10 choses à savoir sur le repentir

La repentance est une question spirituelle extrêmement importante qui appelle une étude attentive et une articulation claire. Voici dix choses à retenir sur ce que signifie se repentir de notre péché.

1. La véritable repentance commence, mais ne finit en aucun cas, par une conviction sincère du péché. C’est-à-dire qu’elle commence par la reconnaissance, c’est-à-dire une conscience révélatrice et déchirante d’avoir défié Dieu en embrassant ce qu’il méprise et en méprisant ou, au minimum, en étant indifférent envers ce qu’il adore. La repentance implique donc de savoir dans son cœur:

"C'est faux."

"J'ai pêché."

"Dieu est affligé."

L'antithèse de la reconnaissance est la rationalisation, la tentative pathétique de justifier son laxisme moral par un grand nombre d'appels: «Je suis une victime! Tu n'as aucune idée de ce que j'ai vécu. Si vous saviez à quel point ma vie est pourrie et à quel point les gens m'ont traité, vous me donneriez un peu de répit.

La vraie repentance, note JI Packer, «ne commence que lorsque l’on échappe à ce que la Bible considère comme une auto-illusion (cf. Js. 1, 22, 26; 1 Jean 1: 8) et que les conseillers modernes appellent le démenti . La Bible appelle la conviction du péché (cf. Jn 16, 8) "( Redécouverte de la sainteté, 123-24).

2. Pour vraiment se repentir, il faut aussi confesser le péché ouvertement et honnêtement au Seigneur. Nous voyons cela dans le Psaume 32 où David décrit son expérience après son adultère avec Bath-Shéba. Quand il a finalement répondu à la conviction de son cœur, cela a abouti à des aveux avec sa bouche.

«Béni soit celui dont la transgression est pardonnée, dont le péché est couvert. Bienheureux l'homme contre qui le Seigneur ne compte aucune iniquité et dans l'esprit duquel il n'y a pas de duperie. . . . Je t'ai reconnu mon péché et je n'ai pas couvert mon iniquité; J'ai dit: 'Je confesserai mes transgressions au Seigneur, ' et tu as pardonné l'iniquité de mon péché '”(vv. 1-2, 5).

David utilise trois mots différents pour décrire sa confession (v. 5). Il a «reconnu» son péché au Seigneur. Il a refusé de "couvrir" son iniquité. Il était déterminé à «avouer» ses transgressions. Rien n'est retenu. Il n'y a pas de coupure des coins. Pas de compromis. Il vient totalement propre. Tous les placards de son âme sont vidés. Tous les petits livres noirs sont ouverts et lus à haute voix. Ses aveux sont comme ouvrir les vannes d'un barrage. Cela risque d’être désordonné au début, mais la libération d’une pression de plus en plus vive est vitale pour son cœur alourdi.

David ne fait aucune excuse, n'offre aucune rationalisation et refuse de rejeter le blâme. Il ne dit pas: «Bon, attends une minute, mon Dieu. Oui j'ai péché. Mais il faut être deux pour danser le tango. Qu'en est-il de la complicité de Bath-Chéba dans tout cela? Elle est si belle et séduisante. Et ma femme ne répondait pas à mes besoins. De plus, la pression d'être roi sur votre peuple est énorme. Compte tenu de ce à quoi je suis confronté chaque jour, je m'attendrais à ce que vous me donniez un peu de marge. »Non!

3. Quand on se repent vraiment, on se rend compte que le péché commis, quelle que soit sa nature, était finalement contre Dieu seul . Dans le Psaume 51: 4, David déclara: "Contre toi [Dieu], toi seulement, j'ai péché et j'ai fait ce qui est mal à tes yeux."

Mais comment peut-il être contre Dieu «seulement» s'il a commis l'adultère avec Bath-Shéba, conspiré pour tuer son mari Uriah, a déshonoré sa propre famille et a trahi la confiance de la nation Israël? Peut-être que David dirait que, si l'on commet des crimes contre des personnes, on ne pèche que contre Dieu. Plus probablement encore, "face à face avec Dieu, il ne voit rien d'autre, personne d'autre, ne peut penser à rien d'autre, mais sa présence oubliée, sa sainteté outrée, son amour méprisé" (Perowne, 416). David est tellement brisé qu'il a traité Dieu avec un tel mépris qu'il est aveuglé par tous les autres aspects ou objets de son comportement.

