Qui étaient les sages?

Note de l'éditeur: La colonne "Ask Roger" du pasteur Roger Barrier apparaît régulièrement à Preach It, Teach It. Toutes les semaines à Crosswalk, Dr. Barrier met près de 40 ans d'expérience dans le pastorat à travailler pour répondre à des questions de doctrine ou de pratique pour des laïcs, ou pour donner des conseils sur des questions de leadership d'église. Envoyez-lui vos questions à .

Cher Roger,

J'aimerais en savoir plus sur les mages et l'étoile - qu'est-ce qui leur a fait penser que cette étoile mènerait le roi à un roi? Y a-t-il quelque chose dans l'Ancien Testament qui interdit ou met en garde de ne pas utiliser les étoiles pour rechercher des conseils? Il y a beaucoup de traditions liées aux mages - qu'y a-t-il dans les Écritures?

Gayla

Chère Gayla,

La raison pour laquelle les hommes sages ont pensé que l'étoile les mènerait vers un roi est due à la croyance ancienne que les signes dans les cieux présageaient de grandes - ou terribles - choses à venir, selon qui interprète le signe. On pensait souvent que certains mouvements inhabituels ou événements stellaires d'une grande ampleur annonçaient la naissance d'un roi ou d'un personnage de grand personnage. Un événement s'est produit dans le ciel et ils sont allés chercher. Le fait que l'étoile soit apparue et déplacée indique plus une apparence miraculeuse que naturelle.

Deutéronome 18: 9-13 interdit les activités telles que l'utilisation des étoiles pour se guider.

De nombreuses traditions entourent les hommes sages. La légende les rend tous rois; Mais ce n'est pas vrai. Ils étaient des hommes sages. Il s’agissait très probablement de conseillers personnels du roi dont les responsabilités consistaient notamment à lire les étoiles.

Ils venaient de "l'est", ce qui signifiait très probablement la Perse ou Babylone.

Les anciennes traditions d'église placent leur nombre à douze. Aujourd'hui, nous imaginons qu'il y en avait trois (probablement parce qu'il y avait trois types de cadeaux différents).

De nombreuses traditions religieuses leur ont attribué des noms et des personnalités.

  • Melchior, vieux, à tête grise, avec une longue barbe a apporté l'or.
  • Caspar, jeune, imberbe, au teint vermeil apportait de l'encens.
  • Balthasar, basané avec une nouvelle barbe apporta la myrrhe.

Les hommes sages n'étaient pas à la crèche le soir de Noël. Quand ils sont arrivés à Bethléem plusieurs mois à deux ans plus tard, Joseph, Marie et Jésus vivaient dans une maison.

Les trois cadeaux qu'ils ont apportés à Jésus furent très probablement utilisés par Joseph pour financer leur "fuite en Égypte" afin d'échapper à l'ordre d'Hérode de tuer tous les bébés garçons de moins de deux ans.

Laissez-moi rassembler deux leçons des hommes sages et ensuite partager avec vous l'histoire traditionnelle d'Artaban, le quatrième homme sage. Je pense que vous l'apprécierez.

Ces hommes étaient sages parce qu'ils cherchaient après Christ.

Que pourrions-nous faire mieux dans ce monde que de rechercher le Christ? Les sages ont pensé à toutes les autres activités de

petit compte par rapport à cela.

La recherche d'adorer Jésus-Christ est hors de proportion avec tout ce que nous pouvons faire dans la vie.

Ces hommes étaient des sages parce qu'ils refusaient d'adorer les mains vides.

Tout le monde sait que les cadeaux ont quelque chose à voir avec Noël; mais, après cela, il y a confusion de masse. Si nous lisons attentivement l'histoire de Noël, nous constatons que les hommes sages n'ont pas échangé de cadeaux. Ils ont donné des cadeaux à Christ.

La leçon à tirer est que la véritable reconnaissance de Jésus-Christ sera toujours accompagnée par la reddition spontanée de notre meilleur à lui.

Laissez-moi maintenant partager avec vous l'histoire traditionnelle d'Artaban - Le quatrième homme sage. ( Remarque: cette histoire n'est pas dans la Bible. )

Artaban entreprit de suivre l'étoile et prit un saphir, un rubis et une perle hors de prix en guise de cadeau pour le roi.

