Bart Millard: le garçon de MawMaw

«Mes grands-parents ont fondé une église baptiste baptisée Ardis Heights Baptist Church à l'extérieur de Greenville, au Texas», commence Bart Millard, rappelant ce chapitre extrêmement difficile et crucial de l'histoire de sa famille. «Mon grand-père était prédicateur et ma grand-mère était trésorière. Ma mère et sa sœur jumelle étaient les pianistes et les orgues. Mon père et mon oncle étaient des diacres. Avant ma naissance, mon grand-père a quitté ma grand-mère pour une autre femme dans l'église, a pris son envol et a en quelque sorte tourné le dos à la foi et à tout. "

Quelle? Ce fut le premier domino à tomber dans la série d'événements qui inspirerait finalement le début en solo de Bart, "Hymned" ?

«Ma grand-mère est restée dans cette église jusqu'au jour de sa mort. Elle avait tellement de raisons d'être amère, mais je ne l'ai jamais vue dire un mot méchant. Elle disait toujours que son fils prodigue reviendrait à la maison. Elle croyait vraiment que PawPaw reviendrait à la maison. Il ne l'a jamais fait, malheureusement.

Qui aurait pu savoir que les choix de vie tragiques de cet homme ouvriraient la voie à l'héritage de foi d'une femme - un héritage qui laisserait une marque indélébile au jeune garçon qui deviendrait l'un des auteurs-compositeurs-interprètes les plus prolifiques et les plus influents de la communauté chrétienne?

De nombreux facteurs alimentent la créativité d'un artiste, les relations familiales constituant souvent le principal stimulant. C'est le cas de l'homme de l'avant de MercyMe, qui a été obligé d'enregistrer un album de ses hymnes préférés en hommage à sa grand-mère bien-aimée et en héritage sacré de ses enfants Sam et Gracie.

"Elle a une énorme influence sur le projet", explique Bart à propos de sa grand-mère maternelle, Ruby B. Lindsey, qui a quitté ce monde en décembre 1999. "[Pour décider quels hymnes j'allais utiliser, cela revient vraiment à ceux que j’avais les souvenirs les plus vivants de son chant. Une grande partie des décisions que nous avons prises étaient fondées sur le souhait de MawMaw. »

"Hymned" présente les classiques de Bart tels que "Le nom le plus doux que je connaisse", "Parle un peu avec Jésus", "Le pouvoir dans le sang", "La vieille croix rugueuse" et "Doucement et tendrement". "J'ai écouté beaucoup de musique grandissant, country et jazz et blues », déclare Bart, qui a commencé à chanter à l'église à l'âge de cinq ans. «Tout cela apparaît dans le compte rendu. C'est un son très très organique. Nous voulions que nous ayons l'impression de jouer en cercle. ”

Bart a de bons souvenirs de son enfance au Texas et des leçons apprises de sa grand-mère. «Ma relation avec Christ, vous pouvez la blâmer pour cela», dit-il avec un rire chaleureux. "Elle aimait le Seigneur de tout son cœur et elle ne l'a tout simplement pas prêchée, elle l'a vécue."

La foi de sa grand-mère a été testée, évidemment, et est restée forte. Quand le grand-père de Bart est décédé, un cousin est allé le lui dire chez sa grand-mère. «Elle lui a dit: 'Il n'y a que deux hommes que j'ai aimés dans ma vie, le premier est Jésus et le second est votre PawPaw, et je suis bien mieux avec le second qui me quitte que le premier. ' Et c'est tout ce qu'elle a jamais dit à ce sujet. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé qu'il n'y avait probablement pas de meilleure femme sur terre que Ruby Lindsey. Elle n'était pas du genre à prêcher. Elle a vécu la vie par l'exemple. "

Bien qu'elle ait pu être une femme pieuse, Ruby était loin d'être une chanteuse talentueuse. Bart se souvient d'avoir été à côté d'elle le dimanche matin au troisième banc. «Elle ne savait pas très bien chanter, mais elle adorait faire un bruit joyeux», se souvient-il. «Elle a toujours été la personne la plus forte de l'église. J'étais trop petite pour voir, alors je me tenais sur le banc pour être à la hauteur de ses yeux. Je serrais mes mains sur mes deux oreilles et elle chanterait à tue-tête. C'était incroyable, mais en regardant en arrière, je dois rire parce que je ne peux pas imaginer la vie sans elle. "

Bart rend hommage à sa grand-mère sur le premier single de l'album, "MawMaw's Song (Dans le doux By and By)". "On dirait que chaque fois que je pense à elle chanter dans la chorale, c'était toujours" Sweet By and By, '" il dit. "Alors c'est de là que vient cette chanson."

Selon Bart, les deux plus grands «facteurs déterminants» de «Hymned» étaient sa grand-mère et ses enfants. «Ce sont les chansons sur lesquelles j'ai grandi - ma femme et moi», dit Bart. «Nous avons tous les deux grandi dans la même église et nous gardons tous ces souvenirs de ces anciens hymnes."

