Rencontres non-chrétiens: Appel du fruit défendu - Partie 1

Dans "The UnGuide to dating", a-t-il dit / elle a examiné les relations amoureuses, les auteurs Camerin Courtney et Todd Hertz expliquent pourquoi les tentations - et les dangers - de rencontrer des non-chrétiens sont bien réelles. ...

Todd: Mon ami Steve n'est pas un chrétien, alors j'ai été surpris lorsqu'il m'a présenté sa nouvelle petite amie: un membre engagé de mon église. Attends une minute, j'ai pensé. Elle est avec Steve?

Au fur et à mesure que leur relation progressait, je ressentais des pincements de jalousie envers Amber. Ce n'est pas que j'étais particulièrement attiré par elle. Je ne chantais pas non plus le tube pop des années 80, "Jessie's Girl". Mais j’ai trouvé cela injuste: je suis un chrétien dévoué à la recherche d’une femme chrétienne engagée. . . et Steve en obtient un. Voici une femme de Dieu dans les bras de Steve et il s'en fiche.

J'étais aussi confus. Comment Amber pourrait-elle envisager le mariage avec quelqu'un qui ne partage pas ses croyances? Est-ce qu'elle envisageait le mariage? Pouvait-il respecter ses croyances sur le sexe et la pureté? Ou, me suis-je demandé, ne s'en tient-elle pas à cela?

La relation d'Amber avec Steve n'est pas rare. La tentation de sortir avec des non-chrétiens est bien réelle. Et, d’une certaine manière, cela peut même être logique avec toute la confusion et les sécheresses dont nous avons parlé. De plus, dans la vie quotidienne, la plupart des chrétiens rencontreront beaucoup plus de potentiels de rencontre non chrétiens que de chrétiens dévoués. Et parce que la scène de rencontres non chrétienne a tendance à être beaucoup plus ouverte et agressive, ces célibataires incroyants sont prêts à recevoir les invitations à dîner. Mais aussi logique et tentant que cela paraisse, Camerin a appris les dangers de sortir avec un non-chrétien.

Jake, le non-chrétien

Camerin: Certaines de mes premières vraies conversations sur les dangers de sortir avec un non-chrétien ont eu lieu à l'université au-dessus de Chocolate Chipper Sundaes à Perkins. Là-bas, avec des membres de mon étude biblique, un ami et moi avons interrogé notre collègue Emily sur le type avec lequel elle passait de plus en plus de temps. Ce mec n'a pas partagé sa foi. Emily nous a assuré qu'il était un «gars vraiment génial» et qu'il ne fallait pas s'inquiéter, car ils n'étaient que «des amis».

Trois mois plus tard, ces «amis» sortaient ensemble. Quelques mois plus tard, Emily a cessé d'aller à l'église. Et peu de temps après, sa présence à notre bureau est devenue irrégulière. Si je ne connaissais pas déjà les dangers de sortir avec un non-chrétien, l'histoire d'Emily ne faisait que souligner à quel point cela pouvait être délicat. Ce qui était le plus difficile à comprendre était de savoir comment Emily, un chrétien fort, pouvait craquer pour une tentation aussi évidente et facile à éviter.

Huit ans plus tard, pendant un an et demi de sécheresse, la situation ne semblait plus aussi simple, en particulier lorsque M. Tall, Cute et Blue-Eyed demandaient mon numéro. C'était ironique d'avoir rencontré ce gars, Jake, dans une église. Lors du mariage d'un ami, je l'ai espionné dans son costume sombre et ses lunettes preppy. Je me sentais intérieurement joyeux quand j'ai remarqué plus tard qu'il ne portait pas d'alliance. J'ai rapidement compris qu'il était un ami de certains de mes amis et qu'il était heureux quand il s'est assis à côté de moi à la réception.

Assis dans le sous-sol de l'église avec des amis et la famille, j'aimais discuter avec cet homme drôle, bavard et bien habillé. Alors, quand Jake m'a demandé s'il pouvait m'appeler de temps en temps, je lui ai donné mon numéro de téléphone et j'ai fait une danse mentale joyeuse. La prochaine fois que j'ai vu Jake, c'était quand nous nous sommes rencontrés pour dîner avec des amis communs. Pendant le repas, les gars ont échangé des histoires de fraternité sur des bêtises qu’ils avaient faites alors qu’ils étaient ivres. Pour une raison inexplicable, Jake m'a toujours intrigué. Quelques jours plus tard, Jake m'a demandé de le rencontrer pour un café. En tête-à-tête avec Jake, j'ai découvert qu'il était facile de parler, intelligent, dévoué à sa famille - et, comme je le soupçonnais, non chrétien.

Cette prise de conscience aurait dû mettre fin à mon attirance. Mais j'ai été attiré par cette charmante charmeuse qui montrait de l'intérêt pour moi-même!