4. Bien que la repentance soit plus que de retirer quelque chose de votre poitrine ou de «votre système», il y a en elle un vrai sentiment ou un sentiment de remords . Si quelqu'un n'est pas vraiment offensé par son péché, il n'y a pas de repentance. Le repentir est douloureux, mais c'est une douce douleur. Cela demande un cœur brisé (Psaume 51:17; Esaïe 57:15), mais toujours dans une perspective de guérison et de restauration et une vision renouvelée de la beauté du Christ et de la grâce qui pardonne.

En d'autres termes, la repentance est plus qu'un sentiment. L'émotion peut être fugace, alors que la vraie repentance porte ses fruits. Cela indique la différence entre «attrition» et «contrition». L'attrition est un regret pour le péché provoqué par une peur pour soi-même: «Oh, non. Je me suis fait prendre. Que va-t-il m'arriver? »La contrition, par contre, est un regret pour l'offense contre l'amour et la douleur de Dieu pour avoir affligé le Saint-Esprit. En d'autres termes, il est possible de se «repentir» par peur des représailles plutôt que par la haine du péché.

5. La repentance biblique doit être distinguée de la repentance mondaine ou charnelle . Nulle part ailleurs cette différence n’est plus visible que dans les paroles de Paul dans 2 Corinthiens 7: 8-12. Paul avait écrit ce que nous appelons sa lettre «sévère» aux Corinthiens. C'est «à cause de beaucoup d'afflictions et d'angoisse de cœur et avec beaucoup de larmes» qu'il a écrit cette missive manifestement douloureuse (2 Cor. 2: 4). Il a évidemment parlé avec force et sans équivoque de la nature de leur péché et du besoin de repentance. Ce faisant, il courait le risque de les aliéner et de mettre fin à tout espoir de fraternité future. Alors qu’il avait initialement regretté de l’avoir écrit, il s’est ensuite réjoui,

«Non pas parce que tu étais affligé, mais parce que tu as été affligé de se repentir. Car vous avez ressenti une douleur divine, de sorte que vous ne subissiez aucune perte à travers nous. Car le chagrin divin produit une repentance qui conduit au salut sans regret, tandis que le chagrin matériel engendre la mort. Car voyez quel sérieux ce chagrin divin a produit en vous, mais aussi quel empressement de vous libérer, quelle indignation, quelle crainte, quel désir, quel zèle, quel châtiment! A chaque instant, vous vous êtes prouvé innocent. Ainsi, bien que je vous ai écrit, ce n'était pas pour le bien de celui qui a fait le mal, ni pour celui qui a subi le tort, mais pour que votre sérieux pour nous puisse vous être révélé aux yeux de Dieu ”(2 Cor. 7: 8-12).

La lettre provoquait en eux une douleur ou un chagrin pour un péché qui était «pieux», ou plus littéralement, «selon Dieu» (vv. 9, 10, 11), par laquelle il voulait dire que cela était agréable à la pensée de Dieu ou que c'était une douleur provoquée par la conviction que leur péché avait offensé Dieu, et pas simplement Paul. Il oppose cela au «chagrin matériel» (v. 10) qui est évoqué non pas parce que l'on a transgressé un Dieu glorieux et saint, mais simplement parce qu'on s'est fait prendre. Le chagrin matériel est essentiellement une pitié de soi pour avoir été exposé et avoir ainsi perdu de la stature, de la faveur ou du respect aux yeux des hommes (sans parler de l'argent!). Le chagrin divin est celui que nous avons vu dans le Psaume 51: 4 où David s'est écrié: «Contre toi, toi seulement, j'ai péché et j'ai fait ce qui est mal à tes yeux.