Il chevauchait avec peine pour rencontrer ses trois amis - Caspar, Melchior et Balthasar au lieu de rendez-vous convenu. Le temps était court. Il savait qu'ils partiraient s'il était en retard.

Soudain, il a vu la silhouette sombre d'un voyageur sur la route. Il était malade - son corps était en proie à la fièvre. Artaban savait que s'il arrêtait d'aider, ses amis lui manqueraient. Mais que pouvait-il faire d'autre? Quand il est arrivé au lieu de rendez-vous convenu, ses amis étaient partis. Il avait maintenant besoin de chameaux et de porteurs pour traverser le désert. Il a dû vendre son saphir pour les obtenir. Il était triste parce que le nouveau roi n'obtiendrait jamais son joyau.

Il était en retard à Bethléem. Marie et Joseph étaient partis. Il a logé dans une petite maison où il avait aimé un petit enfant. Hérode donna l'ordre de tuer tous les enfants de sexe masculin. Les soldats sont venus pour exécuter l'ordre. Les pleurs des mères en détresse pouvaient être entendus dans toute la ville. Artaban se tenait à la porte. Quand les soldats sont venus, Artaban les a soudoyés avec son rubis pour qu'ils ne pénètrent pas. L'enfant était en sécurité; la mère ravie; mais le rubis était parti. Artaban était triste parce que le nouveau roi n'aurait jamais son rubis.

Après plus de trente ans de recherche du roi, il vint à Jérusalem.

Une crucifixion était prévue pour ce jour. Artaban avait entendu parler de ce Jésus qui devait être crucifié et pensait qu'il ressemblait beaucoup au roi qu'il cherchait. Donc, Artaban se dirigea vers le Calvaire. Peut-être que sa perle pourrait acheter la vie de son roi.

Tout à coup, une fille s'est précipitée dans la rue en criant: «Sauvez-moi! Mon père est endetté! Il va me vendre comme esclave pour payer ses créanciers. Quelqu'un m'aide!"

Artaban hésitait. Malheureusement, il a sorti sa perle et l'a remise aux créanciers pour régler la dette.

Soudain, le ciel s’obscurcit et un tremblement de terre s’ensuivit. La tuile volante a frappé Artaban sur la tête et l'a assommé à moitié inconscient. La fille qu'il venait de racheter se baissa la tête.

Soudain, les lèvres d'Artaban commencèrent à bouger. «Pas si, Seigneur. Car quand est-ce que je t'ai vu affamé et nourri? Ou soif et te donner un verre? Quand est-ce que je t'ai vu étranger et t'as accueilli, ou nu et vêtu? Trente-trois ans que je t'ai cherché; mais je ne t'ai jamais vu, et je ne t'ai pas servi, mon roi.

Puis, comme un murmure venu de loin, une douce voix basse. «En vérité, je vous le dis, Artaban, dans la mesure où vous l'avez fait à l'un des plus petits de ces frères, vous me l'avez fait. Entrez dans la joie du royaume du Maître.

Puis, mortellement blessé, Artaban sourit. Il savait que le roi avait reçu ses cadeaux après tout.

Eh bien, Gayla, j'espère que j'ai répondu à certaines de vos questions et que vous avez apprécié l'histoire.

Amour, Roger

Le docteur Roger Barrier a récemment pris sa retraite en tant que pasteur enseignant de l'église Casas à Tucson, en Arizona. En plus d'être un auteur et un conférencier recherché, Roger a encadré ou enseigné à des milliers de pasteurs, de missionnaires et de dirigeants chrétiens dans le monde entier. L'église Casas, où Roger a servi au cours de ses 35 années de carrière, est une méga-église connue pour son ministère bien intégré et multigénérationnel. La valeur d'inclure les nouvelles générations est profondément enracinée dans Casas pour aider l'église à bouger avec force tout au long du XXIe siècle et au-delà. M. Barrier est diplômé de la Baylor University, du Southwestern Baptist Theological Seminary et du Golden Gate Seminary en grec, religion, théologie et pastorale. Son livre populaire, À l'écoute de la voix de Dieu, publié par Bethany House, en est à sa deuxième édition et est disponible en thaï et en portugais. Son dernier travail est, Got Guts? Obtenez pieux! Priez la prière que Dieu garantit de répondre, de Xulon Press. On peut trouver Roger en train de bloguer sur Preach It, Teach It, le site d’enseignement pastoral fondé avec son épouse, la docteure Julie Barrier.

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