Dans les semaines qui ont suivi, Jake et moi-même avons échangé des courriels séduisants et passé de temps en temps avec ses amis. Lorsque leur conversation a tourné à la boisson ou à leur amour d'aller à Hooters, je me taisais ou je levais les yeux au ciel et offrais un discours sur le fait que les femmes n'étaient pas des objets - sans mentionner, malheureusement, que notre valeur vient de ce que nous avons été créés à l'image de Dieu. Jake et ses amis étaient plus amusés que convaincus par mes discours occasionnels, aussi les conversations cédaient-elles généralement la place à des disputes taquineries et à des éclats de rire.

Je me suis dit que passer du temps avec Jake et ses copains était un plaisir inoffensif, peut-être même la réponse de Dieu à ma prière pour davantage d'amis non chrétiens avec qui partager ma foi. Jusqu'à ce que Jake me demande de rejoindre sa famille et ses amis pour un week-end dans une maison de plage louée. J'ai été pris au dépourvu. Soudain, ma relation avec Jake ne semblait plus décontractée.

Face à la décision d'y aller ou non, j'ai finalement demandé conseil à quelques amis chrétiens. Maggie, une romantique désespérée, a suggéré que passer un week-end ensemble me donnerait la chance de discuter de questions de foi. Pourtant, j'avais l'impression que le week-end serait plus fêtard que Kum Ba Yah. Max, mon meilleur ami, m'a dit de courir aussi vite que possible dans l'autre sens - pas seulement de l'invitation, mais de Jake en général.

J'ai pensé que j'avais besoin de plus d'informations pour prendre la bonne décision et j'ai envoyé un courrier électronique à Jake pour lui demander des informations sur les arrangements en matière de sommeil pour le week-end et pour savoir s'il y aurait beaucoup d'alcool. Il a répondu que même s'il y avait peut-être quelque chose à boire, je n'aurais pas à être impliqué. «Vous aurez un lit pour vous toute la fin de semaine et j'apprécie votre point de vue conservateur; cela fait partie de ce qui fait de VOUS, écrit-il en ajoutant un visage souriant à côté de lui. Après avoir lu le courrier électronique de Jake, je me suis senti étourdi de voir quelqu'un m'intéresser - et être convaincu que Jake ne connaissait toujours pas la plus grande partie de ce qui me rend: Jésus-Christ.

Amis à la rescousse

Camerin: J'ai finalement pris ma décision concernant le week-end - et Jake - après avoir dîné avec Kate, une amie d'église. Tandis que nous avalions des frites et de la salsa, je l'ai mise au courant de l'invitation de Jake à la maison de la plage. Kate, qui est habituellement l'une de mes plus grandes pom-pom girls, a écouté tout mon discours en silence, puis a réfléchi un instant. «Vous savez, je suis heureuse que vous ayez finalement évoqué cette histoire de Jake», dit-elle. "Je m'inquiète pour toi depuis quelque temps." Vraiment? À mon tour, d’écouter attentivement.

«Que fais-tu avec ce gars de Jake? Tu sais qu'il n'est pas chrétien, non? Vous pouvez dire que c'est décontracté, mais je vois votre visage s'illuminer quand vous parlez de lui », a déclaré Kate, alors que mon visage devenait maintenant rouge avec l'embarras d'entendre la vérité - ce que j'avais déjà nié aux autres et à moi-même. "Il n'en vaut pas la peine. Il ne vous vaut pas la peine. "

Dans les moments de silence qui ont suivi, j'ai finalement compris que je ne m'étais fait que duper. J'étais tombé amoureux de Jake à chaque interaction, chaque flirt et chaque e-mail taquin. J'ai aussi réalisé que la majeure partie de mon attrait avait attiré son attention. Je faisais partie des nombreuses personnes touchées par la sécheresse des relations amoureuses dans les cercles chrétiens et cela faisait longtemps que personne ne s'intéressait à moi. Les courriels de Jake, dans lesquels il m'avait ouvertement attiré, avaient été rafraîchissants. En tant que femme, j'avais envie d'attirer l'attention de quelqu'un, d'être poursuivie de façon romantique. Et comme aucun chrétien ne prenait les devants, j'ai, comme beaucoup d'autres femmes chrétiennes célibataires, été confrontée à un dilemme: une non-chrétienne ou rien.

