlent de l’importance de rendre des comptes à autrui, tandis que la piste titre s’adresse au-delà de la zone de confort de la foi. «Sur l'un des versets, je parle de sauter d'une falaise et d'amener la mort de mon vieil homme», partage Todd. «Je veux arriver au point où je peux dire: 'OK, mon Dieu, je ne sais pas quels plans tu as pour moi; mais quelle que soit la porte que vous ouvrez, je vais franchir cette étape. "

Allan Hall

Le disque solo d'Allan Hall, "La Maison aux mille rêves", regorge des influences bluegrass et country qu'il aime le plus, avec une saveur distincte de l'est du Tennessee. «J'ai fait l'album que je voulais vraiment enregistrer», dit-il avec ferveur. «C’est formidable que Curb m’ait donné la liberté créative de faire quelque chose comme ça.»

La voix ténor souple et le clavier expressif d'Allan conviennent parfaitement aux offres décontractées trouvées dans Dreams, produites par l'artiste lui-même avec Jason Kyle (Selah). Qu'il s'agisse de l'interprétation beaucoup trop brève de «Dans la rivière pour prier» (Pensez «O, mon frère, où es-tu?») Ou du minimalisme paisible de «Plus près de mon Dieu, », il livre un album rempli de sérénité mélodies et refrains mémorables.

Pour quelqu'un qui aime une grande variété de musique, il est intéressant de noter que le projet solo d'Allan attire plus le pays que tout autre genre. «Je peux passer directement de Beethoven à une chanson de Journey, puis à Patsy Cline», dit-il avant d'ajouter: «Mais Emmylou Harris est ma préférée.»

De plus, Allan mentionne rapidement que l'un des faits saillants de sa carrière est survenu il y a quelques années à peine, lorsqu'il a eu l'occasion de chanter avec la sensation country Dolly Parton. «Elle a enregistré un duo avec moi sur notre album de Noël [Selah] et c'était un tel privilège», dit-il. "Elle était si gentille et gentille et elle m'a même dit à quel point elle était fière que je sois partie de chez moi et que je sois capable de gagner sa vie en jouant de la musique à Nashville."

Il se trouve que les deux musiciens sont originaires de l’Est du Tennessee et qu’ils ont quitté leur foyer à 18 ans pour se rendre à Music City. «Je vis ici mon rêve», dit Allan.

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