Après la naissance de leur fils Sam, Bart explique que son épouse et lui-même parlaient des changements apportés aux programmes de musique religieuse et de la négligence des hymnes alors que la plupart des églises utilisaient des chants de louange modernes. «Il y avait de fortes chances pour que Sam n'entende jamais aucune de ces chansons grandir parce qu'elles ne sont pas jouées dans l'église autant qu'avant», dit Bart. «Quand Gracie est né en novembre dernier, cela l'a réglé. Je voulais vraiment faire ça. "

Bart avait promis à sa grand-mère qu'il enregistrerait un album de ses hymnes préférés, mais il n'a malheureusement jamais eu l'occasion de le faire avant son décès. Depuis sa signature à l’INO, la carrière de MercyMe s’est accélérée rapidement, tirée notamment par le succès multi-formats de tubes comme «I Can Only Imagine», «Here With Me» et «Homesick». Cette année, le seul nouveau produit enregistré de le groupe sera un prochain album de Noël, alors Bart a estimé que le moment était venu pour lui de lancer un projet solo.

Les membres du groupe de Bart, MercyMe, ont beaucoup soutenu cet effort. "Le groupe a été vraiment cool à ce sujet", dit-il. «Quand ils ont découvert le style, ils ont compris que ce ne pouvait pas être un disque de MercyMe, et ils ont compris à quel point c'était spécial pour moi. Ils savent depuis des années que je voulais faire cela.

Il y avait un risque que les gens voient l'album solo comme le signe d'une séparation imminente. «Quand ils entendront l'album, ils sauront pourquoi c'est un album solo et ils ne penseront jamais que je quitte le groupe», déclare Bart à propos de telles spéculations. «J'ai le plus grand travail au monde. Je peux faire cela et MercyMe le même jour. "

Bart dit au début qu'il n'avait pas l'intention de rechercher des opportunités de tournée. «L’idée de départ était de faire le disque et de ne pas le tourner ou quoi que ce soit, mais de le publier, et si ça se vend, qu’il en soit ainsi. Si ce n'est pas le cas, c'est bien - c'est quelque chose que j'ai toujours voulu faire, dit-il, mais lors de la création de l'album, beaucoup de musiciens de studio étaient comme: 'Man, si tu prends ça sur la route, emmène-moi avec toi.'"

Au moment de la presse, les projets de tournée étaient encore incertains, mais Bart espère qu’il restera du temps pour faire quelques concerts. Il aimerait également retourner dans sa ville natale, Greenville, et tourner un DVD de performance.

En plus de jouer des chansons qu'il aimait depuis des années, l'enregistrement du nouvel album a permis à Bart de travailler avec certains de ses héros et amis, parmi lesquels Russ Taff, Vince Gill, Robert Randolph et le partenaire de l'étiquette de l'INO, Derek Webb . Gill s'est arrêté au studio immédiatement après une apparition sur le Grand Ole Opry. Le producteur Brown Bannister a appelé pour dire à Bart que Vince chantait sur son disque. «Je me dégonflais», dit Bart. «J'étais extatique. J'ai téléphoné avec lui et je lui ai dit à quel point je l'avais apprécié, et c'était un régal. "

Avoir Taff le rejoindre sur "Precious Lord, Take My Hand" était un rêve devenu réalité. «Toute ma vie, j'ai été un grand fan de Russ Taff», déclare Bart, une trace de crainte qui s'insinuait dans sa voix. «Il a juste résumé ce que je voulais être dans la vie, sa voix, tout. Je suis toujours un énorme fan de Russ Taff. Nous nous sommes réunis lors d'un événement [ Bill ] Gaither il y a quelques années et sommes devenus amis. Je lui ai alors demandé - si je faisais un disque d'hymnes - chanterait-il dessus? Il a dit: "Absolument!"

«C'était un moment génial. De temps en temps, vous rencontrez quelqu'un qui est aussi authentique à l'intérieur qu'à l'extérieur.

Avec Amy Grant, Jars of Clay, Out of Eden, Ashley Cleveland et d'autres artistes qui publient des albums de cantiques cette année, Bart admet qu'il pensait que le label pourrait penser que c'était une mauvaise période. "J'étais coupable de deviner l'étiquette", dit-il, mais au lieu de rejeter l'idée, le président de l'INO, Jeff Moseley, a estimé que le moment était propice. “Il a dit: 'Il n'y a rien de mieux pour votre disque et le reste des disques d'hymnes que de sortir comme ils sont, parce que cela crée une prise de conscience pour le public. C'est un bon timing. "

Bart adore voir la résurgence des hymnes et profite des autres albums parus. En fait, il n'a pas enregistré «I'll Fly Away» parce que «Jars a reproduit cette chanson de manière aussi incroyable, je ne la toucherais même pas avec une perche de 10 pieds».

Il espère que des offices plus contemporains incorporeront à nouveau des cantiques dans leur répertoire. «Retirer des hymnes du culte, c'est comme chasser les anciens de l'église», dit-il. «C'est comme sortir toutes les personnes âgées de l'église qui ont tant de sagesse, d'expérience et de connaissances. [Les hymnes représentent] une partie vitale de notre origine et lorsque nous oublions d'où nous venons, Dieu sait où nous nous dirigeons. Il ne fait aucun doute que ces chansons sont vitales pour l'église. Ils sont ce que nous sommes, ce que nous serons et j'espère seulement que les gens y reviendront.

Une des choses les plus gratifiantes est combien ses parents apprécient le disque. «Ils l’utilisent», dit-il. "Ils pensent que je devrais désormais être un chanteur country."

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