Choisir une traduction de la Bible

Avant l'année 1881, vous aviez trois choix pour une traduction anglaise de la Bible: la KJV, la KJV ou la KJV. De toute évidence, ce n'est plus le cas. Comment la version King James a-t-elle été détrônée? Quelle traduction est la meilleure aujourd'hui? Les traductions modernes sont-elles fidèles à l'original?

Qu'est-ce qu'une traduction fidèle?

Aujourd'hui, beaucoup de gens pensent qu'une traduction fidèle de la Bible signifie une traduction "mot à mot". Si l'original a un nom, ils attendent un nom dans la traduction. Si l'original contient seize mots, ils ne veulent pas en voir dix-sept dans la traduction. Ce type de traduction est appelé "équivalence formelle". KJV, ASV et NASB se rapprochent le plus de cet idéal.

À l'autre extrémité du spectre se trouve une traduction "phrase à phrase", également appelée "équivalence dynamique" ou, plus récemment, "traduction d'équivalence fonctionnelle". Une traduction d'équivalence dynamique ne concerne pas la forme grammaticale de la langue d'origine, mais bien la signification de la langue d'origine. Cela laisse plus de place à l'interprétation et est plus facile à comprendre. La NIV et l'ONE suivent cette philosophie.

La difficulté de traduire une langue

Quiconque a appris une langue seconde sait qu’une traduction mot à mot est impossible la plupart du temps. Les expressions et expressions familières dans une langue doivent être paraphrasées pour donner un sens à une autre langue.

Même les traducteurs de KJV l'ont compris. Dans deux endroits de l'Ancien Testament, le texte hébreu se lit littéralement: "Les narines de Dieu sont élargies". Mais, la version KJV traduit ceci par "Dieu s'est mis en colère" - c'est ce que signifie l'expression. Dans Matthieu 1:18, la version KJV dit que Marie a été trouvée avec un enfant. Mais le grec est tout à fait différent et assez graphique: "Marie l'avait dans le ventre!" Dans de nombreuses lettres des lettres de Paul, la KJV se lit comme suit: "Dieu nous garde!" Mais l'original n'a ni "Dieu" ni "interdit". Littéralement, il est écrit: "Que cela ne soit jamais!" (comme le rendent la plupart des traductions modernes).

Par conséquent, lorsque nous parlons d’une traduction fidèle à l’original, nous devons clarifier la question: s’agit-il de la fidélité à la forme? Ou fidélité au sens? Parfois, la fidélité à l’un implique le manque de fidélité à l’autre. Il y a des problèmes avec chacune des philosophies de traduction. La KJV, avec sa tentative de fidélité à la forme, n'a pas de sens dans certains passages. (En 1611, ces cas n’avaient aucun sens non plus). De même, le NASB contient souvent des anglais en bois, sur pilotis.

D'autre part, les traductions de l'équivalence fonctionnelle vont parfois trop loin dans l'interprétation d'une phrase donnée. La NIV, dans Ep 6: 6, dit aux esclaves: "Obéissez (à leurs maîtres) non seulement pour gagner leurs faveurs." Cependant, le mot "seulement" ne figure pas en grec et je suppose que Paul n'a pas voulu le laisser entendre non plus. Cela révèle l’un des problèmes liés aux traductions d’équivalences dynamiques: les traducteurs ne savent pas toujours si leur interprétation est correcte. L'ajout d'un mot dicté par l'interprétation peut changer le sens intégral d'une clause ou d'un passage.

Certaines versions n'interprètent pas, elles se déforment. Certains sont notoires pour avoir omis de faire référence au sang de Christ ou pour avoir tenté de nier sa divinité. Dans ces cas, les traducteurs ne sont ni fidèles à la forme ni à la signification. Ils ont perverti la Parole de Dieu.

Cependant, les traducteurs d'équivalence fonctionnelle qui sont honnêtes avec le texte rendent souvent les choses très claires. Dans Phil 2: 6, par exemple, la NIV nous dit que Jésus était "dans [sa] nature même Dieu". Mais la plupart des traductions formelles d'équivalence indiquent qu'il était sous la forme de Dieu. Le problème de ces traductions formellement correctes est qu’elles sont trompeuses: le mot grec pour "forme" signifie ici essence ou nature.

Une traduction d'équivalence formelle permet au lecteur d'interpréter lui-même. Cependant, le lecteur ne dispose souvent pas des informations de base ou des outils pour interpréter correctement. Le résultat net est qu’il risque de mal comprendre le texte, tout simplement parce que leur traduction n’est pas assez claire.