En fait, j'ai entendu beaucoup de femmes chrétiennes célibataires utiliser cela comme une excuse pour sortir avec des personnes qui ne partagent pas leur foi. Et j'ai entendu d'autres dire que l'église allait devoir résoudre ce dilemme pour d'innombrables femmes chrétiennes célibataires: selon les chiffres, beaucoup de femmes resteront célibataires à vie ou épouseront des non-chrétiens. «Ce défi», m'a dit un de mes amis de trente ans récemment marié quand nous parlions de ratios et de choix limités, «doit être reconnu par les églises et les dirigeants chrétiens, et disséqué pour déterminer le moindre de ces deux résultats indésirables. Ce sont de nouvelles réalités auxquelles nous devons répondre. "

Quoi qu'il en soit, je savais depuis le début de la Bible ce que disait la Bible au sujet de quelqu'un qui ne suit pas Jésus. J'avais lu 2 Corinthiens 6:14 - «Ne soyez pas sous le joug avec des incroyants» - plusieurs fois au cours d'études bibliques et de sermons au fil des ans. Et j'avais vu quelques amis chrétiens, comme mon amie Emily au collège, sortir avec des non-chrétiens puis disparaître soudainement de l'église. J'aurais dû savoir mieux que de tomber amoureux de Jake. Et c'était la vérité la plus difficile à avaler.

J'ai remercié Kate pour son honnêteté, puis je lui ai demandé de me surveiller dans les semaines à venir. Après le dîner, j'ai eu une longue conversation avec Dieu. Je me suis excusé pour renforcer mon estime de moi de la mauvaise source - un gars à la place de lui.

Je savais que Jake avait plus besoin de Dieu que de moi. Une partie de son attrait pour moi était sans aucun doute un attrait inconscient pour Jésus en moi, et je ne voulais pas le faire taire. J'avais besoin de peaufiner notre relation pour qu'elle reste «juste des amis», mais je ne voulais pas que mon premier discours catégorique à propos de Dieu fasse en sorte que Dieu ressemble à une sorte de carnaval cosmique.

Heureusement, avant d'appeler Jake pour lui dire que je ne pouvais pas faire le voyage, j'ai découvert que je devais assister à une conférence à l'extérieur de l'État le week-end après la sortie à la plage. Je pourrais lui dire en toute honnêteté qu'être en dehors de la ville deux week-ends de suite, ce serait trop. Quand je lui ai dit, j'ai pu entendre la déception dans sa voix. Je pense qu'il savait que j'avais sciemment choisi l'amitié plutôt que la romance à ce carrefour de notre relation.

Après cet appel téléphonique, j'ai gentiment refusé d'autres sorties du week-end en faveur de pauses café plus décontractées en semaine. Et, alors que la ruée de la romance potentielle me manquait, je me sentais enfin à l'aise de parler à Jake de tous les aspects de ma vie, y compris du nouveau ministère que j'aidais à lancer dans mon église et des décisions dictées par ma foi. Quand la mère de Jake est tombée malade, j'ai informé Jake que je priais pour elle.

J'ai également demandé à Kate de me tenir responsable de notre foi mutuelle en Dieu, de poser ces questions difficiles mais nécessaires sur mes motivations et mon cœur. J'ai cherché à renforcer ma sécurité et ma confiance en moi en consacrant plus de temps de qualité à la prière et à l'étude de la Bible, ce qui, espérons-le, me rend moins vulnérable à la tentation future.

Dans une tournure des événements surprise, Jake a quitté l'état quelques mois après que j'ai refusé son invitation pour le week-end. J'ai prié avec ferveur pour que Jake rencontre des chrétiens forts dans son nouvel emplacement. J'espérais qu'il serait ouvert à d'autres influences plus positives, loin de ses copains buveurs. Avec cette distance, nos courriels sont devenus moins fréquents et j'ai maintenant perdu le contact avec Jake. Mais de temps en temps, quand il me vient à l'esprit ou que je croise nos amis communs, je fais une autre prière que s'il ne l'a pas encore fait, il apprendra à connaître Jésus.

En fin de compte, ce dont Jake et moi avons besoin - et dont nous avons encore besoin - le plus, c'est Dieu. C’est le terrain d’entente le plus important que nous partageons - une vérité que j’espère garder au premier plan lors de ma prochaine rencontre avec un homme de grande taille, amical et non chrétien, qui me demandera mon numéro. Peu importe à quel point il semble cool ou combien de temps je suis dans une période sèche.

Utilisé avec l'autorisation de Fleming H. Revell, une division de Baker Publishing Group, copyright © 2006. Tous les droits sur ce document sont réservés. Les documents ne doivent pas être distribués sur d'autres sites Web pour être récupérés, publiés dans un autre support ou reproduits sur d'autres sites sans l'autorisation écrite de Baker Publishing Group.

Camerin Courtney est rédacteur en chef du magazine Today's Christian Woman, auteur de "Table for One" et éditorialiste pour ChristianSinglesToday.com.

Todd Hertz est rédacteur en chef adjoint du magazine Ignite Your Faith, anciennement Campus Life. Il contribue fréquemment à ChristianSinglesToday.com et ChristianityTodayMovies.com.

Des Articles Intéressants