Indéniable: Mat Kearney, une rock star émergente

En traversant des flaques d’eau pluviales en fin d’après-midi, à travers Indianapolis, le mardi de la Semaine sainte, juste avant Pâques, ce n’était pas une surprise énorme d’entendre «Undeniable» de Mat Kearney à la radio.

Dans les jours qui ont suivi l'acceptation de ce travail d'écriture, sa musique a semblé apparaître partout. Si ce n'était pas «indéniable», c'était «plus rien à perdre». S'il ne s'agissait pas d'une radio pop, ce serait des rediffusions de Grey's Anatomy . En effet, ce mec semble assez indéniable.

Si entendre une chanson d’artiste enthousiasmée par la radio pop traditionnelle alors que vous êtes sur le point de vous rencontrer n’est pas la preuve qu’il est une rock star émergente sur le point de se faire remarquer, le fait que les gens du bar à sushis le théâtre où il joue plus tard le reconnaît - de derrière - l'est définitivement.

Qu'il s'agisse de la qualité chaleureuse et folklorique de ses chansons, de la sensibilité universelle, de la narration intelligente de mots parlés qui se présente parfois comme un levain, ou de quelque chose de plus viscéral mais moins spécifique, dans le sens vague du sens recherché dans l'expression ses paroles, la musique de Mat Kearney se connecte. Avec beaucoup, beaucoup de monde.

Après un copieux dîner d'anguille, de thon et de limande à queue jaune, Kearney se produit en chantant chaque chanson de son premier album, Nothing Left to Lose (Aware / Columbia / Inpop), devant un public à guichets fermés au Vogue, le théâtre de musique classique en direct.

Kearney est en tête du «VH1 You Oughta Know Tour», après l’ouverture réussie de pistes pour Sheryl Crow et John Mayer . Ce soir-là, il partage la scène avec deux autres nouveaux arrivants: le pop / rocker anglais The Feeling et l'ambiance Delta-blues de Rocco Deluca & The B urden. Mais il est assez évident que ce sont les succès de la bande originale de Kearney qui ont fait sortir la plupart des fans. Surtout la femme portant le t-shirt «I ™ McSteamy» qui a acheté l'un de tous les articles à la table des négociations portant le nom de Mat.

“À un enfant de l'Oregon par la Californie / Tout cela est plus que je n'ai jamais connu”

Plus tôt, le chanteur / compositeur âgé de 28 ans - dont le travail de chanson pop acoustique a été comparé à Mayer et Coldplay et son importation occasionnelle de rap à Beck (sauf les récits qui ont un sens) - explique son parcours d'un gamin patineur / artiste graffeur à sa vie actuelle en tant que pop star montante entre des bouchées de fruits de mer et du riz emballé.

"Je suis un produit du Nord-Ouest", admet le personnage originaire d'Eugene, dans l'Oregon, comme le dit la chanson. Cela a pris huit ans, admet-il, mais, une fois condensé, cela ressemble au récit mythique d'une sensation classique du jour au lendemain. «J'ai quitté le collège. J'allais à l'école à Chico, en Californie. C'est là que je suis tombée amoureuse de l'écriture. J'étais un major anglais et un footballeur. J'ai donc fait ce voyage fatidique pour aider un ami à traverser le pays jusqu'à Nashville. Cela devait durer un mois, mais nous avons commencé à enregistrer et à faire des démos, et à la fin de l'été, toutes ces offres [de la part des maisons de disques] m'avaient été offertes. Alors, je ne m'attendais pas à déménager là-bas et à commencer une carrière, mais ça a fonctionné comme ça. »

Kearney a grandi dans un foyer chrétien où sa mère était pasteur. Il a bien expliqué qu'il ne vivait pas dans un environnement qui favorisait la mentalité entre le Christ et la culture. «Mes parents étaient vraiment encourageants dans l'appréciation de la musique et ils encourageaient incroyablement la créativité dans l'écriture et la littérature. Tous mes souvenirs forts en tant qu'enfant impliquent la musique. Le dimanche, pour nous lever du lit et nous faire partir le matin, mon père donnait un album de Paul Simon ou le titre «Je veux danser avec quelqu'un» de Whitney Houston .