D'autre part, une traduction d'équivalence fonctionnelle est généralement claire et compréhensible. Mais si les traducteurs ont manqué le sens de l'original (intentionnellement ou non), ils peuvent communiquer une idée étrangère au texte biblique.

Quelle traduction est la meilleure?

A la question: quelle traduction est la meilleure? —Il ne peut y avoir de réponse singulière. Je suggère que chaque chrétien qui étudie sérieusement la Bible possède au moins deux traductions. Au moins une traduction formelle d'équivalence (mot à mot) et une traduction d'équivalence fonctionnelle (phrase à phrase). Il serait même préférable d’avoir deux bonnes traductions d’équivalence fonctionnelle car dans ce type de traduction, le traducteur est également l’interprète. Si l'interprétation du traducteur est correcte, il ne peut que clarifier le sens du texte; s'il est incorrect, alors il clarifie uniquement l'interprétation du traducteur!

La version King James ( LSG ) et la nouvelle version King James ( LSG )

La KJV a été désignée à juste titre comme «le plus noble monument de la prose anglaise» (préface du RSV). Surtout ses rivaux, la KJV a eu le plus grand impact dans la formation de la langue anglaise. C'est un chef-d'œuvre littéraire. Mais, de peur que quelqu'un veuille le vénérer parce que c'était «assez bon pour Jésus» ou une telle absurdité, nous devons nous rappeler que la KJV d'aujourd'hui n'est pas la KJV de 1611. Elle a subi trois révisions, incorporant plus de 100 000 modifications. Même avec tous ces changements, une grande partie des preuves issues des découvertes de nouveaux manuscrits n'a pas été intégrée. La version KJV a été traduite à partir de manuscrits ultérieurs moins fidèles au texte original de la Bible. En outre, il y a plus de 300 mots dans la KJV qui ne veulent plus dire ce qu'ils voulaient dire en 1611. Si l'on souhaite utiliser une Bible qui suit les mêmes textes grecs et hébreux que la KJV, je recommande la Nouvelle version du roi Jacques (LSG).

Version standard révisée ( RSV ) et nouvelle version standard révisée ( NRSV )

Le RSV a été achevé en 1952 et devait être, en partie, une révision de la KJV. Sa tentative d'être une traduction assez littérale rend sa formulation encore parfois archaïque. Le NRSV suit le même principe de traduction, bien qu'il ait été mis à jour en fonction de nouvelles découvertes de manuscrits, de connaissances exégétiques et de théories linguistiques. Une grande partie de la formulation difficile a été clarifiée et un langage non sexiste a été intégré. Parfois, cela est très utile. à d'autres moments, c'est trompeur.

La version américaine standard ( ASV ) et la nouvelle Bible américaine standard ( NASB )

Comme le RSV, l'ASV et le NASB étaient censés être une révision du KJV. Cependant, il existe trois différences majeures entre le RSV et le NASB: (1) le libellé du NASB est moins archaïque; (2) ses traducteurs étaient plus conservateurs sur le plan théologique que les traducteurs de RSV; et (3) en raison du désir des traducteurs de respecter le plus fidèlement possible le libellé de l'original, la traduction contient souvent un anglais stilted et wood.

Nouvelle Bible anglaise ( NEB ) et la Bible anglaise révisée ( REB )

Le neb a été achevé en 1971, après un quart de siècle de travail. Il s'agit d'une nouvelle étape dans la traduction: il ne s'agit pas d'une révision de la KJV, ni d'aucune autre version, mais d'une toute nouvelle traduction.

C'est une traduction phrase par phrase. Malheureusement, les partis pris des traducteurs se glissent parfois dans le texte. Le REB suit le même schéma que le neb: excellent anglais, mais pas toujours fidèle au grec et à l'hébreu.

Nouvelle version internationale ( NIV ) et nouvelle version internationale d'aujourd'hui ( TNIV )

La NIV a été publiée en 1978. Elle peut être considérée comme une contrepartie de l’ONE. (L’ONE est un produit strictement britannique et la NIV est un produit international). Il s'agit davantage d'une traduction phrase par phrase que d'une traduction mot à mot. Les traducteurs étaient généralement plus conservateurs que ceux qui travaillaient pour le neb. Je considère personnellement que c'est la meilleure traduction phrase par phrase disponible aujourd'hui. Cependant, son principal défaut est sa simplicité de langage. Les éditeurs ont voulu s'assurer que c'était facile à lire. Pour atteindre cet objectif, ils ont souvent sacrifié la précision. Dans le Nouveau Testament, les phrases sont raccourcies, la subordination de la pensée est perdue et les conjonctions sont souvent supprimées.

