Que dit la Bible sur l'immigration? (et comment les chrétiens devraient-ils réagir)

Cet article est une adaptation du livre électronique, Réflexions bibliques sur les immigrants et la réforme de l'immigration tirées du tableau sur l'immigration évangélique. Cliquez ici pour votre copie gratuite.

Trop souvent, nous ne nous sommes pas tournés vers les Écritures pour établir notre point de vue sur les immigrants et l’immigration. Un sondage LifeWay Research commandé par le Evangelical Immigration Table en 2015 a révélé que 12% seulement des évangéliques ont cité la Bible comme étant le principal facteur d'influence de leur réflexion sur l'immigration (LifeWay Research, «Evangelical Views on Immigration», février 2015). En fait, s’agissant du facteur déterminant qui influence leurs points de vue sur le sujet, davantage d’évangéliques ont cité les médias que la Bible, leur église locale et leurs dirigeants chrétiens nationaux confondus.

Certains pourraient présumer que c'est parce que la Bible ne dit rien sur la question de l'immigration - mais ce n'est pas le cas. Bien que les Écritures ne prescrivent pas de politique d'immigration spécifique qui devrait régir les États-Unis (ou toute autre nation), elles regorgent d'histoires d'immigrants, avec des instructions spécifiques de Dieu aux Israélites sur la manière de traiter les étrangers venus vivre sur leur territoire., et avec des principes plus larges qui ont des conséquences claires sur la manière dont les disciples contemporains de Jésus devraient interagir avec nos voisins immigrants. Même parmi les évangéliques qui sont en désaccord sur la manière dont notre gouvernement devrait appliquer prudemment les principes bibliques aux questions de politique publique, le rôle de l'église est clair.

Ce que dit la Bible sur les immigrants

Alors que Daniel Carroll, érudit évangélique de l'Ancien Testament, explore en profondeur dans son livre Chrétiens à la frontière: l'immigration, l'Église et la Bible, nombre des personnages les plus en vue de l'histoire de la Bible étaient eux-mêmes des immigrants, franchissant des frontières pour résider dans un autre pays. un point ou un autre.

De nombreuses figures bibliques ont été forcées à travers les frontières. Joseph est vendu par ses frères comme esclave en Égypte. David fuit les violences du roi Saül et cherche asile chez les Philistins. Daniel et ses amis sont exilés de leur pays d'origine et finissent par servir un gouvernement étranger. Même Jésus lui-même, en tant que petit enfant, est forcé de fuir et se réfugie en Égypte en tant qu'enfant réfugié lorsque la jalousie d'Hérode menace la vie de tous les bébés garçons de Bethléem.

D'autres migrent pour différentes raisons. Abram (plus tard Abraham) et sa famille quittent leur patrie selon les instructions de Dieu, puis traversent de nouveau les frontières à plusieurs reprises à la recherche de nourriture pendant les périodes de famine (M. Daniel Carroll R., Les chrétiens à la frontière: Immigration, Église et Bible (Grand Rapids: Baker Academic, 2008), 72-73.). Son fils Isaac et son petit-fils Jacob déménagent par la suite à cause de la famine. Des générations plus tard, Naomi et sa famille sont motivées par la faim pour émigrer du pays de Juda. Finalement, des rapports faisant état d’une nourriture suffisante conduisent Naomi à revenir, accompagnée de sa belle-fille, Ruth.

Dieu aime les personnes vulnérables (y compris les réfugiés et les immigrants)

En plus de diverses histoires de réfugiés et de migrants, l'Ancien Testament nous parle également du caractère de Dieu envers les immigrants et les personnes vulnérables. Par exemple, il dit aux Israélites de ne parcourir qu'une seule fois leurs champs de blé, leurs oliveraies et leurs vignes: «Laissez ce qui reste à l'étranger, à l'orphelin et à la veuve» (Deutéronome 24: 19-21).

En fait, ces trois groupes de personnes vulnérables spécifiques sont mis en évidence à plusieurs reprises dans les mêmes passages en tant qu’objets de la préoccupation de Dieu. Les Israélites affirment collectivement: «Maudit est celui qui refuse que justice soit rendue à l'étranger, à l'orphelin ou à la veuve» (Deutéronome 27:19). Le psalmiste déplore les méchants qui «massacrent la veuve et l'étranger [et] assassinent les orphelins» (Psaume 94: 6). «Le Seigneur, au contraire, surveille l'étranger et soutient l'orphelin et la veuve, mais il contrarie les voies du méchant» (Psaume 146: 9).

En effet, à plusieurs reprises dans la loi de Moïse, on ne nous dit pas pourquoi un ordre particulier est donné. Par exemple, aucune explication n'est donnée pour expliquer pourquoi un bébé bouc ne peut pas être bouilli dans le lait de sa mère ou pourquoi un vêtement ne peut pas être composé de plusieurs types de tissu. Mais quand il s'agit des ordres de Dieu concernant le traitement des immigrants, une raison est avancée: «Lorsqu'un étranger séjourne avec vous dans votre pays, vous ne lui ferez pas de mal. Vous traiterez l'étranger qui séjourne avec vous comme un indigène parmi vous et vous l'aimerez comme vous-même, car vous étiez étrangers dans le pays d'Égypte: je suis le Seigneur votre Dieu (Lévitique 19: 33-34 ESV). On dit aux gens de Dieu d'aimer les immigrants comme eux-mêmes, car ils savaient ce que c'était de vivre dans un pays qui n'était pas le leur.

