La croix et la plume: quand je pose mon Isaac

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J'ai un dicton qui dit: « Quand je serai grand, je veux être Carol Kent .

Non pas que je veuille la famille de Carol, son ministère ou sa beauté exquise, mais plutôt que je veuille être une femme qui, comme Carol, est une femme de Dieu qui porte la grâce et la sagesse comme un foulard de dentelle drapé autour de ses fortes épaules.

La beauté de Carol va au-delà d’un sourire qui peut faire fondre une mauvaise humeur en une minute maigre ou des yeux qui scintillent avec un mal caché. Sa beauté commence au cœur même de son être; cette partie d'elle qui commence et finit avec Dieu. Et c'est ce que je veux que les gens voient en moi.

Récemment, Carol et moi-même nous sommes rencontrés pour parler de son nouveau livre Quand je pose mon Isaac (NavPress 2004), une œuvre que je crois que tout chrétien dont la foi a été ébranlée ou sera ébranlée devrait le lire. Comme l'a déclaré David Jeremiah (fondateur de Turning Point Ministries), "[C’est] un livre sur la pire douleur qu’un parent puisse éprouver et la grâce de Dieu qui nous soutient lorsque cette douleur ne disparaît jamais. Carol Kent l’a révélée. cœur brisé et prouvé que le triomphe peut exister dans une tragédie. Ce ruisseau brisera votre cœur en renforçant votre foi. "

Tu veux écouter?

Eva Marie : Carol, parlons une minute avant d'entrer dans votre livre. Voulez-vous parler un peu à mes lecteurs de vous, de votre famille et de votre ministère?

Carol : Je suis la plus âgée des six ans à avoir vu notre père quitter un emploi bien rémunéré dans le monde des affaires pour retourner à l'école biblique et accepter l'appel de Dieu à sa vie pour entrer dans le ministère. Il a conduit Gene (l'homme qui est finalement devenu mon mari) au Seigneur à l'âge de 17 ans. Nous sommes tous les deux partis dans différentes universités après le baccalauréat, et deux mois après l'obtention de nos diplômes de premier cycle, nous avons marché dans l'allée et mon père, le prédicateur, a "noué le nœud". Nous étions très pauvres, nous avions des dettes d'études à payer… mais nous avons eu beaucoup d'amour!

Je suis finalement devenue professeure de discours, d'art dramatique et d'anglais dans une école publique et j'ai eu de nombreuses occasions d'influencer mes élèves avec la vérité biblique. Gene est entré dans le secteur des assurances et nous étions des directeurs de jeunes dans une église locale.

Cinq ans après notre mariage, j'ai donné naissance à notre premier et unique enfant, Jason Paul Kent. J'ai pris congé de l'enseignement et je me suis retrouvée dans un quartier où de nombreuses femmes élevaient de jeunes enfants et rencontraient de nombreux problèmes dans leurs mariages. J'ai commencé ma première étude biblique autour de ma table de cuisine avec cinq femmes du quartier et je leur ai enseigné les principes bibliques du mariage.

Cette étude biblique a engendré une progression qui a conduit là où je suis aujourd'hui. Avec le temps, j'ai remarqué que beaucoup de femmes de ma classe biblique avaient une histoire à raconter (leur témoignage personnel), mais elles ne savaient pas comment la structurer pour pouvoir la partager avec d'autres. Certains aimaient la Bible mais ne savaient pas comment l'enseigner. Mon parcours comprend un diplôme de premier cycle en orthophonie et une maîtrise en arts de la communication. J'ai donc pris ce que je savais enseigner la parole et ce que je connaissais de la Bible et lancé le séminaire Speak Up With Confidence qui se tient maintenant dans de nombreuses villes du pays. pays et dans quelques villes sélectionnées à l’étranger.

Une rédactrice est venue à l'un de ces séminaires et m'a dit qu'elle pensait que ce séminaire avait un potentiel de livre et m'a demandé de soumettre une proposition. Il a été accepté et mon premier livre était Speak Up With Confidence (d'abord publié par Thomas Nelson, maintenant publié par NavPress).

Dieu m'ouvrait beaucoup de portes en tant que retraité et conférencier et mes recherches pour me préparer à ces allocutions, ainsi que mon temps tranquille avec le Seigneur, produisirent le matériel de nombreux autres livres: Les désirs secrets du cœur, Apprivoiser vos peurs, Devenir une femme d'influence, les mères ont des ailes d'ange, des détours, des dépanneuses et des anges déguisés, la série de six études sur la Bible conçue pour Influence (co-auteur de Karen Lee-Thorp), et mon dernier livre, When I Lay My Isaac Down .