La TNIV est au NIV ce que le NRSV est au RSV. Un langage incluant le genre est utilisé et la terminologie spécifique est clarifiée (par exemple, au lieu de "les Juifs", le TNIV lira "les dirigeants juifs", et lorsque "Christ" sera utilisé comme titre, sera remplacé par "Messie") . Cela est généralement utile, mais de telles interprétations intégrées dans une traduction peuvent parfois être trompeuses.

Holman Christian Standard Bible (HCSB)

La HCSB, publiée pour la première fois en 1999, utilise une philosophie translationnelle appelée "équivalence optimale". Lorsqu'une traduction mot à mot n'est pas claire en anglais, ils optent pour une traduction phrase à phrase. La traduction incorpore de nouvelles découvertes manuscrites, ainsi que de nombreuses notes de bas de page traductionnelles importantes. HCSB est une bonne alternative au choix entre une équivalence formelle et une traduction d'équivalence dynamique.

Version standard anglaise (ESV)

L'ESV, publié en 2001, est la traduction officielle la plus récente et la plus actualisée. L'ESV a éliminé l'anglais stilté de traductions comme la NASB, tout en maintenant l'excellence littéraire de traductions comme la KJV. Bien que l'ESV soit une nouvelle traduction, il conserve certains des termes théologiques systématiquement développés en anglais (par exemple, justification, sanctification et propitiation). L'ESV a également traduit de manière cohérente des termes spécifiques dans la langue d'origine pour faciliter le suivi des développements théologiques et une recherche de concordance en anglais plus précise. Comme la KJV, il possède de nombreuses expressions inoubliables, propices à la mémorisation.

Nouvelle traduction anglaise (NET)

Le net Bible a été publié en 2005. Le net a toutes les qualités d'une excellente traduction. Parfois, il est plus précis que le NASB, plus lisible que le NIV et plus élégant que les deux. Il est clair et éloquent, tout en maintenant le sens de l’original. De plus, les billets constituent une véritable mine d’informations, contrairement à celles que l’on trouve dans les autres traductions. Le réseau vise à être neutre. La Bible en ligne est la Bible derrière les bibles. C’est celui que beaucoup de traducteurs modernes utilisent pour les aider à comprendre la langue d’origine et à exprimer leur sens en anglais alphabète. Je recommanderais vivement à chaque chrétien anglophone d'inscrire cette Bible sur sa liste de courses.

Traduction du monde nouveau

Enfin, il convient de dire un mot de la traduction du monde nouveau par les témoins de Jéhovah. En raison de la partialité sectaire du groupe, ainsi que du manque de véritable savoir biblique, je pense que la Traduction du monde nouveau est de loin la pire traduction en costume anglais. Il est censé être mot pour mot et, dans la plupart des cas, il est littéralement servile au point d’être un anglais terrible. Mais, ironiquement, chaque fois qu'une "vache sacrée" est démolie par les écrivains bibliques eux-mêmes, les Témoins de Jéhovah déforment le texte et recourent à un type de traduction interprétatif. En bref, il combine les inconvénients des deux mondes, sans aucun des avantages.

Conclusions

En résumé, je suggérerais que chaque chrétien anglophone possède au moins un RSV, un VNI et un NET. Pour ceux qui souhaitent étudier la Bible, un ESV, une KJV et un NEB apporteraient également de bons ajouts à leur bibliothèque. Et puis, assurez-vous de lire le livre!

Remarques:

Une version antérieure de cet article avait été publiée sur Bible.org sous le titre "Pourquoi tant de versions?" (Biblical Studies Press, 1998).

Une nouvelle édition du NLT a été publiée peu de temps après la rédaction de cet article et n’est donc pas traitée ici. Une étude de la Bible d'étude NLT, contenant des informations sur la version NLT, est disponible à l' adresse suivante: http://www.biblestudymagazine.com/preview/NLTreview.pdf.

Article gracieuseté de Bible Study Magazine publié par Logos Bible Software . Chaque numéro de Bible Study Magazine fournit des outils et des méthodes pour étudier la Bible, ainsi que des idées de personnes comme John Piper, Kay Arthur, Mark Driscoll, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black, etc. De plus amples informations sont disponibles sur le site http://www.biblestudymagazine.com . Publié à l'origine sous forme imprimée: Copyright Bible Study Magazine (Nov-Dec 2008): pgs. 23-26.

Date de publication: 1 mai 2010

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