Si les Corinthiens avaient autrefois été apathiques et sans éclat dans leur réponse à l'apôtre, ils sont maintenant sérieux (v. 11a) dans leur zèle à faire ce qui était juste. S'ils avaient auparavant nié leur duplicité, ils voulaient cette fois-ci «se dégager» d'eux-mêmes (v. 11b), ne voulant pas que leurs échecs aient une mauvaise image de Christ et de l'évangile. La lettre de Paul, par l’Esprit, avait enflammé une «indignation» (v. 11c) contre eux-mêmes de ne pas l'avoir défendu et d'avoir permis à la situation de devenir si incontrôlable (et peut-être aussi contre le malfaiteur pour la façon dont ses actes constituaient un mépris effronté de l'autorité de Paul).

Au total, ce fut initialement une expérience désagréable pour toutes les personnes concernées. Mais à la fin, il a produit la moisson de repentance, de restauration et de joie.

6. Dans le vrai repentir, tous les péchés en question doivent être répudiés et des mesures concrètes doivent être prises pour éviter tout risque de trébucher (cfr. Actes 19: 18-19 ). C'est-à-dire qu'il doit exister une volonté délibérée de faire demi-tour et de s'éloigner de toute trace ou odeur de péché (Psaume 139: 23). Paul écrit: "Mais revêtez le Seigneur Jésus-Christ, et ne prenez pas de dispositions pour que la chair satisfasse ses désirs" (Romains 13:14). Si, dans notre prétendue «repentance», nous n'abandonnons pas l'environnement dans lequel notre péché a émergé pour la première fois et dans lequel, selon toute probabilité, il continuera à prospérer, notre repentance est suspecte. Pour dire à peu près la même chose, il faut une réforme sensible, c'est-à-dire une détermination manifeste de rechercher la pureté, de faire ce qui plaît à Dieu (1 Thess. 1: 9).

7. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les gens, en particulier les hommes, ont du mal à se repentir. Par exemple, Satan et le système mondial les ont amenés à croire que leur valeur ou leur valeur en tant qu'hommes, voire en tant qu'êtres humains, dépend de quelque chose d'autre que ce que Christ a fait pour eux et qu'ils sont en Christ par la foi seule. . Si un homme croit que d'autres personnes détiennent le pouvoir de déterminer sa valeur ou sa valeur, il hésitera toujours à révéler quoi que ce soit sur sa vie intérieure qui risquerait de faire diminuer son estimation de lui.

Ainsi, le défaut de se repentir est une forme d' idolâtrie . Refuser de se repentir, c'est élever notre propre âme au-dessus de la gloire de Dieu. C'est accorder plus de valeur au confort du secret perçu que la gloire et l'honneur de Dieu. C'est dire: «Ma sécurité et mon statut au sein de la communauté ont plus de valeur que le nom et la renommée de Dieu. Je ne me repens pas parce que je chéris ma propre image plus que celle de Dieu. "

En résumé, les gens ne se repentent pas parce qu’ils s’engagent avant tout à sauver la face. Ils craignent d'être exposés parce qu'ils craignent le rejet, les moqueries et l'exclusion. Et ces réalités ne sont effrayantes que pour ceux qui ne comprennent pas encore suffisamment qu'elles sont acceptées, chéries, valorisées et incluses par Christ.

8. La poursuite sincère et le dévouement fidèle du repentir mènent à la plus grande bénédiction de tous: le pardon ! Bienheureux l'homme dont les transgressions sont "pardonnées" (v. 1.). Le mot signifie littéralement «emporter». Le péché de David, mon péché, votre péché, est comme un poids accablant dont nous aspirons à être soulagés. Le pardon soulage le fardeau de nos épaules. Béni soit celui dont le péché est "couvert" (v. 1). C'est comme si David disait: «Oh, cher père, quelle joie de savoir que si je découvre (p. 5) mon péché et ne le cache pas, tu le feras!» David ne veut pas dire que son péché est simplement caché de la vue mais toujours présent pour le condamner et le vaincre. Le fait est que Dieu ne le voit plus. Il l'a couvert de tous les points de vue. Enfin, est béni cet homme ou cette femme, jeune ou vieux, dont le Seigneur ne «impute» ni ne «compte» sur ses péchés (v. 2). Aucun enregistrement n'est conservé. Dieu n'est pas un marqueur spirituel pour ceux qui recherchent sa grâce!