Eva Marie : Vous mentionnez When I Lay My Isaac Down comme étant votre dernier livre. Bien sûr, je connais l’histoire de la façon dont cela est arrivé… c’est une histoire de chagrin et d’apprendre à croire la parole de Dieu, quoi qu’il en soit. Vous comparez l'histoire de votre fils unique, Jason Paul, à celle du fils d'Abraham, son "fils unique", tel que Dieu l'a appelé. Pouvez-vous partager (brièvement) les événements qui ont conduit à l'écriture de ce qui devait être les mots les plus difficiles de votre vie?

Carol : Notre seul enfant, Jason, est diplômé de l'Académie navale américaine et il a eu beaucoup de plaisir à élever. Il a épousé une jeune femme mariée en 1998, avec deux belles petites filles. Il y avait des allégations d'abus concernant le père biologique des demi-filles de Jason et le père cherchait des visites sans surveillance avec les filles. Au moment où les options légales s'épuisaient, nous avons constaté une spirale négative dans le bien-être émotionnel de notre fils alors que ses craintes pour la sécurité des filles grandissaient.

Aux premières heures du 25 octobre 1999, nous avons reçu un appel nous informant que notre fils avait été arrêté pour le meurtre du premier mari de sa femme. Le choc, la dévastation émotionnelle et la réalité de l'arrestation de Jason étaient difficiles à comprendre. Nous avons subi deux ans et demi et sept reports du procès.

Eva Marie : Comment êtes-vous sorti de votre chagrin et de la décision d'écrire le livre?

Carol : Alors que nous continuions à parcourir ce chemin inattendu, nous avons réalisé qu’il était demandé à Abraham de déposer son Isaac. Il m'est venu à l'esprit que nous avons tous des "Isaacs" - et Dieu nous demande de faire un sacrifice en cœur - abandonnant notre contrôle sur une personne, une situation ou un événement à Dieu qui nous aime plus que nous aimons notre Isaac. Un "Isaac" peut être une lutte contre la stérilité, donner naissance à un enfant handicapé, un accident qui entraîne un changement majeur dans la vie, un renversement financier - quelque chose qui nous est imposé à un moment inattendu.

Nous avons également choisi «Isaacs»: abandonner nos attentes personnelles, abandonner ma vie idéale à la réalité de ce que j'ai, pardonner à une personne qui a trahi ma confiance ou embrasser l'amour de Dieu lorsqu'il ne sauve pas mon enfant blessé.

J'ai écrit ce livre parce que "la douleur est la douleur est la douleur est la douleur." Mon mari Gene et moi-même continuons à vivre une grande tragédie, mais je veux que les lecteurs apprennent à choisir des "sacrifices pour le cœur" dans lesquels ils embrassent l'amour de Dieu en libérant le contrôle qu'ils ont sur le résultat final de leurs rêves Quelqu'un d'autre et je veux les encourager à raconter leurs propres histoires au lieu de se cacher dans une fausse honte et une culpabilité.

Eva Marie : Carol, que s'est-il passé à cause de votre volonté d'ouvrir vos blessures personnelles pour que le monde entier puisse voir et écrire ce livre?

Carol : Je découvre que ces personnes brisées exercent un ministère sur des personnes brisées. Je n'ai plus honte de mes larmes et je pleure avec ceux qui pleurent.

Et les gens trouvent le courage de commencer à raconter leurs propres histoires. En février, j'étais en Oregon pour parler et j'ai partagé notre histoire lors d'une conférence de femmes. Une femme s'est approchée de moi à la table du livre et a murmuré: "Mon mari est incarcéré depuis 18 ans et personne ne le sait." Elle fit une pause. "Il sort dans un mois." Elle m'a dit qu'ils allaient essayer de faire un "aller" de leur mariage à nouveau. Puis elle se leva et, confiante, dit: "Aujourd'hui, tu m'as donné le courage de raconter ma propre histoire. Je vais cesser de me cacher dans ma honte."

Alors que nous partageons la façon dont nos «porteurs de civière» se sont joints à la prière et à une aide tangible en cette période de crise, d’autres personnes ont proposé des idées créatives pour montrer de la compassion «concrète» aux amis dans leur sphère d’influence qui sont dans le besoin. .