«Mes parents se sont rencontrés à Hawaii. C'étaient ces hippies qui se sont fiancés deux semaines après leur rencontre et se sont mariés six semaines plus tard. Durant ce mouvement de mouvement de Jésus (dans les années 70), la foi est devenue une partie vraiment importante de leur vie. Ils sont allés dans cette église émergente très tôt, à Eugene, où beaucoup de ces types se présentaient. J'ai donc grandi dans cet environnement de mouvement non confessionnel de Jésus, où la foi faisait vraiment partie de cet autre monde. Eugene était très différent de la Bible Belt, par exemple. C'était plus holistique. . . Je n'ai jamais traversé une théologie où vous devez vous séparer de ce que vous aimez dans le monde, compartimentant mon amour pour le rock & roll, mon amour pour Dieu ou mon amour pour les femmes. C'était bien de faire l'expérience de l'Esprit de Dieu dans tout cela, ce qui, je pense, est comme cela était supposé être. "

Dès le début, Kearney et ses amis ont flirté avec l'écriture, a-t-il déclaré, inspiré par les choses habituelles. «Nous écrivions ces choses, puis les lisions à une fille pour essayer de l’impressionner. . . . C'est là que l'écriture a commencé. Nous avions cette ambiance de poète battu au collège. L'écriture de chansons était un gant qui convenait parfaitement. J'étais un enfant avec une moyenne pondérée cumulative de 2, 0 tout au long du lycée, mais un enseignant m'a assis avec un poème que j'avais écrit et a dit: «Vous êtes un écrivain». J'avais été cet enfant bizarre qui fumait de la marijuana, essayant de trouver ma voie, et elle a dit: «Tu es talentueuse; vous devez faire cela. Et écrire des chansons en forme. J'écrivais des trucs depuis des années. Je savais comment assembler les mots pour que cela ait un sens, mais le mettre en musique a vraiment tout rassemblé pour moi.

Finalement, alors que Kearney se trouvait entouré d’une communauté d’amis chrétiens, sa propre foi s’épanouit. C'est quelque chose qui est présent, bien que subtilement, dans ses chansons.

«Ceci est mon cœur brisé / ceci est mon départ saignant /. . C’est mon chemin de retour chez moi / C’est la porte étroite que vous savez que je vais traverser /. . . C’est ma renaissance / C’est ma seule réponse / C’est ainsi que je vous dis que je vous aime. ”

Comme le récit classique du «progrès du pèlerin», Kearney a aidé un de ses amis à déménager à Music City, ce qui lui a ouvert de nouvelles perspectives. Il est resté huit ans jusqu'à présent, bien que, ces jours-ci, il déclare avec beaucoup d'ironie: «Je n'habite pas à Nashville; Je vis dans un bus de tournée.

«J'ai déménagé à Nashville avec quatre chansons», explique-t-il. «À la fin de l'été, tous ces labels indépendants, comme Gotee Records, m'avaient proposé un contrat. tobyMac est entré dans notre studio, à l' instar de nombreux autres types d'entreprises du secteur de la musique qui ont commencé à apparaître. Nous avons continué à recevoir des offres pour signer avec ces labels, mais j'étais comme: «J'ai quatre chansons; Je ne suis pas prêt à faire un disque. »J'ai attendu, j'ai commencé à travailler et j'ai pris mon temps.

«J'ai commencé à jouer des soirées d'auteurs-compositeurs à des endroits comme 12th & Porter, où l'on pouvait trouver Nickel Creek, Mindy Smith ou Duncan Sheik . Je montais là-bas et j'apprenais juste à jouer ces chansons. C'était à la fois humiliant et vraiment encourageant. Je me souviens d'une fois, Mindy Smith marchait et elle a dit: "C'était vraiment cool" et je me suis dit: "Eh bien, tu es Mindy Smith et tu es vraiment cool."

Kearney a évité de signer sur une étiquette chrétienne car il ne faisait pas de la musique principalement pour l'église. «J'ai payé moi-même Bullet et je l'ai enregistré avec le même gars que moi, Robert Marvin (Matt Redman, tobyMac), que j'ai conduit à travers le pays. Nous l'avons autorisé à InPop .

«En grandissant dans l'Oregon, je n'avais pas cette expérience du genre, cette attente spécifique de l'industrie selon laquelle, si c'est cette chose-là, elle ne sera pas écoutée là-bas. Je n'ai pas grandi avec une musique divisée en «chrétien» et en «profane». La musique n'était pas aussi catégorisée. C'était soit bon, soit vrai, ou pur, ou ce n'était pas le cas. J'en suis sûr, il y a de bonnes et de mauvaises choses à ce sujet, mais c'est surtout bon.