Les chrétiens ont l'obligation de prendre soin

Plus tard, des prophètes tels que Jérémie et Zacharie rappellent au peuple de Dieu leur obligation de protéger les personnes vulnérables: «Faites ce qui est juste et juste. ... Ne faites pas de tort ni de violence à l'étranger, à l'orphelin ou à la veuve »(Jérémie 22: 3). "N'opprimez pas la veuve ou l'orphelin, l'étranger ou le pauvre" (Zacharie 7:10). Le prophète Malachie annonce le jugement de Dieu contre ceux qui «oppriment les veuves et les orphelins et privent les étrangers parmi vous de justice» (Malachie 3: 5).

La loi de Dieu donnée aux Israélites impose aux immigrés résidant parmi le peuple d'Israël les mêmes normes que les natifs (Exode 12:49; Nombres 9:14, 15:16), ce qui signifie généralement que les étrangers ne sont pas tenus responsables du respect de la les interdictions prévues par la loi, mais leur accordant également les mêmes protections, telles qu'un traitement impartial dans les procédures judiciaires (Deutéronome 1:16), un jour de repos du sabbat (Deutéronome 5:14) et des conditions de travail équitables (Deutéronome 24: 14).

Il est question de caractère plus que de loi

Bien que tous les éléments spécifiques de la loi de l'Ancien Testament ne soient pas contraignants pour les chrétiens aujourd'hui - les lois que Dieu a données à Israël ne peuvent tout simplement pas être adaptées à la loi américaine sur l'immigration - elles révèlent quelque chose sur le caractère immuable de Dieu: «Le Seigneur ton Dieu .. défend la cause de l'orphelin et de la veuve et aime l'étranger qui réside en vous, en leur donnant nourriture et vêtement »(Deutéronome 10:18). Et au cas où les ramifications sur son peuple ne seraient pas suffisamment claires, le passage continue: «Et vous devez aimer ceux qui sont étrangers» (Deutéronome 10:19).

Indépendamment de notre vision de la politique publique, notre disposition à l’égard des étrangers doit ressembler à celle de notre Dieu qui, comme le résume Carroll, a «un profond amour pour les nécessiteux et les privés de leurs droits, quels qu’ils soient et quelles que soient les causes de leur situation» (M Daniel Carroll R., Chrétiens à la frontière: l'immigration, l'Église et la Bible (Grand Rapids: Baker Academic, 2008), 72): en effet, les commandements de Dieu concernant l'étranger témoignent de son caractère, de sa compassion et de son souci pour ceux qui sont dans le besoin. Il n’est pas exagéré de dire que nous en savons plus sur qui est Dieu et en quoi consiste son salut en comprenant son amour pour l’étranger.

Versets bibliques sur les immigrants

Lévitique 19: 33-34 ESV - «Lorsqu'un étranger séjourne avec toi dans ton pays, tu ne lui feras pas tort. Vous traiterez l'étranger qui séjourne avec vous comme un indigène parmi vous, et vous l'aimerez comme vous-même, car vous étiez étrangers au pays d'Égypte: je suis le Seigneur votre Dieu.

Exode 22:21 ESV - «Vous ne ferez pas de tort à un étranger et ne l'opprimerez pas, car vous étiez des résidents du pays d'Égypte.

Exode 23: 9 ESV - «Vous ne devez pas opprimer un étranger. Vous connaissez le coeur d'un étranger, car vous étiez des étrangers au pays d'Égypte.

Malachie 3: 5 ESV - “Alors je m'approcherai de vous pour le jugement. Je serai un témoin rapide contre les sorciers, contre les adultères, contre ceux qui jurent faussement, contre ceux qui oppriment le salarié dans son salaire, la veuve et les orphelins, contre ceux qui repoussent l'étranger et ne me craignent pas, dit le Seigneur des armées.

Matthieu 25:35 ESV - J'avais faim et tu m'as donné à manger, j'avais soif et tu m'as donné à boire, j'étais étranger et tu m'as accueilli

Deutéronome 27:19 ESV - «Maudit soit celui qui pervertit la justice à cause de l'étranger, de l'orphelin et de la veuve. Et tout le peuple dira: Amen.

Date de publication: 30 juillet 2019

Courtoisie d'image: © GettyImages_mokee81

Pour plus d'informations à ce sujet sur la Table de l'immigration évangélique, consultez:

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LE GRAND COMMANDEMENT: APPLIQUER LA BIBLE AUX SOINS DES RÉFUGIÉS ET DES IMMIGRÉS?

COMMENT LES IMMIGRANTS S'ADAPTENT AU CORPS DU CHRIST ET À L'ÉGLISE LOCALE

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La table d'immigration évangélique est un lieu où se réunissent des chrétiens évangéliques de diverses confessions, traditions théologiques, ethnies et perspectives politiques, tout comme la table dans la Bible représente l'hospitalité et le lieu où les croyants se rencontrent, unis par le Christ. La Table sur l’immigration évangélique a pour but d’encourager la pensée biblique sur les questions d’immigration, en fournissant des ressources de disciple centrées sur l’immigration d’un point de vue biblique et missionnaire et en préconisant des politiques publiques conformes aux valeurs bibliques, en particulier une réforme de l’immigration fondée sur le restitution .

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