Nous avons lancé une organisation à but non lucratif appelée Speak Up for Hope et nous aidons les églises et les organisations à adopter la prison la plus proche de leur lieu de résidence. Nous ne voulons pas reproduire ce que d’autres ministères pénitentiaires ont déjà fait avec succès, mais nous fournissons des corbeilles d’encouragement aux familles des détenus et nous mettons en contact les éducateurs avec les aumôniers et les gardiens afin d’offrir des cours de formation générale et une éducation chrétienne dans les murs de la prison.

Eva Marie : Votre titre comprend le slogan: Une foi inébranlable dans des circonstances impensables. Carol, je crois que beaucoup d'entre nous VOULONT une foi inébranlable, mais ne désirent jamais les circonstances impensables, qui - bien sûr - construisent la foi. Et je crois que la foi d'Abraham qui le soutenait lorsque Dieu lui avait ordonné de coucher Isaac se manifesta par des années et des années (et des années) de confiance en Dieu pour un fils, des années et des années (en années) de confiance en Dieu, en essayant de "Trouver une maison." Comment répondriez-vous à quelqu'un qui dit: "Je veux la foi ... mais pas les circonstances?"

Carol : Lorsqu'un chrétien est confronté à une crise d'une telle ampleur que le reste de sa vie est altéré à jamais, un choix doit être fait. Nous affirmons ou rejetons notre foi. Nous arrivons à dire: "Dieu est souverain; il ne fait aucune erreur; il est bon et digne de confiance" ou nous lui tournons le dos, car à la surface, ce qu'il a permis semble injuste et parfois cruel.

Abraham avait "l'histoire" avec Dieu. Il lui faisait tellement confiance que même si Isaac mourait sur cet autel, il croyait que Dieu pourrait le ramener à la vie. Dans l'obéissance, il "posa son Isaac." Dans la langue originale de la Bible, le terme «établir» utilisé dans le passage de la Genèse 22 signifie «un soulèvement». C'était un acte de culte pour Abraham de déposer Isaac sur l'autel.

Mon histoire personnelle avec Dieu inclut la conviction qu'un meilleur jour approche - que cette vie n'est pas tout ce qu'il y a. Si je me concentre sur cette vérité, alors je saurai si mon fils marche en liberté dans cette vie ou dans la suivante, un jour il marchera effectivement dans la liberté. Pendant cette saison de sa vie, il est en prison avec des détenus à sécurité maximale - en tant que détenu, servant Dieu depuis sa cellule de prison.

Mon but en écrivant ce livre n'est pas de faire peur aux gens en leur faisant croire que, s'ils consacrent leur vie à Dieu, de mauvaises choses leur arriveront ou affecteront les membres de leur famille. Tous nos voyages sont différents. Cependant, être un disciple du Christ a un coût (Jacques 1: 2). Le réconfort surprenant est que lorsque Dieu semble le plus absent, il est le plus présent et la coupe de la souffrance peut devenir la coupe de la joie. Je n'aurais jamais choisi ce témoignage ou cet avenir impensable pour mon unique enfant, mais je ne le gaspillerai pas. Ce qui nous est arrivé peut devenir une plate-forme sur laquelle nous déclarons espoir, foi et vérité à ceux qui observent nos réactions et écoutent notre histoire.

Je n'ai pas encore indiqué dans cette interview à quel point Gene et moi étions profondément affligés pour la famille qui a perdu son fils / son frère aux mains de notre fils. Nous continuons à pleurer pour eux. Même si nous croyons que l'état mental de notre fils a été altéré par son extrême peur pour la sécurité de ses belles-filles, Dieu ne va jamais à l'encontre de sa Parole. Ce que notre fils a fait était contraire aux lois de Dieu et de l'homme.

Eva Marie : Merci, Carol ... tellement, beaucoup .... (Et maintenant, mes lecteurs savent pourquoi je t'aime - ainsi que Gene et toute ta famille - de tout mon coeur!)

Pour plus d'informations sur Speak Up for Hope, contactez Carol à l'adresse: www.SpeakUpforHope.org ou appelez gratuitement le 888.987.1212.

Eva Marie Everson, conférencière nationale primée, a notamment collaboré avec Moments intimes avec Dieu et Rencontres intimes avec Dieu (Cook). Elle est l'auteur de Shadow of Dreams, Summon of Shadows et Shadow of Light . (Barbour Fiction) Elle peut être contactée pour des commentaires ou pour prendre une réservation d'engagement à l'adresse //evamarieeverson.com/.

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