Même s'il évite le label «artiste chrétien» en tant que tag marketing, Kearney souhaitait diffuser sa musique. Quand «Undeniable» a été envoyé à la radio chrétienne en téléchargement, il est devenu un single réussi, ce qui a surpris Kearney. "J'aime ma musique", dit-il, "mais je ne savais pas qui l'aimerait aussi." Une fois diffusé sur le marché grand public, il a attiré l'oreille des producteurs de musique pour la série à succès de Grey's Anatomy sur ABC, et ça a été, eh bien, indéniable depuis.

«C’est une chanson sur Dieu, les gens et l’amour, il parle de la vie», dit-il. «C'est totalement vertical et tout ça en même temps. Je ne dirais pas que c'est une fille; c'est vraiment à propos de ma foi. J'ai écrit 'Undeniable' à propos de ce gamin. Nous traînions avec lui, nous l'aimions et l'encouragions. Nous l'avons invité à faire partie de la session d'enregistrement. Il avait environ 13 ans et traversait une période folle. ils démolissaient son école. Ils démolissaient cet ancien bâtiment et construisaient cette belle école à sa place. Il traversait ces épreuves, mais il y a cette beauté de l'histoire de cendres dans sa vie. "

Pourtant, les chansons de Kearney sur le désir poétique ne sont pas très claires: est-ce une fille ou un Dieu pour qui il «prendrait une balle»? Que veut-il dire quand il chante «je t'attendrai»? Mais Kearney n'est pas sûr d'avoir besoin ou de vouloir dire ce que toutes ces références signifient définitivement.

«C'est drôle, dit-il. « CS Lewis a déclaré que l’amour romantique est ce qui lui a prouvé que Dieu existait. Donc, je pense que parfois, il y a de saines limites entre l'amour qu'un homme éprouve pour une femme et l'amour que nous éprouvons pour Dieu. C'est pourquoi le Cantique des Cantiques existe (en Écriture sacrée); c'est la manière de Dieu de nous montrer son amour, en mettant sur la terre des gens que vous aimez.

"Je ne peux pas m'empêcher de me demander qui est ce vent dans mon dos / Un murmure sur lequel marcher, viens de tout ça / C'est indéniable à quel point tu es brillant / Dans un monde peu fiable, tu brilles comme une étoile."

Depuis que Kearney reste un ami des personnes avec qui il a travaillé dans le passé, il admet être prudent en décrivant comment il est passé d'un disque sous licence à une étiquette chrétienne pour une distribution grand public via le système Sony. «Je suis timide, dit-il, parce que j’ai refusé huit contrats d’enregistrement avec des labels de musique exclusivement chrétiens contemporains, parce que je ne pensais pas que c’était le moyen que je voulais emprunter. Je savais que je voulais être sur un label pop qui pourrait mettre mon disque sur les ondes traditionnelles. Je me sentais comme si je faisais un disque qui pourrait se connecter avec beaucoup de gens. Donc, je tenais quelque chose. Je savais que je voulais signer avec un label capable de le faire savoir au plus grand nombre de personnes possible, car j'y croyais vraiment. ”

Demandez à Kearney où il se tourne vers des modèles et parle de Johnny Cash, de Bob Dylan, de Tom Petty et de U2, les suspects habituels. Alors que le succès de ses «débuts» persistants se poursuivait, on lui offrit un créneau d'ouverture lors d'une tournée de l'aréna avec Kelly Clarkson pour l'été [Note de la rédaction: la tournée a été annulée depuis], l'occasion de jouer dans ce genre de lieux. calibre de l'artiste représente. Kearney est enthousiasmé par l’idée d’emmener des chansons écrites dans sa chambre dans de grandes salles de concert où elles peuvent être transformées en hymnes pop pour une génération. J'en ai eu un aperçu, car le public, composé en grande partie de femmes, lui a répété ses chansons à Indianapolis.

L’enthousiasme grandit, suggère-t-il, «Tout ce voyage a été un processus pour moi de découvrir ce que je suis censé faire. Mais c'est ça; c'est pourquoi j'ai été mis sur la terre. "

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