9. Notre refus de nous repentir peut souvent conduire à la discipline divine . Alors que David réfléchissait à son péché et à la période pendant laquelle il se taisait, il décrit l'impact de sa transgression en termes physiques.

«Car lorsque je me suis tu, mes os se sont perdus dans mes gémissements toute la journée. Car jour et nuit ta main s'appesantissait sur moi; mes forces ont été asséchées comme par la chaleur de l'été »(Psaume 32: 3).

Le problème n'était pas simplement le péché qu'il avait commis mais le fait qu'il n'ait pas réussi à se repentir. Il a gardé le silence sur son péché. Il l'a supprimé. Il l'enfonça au fond de lui, pensant que c'était parti pour de bon. Il a ignoré le tiraillement sur son cœur. Il a nié la douleur dans sa conscience. Il a engourdi son âme aux affres persistantes de la conviction.

Certains pensent que c'est un langage métaphorique, que David utilise des symptômes physiques pour décrire son angoisse spirituelle. Alors que cela est possible, je soupçonne que David ressentait également le poids de son péché dans son corps. Ce que nous voyons ici est une loi de la vie dans le monde de Dieu. Si vous enfermez le péché dans votre âme, il finira par couler comme un acide et ronger vos os. Un péché non confessé et non repentant est comme une plaie purulente. Vous pouvez l'ignorer pendant un moment, mais pas pour toujours.

Les effets physiques de ses choix spirituels sont terriblement explicites. Il y avait une dissipation : «mes os ont été dilapidés» (cf. Psaume 6: 2). Il y avait de la détresse : «je gémis toute la journée». Et David était épuisé : «mes forces ont été asséchées par la chaleur de l'été. de supprimer son péché.

En d'autres termes, il était littéralement malade à cause de son refus de "devenir franc" avec Dieu. Son corps lui faisait mal parce que son âme était en rébellion. Les décisions spirituelles ont souvent des conséquences physiques. Dieu ne laissera tout simplement pas ses enfants pécher impunément. C'était en fait la main de Dieu qui pesait lourdement sur le cœur de David. Pécher sans ressentir l'aiguillon de la main disciplinaire de Dieu est le signe de l'illégitimité.

10. Enfin, la principale raison pour laquelle nous tardons à nous repentir, c'est que nous ne comprenons tout simplement pas l'évangile et ses implications pour l'identité personnelle et la valeur spirituelle. Voici comment Gavin Ortlund le dit dans un article de blog récent:

«L'Évangile seul peut nous libérer pour l'honnêteté, la propriété et l'admission, parce que l'Évangile seul détruit l'aiguillon et le jugement associés à la critique. L’Évangile dissipe la peur qui anime la défensive et nous libère pour admettre ouvertement nos manquements. L'Évangile dit: "À la place de votre échec et de votre honte les plus profonds, vous êtes aimés avec une extrême tendresse" L'Évangile dit: «Vos peurs les plus profondes sont déjà nées du Christ». L'Évangile dit: «Vos péchés ont été exposés et traités à la croix. La bataille est déjà finie ''

Cet article a paru à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

Sam Storms est un hédoniste chrétien, amiral, calviniste, charismatique, crédo-baptiste, complémentaire, qui aime sa femme depuis 44 ans, ses deux filles, ses quatre petits-enfants, les livres, le baseball, le cinéma et tout ce qui va à l'université d'Oklahoma. En 2008, Sam est devenu pasteur principal pour la prédication et la vision à Bridgeway Church, à Oklahoma City, dans l'Oklahoma. Sam est membre du conseil d'administration de Desiring God et du Bethlehem College & Seminary, et siège également au conseil de la Coalition du gospel. Sam est président élu de la Société théologique évangélique.

Courtoisie d' image : © Thinkstock / ipopba

Date de publication : 16 août 2017

Des Articles Intéressants